Cuestiones de fecundidad en las mujeres con cáncer: niñas y adultas

El tratamiento para el cáncer puede causar cambios a la fecundidad de una niña o de una mujer adulta.

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Muchos tratamientos para el cáncer pueden afectar la fecundidad de una niña o de una mujer adulta. Con más probabilidad, su doctor hablará con usted de si el tratamiento para el cáncer aumentará el riesgo de la infecundidad o la causará. Sin embargo, no todos los médicos abordan este tema. Algunas veces usted, un familiar, o los padres de una niña que esté recibiendo tratamiento para el cáncer pueden iniciar esta conversación.

Los factores que pueden afectar la fecundidad son:

  • Su nivel regular de fecundidad
  • Su edad al recibir el tratamiento
  • El tipo de cáncer y sus tratamientos
  • La cantidad (dosis) del tratamiento
  • La duración del tratamiento
  • La cantidad de tiempo que ha pasado desde el tratamiento
  • Otros factores personales de salud

Si es posible, es importante saber cómo puede afectar a la fecundidad el tratamiento recomendado para el cáncer antes de empezar ese tratamiento. Piense en hacer preguntas como:

  • ¿Podría el tratamiento aumentar el riesgo de infecundidad o causarla? ¿Podría el tratamiento hacer difícil quedar embarazada o embarazarse en el futuro?
  • ¿Existe algún otro tratamiento del cáncer que pueda no causar problemas de infecundidad?
  • ¿Qué opción de fecundidad me aconsejaría usted?
  • ¿Qué opciones de preservación de la fecundidad hay disponibles en este hospital? ¿En una clínica de fecundidad?
  • ¿Podría recomendarme usted a un especialista en fecundidad (como a un endocrinólogo reproductivo) con quien yo pueda hablar para informarme más?
  • ¿Se recomienda el uso de un preservativo, con relación al tratamiento que estoy recibiendo?
  • ¿Se recomienda también el control de la natalidad?
  • Después del tratamiento, ¿cuáles son las posibilides de que regrese mi fecundidad?  ¿Cuánto tiempo podría tardarse mi fecundidad en regresar?

Obtenga más información sobre el control y superación de los efectos secundarios relacionados con los Problemas sexuales de salud en las mujeres.

Los tratamientos del cáncer pueden afectar su fecundidad

Los tratamientos del cáncer son importantes para su salud futura, pero pueden dañar sus órganos genitales y las glándulas que controlan la fecundidad. Los cambios a su fecundidad pueden ser temporales o permanentes. Hable con su equipo de atención médica para saber qué esperar de acuerdo a sus tratamientos:

  • Quimioterapia (especialmente las sustancias alquilantes) pueden afectar los ovarios, lo que causa que dejen de producir óvulos y estrógeno. Esto se llama insuficiencia ovárica primaria (POI). Algunas veces, la insuficiencia ovárica primaria es temporal y los períodos menstruales y la fecundidad regresan después del tratamiento.  Otras veces, el daño a los ovarios es permanente y la fecundidad no regresa. Usted podría tener sofocos, sudores nocturnos, irritabilidad, sequedad vaginal y períodos menstruales irregulares o faltantes. La quimioterapia puede hacer también que disminuya el número de óvulos sanos en los ovarios. Las mujeres más próximas a la edad natural de la menopausia pueden tener un riesgo mayor de infecundidad. El Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano (NICHD) tiene más información acerca de la insuficiencia ovárica primaria.
  • La radioterapia al abdomen o cerca de él, a la pelvis, o a la columna vertebral puede dañar los órganos genitales cercanos. Algunos órganos, como los ovarios, pueden protegerse a menudo con blindaje ovárico o con ooforopexia— un procedimiento para mover los ovarios a una zona alejada de la radiación. La radioterapia al cerebro puede también causar daño a la glándula hipófisis. Esta glándula es importante porque envía señales a los ovarios para que produzcan hormonas como el estrógeno que son necesarias para la ovulación. Tanto la cantidad de radiación que se aplica como la parte del cuerpo que recibe el tratamiento tienen una función para que se afecte la fecundidad o no.
  • La cirugía para cánceres del aparato reproductor y para cánceres de la zona de la pelvis puede dañar los tejidos genitales y causar cicatrización, lo cual puede afectar la fecundidad.  El tamaño y la ubicación del tumor son factores importantes para que se afecte la fecundidad.
  • La terapia hormonal (llamada también terapia endocrina) que se usa para tratar el cáncer puede descontrolar el ciclo menstrual, lo cual puede afectar la fecundidad. Los efectos secundarios dependen de las hormonas específicas que se usen y pueden incluir sofocos, sudores nocturnos y sequedad vaginal.
  • Los trasplante de médula ósea, los trasplantes de células madre periférica, y otros trasplantes de células madre implican que se administren dosis elevadas de quimioterapia y/o de radiación.  Estos tratamientos pueden dañar los ovarios y causar infecundidad.
  • Otros tratamientos: Hable con su doctor para saber si otros tipos de tratamiento como la inmunoterapia y la terapia dirigida al cáncer pueden afectar su fecundidad.

