Extractos de muérdago (PDQ®)–Versión para profesionales de salud

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Aspectos generales

Este sumario de información sobre cáncer proporciona una visión general del uso del muérdago para el tratamiento de personas con cáncer. En este sumario, se incluye una historia breve de la investigación sobre el muérdago, los resultados de ensayos clínicos y los posibles efectos secundarios del uso del muérdago.

Este sumario contiene la siguiente información clave:

  • El muérdago es una planta semiparasitaria que se ha utilizado durante siglos para tratar numerosas dolencias humanas.
  • El muérdago es de uso común en Europa, donde se fabrica y comercializa una variedad de extractos diferentes como medicamentos inyectables de venta con receta. Estos medicamentos inyectables no están disponibles comercialmente en los Estados Unidos y no están aprobados como tratamiento para las personas con cáncer.
  • El muérdago es uno de los tratamientos de MCA más ampliamente estudiados para el cáncer. En algunos países europeos, las preparaciones hechas con muérdago europeo (Viscum album, Loranthaceae) se encuentran entre los fármacos más recetados que se ofrecen a los pacientes de cáncer.
  • Aunque las plantas y las bayas de muérdago se consideran tóxicas para los seres humanos, el uso de extracto de muérdago se ha relacionado con pocos efectos secundarios graves.
  • El uso del muérdago como tratamiento para las personas con cáncer se ha investigado en estudios clínicos. Los informes sobre mejora de la supervivencia o la calidad de vida han sido comunes, pero casi todos los estudios tuvieron deficiencias importantes que plantean dudas acerca de la fiabilidad de los hallazgos.
  • En la actualidad, el uso del muérdago no se puede recomendar fuera del contexto de ensayos clínicos bien diseñados. Tales ensayos serán valiosos para determinar con mayor claridad si el muérdago puede ser útil para tratar subconjuntos específicos de pacientes de cáncer.

Muchos de los términos médicos y científicos en este sumario tienen un enlace al Diccionario de cáncer del NCI la primera vez que se mencionan en cada sección. Este diccionario se orienta a personas sin conocimientos especializados. Al pulsar sobre un término con un enlace, aparece la definición en una ventana separada.

Las referencias bibliográficas citadas en los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ pueden tener enlaces a otros sitios de Internet gestionados por individuos u organizaciones con el propósito de comercializar o promover el uso de tratamientos o productos específicos. Estas referencias bibliográficas se ofrecen solo con fines informativos. Su inclusión no se debe interpretar como aprobación del contenido de las páginas de Internet ni de ningún tratamiento o producto por parte del Consejo editorial del PDQ sobre terapias integrales, alternativas y complementarias, o del Instituto Nacional del Cáncer.

Información general

El muérdago es una planta semiparasitaria que presenta interés como un posible producto antineoplásico porque sus extractos derivados han mostrado que destruyen células cancerosas in vitro [1-10] y que estimulan las células del sistema inmunitario, tanto in vitro como in vivo .[10-24] Tres componentes del muérdago, a saber, viscotoxinas, polisacáridos y lectinas, pueden ser responsables de estos efectos.[10-13,17-19,21-23,25-32] Las viscotoxinas son proteínas pequeñas que muestran actividad citolítica y posible actividad de estimulación del sistema inmunitario.[1,6,18,19,33,34] Las lectinas son moléculas complejas compuestas de proteínas y carbohidratos que se unen al exterior de las células (por ejemplo, las células del sistema inmunitario) e inducen cambios bioquímicos en ellas.[10,35-38] En vista de la capacidad de muérdago para estimular el sistema inmunitario, se lo clasificó como un tipo de modificador de la respuesta biológica.[35] Los modificadores de respuesta biológica constituyen un grupo diverso de moléculas biológicas que se han utilizado individualmente o combinadas con otras sustancias para tratar el cáncer o para disminuir los efectos secundarios de los medicamentos contra el cáncer. En entornos preclínicos, se demostró que los extractos de muérdago tienen otros mecanismos de acción, como la angiogénesis.[39]

Las preparaciones de extractos de muérdago se utilizan con mayor frecuencia para tratar pacientes de cáncer en los países de habla alemana.[40] Los extractos disponibles para la venta se comercializan bajo una variedad de nombres de marca, incluso Iscador (ver explicación de sufijos a continuación), Eurixor, Helixor, Isorel, Iscucin, Plenosol y abnobaVISCUM. Algunos extractos se comercializan bajo más de un nombre. Iscador, Isorel y Plenosol también se venden como Iscar, Vysorel y Lektinol, respectivamente. Todos estos productos se preparan con Viscum album (Loranthaceae) (Viscum album L. o muérdago europeo). Ellos no se venden como medicamentos en los Estados Unidos. Eurixor, Isorel y Vysorel ya no están disponibles para su venta en el mercado.

Además del muérdago europeo, los extractos de un tipo de muérdago coreano (Viscum album var. coloratum [Kom.] Ohwi) demostraron tener citotoxicidad en estudios de laboratorio realizados in vitro e in vivo.[41-45]

El muérdago crece en varios tipos de árboles y la composición química de los extractos derivados de él depende de la especie del árbol anfitrión (por ejemplo, manzano, olmo, roble, pino, álamo y abeto), la época del año en que se cosecha, la forma de preparación de los extractos y el productor comercial.[8,36,46-49]

Los extractos de muérdago se preparan como soluciones acuosas o soluciones de agua y alcohol, y se pueden fermentar o no.[4,6,20,46,47,50-53] Algunos extractos se preparan de acuerdo con principios homeopáticos y otros no. En consecuencia, como preparados homeopáticos, no son normalmente extractos estandarizados químicamente.[10,54] Además, los productos comerciales se pueden subdividir de acuerdo con las especies de árbol anfitrión, que se indica normalmente en el nombre del producto por una letra sufijo. Iscador, un extracto acuoso fermentado de Viscum album L., que se prepara como medicamento homeopático, se comercializa como IscadorM (de manzanos, Malus domestica), IscadorP (de pinos, Pinus sylvestris), IscadorQu (de robles, Quercus robur) e IscadorU (de olmos, Ulmus minor). Helixor, un extracto acuoso fermentado de Viscum album L., que se estandariza por su efecto biológico en las células leucémicas in vitro, se comercializa como Helixor A (de abetos, Picea abies), HelixorM (de manzanos) y HelixorP (de pinos, Pinus sylvestris).[51] Eurixor (que ya no está disponible para su venta comercial), un extracto acuoso sin fermentar de Viscum album L cosechado de álamos, se notifica que se estandariza para contener una cantidad específica de una de las lectinas de muérdago (es decir, la lectina ML-1; para obtener más información, consultar la sección Antecedentes de este sumario).[51] Algunos defensores sostienen que la elección del extracto debe depender del tipo de tumor y el sexo del paciente.[49,51,55,56]

Un ML-1 recombinado de la bacteria Escherichia coli conocido como rViscumin o aviscumina se ha estudiado en el laboratorio y en ensayos clínicos de fase I. Como no es un extracto de muérdago, está fuera del alcance de este sumario.[57]

Por lo general, los extractos de muérdago se administran mediante inyección subcutánea, aunque se describió la administración por otras vías (es decir, oral, intrapleural, intratumoral e intravenosa).[17,20-24,32,36,49,51,54,58-64] En la mayoría de los estudios notificados, se administraron inyecciones subcutáneas 2 a 3 veces por semana, pero la duración total del tratamiento varió considerablemente.

