Extractos de muérdago (PDQ®)–Versión para pacientes

Aspectos generales

Preguntas y respuestas sobre el muérdago

  1. ¿Qué es el muérdago?

    El muérdago es una planta semiparasitaria que crece sobre árboles, como el manzano, el roble, el arce, el olmo, el pino y el abedul. El muérdago se ha usado durante cientos de años para tratar afecciones como la epilepsia, la hipertensión, los dolores de cabeza, los síntomas de la menopausia, la esterilidad, la artritis y el reumatismo.

    El uso del muérdago es una de las terapias de medicina complementaria y alternativa para el cáncer más ampliamente estudiadas. En Europa, los extractos de muérdago son de los tratamientos que más se recetan a los pacientes de cáncer.

    Los productos de muérdago varían según los factores siguientes:

    • El tipo de árbol huésped en el que crece el muérdago.
    • La especie del muérdago.
    • El tipo de extracto que se usa y si se prepara con métodos homeopáticos.
    • La época del año en que se cosecha la planta.
    • La empresa que elabora el producto.

    Los extractos de muérdago se preparan con soluciones a base de agua o soluciones de agua con alcohol. Los productos de muérdago se nombran según el tipo de árbol en el que crece la planta. Por ejemplo, IscadorM crece en manzanos, IscadorP crece en pinos, IscadorQu crece en robles e IscadorU crece en olmos.

  2. ¿Cómo se administran los extractos de muérdago?

    Por lo general, los extractos de muérdago se administran mediante una inyección debajo de la piel (subcutánea). Otras maneras menos comunes de administrar el muérdago es por la boca, en una vena (intravenoso o IV), en la cavidad pleural o en un tumor.

  3. ¿Qué estudios de laboratorio o con animales se llevaron a cabo sobre el uso de extractos de muérdago?

    En los estudios de laboratorio, se usan células tumorales para verificar si un medicamento, procedimiento o tratamiento es seguro y eficaz para los animales. Los estudios de laboratorio y con animales se llevan a cabo antes de probar una sustancia en seres humanos.

    En los estudios de laboratorio y con animales, se han probado los efectos de los extractos de muérdago mediante experimentos de laboratorio. Para obtener más información sobre los estudios de laboratorio y con animales sobre el uso de extractos de muérdago, consulte la sección sobre Estudios preclínicos de laboratorio o con animales del sumario para profesionales Extractos de muérdago.

  4. ¿Se han realizado estudios sobre el uso del extracto de muérdago en personas?

    La mayor parte de los ensayos clínicos en los que se usó el extracto de muérdago como tratamiento del cáncer se llevaron a cabo en Europa. En muchos estudios se utiliza el muérdago como terapia adyuvante para tratar a los pacientes de cáncer. Aunque en estos estudios se indicó que los extractos de muérdago son eficaces, se notificaron defectos importantes relacionados con los siguientes aspectos:

    • Tamaño del estudio.
    • Falta de información sobre los pacientes.
    • Falta de información sobre las dosis.
    • Diseño del estudio.

    En los estudios con un gran número de pacientes se notificaron los siguientes hallazgos:

    • En un estudio retrospectivo de cohortes que se llevó a cabo entre 1993 y 2000, se analizó el uso prolongado de la terapia adyuvante con un extracto de muérdago en 804 pacientes tratados con quimioterapia o radioterapia por un cáncer colorrectal que no se diseminó. En el estudio se encontró que los pacientes tratados con muérdago tuvieron menos efectos adversos, mejor alivio de los síntomas y mejor supervivencia sin enfermedad que aquellos que no recibieron la terapia adyuvante con muérdago.
    • En un estudio publicado en 2013, se analizó el uso del muérdago para tratar el cáncer de páncreas en estadio avanzado o metastásico. Los pacientes recibieron el mejor cuidado médico de apoyo posible y se asignaron al azar para recibir tratamiento con muérdago o no recibir ningún tratamiento contra el cáncer. En los resultados de 220 pacientes, se observó que los pacientes tratados con muérdago tuvieron mejor supervivencia y menos síntomas relacionados con la enfermedad (incluso dolor, pérdida de peso, fatiga, náuseas, diarrea y ansiedad) en comparación con aquellos que no recibieron muérdago.
    • En un estudio realizado entre 1978 y 1987, se analizó el uso del muérdago en pacientes de cáncer de pulmón de células no pequeñas que no se podían tratar con cirugía. Los pacientes se asignaron al azar para recibir uno de los tres tratamientos siguientes: 1) una inyección de muérdago; 2) Una inyección preparada a partir de bazo ovino, que se decía que estimulaba el sistema inmunitario y tenía efectos antitumorales; 3) una inyección de placebo de vitamina B. No se observaron diferencias de supervivencia o de respuesta tumoral en los resultados de 312 pacientes de los tres grupos. Se destacó que hubo más pacientes en el grupo de muérdago que notificaron una mayor sensación de bienestar en comparación con los pacientes de los otros grupos.
    • En un ensayo clínico aleatorizado con 830 pacientes de melanoma de riesgo alto que recibieron tratamiento con interferón o muérdago durante 1 año, se encontró que, a los 8 años de seguimiento, no aumentó el tiempo de supervivencia en el grupo de interferón ni en el de muérdago.

