Terapia Gerson (PDQ®)–Versión para pacientes

  • Control de tamaño de fuente
  • Imprimir
  • Enviar por correo electrónico
  • Facebook
  • Twitter
  • Google+
  • Pinterest

Aspectos generales

NOTA: La información contenida en este sumario ya no se actualiza y se ofrece solo con fines de consulta.

Preguntas y respuestas sobre la terapia Gerson

  1. ¿Qué es la terapia Gerson?

    Algunas personas han utilizado la terapia Gerson para tratar el cáncer y otras enfermedades. Esta terapia se basa en la función de los minerales, las enzimas y otros factores alimentarios. Hay tres partes esenciales de la terapia:

    • Dieta: frutas, vegetales y cereales integrales orgánicos para darle al cuerpo suficientes vitaminas, minerales, enzimas y otros nutrientes. Las frutas y vegetales tienen bajo contenido de sodio (sal) y alto contenido de potasio.
    • Administración de suplementos: complementación de la alimentación con ciertas sustancias que ayudan a corregir el metabolismo celular (los cambios químicos que se producen en una célula cuando elabora la energía y los materiales básicos necesarios para los procesos de vida del cuerpo).
    • Desintoxicación: tratamientos, incluso enemas, para eliminar sustancias tóxicas (dañinas) del cuerpo.
  2. ¿Cuáles son los antecedentes del descubrimiento y el uso de la terapia Gerson como tratamiento complementario y alternativo del cáncer?

    La terapia Gerson tomó su nombre del Dr. Max B. Gerson (1881–1959), quien la utilizó por primera vez para tratar sus migrañas. En la década de 1930, la terapia del Dr. Gerson se difundió entre el público debido a su uso para tratar un tipo de tuberculosis. La terapia Gerson se empleó luego para tratar otras afecciones, entre ellas, el cáncer.

  3. ¿Cuál es la teoría detrás de la afirmación de que la terapia Gerson sirve para tratar el cáncer?

    La terapia Gerson se basa en la idea de que el cáncer surge cuando hay cambios en el metabolismo celular debido a la acumulación de sustancias tóxicas en el cuerpo. El Dr. Gerson decía que el proceso de las enfermedades hace que se produzcan más toxinas y esto sobrecarga el hígado. Según el Dr. Gerson, las células del cuerpo de las personas con cáncer, además, tienen demasiado sodio y no tienen suficiente potasio; esto daña los tejidos y debilita los órganos.

    La meta de la terapia Gerson es restaurar la salud del cuerpo mediante la reparación del hígado y que el metabolismo regrese a su estado normal. Según el Dr. Gerson, esto se logra al eliminar las toxinas del cuerpo y fortalecer el sistema inmunitario mediante la dieta y los suplementos. Se dice que los enemas ensanchan los conductos biliares del hígado y esto ayuda a que se expulsen las toxinas. De acuerdo con el Dr. Gerson, el régimen del tratamiento hace que el hígado se sobrecargue al descomponer las células del cáncer y eliminar las toxinas del cuerpo. Para disminuir la sobrecarga para el hígado debilitado y el páncreas, se administran enzimas pancreáticas que facilitan la digestión. Una dieta orgánica y los suplementos alimentarios sirven para reforzar el sistema inmunitario y el cuerpo a medida que el régimen limpia las toxinas del cuerpo. Se dice que los alimentos con poco sodio y mucho potasio ayudan a reparar el daño a los tejidos que causa el exceso de sodio en las células.

  4. ¿Cómo se administra la terapia Gerson?