El Viscum album se encuentra en la lista de la Homeopathic Pharmacopoeia de los Estados Unidos, que es el compendio de medicamentos homeopáticos reconocido oficialmente en este país.[65] Aunque la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) es la autoridad que regula los medicamentos homeopáticos, habitualmente esta autoridad no se ejerce a menos que los medicamentos se formulen como inyectables o haya pruebas de que provocan efectos tóxicos graves. En la actualidad, la FDA no permite la importación o distribución de preparados inyectables de muérdago, incluso formulaciones homeopáticas, con excepción de aquellos con fines de investigación clínica. Los extractos no están disponibles comercialmente en los Estados Unidos y no están aprobados para el tratamiento de personas con cáncer.

Antes de que los investigadores puedan realizar investigaciones clínicas de medicamentos en los Estados Unidos, deben presentar una solicitud de Investigational New Drug (IND) ante la FDA. La aprobación de una IND también se exige para la investigación clínica de medicamentos homeopáticos. La FDA no divulga información sobre las solicitudes o aprobaciones de IND; solo los solicitantes pueden dar a conocer esta información. Al menos dos investigadores estadounidenses recibieron la aprobación de un IND para estudiar el muérdago como tratamiento para personas con cáncer (NCCAM-02-AT-260 y TJUH-01F.45).

En este sumario, se especificará el extracto o producto de muérdago utilizado en cada estudio toda vez que sea posible.

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Antecedentes

El muérdago se ha utilizado durante siglos por sus propiedades medicinales.[1-6] Según los informes, fue utilizado por los druidas y los antiguos griegos, y aparece en leyendas y tradiciones populares como una panacea. Se ha utilizado en varias formas para tratar el cáncer, la epilepsia, la esterilidad, los síntomas de la menopausia, la tensión nerviosa, el asma, la hipertensión, la cefalea y la dermatitis. El interés moderno en el muérdago como tratamiento contra el cáncer comenzó en la década de 1920. La mayoría de los resultados de estudios clínicos se han publicado exclusivamente en alemán. Para obtener más información, consultar la sección de este sumario sobre Estudios clínicos con seres humanos.

Otra actividad notificada que puede ser importante para el funcionamiento óptimo del sistema inmunitario de personas con cáncer es la estabilización del ADN en los glóbulos blancos, incluso aquellos expuestos a medicamentos de quimioterapia que dañan el ADN.[7-11]

Se ha observado que el muérdago estimula aumentos en el número y la actividad de diversos tipos de glóbulos blancos.[2,3,9,11-53] Las citocinas que mejoran el sistema inmunitario, como la interleucina-1, la interleucina-6 y el factor de necrosis tumoral -α, son liberadas por los glóbulos blancos después de la exposición a extractos de muérdago.[1,3,7,9-11,14,19,29,33,37,42-46,48-50,52-54] Otras pruebas indican que el muérdago ejerce sus efectos citotóxicos al interferir con la síntesis de proteínas en las células afectadas [3,4,8,11,33,42-46,52,55-63] e inducir la apoptosis.[3,11,36,42,46,52,64-66] El muérdago también puede servir como puente funcional al reunir las células efectoras del sistema inmunitario con las células tumorales.[18,67]

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Estudios preclínicos de laboratorio o con animales

En estudios de laboratorio y con animales, se han estudiado las propiedades estimulantes del sistema inmunitario y las propiedades citotóxicas del muérdago.

Se han investigado las viscotoxinas y las lectinas como componentes activos del muérdago; la mayor parte de las investigaciones se concentraron en las lectinas.[1-9] Las lectinas de muérdago purificadas han demostrado actividad citotóxica y estimulante del sistema inmunitario. Hasta la fecha, se identificaron cuatro lectinas diferentes en los extractos de muérdago: ML-1, ML-2, ML-3 y aglutinina de unión a quitina en Viscum album. La ML-1 (o viscumina) puede ser responsable de muchos de los efectos biológicos del muérdago. Cuando se utilizó un método de laboratorio para agotar selectivamente la ML-1 de los extractos de Viscum album, sus propiedades citotóxicas y estimulantes del sistema inmunitario se redujeron notablemente.[10,11] Cabe señalar que la fermentación elimina la mayor parte del ML-1 en los extractos de muérdago. Iscador y otros extractos fermentados de muérdago solo contienen lectinas de muérdago ML-2 y ML-3 y no contienen proteínas del complejo Ml-1.[12-14] Se revisaron los componentes polisacáridos y oligosacáridos de los extractos de muérdago con propiedades inmunitarias estimulante importantes.[15,16]

La estructura molecular de ML-1 se compone de una cadena α y una cadena β que se pueden separar entre sí.[1,6-9,13,17,18] Cada tipo de cadena parece mediar un subconjunto de las actividades descritas para la lectina intacta. La citotoxicidad se relaciona principalmente con la cadena α. En estudios de laboratorio, la cadena α de ML-1 se acopló a anticuerpos monoclonales para producir inmunotoxinas que se dirigen a tipos específicos de células y las destruyen.[19-21]

En estudios de laboratorio, la ML-1 recombinada, rML (también conocida como rViscumin o aviscumina) parece tener la misma eficacia que la ML-1 vegetal.[22] Debido a que no es un extracto de muérdago, está fuera del alcance de este sumario.

La cadena β de ML-1 es responsable por su unión con la superficie de una célula diana.[23] En estudios de la lectina del muérdago que se une a las células cancerosas, se examinó si el grado de unión celular puede pronosticar el desenlace de la enfermedad o la supervivencia. En los estudios se observa que el valor pronóstico de la capacidad de unión de ML-1 depende del tipo de cáncer.[24] Para las células del cáncer de mama humano, la cantidad de células de lectina unida se correlaciona de modo positivo con el desenlace de la enfermedad. Sin embargo, para el adenocarcinoma de pulmón humano, no hay una correlación entre la cantidad de células unidas a lectina y la supervivencia de la enfermedad.[25] Aunque en la mayor parte de la investigación se ha analizado este aspecto en particular, no ha habido estudios que vinculen directamente la concentración de ese componente con alguna actividad clínica del muérdago.

En los estudios de laboratorio se observó que los extractos de muérdago pueden estimular la actividad de los glóbulos blancos in vitro y hacer que liberen moléculas que se consideran importantes para las respuestas inmunitarias ante el cáncer.[4,6,8,9,17,26-33] Además, los extractos de muérdago exhibieron actividad citotóxica ante una variedad de células cancerosas in vitro de ratón, rata y humanas.[1,8,23,34-37]

Hay informes contradictorios referentes a la estimulación del crecimiento de células cancerosas in vitro. En un estudio, se estimuló el crecimiento in vitro de varios tipos de células cancerosas humanas mediante el tratamiento con dosis bajas de la lectina purificada ML-1.[1] Sin embargo, en varios otros estudios se encontró que la ML-1 y los extractos de muérdago no indujeron la proliferación celular.[38,39]

En el Cuadro 1 y el Cuadro 2 se ofrece un resumen de los efectos biológicos que se observaron en los estudios preclínicos de líneas celulares cancerosas y en modelos animales.

