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La abstención de los tratamientos convencionales para el cáncer remplazándolos con medicina alternativa aumenta el riesgo de muerte

24 de octubre de 2017 por Equipo del NCI

En un estudio grande, pacientes con cáncer no metastático de seno, de pulmón o de colon y recto que escogieron terapias alternativas tuvieron peor supervivencia que los pacientes que recibieron tratamientos convencionales para el cáncer.

Después de una mediana de 5 años, los pacientes con cáncer de seno o con cáncer colorrectal tuvieron casi cinco veces más probabilidad de morir si habían usado una terapia alternativa como su tratamiento inicial que si hubieran recibido tratamiento convencional.

“Nuestras conclusiones destacan la importancia de un tratamiento médico comprobado y oportuno del cáncer", dijo el doctor Skyler Johnson, de la Escuela de Medicina de Yale, quien dirigió el estudio. “Hay un mayor riesgo de muerte al elegir la medicina alternativa, y eso es algo que deberán considerar los pacientes al tomar sus decisiones de tratamiento".

Los resultados del estudio fueron publicados el 10 de agosto en la revista Journal of the National Cancer Institute.

Terapias sin comprobar, peor supervivencia

Aunque los médicos saben que muchos pacientes con cáncer tratan de usar las terapias alternativas, existen datos limitados de cómo este uso afecta la supervivencia, dijeron los investigadores de Yale.

Para llevar a cabo su estudio, el doctor Johnson y sus colegas usaron el Banco Nacional de Datos de Cáncer, un recurso operado por el Colegio Americano de Cirujanos y la Sociedad Americana Contra El Cáncer que contiene información sobre los resultados después del tratamiento de cáncer de más de 1500 hospitales de los Estados Unidos.

De un millón seiscientos ochenta mil pacientes cuyo tratamiento inicial para cáncer no metastático de seno, próstata, colorrectal o de pulmón se registró en el banco de datos entre 2004 y 2013, doscientos ochenta y uno se rehusaron a tratamientos convencionales en favor de una o más terapias alternativas.

La definición de terapia alternativa que usa el banco de datos incluyó cualquiera “terapia no comprobada de un proveedor que no es médico”, dijo él.

Aunque no se registraron terapias alternativas específicas en el banco de datos, pueden haberse incluido planteamientos tan diversos como hierbas, productos botánicos, vitaminas, minerales, medicinas tradicionales chinas, homeopatía, acupuntura, dietas, técnicas de mente y cuerpo o aun infusiones intravenosas, explicó el doctor Johnson.

Para efectuar su análisis, los investigadores juntaron a cada uno de los pacientes que había usado terapias alternativas con dos pacientes similares que habían recibido tratamientos convencionales: cirugía, quimioterapia, radioterapia o terapia hormonal durante el mismo período.

Además de encontrar que los pacientes con cáncer de seno o colorrectal tenían cinco veces más la probabilidad de morir en los cinco años siguientes si habían usado terapias alternativas, los investigadores encontraron que los pacientes con cáncer no metastático de pulmón que usaron terapias alternativas tenían dos veces más probabilidad de morir que los pacientes que se sometieron a tratamiento convencional.

Por el contrario, los hombres con cáncer no metastático de próstata que habían usado terapias alternativas no redujeron su supervivencia en el período de seguimiento. Esta conclusión destaca la idea que se ha extendido de que muchos hombres con cáncer de próstata en estadio inicial pueden vivir por largo tiempo con solo vigilancia activa de su enfermedad en vez de tratamiento inmediato, explicó el doctor Johnson.

En general, los pacientes que optaron por tratamientos alternativos tenían más probabilidad de ser más jóvenes, ser mujeres, más sanos y tener ingresos y niveles de educación más altos. Algunas de estas características, como una mejor salud en general, mejorarían normalmente las posibilidades de supervivencia después de un diagnóstico de cáncer, dijo él.

Un espacio limitado de oportunidad

El estudio incluye varias advertencias, según el doctor Jeffrey White, director de la Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa del Instituto Nacional del Cáncer. Una es que este estudio se fijó solo en pacientes que se rehusaron a cualquier tipo de tratamiento convencional después del diagnóstico de cáncer, no a personas que usaron planteamientos alternativos junto con tratamientos convencionales, lo que es un escenario más común.

Que el uso combinado de terapias convencionales y alternativas afecte la supervivencia, ya sea positiva o negativamente, no se puede determinar por el estudio, añadió él.

También, los investigadores no pudieron decir si los pacientes pasaron a recibir terapias convencionales después de que avanzó su cáncer, porque solo tratamientos iniciales se registraron en el banco de datos.

Es importante también indicar que los pacientes con enfermedad metastática no se incluyeron en el estudio, explicó el doctor White. Para muchos tipos de cáncer metastático, como el cáncer de páncreas, cualquier tratamiento es paliativo, no potencialmente curativo. Por esto, los pacientes con enfermedad metastática que se reúsan a recibir tratamiento convencional o que lo posponen por preocupación de su toxicidad son diferentes de la población examinada en el presente estudio, añadió él.

Sin embargo, “en este análisis, ellos se concentraron específicamente en pacientes con [cáncer] en estadio inicial, quienes deberían tener una buena posibilidad de curación con terapia convencional,” dijo el doctor White. “Si se va por el camino de planteamientos no convencionales y se termina con un estadio avanzado [de cáncer] en donde ya no hay una opción convencional con posibilidad de curación, entonces ese espacio ya no existe. No se puede volver a abrir”.

Conversar de preocupaciones y consecuencias

Los pacientes con cáncer no metastático pueden sentir que tienen tiempo para intentar un planteamiento alternativo antes de someterse a un tratamiento convencional, pero los resultados de este estudio ponen de relieve que "mientras esa puede parecer una elección que no tiene repercusiones en particular, sí las tiene en realidad", dijo el doctor White.

Lo que está en juego cuando los pacientes toman una decisión en cuanto al tratamiento destaca la importancia para médicos y pacientes de poder tener un diálogo franco sobre los planteamientos no convencionales para el tratamiento del cáncer, sin que los pacientes sientan que les están juzgando o que sus preguntas y preocupaciones se ignoran. Estas conversaciones pueden tratar de las preocupaciones de los pacientes acerca de los posibles efectos secundarios de los tratamientos convencionales y los medios disponibles para tratar esos efectos secundarios, así como equilibrar la calidad de vida con una supervivencia máxima después de un diagnóstico de cáncer.

“Muchos pacientes ocultan su uso de planteamientos alternativos...porque piensan que los médicos no están dispuestos a [hablar de eso], o porque les han dicho en una forma despectiva que no los usen”, dijo él. “Se puede desalentar a las personas [de una discusión] muy rápidamente si ellas piensan que usted no quiere trabajar con ellas”.

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La mayor parte del texto que se encuentra en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer puede copiarse o usarse con toda libertad. Se deberá dar crédito al Instituto Nacional del Cáncer como fuente de esta información e incluir un enlace a esta página, p. ej., “La abstención de los tratamientos convencionales para el cáncer remplazándolos con medicina alternativa aumenta el riesgo de muerte fue publicado originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

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