    En la terapia Gerson hay que seguir con exactitud los múltiples detalles del plan de tratamiento. Algunos aspectos esenciales del régimen son los siguientes:

    • Tomar 13 vasos de jugo por día. Extraer el jugo fresco de frutas y vegetales orgánicos y tomar 1 vaso por hora.
    • Consumir comidas vegetarianas de frutas, vegetales y cereales integrales de origen orgánico.
    • Tomar una serie de suplementos, entre ellos:
    • Hacerse enemas de café o manzanilla con regularidad para eliminar las toxinas del cuerpo.
    • Preparar las comidas sin sal, sin especias ni aceites, y sin usar recipientes o utensilios de aluminio.
  5. ¿Se realizó algún estudio preclínico (de laboratorio o en animales) sobre el uso de la terapia Gerson?

    No se ha publicado en las revistas científicas ningún resultado de estudios de laboratorio o con animales.

  6. ¿Se ha llevado a cabo algún ensayo clínico (estudios de investigación con personas) sobre la terapia Gerson?

    La mayor parte de la información sobre el uso de la terapia Gerson es de estudios retrospectivos (revisiones de casos anteriores). El Dr. Gerson publicó los informes de casos (informes detallados del diagnóstico, tratamiento y seguimiento de pacientes individuales) de 50 de sus pacientes. Trató varios tipos distintos de cáncer en su consultorio. En los informes hay notas del Dr. Gerson y algunas radiografías de los pacientes tomadas a lo largo del tiempo. El seguimiento de los pacientes se hizo por correo o por teléfono e incluyó informes anecdóticos (descripciones incompletas de los antecedentes médicos y de tratamiento de uno o más pacientes).

    En 1947 y 1959, el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) revisó los casos de 60 pacientes tratados por el Dr. Gerson. El NCI halló que la información disponible no probaba que el régimen ofreciera ningún beneficio.

    Se han publicado muy pocos estudios clínicos sobre la terapia Gerson:

    • En 1983 y 1984, se realizó un estudio retrospectivo de 38 pacientes tratados con la terapia Gerson. Los autores del estudio no disponían de las historias clínicas; la información se obtuvo de entrevistas con los pacientes. Estas revisiones de casos no ofrecieron información que apoyara la utilidad de la terapia Gerson para el tratamiento del cáncer.
    • En 1990, se realizó un estudio de un régimen similar a la terapia Gerson en Austria. Los pacientes recibieron tratamiento estándar junto con la dieta especial. Los autores del estudio notificaron que al parecer la dieta ayudaba a los pacientes a vivir más tiempo de lo habitual y que tenían menos efectos secundarios. Los autores señalaron que se necesitaban más estudios.
    • En 1995, la Gerson Research Organization realizó un estudio retrospectivo de sus pacientes de melanoma que se trataron con la terapia Gerson. En el estudio se indicó que los pacientes con melanoma en estadio III o melanoma en estadio IV vivieron por más tiempo de lo habitual comparados con los pacientes con melanoma en estos estadios. No hay ensayos clínicos que respalden los hallazgos de este estudio retrospectivo.
    • En una revisión de casos de 6 pacientes con cáncer metastásico que usaron la terapia Gerson se informó que el régimen ayudó a los pacientes en aspectos físicos y psicológicos. A partir de estos resultados, los revisores recomendaron la realización de ensayos clínicos de la terapia Gerson.
  7. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo de la terapia Gerson?

    Se publicaron informes sobre tres muertes que tal vez se relacionaban con los enemas de café. Recibir demasiados enemas de cualquier tipo puede cambiar la composición química de la sangre y de las sustancias químicas que están presentes de forma natural en el cuerpo y que permiten el funcionamiento adecuado de los músculos, el corazón y otros órganos.

  8. ¿La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó el uso de la terapia Gerson para el tratamiento del cáncer?

    La FDA no ha aprobado la terapia Gerson como tratamiento del cáncer ni de ninguna otra enfermedad.