Cuadro 1. Estudios in vitro a
ML-1 = extracto de muérdago con lectinas de muérdago I.
aPara obtener más información y la definición de los términos, consultar el texto y el Diccionario de cáncer del NCI.
Iscador
Línea celular Desenlace Referencia
Diferentes líneas celulares cancerosas humanas Hubo >70 % de inhibición del crecimiento en la línea celular cancerosa mamaria con las preparaciones de Iscador que contenían una concentración alta de lectina (15 μg/ml), vs. las células de control que no recibieron tratamiento; 30–70 % de inhibición del crecimiento en 3 líneas celulares tumorales para IscadorM y en 7 líneas celulares tumorales para IscadorQu. [35]
Células humanas de meduloblastoma D341, D425 y UW 228-2 Hubo destrucción celular por apoptosis con las preparaciones de Viscum album (0,5 mg/ml, 1 mg/ml y 2 mg/ml). La inhibición del crecimiento se correlaciona con el contenido de lectina en la preparación. [37]
Diferentes líneas celulares cancerosas humanas Hubo actividad antitumoral in vitro cuando se usaron concentraciones altas (15–150 µg/ml) para las pruebas de IscadorM y IscadorQu con contenido alto de lectina. [38]
Líneas celulares humanas: HCC1937, HCC1143 (mama), PA-TU-8902 (páncreas), DU145 (próstata), NCI-H460 (pulmón) No hubo inhibición de la citostasis ni de la citotoxicidad quimioterapéutica con una concentración de muérdago de 100 µg/ml. [40]
Helixor
Línea celular Desenlace Referencia
Diferentes líneas celulares cancerosas humanas No hubo proliferación celular con las preparaciones de muérdago Helixor y ML-1. [39]
abnobaVISCUM
Línea celular Desenlace Referencia
Líneas celulares tumorales humanas (hibridomas de células B, P815, EL-4, Ke37, MOLT-4 y U937) Se detuvo la proliferación por apoptosis provocada (50 % de las células U937 en 100 ng/ml de ML-1 y 40 % de los hibridomas de células B y células EL-4 a partir de concentraciones bajas de 1 ng/ml de ML-1). [10]

En los estudios sobre la capacidad del muérdago para inhibir el crecimiento de células cancerosas en animales, se obtuvieron resultados desiguales e incongruentes.[5-9,36,41-49] En la mayoría de estos estudios, los extractos de muérdago se administraron por inyección subcutánea o intraperitoneal; es posible que algunas variaciones en los resultados se deban a la vía de administración. Por ejemplo, la administración de IscadorM se relacionó con una supervivencia prolongada de ratones hembras suizas cuando la administración fue intraperitoneal.[50] en lugar de subcutánea.[51] Estos dos estudios también se diferenciaron por el número de células de ascitis de Ehrlich inoculadas y las dosis de IscadorM administradas.

Cuadro 2. Estudios in vivo a
ME-A = extractos de muérdago (de abetos, Abies); ME-M = extractos de muérdago (de manzanos, Malus); ML-1 = extractos de muérdago con lectinas de muérdago I; ML-3 = extractos de muérdago con lectinas de muérdago III; MT-A = extractos de muérdago (de abetos); MT-P = extractos de muérdago (de pinos); CN = linfocito citolítico natural.
aPara obtener más información y la definición de los términos, consultar el texto y el Diccionario de cáncer del NCI.
Iscador
Modelo Desenlace Referencia
Murino Solo se lograron efectos antiproliferativos y antimetastásicos en la línea celular de melanoma MV3 cuando se usó una dosis baja de ML-1 (30 ng/kg de peso corporal) y no con dosis superiores (150 y 500 ng/kg); el aumento en el número de células dendríticas infiltrantes parece indicar que estimula el sistema inmunitario. [43]
Murino Se relacionó la inhibición del crecimiento tumoral de las células de melanoma B16F1 debido al uso del extracto Viscum album con la inmunomodulación por inducción de secreción de IL-12, que mejoró el funcionamiento de los linfocitos T y los linfocitos CN. [44]
Murino BALB/c Se observó que IscadorM agilizó la recuperación del tejido hematopoyético en la médula ósea y el bazo de ratas y ratones irradiados. [52]
Murino Se observó que IscadorM aumentó el número de glóbulos blancos en ratones que recibieron quimioterapia con ciclofosfamida o radioterapia y que disminuyó la pérdida de peso provocada por la radiación; pero esto no ocurrió con la terapia de ciclofosfamida. [53]
Murino Se investigó la diseminación a otros órganos el día 14 tras la inoculación con células de linfosarcoma RAW 117 H 10 y con células de sarcoma L-1; se observaron reducciones con significación estadística (P < 0,05) de las metástasis hepáticas y pulmonares en experimentos con ratones que recibieron extracto de muérdago acuoso estandarizado. [46]
Murinos BDF y suizo albino La terapia con IscadorM prolongó la supervivencia en los ratones con implantes de células cancerosas murinas de ascitis de Ehrlich, pero no en los ratones con células leucémicas L1210 o células de melanoma B16. [50]
Murino suizo albino No se observó un efecto antitumoral ni una mejora en la supervivencia cuando se utilizó IscadorM para tratar ratas con carcinomas mamarios provocados de forma química o tumores formados a partir de células de carcinoma sarcomatoide murino Walker 256; IscadorM tampoco fue eficaz para tratar ratones inyectados con células de ascitis de Ehrlich; además, IscadorP fue ineficaz para tratar ratas con tumores formados a partir de células leucémicas murinas L5222. [51]
Helixor
Modelo Desenlace Referencia
Murino SCID A pesar de utilizar una concentración mucho más baja de ML-3, MT-A tuvo más eficacia y menos efectos tóxicos que MT-P en una línea celular humana de leucemia linfoblástica aguda (NALM-6). [42]
Línea celular de carcinoma ductal mamario humano, BT474 En comparación con los tumores de los controles murinos, se observó una disminución en la tasa de proliferación celular y un aumento en la tasa de necrosis y apoptosis tumoral en los grupos tratados con ME-A y ME-M. [45]
abnobaVISCUM
Modelo Desenlace Referencia
Murino atímico Se observó una mayor actividad antitumoral con las inyecciones intratumorales de extracto de muérdago (abnobaVISCUM Fraxini-2) que con la gemcitabina inyectada por vía intravenosa en los ratones con xenoinjertos de cáncer pancreático humano. [54]
Isorel
Modelo Desenlace Referencia
Linfocitos murinos Isorel exhibió inhibición del crecimiento tumoral y disminución de las metástasis en ratones con carcinoma mamario. [36]
Murino Cuando se empleó solo IsorelM, no se observó efecto en el crecimiento tumoral ni en la supervivencia de los animales. Sin embargo, el uso combinado de IsorelM con terapia con rayos X dirigida a los tumores, produjo mejoras importantes en la supervivencia de los ratones, en comparación con los ratones que solo recibieron terapia con rayos X. [55]
Eurixor
Modelo Desenlace Referencia
Murino El extracto de muérdago acuoso exhibió actividad antitumoral en carcinoma de vejiga urinaria en los ratones; se consideró que la causa principal fue la naturaleza citotóxica de las lectinas de muérdago. [6]
Lektinol
Modelo Desenlace Referencia
Murino La terapia con Lektinol ralentizó el crecimiento de los tumores murinos originados a partir de implantes de tres tipos de cánceres murinos (adenocarcinoma colónico 38, carcinoma de células renales Renca y carcinoma testicular F9); pero no de otros dos tipos de cáncer murino (melanoma B16 y carcinoma pulmonar de Lewis). [7]
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Estudios clínicos con seres humanos

El muérdago se evaluó como tratamiento de personas con cáncer en numerosos estudios clínicos.[1-20]

Los extractos y productos de muérdago estudiados en ensayos clínicos fueron Iscador, Eurixor, Helixor, Lektinol, Isorel, abnobaVISCUM [21] y lectina ML-1 recombinada (para obtener más información, consultar las secciones y cuadros correspondientes al final de esta sección).

