Grupos de apoyo para el cáncer

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Mujeres en un grupo de apoyo.

Los grupos de apoyo para el cáncer son reuniones para personas con cáncer y personas afectadas por la enfermedad. Pueden tener muchos beneficios. Si bien muchas personas reciben apoyo de su familia y amigos, la razón más importante por la que se unen a un grupo de apoyo es para estar con otras personas que tienen experiencias similares con el cáncer. Algunas investigaciones muestran que unirse a un grupo de apoyo mejora tanto la calidad de vida como la supervivencia.

Los grupos de apoyo pueden:

  • Ayudar a que se sienta mejor, con más esperanza y en compañía.
  • Darle la oportunidad de hablar acerca de sus sentimientos y tratar de entender y lidiar con ellos.
  • Ayudarle a hacerle frente a problemas prácticos, tales como problemas en el trabajo o en la escuela.
  • Ayudarle a sobrellevar los efectos secundarios del tratamiento.

Tipos de grupos de apoyo

Algunos grupos se enfocan en todo tipo de cáncer. Otros hablan solamente de un tipo de cáncer en particular, como un grupo para mujeres con cáncer de seno y otro grupo para hombres con cáncer de próstata. Ciertos grupos pueden estar abiertos a todas las personas o solo a personas de determinada edad, sexo, cultura o religión. Por ejemplo, algunos grupos son solo para adolescentes o niños pequeños.

Los grupos de apoyo también pueden ser útiles para hijos y familiares. Estos grupos se enfocan en problemas familiares como cambio de funciones, cambios en la relación, preocupaciones económicas y cómo brindar apoyo a la persona con cáncer. Algunos grupos incluyen a supervivientes de cáncer y a familiares.

Los grupos de apoyo telefónico son grupos donde todos llaman a una línea telefónica común, como una llamada en conferencia. Los participantes pueden compartir y hablar con otras personas de todo el país con experiencias similares. Por lo general, esto implica un costo muy bajo o ninguno en absoluto.

Los grupos de apoyo en Internet son “reuniones” que se llevan a cabo en línea a través de la computadora. La gente se reúne a través de salas de chateo, listas de correo o grupos de conversación con moderador y hablan unos con otros por correo electrónico. A la gente por lo general le gustan los grupos de apoyo en línea porque puede participar en ellos a cualquier hora del día o de la noche. Además, son buenos para las personas que no pueden viajar a las reuniones. Pero hable siempre con su médico sobre la información de cáncer que obtiene por Internet.

Cómo se encuentra un grupo de apoyo

Muchos hospitales, centros oncológicos, grupos comunitarios y escuelas ofrecen grupos de apoyo para el cáncer. Aquí se ofrecen algunas formas de encontrar grupos de apoyo cerca de usted:

  • Llame a su hospital local y pregunte sobre sus programas de apoyo para el cáncer.
  • Pida a su trabajador social que le recomiende grupos.
  • Haga una búsqueda de grupos en Internet. O visite la Asociación de Recursos en Línea para el Cáncer (Association of Cancer Online Resources, ACOR), la cual ofrece acceso a listas de contactos que proporcionan apoyo e información a personas afectadas por el cáncer y trastornos relacionados.

¿Es adecuado para mí un grupo de apoyo?

Es posible que un grupo de apoyo no sea indicado para todo el mundo. Para algunos, escuchar los problemas de otros puede hacer que se sientan peor. O bien puede que usted descubra que su necesidad de un grupo de apoyo cambia con el tiempo.

Si tiene la opción de elegir entre varios grupos de apoyo, visite algunos y vea cómo son. Vea cuáles tienen sentido para usted. Aunque muchos grupos son gratuitos, algunos cobran una cuota pequeña. Averigüe si su seguro médico paga por los grupos de apoyo.

Si está pensando en unirse a un grupo de apoyo, aquí se brindan algunas preguntas que usted querrá hacer a la persona de contacto del grupo:

  • ¿Qué tan grande es el grupo?
  • ¿Quiénes asisten (supervivientes, familiares, tipos de cáncer de las personas que atienden, rango de edades)?
  • ¿Cuánto duran las reuniones?
  • ¿Con qué frecuencia se reúne el grupo?
  • ¿Hace cuánto tiempo que el grupo se reúne?
  • ¿Quién dirige las reuniones: un profesional o un superviviente de cáncer?
  • ¿Cuál es el formato de las reuniones?
  • El objetivo principal es ¿compartir sentimientos o hacer que la gente brinde consejos para resolver problemas comunes?
  • Si asisto, ¿puedo solo sentarme y escuchar?
  • Antes de unirse a un grupo, aquí se brindan algunas preguntas que usted querrá hacerse:
  • ¿Me siento cómodo hablando sobre problemas personales?
  • ¿Tengo algo que ofrecerle al grupo?
  • ¿Qué espero ganar uniéndome al grupo?

Los grupos de apoyo varían mucho, y si usted tiene una mala experiencia, esto no significa que estos grupos no sean una buena opción para usted. Tal vez quiera buscar a otro superviviente de cáncer con quien pueda hablar sobre su experiencia con el cáncer. Muchas organizaciones pueden conectarle con alguien que tuvo su tipo de cáncer y que tenga aproximadamente su edad y antecedentes.

  • Publicación: 2 de diciembre de 2014

La mayor parte del texto que se encuentra en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer puede copiarse o usarse con toda libertad. Se deberá dar crédito al Instituto Nacional del Cáncer como fuente de esta información e incluir un enlace a esta página, p. ej., “Grupos de apoyo para el cáncer fue publicado originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

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