    Para la mayoría de los pacientes, las pautas de nutrición indican una alimentación equilibrada con abundancia de frutas, vegetales y cereales integrales. Sin embargo, es posible que haya que adaptar las pautas generales a las necesidades específicas de cada paciente. Los pacientes deben hablar con sus proveedores de atención de la salud sobre la alimentación más adecuada para ellos. También pueden llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer (1-800-4-CANCER) para obtener información sobre la alimentación durante el tratamiento del cáncer y consultar el sumario del PDQ La nutrición en el tratamiento del cáncer.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el uso de la terapia Gerson como tratamiento para personas con cáncer. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ® sobre las terapias integrales, alternativas y complementarias revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® . PDQ Terapia Gerson. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/mca/paciente/gerson-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

Información general sobre medicina complementaria y alternativa

La medicina complementaria y alternativa (MCA), que también se llama medicina integral, comprende una gran variedad de filosofías, enfoques y tratamientos de sanación. En general, se dice que una terapia es complementaria cuando se añade a un tratamiento convencional; se llama alternativa cuando lo remplaza. (Los tratamientos convencionales son aquellos que la comunidad médica establecida acepta y practica). Las terapias se consideran complementarias o alternativas, según la forma en que se utilicen. El propósito de las terapias complementarias o alternativas es prevenir enfermedades, reducir la tensión, evitar o disminuir los efectos secundarios y los síntomas, y controlar o curar enfermedades.

A diferencia de los tratamientos convencionales para el cáncer, es común que las compañías de seguro no ofrezcan cobertura para las terapias complementarias y alternativas. Los pacientes deben confirmar si su seguro médico cubre estas terapias.

Los pacientes de cáncer que piensen en utilizar terapias complementarias o alternativas, deben hablar sobre esta decisión con su médico, enfermero o farmacéutico del mismo modo que lo harían con cualquier otro tratamiento. Algunas terapias interfieren en el tratamiento estándar o causan daño cuando se usan al mismo tiempo.

Evaluación de los tratamientos de medicina complementaria y alternativa

Es importante que los tratamientos de MCA se sometan a los mismos métodos científicos que se emplean para poner a prueba los tratamientos convencionales. El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) patrocinan varios ensayos clínicos (estudios de investigación) en centros médicos para probar el uso de los tratamientos de MCA para el cáncer.

En general, se estudian la inocuidad y eficacia de los abordajes convencionales para tratar el cáncer mediante un proceso científico que incluye ensayos clínicos con un gran número de pacientes. Se sabe menos acerca de la inocuidad y la eficacia de los métodos complementarios y alternativos. Muy pocas terapias de MCA se han examinado con métodos científicos rigurosos. En ciertos casos, las terapias de MCA que antes solo se consideraban alternativas se están incorporando poco a poco en el tratamiento del cáncer: no como curas, sino como terapias complementarias que tal vez ayuden a los pacientes a sentirse mejor y recuperarse más pronto. Un ejemplo de esto es la acupuntura. En noviembre de 1997, un grupo de expertos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), anunció que se había comprobado que la acupuntura ayuda a controlar las náuseas y los vómitos provocados por la quimioterapia, y el dolor relacionado con la cirugía. Por otra parte, en el caso de otros abordajes, como el uso del laetrilo, se halló que no surten efecto e incluso podrían causar daño.

The NCI Best Case Series Program (disponible solo en inglés), se estableció en 1991, y es un proceso para estudiar los abordajes de MCA que se encuentran en práctica. La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI supervisa este programa. Mediante este proceso, los profesionales de la salud que emplean terapias alternativas en el tratamiento del cáncer envían a la OCCAM los antecedentes médicos de sus pacientes y otros materiales relacionados. La OCCAM hace una revisión minuciosa de los materiales y decide si hay terapias que merecen más investigación.

Preguntas para su proveedor de salud sobre la medicina complementaria y alternativa

Cuando los pacientes están tomando en cuenta los tratamientos complementarios y alternativos, deben hacer las siguientes preguntas a su proveedor de atención de la salud:

  • ¿Qué efectos secundarios se pueden esperar?
  • ¿Cuáles son los riesgos relacionados con este tratamiento?
  • ¿Los beneficios son mayores que los riesgos?
  • ¿Qué beneficios se deben esperar de este tratamiento?
  • ¿El tratamiento puede interferir con el tratamiento convencional?
  • ¿Este tratamiento es parte de un ensayo clínico?
  • De ser así, ¿quién patrocina este ensayo?
  • ¿Mi seguro cubre este tratamiento?

