Cloruro vinílico

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Un hombre coloca una tubería fabricada con policloruro de vinilo o PVC.

El cloruro vinílico se usa principalmente para producir policloruro de vinilo (PVC), una sustancia que se usa en productos como las tuberías.

¿Qué es el cloruro vinílico?

El cloruro vinílico es un gas incoloro que se quema con facilidad. No está presente en la naturaleza y se produce a nivel industrial para uso comercial. El cloruro vinílico se usa principalmente para fabricar policloruro de vinilo (PVC); el PVC se usa para hacer una variedad de productos plásticos, entre los que se incluyen tuberías, alambres y revestimientos para cables, además de materiales de embalaje. El cloruro vinílico también se genera como producto de la combustión del humo de tabaco.

¿Cómo se exponen las personas al cloruro vinílico?

Las personas que trabajan en instalaciones donde se produce o se usa cloruro vinílico pueden estar expuestas principalmente por inhalación. La población general puede ser expuesta por inhalación de aire contaminado o humo de tabaco. En el medio ambiente, los niveles más altos de cloruro vinílico se encuentran en el aire alrededor de fábricas que producen productos de vinilo. Si el suministro de agua está contaminado, el cloruro vinílico puede entrar en el aire de la vivienda cuando el agua se usa para ducharse, cocinar o lavar la ropa.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al cloruro vinílico?

La exposición al cloruro vinílico está relacionada con un tipo poco común de cáncer de hígado (angiosarcoma hepático), así como con cánceres de cerebro y pulmón, linfoma y leucemia.  

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U. S. Occupational Safety and Health Administration) proporciona información sobre los límites de exposición al cloruro vinílico.

Bibliografía selecta:

  • Agency for Toxic Substances and Disease Registry. Public Health Statement: Vinyl Chloride. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2006. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
  • International Agency for Research on Cancer. Vinyl Chloride, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 100F. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • National Institute of Occupational Safety and Health. Vinyl Chloride, NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2010. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
  • National Toxicology Program. Vinyl Halides (Selected), Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • Publicación: 20 de marzo de 2015