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Hable con el equipo de atención médica

Fuente: Getty

Hay mucho que aprender sobre el cáncer y su tratamiento. Hay muchas cosas para recordar y si siente temor o confusión suele ser más difícil absorber tanta información. De todas maneras, estas son algunas cosas que podría hacer para que sea más fácil.

Hable claro. Antes de ir al médico, piense en cómo describir el problema o preocupación de forma breve. Mencione los puntos más importantes primero.

Pida al médico o al personal de enfermería que le den por escrito el nombre y el estadio del cáncer. Hay muchos tipos de cáncer. El estadio se refiere al tamaño del tumor canceroso y los sitios donde se diseminó en el cuerpo. Saber el nombre y el estadio le ayudará a averiguar más sobre el cáncer y a decidir, con la ayuda del médico, sobre las opciones de tratamiento que tiene.

Infórmese sobre las opciones de tratamiento. Pída al médico que le diga cuáles son las opciones de tratamiento. Pregunte sobre las ventajas y los efectos secundarios que podría causar cada tratamiento. Infórmese todo lo posible sobre cada opción. Dígale al médico si necesita más tiempo para pensar sobre estos temas antes de elegir una opción. Consulte también Preguntas para el médico acerca del tratamiento.

Haga todas las preguntas necesarias. El médico necesita saber cuáles son sus dudas y preocupaciones. Haga una lista de preguntas y llévelas con usted a la cita médica. Empiece por las preguntas más importantes, por si el médico se queda sin tiempo. Si tiene muchas preguntas, tal vez necesite programar más tiempo para hablar. También debería pedir el nombre y el número de teléfono de alguien en el consultorio a quien pueda llamar en caso de que tenga otras preguntas. 

Avise al médico si está preocupado por el costo del tratamiento. El equipo de atención médica necesita saber si le preocupa los costos del tratamiento de cáncer, para buscar formas de ayudarlo. Para obtener más detalles sobre este tema, consulte Manejo de costos y de información médica.

No se preocupe si sus preguntas parecen tontas o no tienen sentido. Todas sus preguntas son importantes y merecen una respuesta. Está bien hacer la misma pregunta más de una vez. También está bien pedirle al doctor que use palabras más sencillas y que explique los términos que son nuevos para usted. Para asegurarse de que entendió, repita lo que diga el médico con sus propias palabras.

Pida a alguien que lo acompañe cuando vaya al médico. Es mejor que un familiar o un amigo vaya con usted cuando tenga cita con el médico. Esta persona ayuda al escuchar, tomar notas y hacer preguntas. Si no consigue que alguien lo acompañe en persona, pregunte si un familiar o un amigo puede participar por teléfono.

Diga al médico cómo prefiere que le den la información. Explique al médico cómo le gustaría recibir actualizaciones e información sobre el cáncer. Por ejemplo, ¿desea recibir toda la información de una vez o de a poco, a medida que hace el tratamiento? ¿Quiere todos los detalles o solo lo esencial? También es muy importante que le informe al equipo de atención médica con qué miembros de la familia o amigos podrán compartir información y cuándo. 

Hable con el médico sobre cualquier consejo médico que escuchó o encontró. Algunos consejos podrían ser incorrectos o engañosos o quizá no se aplican en su caso. 

Tome notas o pregunte si puede grabar la conversación. Muchos pacientes tienen problemas para recordar las conversaciones que tienen con el médico. [DELETE] Pregunte también si el hospital o el sistema médico le ofrecen acceso a sus notas clínicas electrónicas. 

Sepa que tiene el derecho a la privacidad. Su información médica está protegida por la Ley de Portabilidad y Responsabilidad de Seguros Médicos (HIPAA). Esta ley le da el derecho de recibir y revisar su historia clínica. También le da el derecho de elegir con quién se comparte su información, incluidos amigos o familiares.  Esto aplica a la comunicación en persona, por teléfono o por escrito. El proveedor de atención de la salud debería informarle sobre sus derechos de privacidad, pero haga todas las preguntas que tenga sobre este tema. Para obtener más información, consulte la página sobre HIPAA del Departamento de Salud y Servicios Humanos o los videos informativos en inglés en HealthIT.gov.