Problemas sexuales y de fecundidad (mujeres)

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Muchos tratamientos del cáncer y algunos tipos de cáncer pueden causar efectos secundarios relacionados con la sexualidad y la fecundidad. Ya sea que usted tenga o no estos problemas depende de factores como el tipo de tratamiento de cáncer que recibe, su edad al tiempo del tratamiento y el tiempo que ha pasado desde el tratamiento.

Es importante obtener información, antes de empezar el tratamiento, de cómo puede el tratamiento recomendado para usted afectar su fecundidad . A muchas mujeres también les resulta útil hablar con su doctor o con su enfermera sobre los problemas sexuales que puedan tener durante el tratamiento. Informarse de estos problemas le ayudará a tomar decisiones que sean más convenientes para usted.

Tratamientos que pueden causar problemas de sexualidad y de fecundidad

  • Algunos tipos de quimioterapia pueden causar síntomas de menopausia precoz (sofocos, sequedad vaginal, periodos irregulares o que no ocurren, y sentimiento de irritabilidad) o conducir a infecciones vaginales. También pueden causar  infecundidad temporal o permanente.
  • La terapia hormonal puede detener o hacer más lento el crecimiento de determinados cánceres como el cáncer de seno. Sin embargo, las concentraciones bajas de hormonas pueden causar problemas (sofocos, secreciones vaginales o dolor y dificultad para alcanzar el orgasmo). Estos problemas son más comunes en mujeres mayores de 45 años de edad.
  • La radioterapia a la región de la pelvis (vagina, útero y ovarios) puede causar:
    • infecundidad
    • síntomas de menopausia  (sofocos, sequedad vaginal y falta de periodos, menstruación)
    • dolor o malestar durante el sexo
    • riesgo de defectos congénitos; use un método anticonceptivo para evitar el embarazo
    • estenosis vaginal (vagina estrecha, menos elástica, más corta)
    • comezón, ardor o sequedad vaginal
    • atrofia vaginal (músculos vaginales débiles y paredes vaginales delgadas)
  • La cirugía para cánceres de útero, de vejiga, vulva, endometrio, cuello uterino y ovario puede causar efectos secundarios relacionados con la sexualidad o con la fecundidad, dependiendo del tamaño y de la ubicación del tumor.
  • Otros efectos secundarios del cáncer y de su tratamiento, como fatiga y ansiedad, pueden también disminuir su interés en la actividad sexual.

Lo que puede esperar

Antes de empezar el tratamiento hable con su equipo de atención de salud para saber qué esperar, de acuerdo con el tratamiento que va a recibir. Obtenga respuestas a preguntas sobre:

  • Infecundidad. Pregunte si el tratamiento que usted está recibiendo podría afectar su fecundidad o dejarla infecunda. Si desea tener hijos después del tratamiento, hable con su doctor o con su enfermera antes de empezar el tratamiento. Infórmese con anticipación sobre opciones tales como banco de embriones, banco de tejido ovárico, transposición ovárica y estudios clínicos para bancos de óvulos. Hable con su doctor o con un especialista en fecundidad para aprender más sobre estos y otros procedimientos que pueden estar disponibles en estudios clínicos.
  • Embarazo: Es importante evitar el embarazo durante el tratamiento y por algún tiempo después de este. Pregunte a su doctor o a su enfermera sobre diferentes métodos anticonceptivos para escoger el más adecuado para usted y su pareja.
  • Actividad sexual: Pregunte a su doctor o a su enfermera si está bien que sea sexualmente activa durante su periodo de tratamiento. La mayoría de las mujeres pueden hacerlo, pero usted querrá confirmarlo con su equipo de atención de salud.

Preguntas para su equipo de atención de salud

Prepárese para su visita con una lista de preguntas para su doctor o para su enfermera.

Preguntas sobre temas relacionados con la sexualidad:

  • ¿Qué problemas o cambios podría tener durante el tratamiento?
  • ¿Cuánto podrían durar estos problemas? ¿Será alguno permanente?
  • ¿Hay tratamiento para estos problemas?
  • ¿Podría darme el nombre de un especialista al que pueda ver?
  • ¿Hay un grupo de apoyo para mujeres que me recomiende?

Preguntas relacionadas con la fecundidad:

  • ¿Se verá afectada mi fecundidad por el tratamiento que recibo?
  • ¿Cuáles son todas mis opciones ahora si deseo tener hijos en el futuro?
  • ¿Podría darme el nombre de un especialista en fecundidad con quién pueda hablar para informarme más al respecto?
  • Después del tratamiento, ¿durante cuánto tiempo debo usar anticonceptivos?