Se publicaron los hallazgos de más de 50 ensayos clínicos de extractos de muérdago en pacientes de cáncer y se realizaron varias revisiones sistemáticas y metanálisis de los resultados de estos estudios. Las tres revisiones sistemáticas más recientes se enfocaron en la calidad de vida (CDV), la supervivencia y el alivio de los síntomas de pacientes con diversos tipos de cáncer.[18,20,22] En la mayoría de los estudios se notificó una mejora de la CDV.

En una revisión sistemática en la que se analizaron 26 ensayos controlados aleatorizados (ECA), en 22 ensayos se notificó una mejora de la CDV. En los 10 ensayos controlados no aleatorizados también se notificó el mismo beneficio. Se notificaron mejoras en fatiga, náuseas y vómitos, depresión, bienestar emocional y concentración. Si bien algunos de los estudios estuvieron bien diseñados, en otros se notificaron debilidades.[22]

En una revisión de 21 ECA de varios tipos de cáncer en los que se utilizaron diferentes preparaciones de muérdago ya sea solo, con quimioterapia o con radioterapia, se midieron la respuesta tumoral, la CDV y el sufrimiento psicológico.[18] En 13 de los estudios se incluyó la duración de la supervivencia. En la mayoría de los estudios se notificaron beneficios para los pacientes, aunque esta revisión fue limitada debido al tamaño pequeño de la muestra y a debilidades metodológicas. En consecuencia, los autores no pudieron indicar directrices prácticas para el uso del muérdago.

En la más antigua de estas tres revisiones, se investigaron los resultados de 10 ECA en los que se utilizó una variedad de extractos de muérdago en pacientes con diversas neoplasias malignas. No hubo diferencia en la supervivencia u otros beneficios para los pacientes de cáncer que recibieron muérdago. Por lo tanto, el muérdago no se recomienda como tratamiento curativo o de apoyo.[20]

En una revisión sistemática de todos los estudios clínicos controlados de muérdago, se encontró una mejoría constante de la fatiga relacionada con la quimioterapia, así como en otras mediciones de la CDV.[22]

Aunque se encontró que el muérdago fue terapéuticamente eficaz en la mayoría de los estudios notificados, como muchos de los estudios tenían una o más debilidades importantes de diseño, como se mencionó anteriormente, se plantearon dudas acerca de la fiabilidad de los hallazgos. Estas debilidades incluyen la participación de un número pequeño de pacientes; la presencia de grandes números de pacientes que no se podían evaluar o que se excluyeron de los análisis; la falla en documentar adecuadamente el uso, la dosis de muérdago o las interrupciones del uso del muérdago; la ausencia de controles o el uso de controles históricos; el uso de procedimientos inadecuados de aleatorización; la ausencia de enmascaramiento del tratamiento; el uso extensivo de análisis de subgrupo y la medición de la media de supervivencia en comparación con la mediana de supervivencia. (Nota: en estudios con números pequeños de pacientes, la media de tiempo de supervivencia se puede exagerar mucho si uno o más pacientes exhiben una supervivencia más larga que la habitual; en consecuencia, la mediana de supervivencia es una medida menos sesgada). Además, la evaluación de los estudios a menudo se ve obstaculizada por descripciones incompletas del diseño del estudio y por la información incompleta de los datos clínicos, incluso los datos sobre tratamientos previos y tratamientos simultáneos recibidos por los pacientes. A continuación, se presenta una selección de los estudios organizados por el tipo de extracto de muérdago utilizado. Eurixor, Isorel y Vysorel ya no están disponibles para su venta en el mercado.

Iscador

En un análisis intermedio de un ensayo de fase III aleatorizado, se informó sobre 220 pacientes de cáncer de páncreas localmente avanzado o metastásico.[23] Los pacientes recibieron los mejores cuidados de apoyo y se asignaron al azar para recibir IscadorQu o ningún tratamiento antineoplásico (control). Los pacientes se estratificaron de acuerdo con el estadio del tumor, la edad y el estado funcional. El Iscador se administró por vía subcutánea con un aumento de la dosis de 0,01 a 10 mg 3 veces por semana. Con el tratamiento con Iscador, se demostró una mejora significativa de la supervivencia general (SG) (4,8 vs. 2,7 meses para los pacientes que recibieron IscadorQu vs. los pacientes del grupo de control, respectivamente; cociente de riesgos instantáneos ajustado al pronóstico [CRI], 0,49; P <0,0001). Los pacientes se estratificaron en dos grupos en función de sus factores pronósticos esperados:

  • Pronóstico precario: pacientes que cumplían con por lo menos dos de los tres criterios siguientes:
    1. Clase de estadio IV de la Union for International Cancer Control.
    2. Mayor de 65 años.
    3. Puntaje mayor de 2 del Eastern Cooperative Oncology Group.
  • Pronóstico bueno: todos los demás pacientes.

En el análisis de subgrupos se demostró una mejora clínicamente importante de la supervivencia de ambos grupos de pacientes que recibieron Iscador. La mediana de SG en pacientes clasificados con pronóstico bueno fue de 6,6 meses para el grupo Iscador versus 3,2 meses para los controles (CRI, 0,43; P<0,0001). Los pacientes clasificados con pronóstico precario tuvieron una mediana de SG de 3,4 meses para el grupo Iscador versus 2,0 meses para los controles (CRI, 0,55; P = 0,0031). Para los pacientes que recibieron Iscador, la frecuencia y la gravedad de los síntomas relacionados con la enfermedad después del inicio también fueron significativamente más bajos con respecto a lo siguiente:

  • Dolor.
  • Pérdida de peso.
  • Fatiga.
  • Náuseas/emesis (P < 0,0001 para todos los parámetros).
  • Diarrea (P = 0,0033).
  • Ansiedad (P = 0,046).

El comité independiente de control de datos que revisó los resultados de los análisis intermedios recomendó la terminación del ensayo debido a la superioridad estadísticamente significativa de la supervivencia en el grupo de tratamiento en comparación con el grupo de control.

Entre 1978 y 1987, se llevó a cabo un ensayo aleatorizado de fase III con 408 pacientes de cáncer de pulmón de células no pequeñas inoperable sin tratamiento previo.[24] Los pacientes se asignaron al azar a uno de los siguientes tratamientos:

  • Inyección subcutánea de IscadorU o IscadorQu tres veces por semana (para obtener más información consultar la sección Información general de este sumario); la concentración de muérdago se incrementó durante una secuencia o ciclo de 7 inyecciones, seguidos de una pausa de 3 días; luego, se repitió el proceso; IscadorU se administró durante 2 ciclos, seguido de 2 ciclos de IscadorQu; ambos preparados de muérdago contenían mercurio).
  • Inyección intramuscular una vez por semana con Polyerga Neu, que es un glucopéptido del bazo de ovejas que se informó que es un inmunoestimulante y un inhibidor de la glucólisis de las células tumorales.
  • Inyección intramuscular una vez por semana con una mezcla de vitamina B, que sirvió como placebo.