Información adicional

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH)

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) facilita la investigación y evaluación de las prácticas complementarias y alternativas y ofrece información acerca de una variedad de enfoques para los profesionales de la salud y el público en general.

  • Centro de Información del NCCIH
  • Post Office Box 7923 Gaithersburg, MD 20898-7923
  • Teléfono: 1-888-644-6226 (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 1-866-464-3615
  • E-mail: info@nccih.nih.gov
  • Portal de Internet: https://nccih.nih.gov/health/espanol

Medicina complementaria y alternativa en PubMed

El NCCIH y la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM) de los NIH crearon juntos CAM on PubMed (disponible en inglés), una herramienta de búsqueda gratuita y fácil de usar para encontrar citas de revistas científicas sobre medicina complementaria y alternativa. CAM on PubMed es un subgrupo de la base de datos bibliográficos PubMed de la NLM que cuenta con más de 230 000 referencias y resúmenes de artículos sobre medicina complementaria y alternativa publicados en revistas científicas. Esta base de datos también tiene enlaces a las páginas de Internet de más de 1800 revistas, lo que ofrece a los usuarios acceso a los artículos completos. (Es posible que deba pagar una suscripción u otro cargo para leer los artículos completos).

Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer

La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI coordina las actividades del NCI en el área de la medicina complementaria y alternativa (MCA). La OCCAM fomenta la investigación sobre la MCA para el cáncer y ofrece información a los profesionales de la salud y al público en general en el portal de Internet del NCI (disponible solo en inglés).

Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (NCI)

En los Estados Unidos, llame a la línea gratuita del Servicio de Información sobre el Cáncer del NCI: 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) de lunes a viernes, de 8:00 a. m. a 8:00 p. m. Un especialista capacitado en información sobre el cáncer estará disponible para contestar sus preguntas.

Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) reglamenta los medicamentos y los dispositivos médicos para asegurar que sean inocuos y eficaces.

  • Food and Drug Administration
  • 10903 New Hampshire Avenue
  • Silver Spring, MD 20993
  • Teléfono: 1-888-463-6332 (línea gratuita)
  • Portal de Internet: http://www.fda.gov

Comisión Federal de Comercio

La Comisión Federal de Comercio (FTC) hace cumplir las leyes de protección al consumidor. Las siguientes son algunas de las publicaciones disponibles de este organismo:

  • Cuidando su Salud: Fuentes de Información sobre Productos y Servicios para la Salud
  • Fraudulent Health Claims: Don’t Be Fooled
  • Consumer Response Center
  • Federal Trade Commission
  • 600 Pennsylvania Avenue, NW
  • Washington, DC 20580
  • Teléfono: 1-877-382-4357 (1-877-FTC-HELP) (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 202-326-2502
  • Portal de Internet: http://www.ftc.gov/es
  • Actualización: 21 de agosto de 2017

La mayor parte del texto que se encuentra en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer puede copiarse o usarse con toda libertad. Se deberá dar crédito al Instituto Nacional del Cáncer como fuente de esta información e incluir un enlace a esta página, p. ej., “Terapia Gerson (PDQ®)–Versión para pacientes fue publicado originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

Por favor, tenga en cuenta que los artículos del blog que están escritos por individuos fuera del gobierno pueden pertenecer al escritor, y el material gráfico puede pertenecer a su creador. En tales casos, es necesario ponerse en contacto con el escritor, con los artistas o con el editor para obtener su autorización para poder usarlo.

Agradecemos sus comentarios sobre este artículo. Todos los comentarios deberán satisfacer nuestra política de comentarios.