    En 2002, el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) y el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), inscribieron a pacientes con tumores sólidos en estadio avanzado en un ensayo clínico de fase I con un extracto de muérdago y gemcitabina. Esta combinación presentó pocos efectos tóxicos y no se informaron interacciones con medicamentos ni productos botánicos.

    Revisiones de ensayos clínicos combinados

    En las revisiones recientes, se analizaron los efectos del muérdago en la calidad de vida, la supervivencia y el alivio de los síntomas de diferentes tipos de cáncer:

    • En una revisión que incluyó a 26 ensayos clínicos aleatorizados se midió la calidad de vida. En 22 de estos ensayos, se observó una mejora de la calidad de vida. Se observó una mejora de la fatiga relacionada con la quimioterapia, las náuseas y los vómitos, la depresión, el bienestar emocional y la concentración. También se observaron los mismos beneficios en los 10 ensayos clínicos controlados no aleatorizados que se revisaron. Algunos de los estudios tenían un diseño bueno, mientras que otros tenían defectos.
    • En una revisión de 21 ensayos clínicos aleatorizados de pacientes con diferentes tipos de cáncer se midieron la respuesta del tumor, la calidad de vida y el sufrimiento psicológico. Se emplearon extractos de muérdago solos, con quimioterapia o con radioterapia. En la mayoría de los estudios se informó sobre beneficios para los pacientes, aunque esta revisión tuvo defectos de diseño y tamaño.
    • En una revisión de 10 ensayos clínicos aleatorizados, en los que se emplearon extractos de muérdago en pacientes con diferentes tipos de cáncer, se midieron la calidad de vida y la supervivencia. No se observaron diferencias en las mediciones de supervivencia o calidad de vida en los pacientes que recibieron el muérdago comparados con quienes no lo recibieron.
  5. ¿Se han notificado efectos secundarios o riesgos del muérdago?

    Se informaron pocos efectos secundarios graves del uso de extractos de muérdago. Los efectos secundarios son la inflamación y el dolor en el sitio de la inyección, dolor de cabeza, fiebre y escalofríos.

    En una revisión, se encontró que el tratamiento no redujo la respuesta del sistema inmunitario. En algunos casos, las dosis altas de muérdago dañaron el hígado, pero este daño se podía corregir. En otra revisión de ensayos clínicos, se informaron efectos adversos, como los problemas circulatorios, tromboflebitis, hinchazón de los ganglios linfáticos y reacciones alérgicas.

    Se informó sobre pocos casos de reacciones alérgicas graves, como el choque anafiláctico.

  6. ¿La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos aprobó el muérdago para usarlo en el tratamiento del cáncer en este país?

    La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) no aprobó el uso del muérdago para el tratamiento del cáncer ni de ninguna otra afección.

Ensayos clínicos en curso

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el uso de los extractos de muérdago en el tratamiento de personas con cáncer. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ® sobre las terapias integrales, alternativas y complementarias revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® . PDQ Extractos de muérdago. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/mca/paciente/muerdago-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

Información general sobre medicina complementaria y alternativa

La medicina complementaria y alternativa (MCA), que también se llama medicina integral, comprende una gran variedad de filosofías, enfoques y tratamientos de sanación. En general, se dice que una terapia es complementaria cuando se añade a un tratamiento convencional; se llama alternativa cuando lo remplaza. (Los tratamientos convencionales son aquellos que la comunidad médica establecida acepta y practica). Las terapias se consideran complementarias o alternativas, según la forma en que se utilicen. El propósito de las terapias complementarias o alternativas es prevenir enfermedades, reducir la tensión, evitar o disminuir los efectos secundarios y los síntomas, y controlar o curar enfermedades.

A diferencia de los tratamientos convencionales para el cáncer, es común que las compañías de seguro no ofrezcan cobertura para las terapias complementarias y alternativas. Los pacientes deben confirmar si su seguro médico cubre estas terapias.

Los pacientes de cáncer que piensen en utilizar terapias complementarias o alternativas, deben hablar sobre esta decisión con su médico, enfermero o farmacéutico del mismo modo que lo harían con cualquier otro tratamiento. Algunas terapias interfieren en el tratamiento estándar o causan daño cuando se usan al mismo tiempo.

Evaluación de los tratamientos de medicina complementaria y alternativa

Es importante que los tratamientos de MCA se sometan a los mismos métodos científicos que se emplean para poner a prueba los tratamientos convencionales. El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) patrocinan varios ensayos clínicos (estudios de investigación) en centros médicos para probar el uso de los tratamientos de MCA para el cáncer.