Para el análisis de supervivencia, se dispuso de información completa de seguimiento de 337 pacientes y se incluyó a 312 pacientes (105 tratados con Iscador, 100 tratados con Polyerga Neu y 107 tratados con placebo). No se encontraron diferencias estadísticamente significativas en la supervivencia entre los tres grupos. La mediana de supervivencia para el grupo de Iscador fue de 9,1 meses; para el grupo de Polyerga Neu, 9,0 meses y para el grupo de placebo, 7,6 meses. Los investigadores informaron que el 11,5 % de los pacientes del grupo de Iscador sobrevivió 2 años desde el momento en que entraron en el ensayo; los valores de supervivencia correspondientes para el grupo de Polyerga Neu y el grupo de placebo fueron de 13,9 y 10,1 %, respectivamente. Además, no se encontraron diferencias entre los tres grupos con respecto a la respuesta del tumor, la mediana de peso corporal, los valores químicos de la sangre, la escala de rendimiento de Karnofsky y la calidad de vida. Sin embargo, hubo más pacientes del grupo de Iscador que del grupo de Polyerga Neu o los grupos de placebo que informaron de una mejora subjetiva en la sensación de bienestar (59,4 vs. 43,2 y 44,8 %, respectivamente).[24]

En otro ensayo de fase III aleatorizado de muérdago como tratamiento para personas con cáncer, participaron 830 pacientes de melanoma de riesgo alto (es decir, un tumor primario de > 3 mm de diámetro y sin ganglios linfáticos regionales positivos para cáncer, o un tumor primario de cualquier tamaño, uno o dos ganglios linfáticos regionales positivos para cáncer, y sin metástasis a distancia) que se asignaron al azar a uno de los siguientes cuatro grupos después de una cirugía posiblemente curativa: 1) tratamiento con dosis bajas de interferón -α, 2) tratamiento con dosis bajas de interferón-γ, 3) tratamiento con IscadorM o 4) ningún tratamiento adicional. Ambos tipos de interferón e IscadorM se administraron por inyección subcutánea durante un periodo de 1 año.[5] Las inyecciones de interferón se administraron cada 2 días, mientras que IscadorM se administró 3 veces por semana durante un máximo de 1 año. Después de 8 años de seguimiento, no se demostró ningún aumento del tiempo de supervivencia o del tiempo hasta la recidiva del melanoma debido al tratamiento con muérdago o el tratamiento con cualquier tipo de interferón.

En otro estudio multicéntrico retrospectivo de cohortes que se llevó a cabo para determinar la inocuidad y eficacia de Iscador como tratamiento adyuvante a largo plazo después de la cirugía por un melanoma maligno, se examinaron los registros de 686 pacientes (357 controles sin tratar y 329 tratados con Iscador). Se midieron la inocuidad, la eficacia y un conjunto de criterios de valoración de supervivencia (relacionados con el tumor, sin enfermedad, sin metástasis cerebrales y SG). El uso de quimioterapia adyuvante adicional fue más frecuente en el grupo tratado con Iscador, mientras que el uso de inmunoterapia fue más frecuente en el grupo de control. Solo se observaron reacciones adversas leves o intermedias a los fármacos en el grupo de tratamiento. La tasa de mortalidad relacionada con el tumor fue de 8,9 % en el grupo de Iscador, en comparación con 10,7 % en el grupo de control (P = 0,017).[25]

En un único informe publicado se describieron otros tres estudios sobre muérdago.[4] Uno de los tres estudios fue un estudio grande de cohortes sobre la eficacia de Iscador como tratamiento para personas con cáncer de recto, cáncer de colon, cáncer de mama, cáncer de estómago o cáncer de pulmón.[4] El segundo y tercer estudios fueron pequeños, prospectivos, aleatorizados, emparejados (uno aleatorizado, uno sin aleatorización) en el que participaron pacientes seleccionados de un grupo de 8475 personas que no se habían tratado con muérdago.[4]

Estos tres estudios se resumen en el Cuadro 3. La conclusión general de los autores del informe de estos tres estudios fue que el tratamiento con Iscador puede producir un aumento clínicamente significativo de la supervivencia en pacientes de cáncer. Sin embargo, hubo varias debilidades en el diseño y ejecución de estos estudios. En un estudio grande de cohortes, los investigadores no pudieron encontrar cohortes emparejadas de 61 % de los pacientes aptos; incluso entre los pacientes para quienes se encontraron testigos emparejados, se juzgó que menos de dos tercios se adherían estrictamente a los criterios de emparejamiento; en consecuencia, el análisis final contuvo menos de 25 % de los pacientes aptos. En los dos estudios prospectivos pequeños, no se mantuvieron registros de la cantidad o la duración del uso Iscador.

El uso de Iscador como tratamiento adyuvante se examinó en varios estudios. En los siguientes estudios, Iscador resultó inocuo y eficaz; también mostró una ventaja significativa de supervivencia en comparación con los controles no tratados.

En un estudio multicéntrico retrospectivo de cohortes de grupos paralelos, se examinó Iscador como adyuvante posoperatorio utilizando la inocuidad y la eficacia como los criterios principales de valoración. Se seleccionó al azar a un total de 1442 registros de pacientes (710 pacientes tratados y 732 controles no tratados) de instituciones médicas que proporcionaron tratamientos estándar y alternativos. Se midieron la inocuidad y eficacia por el número y la gravedad de reacciones adversas a los medicamentos. En el grupo de tratamiento se observaron significativamente menos reacciones adversas (intervalo de confianza, 95 %; P <0,001) en comparación con los controles.[26,27]

Se realizó un estudio multicéntrico retrospectivo de observación de cohortes controlado, que incluyó a pacientes de cáncer colorrectal no metastásico tratados entre 1993 y 2002, para evaluar las medidas de inocuidad y eficacia de Iscador. Se incluyó a 804 pacientes consecutivos de cáncer colorrectal (429 tratados con Iscador y 375 controles) de 26 hospitales y consultorios. Iscador se toleró bien, con una reducción significativa de episodios adversos, una tasa más alta de alivio de los síntomas y una mejora de la supervivencia sin enfermedad en comparación con el grupo de control. En el estudio se concluyó que el uso de Iscador tiene un efecto beneficioso como terapia adyuvante y tratamiento a largo plazo para pacientes de cáncer colorrectal en estadios I a III.[28]

Se llevó a cabo un estudio de fase II aleatorizado de Iscador combinado con regímenes con carboplatino en pacientes de cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio avanzado que no habían recibido antes quimioterapia.[29] Se asignó al azar a 72 pacientes para recibir quimioterapia sola con carboplatino combinado con gemcitabina o pemetrexed (39 pacientes), o quimioterapia e Iscador (33 pacientes) 3 veces por semana hasta la progresión del tumor. El tiempo transcurrido hasta la progresión (4,8 vs. 6 meses) y la SG (11 meses) fueron similares en ambos grupos de tratamiento. No hubo diferencias en la CDV observada entre los grupos de tratamiento, aunque las reducciones de dosis de quimioterapia, las reacciones adversas no hematológicas y las hospitalizaciones fueron menos frecuentes entre los pacientes tratados con Iscador en este estudio sin enmascaramiento.

Se completó otro ensayo de los Estados Unidos (NCT00283478) del extracto de muérdago Iscar con gemcitabina versus gemcitabina sola como terapia de segunda línea para pacientes de cáncer de pulmón de células no pequeñas que no mejoraron con una línea de quimioterapia previa, pero todavía no se publicó.