Consideraciones emocionales y apoyo para problemas de fecundidad

Para algunas mujeres, la infecundidad puede ser uno de los efectos duraderos más difíciles y perturbadores del tratamiento del cáncer. Aunque podría resultar abrumador pensar acerca de su fecundidad ahora, muchas personas se benefician de haber hablado con su doctor (o con el doctor de su niña, cuando una niña recibe tratamiento para el cáncer) de cómo pudiera afectar el tratamiento su fecundidad y de las opciones para preservar la fecundidad.

Aunque la mayoría de la gente quiere tener hijos en algún momento de su vida, las familias pueden formarse de muchas maneras. Para obtener apoyo adicional durante este tiempo, acuda a su equipo de atención médica con preguntas o inquietudes, así como a grupos de apoyo dirigidos por profesionales.

Si usted tiene una niña o una adolescente con cáncer, este vídeo de opciones de fecundidad para pacientes femeninas jóvenes con cáncer del Hospital Infantil de Filadelfia puede ayudarle a hablar con su hija y con su doctor.

Opciones de preservación de fecundidad para niñas y mujeres

Las mujeres y niñas con cáncer tienen opciones para preservar su fecundidad. Estos procedimientos pueden estar disponibles en el hospital en donde usted recibe tratamiento o en una clínica de preservación de la fecundidad.

Hable con su doctor sobre las mejores opciones para usted de acuerdo a su edad, al tipo de cáncer que tiene y a los tratamientos específicos que recibirá. El índice de éxitos, costo financiero y disponibilidad de estos procedimientos varían.

  • La congelación de óvulos (llamada también criopreservación de ovocitos) es un procedimiento en el que se extraen los óvulos de los ovarios y se congelan. Los óvulos pueden descongelarse después, fertilizarse con espermatozoides en el laboratorio para formar los embriones y colocarse en el útero de la mujer. La congelación de óvulos es un procedimiento más nuevo que la congelación de embriones.
  • La congelación de embriones (llamada también banco de embriones o criopreservación de embriones) es un procedimiento en el que los óvulos se extraen de los ovarios. Luego se fertilizan con espermatozoides en el laboratorio para formar embriones y se congelan para usarse en el futuro.
  • El blindaje ovárico (llamado también blindaje gonadal) es un procedimiento en el que se coloca una cubierta protectora afuera del cuerpo, sobre los ovarios y otras partes del aparato reproductor, para protegerlos de la radiación que se dispersa.
  • La congelación de tejido ovárico (llamada también criopreservación de tejido ovárico) se considera todavía un procedimiento experimental para niñas que no han llegado a la pubertad y no tienen óvulos maduros. Implica extraer quirúrgicamente una parte o todo un ovario y luego congelar el tejido ovárico, el cual contiene óvulos. Más tarde, se descongela el tejido y se vuelve a colocar en la mujer. Aunque han sucedido embarazos como resultado de este procedimiento, es solo una opción para algunos tipos de cáncer.
  • La trasposición ovárica  (llamada también ooforopexia) es una operación para mover los ovarios lejos de la parte del cuerpo que recibe radiación. Este procedimiento puede efectuarse durante la cirugía para extirpar el tumor o por medio de cirugía laparoscópica.
  • La traquelectomía radical  (llamada también cervicectomía radical) es cirugía usada para tratar a mujeres con cáncer de cuello uterino en estadio inicial que desearían tener hijos. Esta operación remueve el cuello uterino, los ganglios linfáticos cercanos y la parte superior de la vagina. El útero se conecta entonces a la parte restante de la vagina, con una cinta especial que sirve como cuello uterino.
  • El tratamiento con agonista de la hormona liberadora de gonadotropina (llamada también aHLGn), una sustancia que hace que los ovarios dejen de producir estrógeno y progesterona. Hay estudios en curso para evaluar la eficacia de la administración de GnRHa para proteger los ovarios.

Si usted decide optar por los medios de preservar su fecundidad, su doctor y un especialista de fecundidad trabajarán juntos para hacer un plan de tratamiento que incluya la preservación de la fecundidad siempre que sea posible.

Obtención de más información, apoyo y estudios clínicos

Estas organizaciones tienen también información de las opciones de preservación de la fecundidad para personas con cáncer.