Hongos medicinales (PDQ®)–Versión para pacientes

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Introducción

Los hongos se han utilizado por cientos de años, sobre todo en los países asiáticos, para tratar infecciones. La aplicación más reciente incluye el tratamiento de las enfermedades pulmonares y el cáncer. En Japón y China, hace más de 30 años que se aprobó el uso de los hongos en la práctica de la medicina como complemento de los tratamientos estándares contra el cáncer. En estos países, los hongos se han utilizado sin peligro por mucho tiempo, solos o en combinación con la quimioterapia.

Hay más de 100 tipos de hongos de uso medicinal en Asia. Algunos de los más comunes son Ganoderma lucidum (reishi), Trametes versicolor o Coriolus versicolor (cola de pavo), Lentinus edodes (shiitake) y Grifola frondosa (maitake).

Se estudian los hongos para saber si ayudan a detener o retrasar el crecimiento de los tumores. En estos estudios se intenta demostrar las formas en que los hongos influyen en el sistema inmunitario y saber si causan apoptosis (serie de pasos que terminan en la muerte de una célula).

En la actualidad se estudian los efectos medicinales de ciertos compuestos químicos (polisacáridos) de los hongos para saber si actúan contra el cáncer y fortalecen el sistema inmunitario.

Este sumario del PDQ de información sobre el cáncer contiene una descripción general del uso de los hongos medicinales para tratar el cáncer. La información siguiente es sobre Trametes versicolor, que también se llama Coriolus versicolor (cola de pavo):

Con el tiempo, se agregarán secciones que describen los resultados de los ensayos clínicos con otros hongos.

Preguntas y respuestas sobre la cola de pavo y el polisacárido-K (PSK)

  1. ¿Qué es la cola de pavo?

    La cola de pavo es un hongo que crece en troncos muertos en todo el mundo. El nombre cola de pavo se refiere a los aros concéntricos de color marrón oscuro y claro, que se parecen a las plumas de la cola del pavo. El nombre científico es Trametes versicolor o Coriolus versicolor. En la medicina tradicional china, se conoce como yun zhi. En Japón, se conoce como kawaratake (hongo tejado). Hay muchos otros tipos de Trametes. Algunos tipos son difíciles de distinguir de la cola de pavo sin el uso de pruebas especiales.

    La cola de pavo se ha utilizado en la medicina tradicional china durante muchos años para las enfermedades del pulmón. En Japón, la cola de pavo se ha utilizado para fortalecer el sistema inmunitario junto con el tratamiento estándar del cáncer.

    El compuesto activo más conocido de la cola de pavo es el polisacárido -K (PSK). En Japón, PSK es un producto de hongos aprobado para el tratamiento del cáncer.

  2. ¿Cómo se administra o consume el PSK?

    El PSK se toma en té o en cápsulas.

  3. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio preclínico (de laboratorio o con animales) en el que se use PSK?

    En los estudios de laboratorio se utilizan células para averiguar si es probable que una sustancia nueva tenga efecto contra el cáncer. En los estudios con animales, se hacen pruebas para saber si un medicamento, procedimiento o tratamiento nuevo es seguro y eficaz en los animales antes de probarlo en los seres humanos.

    En los estudios de laboratorio y con animales se probaron los efectos de PSK en el sistema inmunitario, incluso en las células inmunitarias que se llaman linfocitos citolíticos naturales y células T. Para obtener más información acerca de estudios de laboratorio y con animales que utilizan PSK, vea la sección sobre Estudios de laboratorio, con animales y estudios preclínicos de la versión para profesionales de la salud de Hongos medicinales.

  4. ¿Se realizó algún ensayo clínico (estudio de investigación con personas) con PSK?

    PSK (obtenido del hongo T. versicolor) es un producto de hongos aprobado para el tratamiento del cáncer en Japón. PSK se ha utilizado como terapia adyuvante del cáncer en miles de pacientes desde mediados de la década de 1970. PSK se ha utilizado sin peligros durante mucho tiempo en Japón y se han notificado muy pocos efectos secundarios.

    Estudios clínicos de cáncer gástrico

    En los estudios se observa que el uso de PSK como terapia adyuvante en pacientes con cáncer gástrico (de estómago) ayuda a reparar el daño inmunitario a causa de la quimioterapia y a fortalecer el sistema inmunitario. Entre otros, los estudios sobre cáncer gástrico son los siguientes:

    • Un ensayo clínico aleatorizado realizado en Japón entre 1978 y 1981 con 751 pacientes que se habían sometido a cirugía de cáncer gástrico y recibieron quimioterapia adyuvante con PSK o sin este. En promedio, los pacientes del grupo de PSK vivieron por más tiempo que quienes recibieron quimioterapia sola. En este estudio se descubrió que tal vez sea posible predecir cuáles pacientes se beneficiarían más de la terapia adyuvante con PSK al medir la cantidad de granulocitos y linfocitos en la sangre del paciente.
    • En 1994, en un estudio en Japón se sugirió por primera vez que PSK reforzaba el sistema inmunitario de los pacientes que reciben quimioterapia. En el estudio se siguió a pacientes que se habían sometido a cirugía gástrica con éxito y que recibían quimioterapia estándar sola o quimioterapia estándar con PSK. Los pacientes que recibieron quimioterapia con PSK tuvieron una mejora en las tasas de supervivencia sin enfermedad a 5 años y las tasas de supervivencia general, en comparación con quienes no recibieron la terapia con PSK. El tratamiento con PSK causó pocos efectos secundarios y los investigadores pensaron que en el estudio se demostró que se debería agregar PSK a la quimioterapia del cáncer gástrico cuando los pacientes se someten a cirugía para extirpar el cáncer.
    • En 2007 se publicó una revisión de los resultados combinados de 8 ensayos controlados aleatorizados con 8009 pacientes sometidos a cirugía para extirpar tumores gástricos. Los pacientes de los ensayos recibieron quimioterapia estándar sola o quimioterapia estándar con PSK para fortalecer el sistema inmunitario. Los resultados indican que PSK y la quimioterapia ayudaron a los pacientes a vivir por más tiempo después de la cirugía.

    Estudios clínicos de cáncer colorrectal

    Entre los estudios sobre el uso de PSK como terapia adyuvante del cáncer colorrectal se encuentran los siguientes:

    • Se estudió el uso de PSK en un ensayo clínico aleatorizado para determinar su efecto en el sistema inmunitario de pacientes de cáncer de recto en estadio II o estadio III. Se administró a los pacientes quimioterapia estándar con radioterapia, con PSK y sin este. En este estudio se halló que PSK aumentaba el número de células inmunitarias anticancerosas y causaba efectos contra el cáncer en el tejido sometido a radioterapia.
    • En varios ensayos clínicos aleatorizados prospectivos se observó que los pacientes de cáncer colorrectal que habían recibido PSK adyuvante tenían menos probabilidades de recidiva de cáncer y vivían más tiempo.

    Ensayos clínicos de cáncer de pulmón

    Entre los estudios sobre el uso de PSK como terapia adyuvante para pacientes de cáncer de pulmón se encuentran los siguientes:

    • Se notificó en cinco ensayos clínicos no aleatorizados que los pacientes que se trataron con PSK en combinación con radioterapia o quimioterapia vivieron por más tiempo.
    • En seis ensayos clínicos aleatorizados de pacientes con cáncer de pulmón se estudió el uso de PSK con quimioterapia, comparado con la quimioterapia sola. En los estudios se observó que los pacientes que recibían PSK mejoraron en uno o varios aspectos, incluso el funcionamiento inmunitario, el peso corporal, el bienestar, los síntomas relacionados con el tumor y la supervivencia.
  5. ¿Se notificaron efectos secundarios o riesgos relacionados con el uso de la cola de pavo o PSK?

    Se notificaron algunos pocos efectos secundarios en estudios de PSK en Japón.

  6. ¿La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó el uso de la cola de pavo o PSK para el tratamiento del cáncer en los Estados Unidos?

    La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos no ha aprobado el uso de la cola de pavo ni de su compuesto activo PSK como tratamiento del cáncer o de cualquier otra afección.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el uso de los hongos medicinales como tratamiento para las personas con cáncer. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ® sobre las terapias integrales, alternativas y complementarias revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® . PDQ Hongos medicinales. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/mca/paciente/hongos-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

Información general sobre medicina complementaria y alternativa

La medicina complementaria y alternativa (MCA), que también se llama medicina integral, comprende una gran variedad de filosofías, enfoques y tratamientos de sanación. En general, se dice que una terapia es complementaria cuando se añade a un tratamiento convencional; se llama alternativa cuando lo remplaza. (Los tratamientos convencionales son aquellos que la comunidad médica establecida acepta y practica). Las terapias se consideran complementarias o alternativas, según la forma en que se utilicen. El propósito de las terapias complementarias o alternativas es prevenir enfermedades, reducir la tensión, evitar o disminuir los efectos secundarios y los síntomas, y controlar o curar enfermedades.

A diferencia de los tratamientos convencionales para el cáncer, es común que las compañías de seguro no ofrezcan cobertura para las terapias complementarias y alternativas. Los pacientes deben confirmar si su seguro médico cubre estas terapias.

Los pacientes de cáncer que piensen en utilizar terapias complementarias o alternativas, deben hablar sobre esta decisión con su médico, enfermero o farmacéutico del mismo modo que lo harían con cualquier otro tratamiento. Algunas terapias interfieren en el tratamiento estándar o causan daño cuando se usan al mismo tiempo.

Evaluación de los tratamientos de medicina complementaria y alternativa

Es importante que los tratamientos de MCA se sometan a los mismos métodos científicos que se emplean para poner a prueba los tratamientos convencionales. El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) patrocinan varios ensayos clínicos (estudios de investigación) en centros médicos para probar el uso de los tratamientos de MCA para el cáncer.