Cuadro 3. Uso de Iscador para el tratamiento del cáncer: informes clínicos que describen criterios de valoración terapéuticosa
Cita(s) bibliográfica(s) Tipo de estudio Tipo(s) de cáncer Número de pacientes: inscritos, tratados, de controlb Beneficio más importante notificadoc Tratamiento simultáneod Puntaje de grado de comprobación científicae
GL+ = enfermedad con ganglio linfático positivo.
aPara obtener más información y la definición de los términos, consultar el texto y el Diccionario de cáncer del NCI.
bEl número de pacientes tratados más el número de pacientes controlados puede ser distinto del número de pacientes inscritos; número de pacientes inscritos = número de pacientes inicialmente preseleccionados o considerados por los investigadores que condujeron el estudio; número de pacientes tratados = número de pacientes inscritos que se sometieron al tratamiento en estudio y de quienes se notificaron los resultados; los sujetos históricos de referencia no se incluyeron en el número de pacientes inscritos.
cLas pruebas más sólidas notificaron que el tratamiento tiene eficacia antineoplásica o que mejora de otra manera el bienestar de los pacientes de cáncer.
dSe administró o permitió la administración de quimioterapia, radioterapia, hormonoterapia o terapia con citocinas al mismo tiempo que la terapia con muérdago.
ePara obtener más información sobre el análisis de los grados de comprobación científica y una explicación de los puntajes de dichos grados, consultar Grados de comprobación científica de los estudios de terapias integrales, alternativas y complementarias en seres humanos con cáncer.
fLos pacientes del grupo de control se trataron con una mezcla de vitamina B como placebo; 100 pacientes más que se podían evaluar se trataron con Polyerga Neu, un glucopéptido de bazo ovino que se informó que era un estimulante inmunitario y un inhibidor de la glucólisis de las células tumorales; no se encontró que Polyerga Neu fuera beneficioso.
gSe permitió la administración de radioterapia para las metástasis distantes del sitio del tumor primario; no se permitió la administración de radioterapia dirigida al sitio del tumor primario ni el uso de otro tratamiento contra el cáncer.
hDe 10 226 pacientes de cáncer incluidos en un estudio retrospectivo de casos y controles emparejados, 1751 se habían tratado con Iscador u otro producto de muérdago y 8475 no se habían tratado con muérdago; a partir de los 8475 pacientes no tratados, se formaron dos grupos de pares emparejados para realizar estudios prospectivos; en los estudios prospectivos, un miembro de cada pareja se asignó al azar para ser tratado con Iscador y el otro miembro sirvió como sujeto de control.
iLos pacientes se emparejaron estrictamente por sexo, año de nacimiento ± 3 años, año del diagnóstico ± 3 años, tipo de tumor, estadio de la enfermedad y terapia convencional recibida.
[24] Ensayo aleatorizado Pulmón, células no pequeñas, inoperable 408; 105; 107f Mejora subjetiva de la calidad de vida g 1iiA
[30] Ensayo aleatorizado Pulmón, células no pequeñas, estadios I–IV 218; 87; 96 Mejora de la mediana de supervivencia, solo pacientes con GL+ No 1iiA
[5] Ensayo aleatorizado Melanoma, estadios II–III 204; 102; 102 Ninguno No 1iiA
[23] Ensayo aleatorizado Páncreas, avanzado o metastásico 220; 110; 110 Mejora de la supervivencia No se sabe 1iiA
[26] Estudio comparativo, retrolectivo, de cohorte Mama, estadios I–IV 1442; 710; 732 Mejora de la supervivencia 2B
[25] Estudio comparativo, retrolectivo, de cohorte Melanoma, estadios II–III 686; 329; 357 Mejora de la supervivencia No se sabe 2A
[4] Estudio de cohorte Mama, estadio III 8475h; 17i; 17i Mejora de la media de supervivencia Ninguno
[4] Estudio de cohorte Varios tipos, estadios I–IV 8475h; 39i; 39i Mejora de la media de supervivencia Ninguno
[4] Estudio de cohorte Varios tipos, estadios I–IV 10 226h; 396i; 396i Mejora de la media de supervivencia Ninguno
[28] Estudio de cohorte retrospectivo de observación Colorrectal no metastásico 804; 429; 375 Incidencia más baja de diarrea, náuseas, pérdida de apetito, dermatitis, fatiga y mucositis 2C
[31] Serie de casos no consecutivos Páncreas 292; 292; diversos controles históricos Mejora de la mediana de supervivencia 3iiiA
[32] Informe de casos Pulmón, células no pequeñas, estadio IV 1; 1; ninguno Respuesta parcial Ninguno

Otras preparaciones con muérdago

Eurixor

Se publicaron cinco ensayos controlados aleatorizados sobre Eurixor como artículos de revisión arbitrada. El mayor de estos estudios incluyó a 477 pacientes de carcinoma de células escamosas de cabeza y cuello.[2,15] Estos pacientes se asignaron al azar para ser tratados con cirugía, o cirugía y radioterapia, y se volvieron a asignar al azar para no recibir más tratamiento o recibir tratamiento con Eurixor. Esta aleatorización doble produjo los cuatro grupos siguientes: 1) 105 pacientes tratados con cirugía sola; 2) 97 pacientes tratados con cirugía y Eurixor; 3) 137 pacientes tratados con cirugía y radioterapia, y 4) 138 pacientes tratados con cirugía, radioterapia y Eurixor. Eurixor se administró en 4 ciclos de tratamiento durante un período de 60 semanas. Cada ciclo de tratamiento duró 12 semanas y fue seguido por un período de descanso de 4 semanas. Durante cada ciclo, se administró Eurixor por inyección subcutánea 2 veces por semana. Cada inyección contenía suficiente extracto de muérdago estandarizado para rendir una dosis de 1 nanogramo de lectina ML-1 por kilogramo de peso corporal. Los resultados de este ensayo aleatorizado mostraron que Eurixor no mejoró la supervivencia sin enfermedad a 5 años ni la supervivencia por una enfermedad específica a 5 años. Además, no se encontró que el tratamiento con Eurixor estimulara el sistema inmunitario o mejorara la calidad de vida.

Se indicó que, en este ensayo, la dosis de muérdago administrada a los pacientes fue menor que óptima.[4] Sin embargo, se ha utilizado la misma dosis de Eurixor en otros estudios clínicos, incluso en estudios de los que se notificaron beneficios.[1,33] Por otra parte, tanto la dosis como la duración del tratamiento con Eurixor en este ensayo concuerdan con los recomendados por el fabricante.[2]

En un ensayo prospectivo aleatorizado de fase II participaron 45 pacientes de cáncer de vejiga sin infiltración.[3] Después de la cirugía, se asignó al azar a los pacientes a recibir 3 ciclos de tratamiento con Eurixor o a no recibir más tratamiento. El objetivo del estudio fue determinar si el tratamiento con Eurixor podría reducir la recidiva del cáncer de vejiga. Se asignó al azar a 23 pacientes al grupo de tratamiento y a 22 pacientes al grupo de control. Cada ciclo de tratamiento con Eurixor constó de 3 meses de inyecciones subcutáneas administradas 2 veces por semana, seguidas de un período de descanso de 3 meses. Cada inyección contenía 1 mililitro de Eurixor. Después de 18 meses de seguimiento, se observaron 11 recidivas en el grupo de tratamiento y 8 recidivas en el grupo de control. El promedio de tiempo hasta la recidiva en el grupo de tratamiento fue de 6,3 meses y de 6,4 meses en el grupo de control. La mediana del intervalo sin enfermedad en el grupo de tratamiento fue de 9 meses y de 10,5 meses en el grupo de control. Ninguna de estas diferencias se consideró significativa.