En general, se estudian la inocuidad y eficacia de los abordajes convencionales para tratar el cáncer mediante un proceso científico que incluye ensayos clínicos con un gran número de pacientes. Se sabe menos acerca de la inocuidad y la eficacia de los métodos complementarios y alternativos. Muy pocas terapias de MCA se han examinado con métodos científicos rigurosos. En ciertos casos, las terapias de MCA que antes solo se consideraban alternativas se están incorporando poco a poco en el tratamiento del cáncer: no como curas, sino como terapias complementarias que tal vez ayuden a los pacientes a sentirse mejor y recuperarse más pronto. Un ejemplo de esto es la acupuntura. En noviembre de 1997, un grupo de expertos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), anunció que se había comprobado que la acupuntura ayuda a controlar las náuseas y los vómitos provocados por la quimioterapia, y el dolor relacionado con la cirugía. Por otra parte, en el caso de otros abordajes, como el uso del laetrilo, se halló que no surten efecto e incluso podrían causar daño.

The NCI Best Case Series Program (disponible solo en inglés), se estableció en 1991, y es un proceso para estudiar los abordajes de MCA que se encuentran en práctica. La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI supervisa este programa. Mediante este proceso, los profesionales de la salud que emplean terapias alternativas en el tratamiento del cáncer envían a la OCCAM los antecedentes médicos de sus pacientes y otros materiales relacionados. La OCCAM hace una revisión minuciosa de los materiales y decide si hay terapias que merecen más investigación.

Preguntas para su proveedor de salud sobre la medicina complementaria y alternativa

Cuando los pacientes están tomando en cuenta los tratamientos complementarios y alternativos, deben hacer las siguientes preguntas a su proveedor de atención de la salud:

  • ¿Qué efectos secundarios se pueden esperar?
  • ¿Cuáles son los riesgos relacionados con este tratamiento?
  • ¿Los beneficios son mayores que los riesgos?
  • ¿Qué beneficios se deben esperar de este tratamiento?
  • ¿El tratamiento puede interferir con el tratamiento convencional?
  • ¿Este tratamiento es parte de un ensayo clínico?
  • De ser así, ¿quién patrocina este ensayo?
  • ¿Mi seguro cubre este tratamiento?

Información adicional

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH)

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) facilita la investigación y evaluación de las prácticas complementarias y alternativas y ofrece información acerca de una variedad de enfoques para los profesionales de la salud y el público en general.

  • Centro de Información del NCCIH
  • Post Office Box 7923 Gaithersburg, MD 20898-7923
  • Teléfono: 1-888-644-6226 (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 1-866-464-3615
  • E-mail: info@nccih.nih.gov
  • Portal de Internet: https://nccih.nih.gov/health/espanol

Medicina complementaria y alternativa en PubMed

El NCCIH y la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM) de los NIH crearon juntos CAM on PubMed (disponible en inglés), una herramienta de búsqueda gratuita y fácil de usar para encontrar citas de revistas científicas sobre medicina complementaria y alternativa. CAM on PubMed es un subgrupo de la base de datos bibliográficos PubMed de la NLM que cuenta con más de 230 000 referencias y resúmenes de artículos sobre medicina complementaria y alternativa publicados en revistas científicas. Esta base de datos también tiene enlaces a las páginas de Internet de más de 1800 revistas, lo que ofrece a los usuarios acceso a los artículos completos. (Es posible que deba pagar una suscripción u otro cargo para leer los artículos completos).

Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer

La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI coordina las actividades del NCI en el área de la medicina complementaria y alternativa (MCA). La OCCAM fomenta la investigación sobre la MCA para el cáncer y ofrece información a los profesionales de la salud y al público en general en el portal de Internet del NCI (disponible solo en inglés).

Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (NCI)

En los Estados Unidos, llame a la línea gratuita del Servicio de Información sobre el Cáncer del NCI: 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) de lunes a viernes, de 8:00 a. m. a 8:00 p. m. Un especialista capacitado en información sobre el cáncer estará disponible para contestar sus preguntas.

Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) reglamenta los medicamentos y los dispositivos médicos para asegurar que sean inocuos y eficaces.

  • Food and Drug Administration
  • 10903 New Hampshire Avenue
  • Silver Spring, MD 20993
  • Teléfono: 1-888-463-6332 (línea gratuita)
  • Portal de Internet: http://www.fda.gov

Comisión Federal de Comercio

La Comisión Federal de Comercio (FTC) hace cumplir las leyes de protección al consumidor. Las siguientes son algunas de las publicaciones disponibles de este organismo:

  • Cuidando su Salud: Fuentes de Información sobre Productos y Servicios para la Salud
  • Fraudulent Health Claims: Don’t Be Fooled
  • Consumer Response Center
  • Federal Trade Commission
  • 600 Pennsylvania Avenue, NW
  • Washington, DC 20580
  • Teléfono: 1-877-382-4357 (1-877-FTC-HELP) (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 202-326-2502
  • Portal de Internet: http://www.ftc.gov/es
  • Actualización: 21 de septiembre de 2018

Si desea copiar algo de este texto, vea Derechos de autor y uso de imágenes y contenido sobre instrucciones de derechos de autor y permisos. En caso de reproducción digital permitida, por favor, dé crédito al Instituto Nacional del Cáncer como su creador, y enlace al producto original del NCI usando el título original del producto; por ejemplo, “Extractos de muérdago (PDQ®)–Versión para pacientes publicada originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

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