En general, se estudian la inocuidad y eficacia de los abordajes convencionales para tratar el cáncer mediante un proceso científico que incluye ensayos clínicos con un gran número de pacientes. Se sabe menos acerca de la inocuidad y la eficacia de los métodos complementarios y alternativos. Muy pocas terapias de MCA se han examinado con métodos científicos rigurosos. En ciertos casos, las terapias de MCA que antes solo se consideraban alternativas se están incorporando poco a poco en el tratamiento del cáncer: no como curas, sino como terapias complementarias que tal vez ayuden a los pacientes a sentirse mejor y recuperarse más pronto. Un ejemplo de esto es la acupuntura. En noviembre de 1997, un grupo de expertos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), anunció que se había comprobado que la acupuntura ayuda a controlar las náuseas y los vómitos provocados por la quimioterapia, y el dolor relacionado con la cirugía. Por otra parte, en el caso de otros abordajes, como el uso del laetrilo, se halló que no surten efecto e incluso podrían causar daño.

The NCI Best Case Series Program (disponible solo en inglés), se estableció en 1991, y es un proceso para estudiar los abordajes de MCA que se encuentran en práctica. La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI supervisa este programa. Mediante este proceso, los profesionales de la salud que emplean terapias alternativas en el tratamiento del cáncer envían a la OCCAM los antecedentes médicos de sus pacientes y otros materiales relacionados. La OCCAM hace una revisión minuciosa de los materiales y decide si hay terapias que merecen más investigación.

Preguntas para su proveedor de salud sobre la medicina complementaria y alternativa

Cuando los pacientes están tomando en cuenta los tratamientos complementarios y alternativos, deben hacer las siguientes preguntas a su proveedor de atención de la salud:

  • ¿Qué efectos secundarios se pueden esperar?
  • ¿Cuáles son los riesgos relacionados con este tratamiento?
  • ¿Los beneficios son mayores que los riesgos?
  • ¿Qué beneficios se deben esperar de este tratamiento?
  • ¿El tratamiento puede interferir con el tratamiento convencional?
  • ¿Este tratamiento es parte de un ensayo clínico?
  • De ser así, ¿quién patrocina este ensayo?
  • ¿Mi seguro cubre este tratamiento?

Información adicional

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH)

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) facilita la investigación y evaluación de las prácticas complementarias y alternativas y ofrece información acerca de una variedad de enfoques para los profesionales de la salud y el público en general.

  • Centro de Información del NCCIH
  • Post Office Box 7923 Gaithersburg, MD 20898-7923
  • Teléfono: 1-888-644-6226 (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 1-866-464-3615
  • E-mail: info@nccih.nih.gov
  • Portal de Internet: https://nccih.nih.gov/health/espanol

Medicina complementaria y alternativa en PubMed

El NCCIH y la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM) de los NIH crearon juntos CAM on PubMed (disponible en inglés), una herramienta de búsqueda gratuita y fácil de usar para encontrar citas de revistas científicas sobre medicina complementaria y alternativa. CAM on PubMed es un subgrupo de la base de datos bibliográficos PubMed de la NLM que cuenta con más de 230 000 referencias y resúmenes de artículos sobre medicina complementaria y alternativa publicados en revistas científicas. Esta base de datos también tiene enlaces a las páginas de Internet de más de 1800 revistas, lo que ofrece a los usuarios acceso a los artículos completos. (Es posible que deba pagar una suscripción u otro cargo para leer los artículos completos).

Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer

La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI coordina las actividades del NCI en el área de la medicina complementaria y alternativa (MCA). La OCCAM fomenta la investigación sobre la MCA para el cáncer y ofrece información a los profesionales de la salud y al público en general en el portal de Internet del NCI (disponible solo en inglés).

Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (NCI)

En los Estados Unidos, llame a la línea gratuita del Servicio de Información sobre el Cáncer del NCI: 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) de lunes a viernes, de 8:00 a. m. a 8:00 p. m. Un especialista capacitado en información sobre el cáncer estará disponible para contestar sus preguntas.

Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) reglamenta los medicamentos y los dispositivos médicos para asegurar que sean inocuos y eficaces.

  • Food and Drug Administration
  • 10903 New Hampshire Avenue
  • Silver Spring, MD 20993
  • Teléfono: 1-888-463-6332 (línea gratuita)
  • Portal de Internet: http://www.fda.gov

Comisión Federal de Comercio

La Comisión Federal de Comercio (FTC) hace cumplir las leyes de protección al consumidor. Las siguientes son algunas de las publicaciones disponibles de este organismo:

  • Cuidando su Salud: Fuentes de Información sobre Productos y Servicios para la Salud
  • Fraudulent Health Claims: Don’t Be Fooled
  • Consumer Response Center
  • Federal Trade Commission
  • 600 Pennsylvania Avenue, NW
  • Washington, DC 20580
  • Teléfono: 1-877-382-4357 (1-877-FTC-HELP) (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 202-326-2502
  • Portal de Internet: http://www.ftc.gov/es
  • Actualización: 8 de septiembre de 2017

La mayor parte del texto que se encuentra en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer puede copiarse o usarse con toda libertad. Se deberá dar crédito al Instituto Nacional del Cáncer como fuente de esta información e incluir un enlace a esta página, p. ej., “Hongos medicinales (PDQ®)–Versión para pacientes fue publicado originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

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