No obstante, una preocupación importante relacionada con este estudio es que la dosis de lectina ML-1 administrada a los pacientes no se ajustó de acuerdo con el peso corporal.

Eurixor ya no está disponible para su venta en el mercado.

Isorel

Solo se notificaron dos ensayos con Isorel en la bibliografía médica con revisión arbitrada e indizada disponible públicamente en línea. En un estudio, se asignó al azar a 64 pacientes de cáncer colorrectal en estadio avanzado (C y D de Dukes) a tres grupos: 1) cirugía y quimioterapia; 2) cirugía y quimioterapia e Isorel, y 3) cirugía sola. Los pacientes sometidos a tratamiento con Isorel tuvieron una ventaja en la mediana de supervivencia significativamente mejor y una ventaja de supervivencia acumulada mejor que los pacientes de los otros dos grupos. Además, no se presentaron efectos secundarios del tratamiento en el grupo de Isorel.[34]

En otro estudio, se observó que la administración perioperatoria de Isorel a pacientes de cáncer del tubo digestivo produjo un aumento de linfocitos durante los 14 días de la administración del fármaco.

Isorel ya no está disponible para su venta en el mercado.

Helixor

En un ensayo aleatorizado de tres grupos, se asignó al azar a pacientes de cáncer de mama a uno de los siguientes grupos después de la cirugía: Helixor, quimioterapia o control. Algunos pacientes de cada grupo también se trataron con radioterapia local. El número de pacientes evaluables en el grupo de quimioterapia fue de 177, con una supervivencia superior en el grupo de quimioterapia que en el de control y equivalente a la del grupo de Helixor.[35] En otro ensayo aleatorizado de tres grupos, se asignó al azar a pacientes de cáncer colorrectal metastásico a recibir quimioterapia sola (n = 20), quimioterapia y Helixor (n = 20) o quimioterapia y Ney-Tumorin (n = 20). Ney-Tumorin es una mezcla de péptidos y proteínas de 15 órganos diferentes obtenidos de fetos y cerdos o vacas jóvenes de los que se notifica que tienen tanto propiedades antitumorales como inmunoestimulantes. La media del tiempo de supervivencia (en meses) de los pacientes tratados con Helixor o Ney-Tumorin fue de aproximadamente el doble de la de los pacientes tratados con quimioterapia sola.[36] El uso de Helixor también se examinó en otros estudios.[37-40]

La mayoría de los estudios se llevaron a cabo en Europa, principalmente en Alemania y Austria. Sin embargo, el National Center for Complementary and Integrative Health en cooperación con el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) llevó a cabo un ensayo de fase I (NCCAM-02-AT-260) de muérdago (Helixor A) y gemcitabina en pacientes con tumores sólidos en estadio avanzado. La combinación de Helixor A y gemcitabina exhibió efectos tóxicos limitados y no se notificaron interacciones botánico-farmacológicas.[41] (También está disponible en línea).

abnobaVISCUM

No se observó reacción del tumor en ninguno de los 25 pacientes en un ensayo de fase II en el que se examinó el efecto de un extracto de muérdago, conocido como abnobaVISCUM, en el cáncer colorrectal metastásico resistente al tratamiento estándar (quimioterapia con 5-fluorouracilo y leucovorina). El criterio de valoración del estudio fue la respuesta objetiva del tumor. Los pacientes recibieron una dosis diaria aumentada gradualmente de 0,15 a 15 mg. La duración del tratamiento osciló entre 4 y 66 semanas. Los efectos secundarios fueron leves. Algunos pacientes notificaron de alivio de los síntomas de la enfermedad.[42]

En un ensayo aleatorizado pequeño sin enmascaramiento de abnobaVISCUM posoperatorio administrado a 15 pacientes de cáncer de estómago resecado en estadios IB o II, se observó una mejor calidad de vida entre quienes recibieron el extracto de muérdago que en los 16 controles que no se trataron.[43] En un ensayo no controlado pequeño del extracto de la planta de muérdago del mismo fabricante (abnobaVISCUM), se trató a pacientes de cáncer de vejiga sin invasión muscular; en este ensayo se observó la inocuidad de la administración intravesical y hubo tasas de respuesta de 56 %, lo cual concuerda con los resultados publicados de otros tratamientos para el cáncer de vejiga (39–50 %).[44]

En un ensayo multicéntrico sin anonimato de un solo grupo, se evaluó la eficacia e inocuidad de la pleurodesis química con abnobaVISCUM.[45] De los 62 pacientes del estudio, 49 presentaron una respuesta completa, 11 presentaron una respuesta parcial y 2 pacientes no obtuvieron respuesta. El período de observación fue de 4 semanas. No hay datos sobre el método de comparación de la administración intrapleural con el estándar de atención.

Cuadro 4. Uso de otros productos de muérdago para el tratamiento del cáncer: informes clínicos que describen criterios de valoración terapéuticosa
Cita(s) bibliográfica(s) Tipo de estudio Producto probado Tipo(s) de cáncer Número de pacientes: inscritos, tratados, de controlb Beneficio más importante notificadoc Tratamiento simultáneod Puntaje de grado de comprobación científicae
aPara obtener más información y la definición de los términos, consultar el texto y el Diccionario de cáncer del NCI.
bEl número de pacientes tratados más el número de pacientes controlados puede ser distinto del número de pacientes inscritos; número de pacientes inscritos = número de pacientes inicialmente inscritos o considerados por los investigadores que condujeron el estudio; número de pacientes tratados = número de pacientes inscritos que se sometieron al tratamiento en estudio y de quienes se notificaron los resultados; los sujetos históricos de referencia no se incluyeron en el número de pacientes inscritos.
cPruebas más sólidas notificadas de que el tratamiento en estudio es activo contra el cáncer o que mejora de otra manera el bienestar de los pacientes de cáncer.
dSe administró o permitió la administración de quimioterapia, radioterapia, hormonoterapia o terapia con citocinas al mismo tiempo que la terapia con muérdago.
ePara obtener información sobre el análisis de los grados de comprobación científica y una explicación de los puntajes de dichos grados, consultar Grados de comprobación científica de los estudios de terapias integrales, alternativas y complementarias en seres humanos con cáncer.
fEn este ensayo hubo cuatro grupos; los pacientes se asignaron al azar para someterse a cirugía sola o a cirugía y radioterapia; a continuación, se realizó una segunda aleatorización en la que se asignó a los pacientes a no recibir tratamiento con muérdago o a tratamiento con Eurixor; los grupos de tratamiento formados incluyeron el siguiente número de pacientes evaluables: cirugía sola = 105; cirugía y Eurixor = 97; cirugía y radioterapia = 137; y cirugía, radioterapia y Eurixor = 138; se superpusieron la radioterapia y el tratamiento con Eurixor; ningún enfoque de tratamiento fue superior en términos de supervivencia sin enfermedad, supervivencia por una enfermedad específica, mejora de la calidad de vida o estimulación del sistema inmunitario; en el cuadro, se agruparon los pacientes tratados con muérdago y los pacientes de control sin tratamiento (es decir, número de tratados = 97 + 138 = 235; número de control = 105 + 137 = 242).
[3] Ensayo aleatorizado Eurixor Vejiga, sin infiltración 45; 23; 22 Ninguno No 1iiDi
[33,1] Ensayo aleatorizado Eurixor Encéfalo, glioma; 74 % de los pacientes en estadios III–IV; 26 % de los pacientes sin información sobre el estadio 47; 20; 18 Mejora de la supervivencia: solo en pacientes en estadios III–IV 1iiA
[46,47] Ensayo aleatorizado Eurixor Colorrectal, metastásico 107; 38; 41 Mejora de la calidad de vida 1iiA
[2] Ensayo aleatorizado Eurixor Cabeza y cuello, células escamosas, estadios I–IV 495; 235f; 242f Ninguno f 1iiA
[35] Ensayo aleatorizado Helixor Mama, estadios I–III 692; 192; 274 Mejora de la supervivencia 1iiA
[36] Ensayo aleatorizado Helixor Colorrectal, metastásico 60; 20; 20 Mejora de la media de supervivencia 1iiA
[13] Ensayo controlado aleatorizado PS76A (Lektin) Mama 352; 176; 176 Mejora de la calidad de vida 1iC
[34] Ensayo aleatorizado Isorel Colorrectal 64; 50; 14 Mejora de la supervivencia y tolerancia al tratamiento adyuvante o paliativo 1iiA
[48] Ensayo controlado no aleatorizado Isorel Tubo digestivo 70; 40; 30 Realce de la inmunidad celular y mejora de la calidad de vida No 2C
[42] Ensayo controlado no aleatorizado abnobaVISCUM Quercus Colorrectal metastásico 25; 25; ninguno Ninguno 2Diii
[21] Ensayo controlado no aleatorizado Viscum fraxini-2 Carcinoma hepatocelular 23; 23; ninguno Mejora de la supervivencia No 2Dii

Ensayos clínicos en curso

Realizar una búsqueda avanzada en inglés de los ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que ahora aceptan pacientes. La búsqueda se puede simplificar por ubicación del ensayo, tipo de tratamiento, nombre del fármaco y otros criterios. También se dispone de información general sobre los ensayos clínicos.

Bibliografía
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Efectos adversos

Aunque se ha usado una cantidad diferente de extractos de muérdago en estudios con seres humanos, los efectos secundarios notificados generalmente han sido mínimos y no pusieron en peligro la vida. Los efectos secundarios comunes incluyeron escozor e inflamación en los sitios de la inyección, cefalea, fiebre y escalofríos.[1-3]

En un metanálisis en el que se usaron Viscum album L. y lectinas de muérdago aisladas, se incluyeron estudios con animales y seres humanos. Las dosis y formas de aplicación fueron variadas. No se notificaron efectos inmunodepresores. Los efectos secundarios incluyeron reacciones locales en el sitio de la inyección y síntomas pseudogripales como fiebre, escalofríos, fatiga, síntomas gastrointestinales leves y cefalea. En algunos casos, las dosis altas de lectinas de muérdago produjeron una hepatotoxicidad reversible.[4] En otra revisión, se notificaron reacciones adversas que incluyeron reacciones locales en el sitio de la inyección, fiebre, aumento de la presión intracraneal, cefalea, problemas circulatorios, tromboflebitis, inflamación de los ganglios linfáticos y reacciones alérgicas.[5]

Se notificaron algunos casos de reacciones alérgicas graves como choque anafiláctico.[2]

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  3. Stauder H, Kreuser ED: Mistletoe extracts standardised in terms of mistletoe lectins (ML I) in oncology: current state of clinical research. Onkologie 25 (4): 374-80, 2002. [PUBMED Abstract]
  4. Kienle GS, Kiene H: Review article: Influence of Viscum album L (European mistletoe) extracts on quality of life in cancer patients: a systematic review of controlled clinical studies. Integr Cancer Ther 9 (2): 142-57, 2010. [PUBMED Abstract]
  5. Ernst E, Schmidt K, Steuer-Vogt MK: Mistletoe for cancer? A systematic review of randomised clinical trials. Int J Cancer 107 (2): 262-7, 2003. [PUBMED Abstract]

Resumen de las pruebas de extractos de muérdago

El muérdago es una de las sustancias de tratamientos de medicina complementaria y alternativa para el cáncer más ampliamente estudiadas. En algunos países europeos, las preparaciones hechas de muérdago europeo (Viscum album, Loranthaceae) se encuentran entre los fármacos más recetados que se ofrecen a los pacientes de cáncer. Los extractos de muérdago fueron evaluados en numerosos estudios clínicos y frecuentemente se notificaron mejoras en la calidad de vida o la estimulación del sistema inmunitario. Sin embargo, la mayoría de los estudios clínicos conducidos hasta la fecha han tenido una o más debilidades que despiertan dudas acerca de la fiabilidad de los hallazgos. Además, no hay pruebas que apoyen la noción de que la estimulación del sistema inmunitario con muérdago conduzca a una mejora de la capacidad de luchar contra el cáncer. Debido a que todos los pacientes de los que se informa en los estudios clínicos son adultos, no se dispone de información acerca del uso del muérdago para el tratamiento de niños con cáncer.

Para calificar los estudios en humanos sobre la base de la solidez estadística de su diseño y la rigurosidad científica de los resultados del tratamiento (es decir, los criterios de valoración) medidos, se asignan puntajes separados de grados de comprobación científica. Los dos puntajes resultantes se combinan luego para obtener un puntaje general. Para obtener más información sobre el análisis de los grados de comprobación científica y una explicación de los puntajes de dichos grados, consultar Grados de comprobación científica de los estudios de terapias integrales, alternativas y complementarias en seres humanos con cáncer.

Modificaciones a este sumario (08/31/2017)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan a medida que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

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Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer para profesionales de la salud proporciona información integral revisada por expertos y con fundamento en datos probatorios sobre el uso de los extractos de muérdago en el tratamiento de personas con cáncer. El propósito es servir como fuente de información y ayuda para los médicos que atienden a pacientes de cáncer. No ofrece pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención sanitaria.

Revisores y actualizaciones

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Cada mes, los miembros de este Consejo examinan artículos publicados recientemente para determinar si se deben:

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Los cambios en los sumarios se deciden mediante consenso, una vez que los integrantes del Consejo evalúan la solidez de los datos probatorios en los artículos publicados y determinan la forma en que se incorporarán al sumario.

Los revisores principales del sumario sobre Extractos de muérdago son:

  • John A. Beutler, PhD (National Cancer Institute)
  • Channing J Paller, MD (Johns Hopkins Hospital)

Cualquier comentario o pregunta sobre el contenido de este sumario se debe enviar mediante el formulario de comunicación en Cancer.gov/espanol del NCI. No comunicarse con los miembros del Consejo para enviar preguntas o comentarios sobre los sumarios. Los miembros del Consejo no responderán a preguntas del público.

Grados de comprobación científica

En algunas referencias bibliográficas de este sumario se indica el grado de comprobación científica. El propósito de estas designaciones es ayudar al lector a evaluar la solidez de los datos probatorios que sustentan el uso de ciertas intervenciones o enfoques. El Consejo editorial del PDQ® sobre las terapias integrales, alternativas y complementarias emplea un sistema de jerarquización formal para establecer las designaciones del grado de comprobación científica.

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® . PDQ Extractos de muérdago. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/mca/pro/muerdago-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no se debe utilizar como base para determinar reembolsos por parte de las aseguradoras. Para obtener más información sobre la cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante este formulario.

  • Actualización: 31 de agosto de 2017

La mayor parte del texto que se encuentra en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer puede copiarse o usarse con toda libertad. Se deberá dar crédito al Instituto Nacional del Cáncer como fuente de esta información e incluir un enlace a esta página, p. ej., “Extractos de muérdago (PDQ®)–Versión para profesionales de salud fue publicado originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

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