Grados de comprobación científica de los estudios sobre el tratamiento del cáncer en adultos y niños (PDQ®)–Versión para profesionales de salud

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Introducción

En los estudios clínicos de oncología es posible medir y notificar una variedad de criterios de valoración. Esos criterios pueden incluir la mortalidad total (o supervivencia desde que se inició la terapia), la mortalidad por causa específica y la calidad de vida, o marcadores indirectos de valoración de los cuatro resultados o desenlaces; por ejemplo, la supervivencia sin complicaciones, la supervivencia sin enfermedad, la supervivencia sin avance o la tasa de respuesta tumoral. También se pueden definir criterios de valoración en los diseños de estudios de solidez variable, desde el patrón de oro —el ensayo clínico aleatorizado controlado con enmascaramiento doble— hasta las experiencias de series de casos de pacientes no consecutivos. Los Consejos editoriales del PDQ emplean un sistema de jerarquización formal de los grados de comprobación científica para ayudar al lector a juzgar la solidez de los datos probatorios vinculados con los resultados notificados de una estrategia terapéutica. Para cualquier terapia, los resultados se clasifican con cada una de las dos escalas descritas a continuación: 1) solidez del diseño del estudio y 2) solidez de los criterios de valoración. Juntas, estas escalas de jerarquización dan una idea del grado general de comprobación científica. Según la perspectiva, los diferentes grupos de expertos, organizaciones profesionales o médicos individuales pueden emplear diferentes valores límite de la solidez general de los datos probatorios para formular normas terapéuticas o tomar medidas; sin embargo, una descripción formal del grado de comprobación científica proporciona un marco uniforme para los datos y conduce a recomendaciones específicas.

Cuando es pertinente, el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos y el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento pediátrico agregan información sobre los grados de comprobación científica, descritos más adelante, a los sumarios del PDQ sobre el tratamiento del cáncer en adultos y los sumarios del PDQ sobre el tratamiento del cáncer en niños.

Solidez del diseño del estudio

Se describen a continuación los diversos tipos de diseño de estudio en orden descendente de solidez:

  1. Ensayos clínicos controlados aleatorizados.
    1. Doble ciego (enmascaramiento doble).
    2. Provisión de tratamiento no ciego (sin enmascaramiento).

    El ensayo clínico aleatorizado, con enmascaramiento doble y controlado (1i) es el patrón de oro en el diseño de estudios. Para lograr esta jerarquización, la asignación del estudio debe ocultarse al médico antes y después de la aleatorización (asignación al azar) y de la asignación del tratamiento. Este diseño proporciona protección contra sesgos en la asignación por parte del investigador y contra sesgos en la evaluación de resultados tanto por parte del investigador como del paciente. Lamentablemente, en la mayoría de los ensayos clínicos en oncología no se puede mantener el enmascaramiento doble después de la asignación del tratamiento porque los procedimientos o los efectos tóxicos a menudo varían sustancialmente entre las asignaciones del estudio en modos que son obvios tanto para el profesional de atención de la salud como para el paciente. Sin embargo, en la mayoría de los casos debería ser posible mantener oculta la asignación al investigador y el paciente hasta que se haga la aleatorización. Si no se logra enmascarar la asignación a la terapia, se asigna una jerarquía de 1ii.

    Los metanálisis de estudios aleatorizados ofrecen una síntesis cuantitativa de los estudios realizados anteriormente. La fortaleza de los datos probatorios de un metanálisis se basa en la calidad de la dirección de los estudios individuales. Más aún, los metanálisis pueden amplificar los errores sistemáticos pequeños de los estudios individuales. Un estudio que comparaba los resultados de un solo ensayo aleatorizado grande con los de un metanálisis de ensayos más pequeños sobre los mismos temas publicados con anterioridad mostró solo un acuerdo razonable (estadístico kappa = 0,35). Los metanálisis no predijeron con exactitud los resultados de los estudios aleatorizados y controlados numerosos en 35 % de los casos.[1,2] En los metanálisis realizados por diferentes investigadores para evaluar el mismo asunto clínico se pueden obtener conclusiones contradictorias.[2] En consecuencia, los metanálisis de los estudios aleatorizados se ubican en la misma categoría de solidez de los datos probatorios que los estudios aleatorizados, no en un grado más alto.

    El análisis de subconjuntos de estudios aleatorizados está sujeto a errores inherentes a la multiplicidad (es decir, se esperan resultados estadísticamente significativos debido a la variación aleatoria de los efectos medidos en subconjuntos múltiples). En consecuencia, el análisis de subconjuntos no tiene la misma solidez de los datos probatorios que el análisis general de un ensayo aleatorizado tal como fue diseñado, a menos que se formulen con anticipación las hipótesis prospectivas explícitas para el subconjunto analizado. De no ser así, el análisis de subconjuntos se debe ubicar en la siguiente categoría inferior de diseño de estudio (ensayos clínicos controlados no aleatorizados).

  2. Ensayos clínicos controlados no aleatorizados.

    Esta categoría incluye ensayos en los que la asignación del tratamiento se realizó por fecha de nacimiento, número de historia clínica, día de la visita al consultorio, disponibilidad de cama u otra estrategia cualquiera que permita que el investigador conozca la asignación antes de obtener el consentimiento informado del paciente. En tales circunstancias, ocurre un desequilibrio en la asignación de tratamientos. Por las razones antes expuestas, los análisis de subconjuntos en ensayos aleatorizados caen a menudo bajo esta categoría de comprobación.

  3. Series de casos u otros diseños de estudios observacionales.
    1. Series consecutivas poblacionales.
    2. Casos consecutivos (no poblacionales).
    3. Casos no consecutivos u otros diseños de estudios observacionales (por ejemplo, estudios de cohortes o de casos y controles).

    Estas experiencias clínicas son la forma más débil de diseño de estudio, pero es posible que sean la única información práctica o disponible en apoyo de una estrategia terapéutica, en especial en el caso de enfermedades raras o cuando la evolución de la terapia precede el uso común de diseños de estudio aleatorizados en la práctica médica. También pueden ser el único diseño práctico cuando los tratamientos en diferentes grupos de estudio son radicalmente diferentes (por ejemplo, amputación vs. cirugía para salvar un miembro). Sin embargo, siempre plantean problemas de selección de pacientes y comparabilidad con otras poblaciones. Para posibilitar la generalización a otras poblaciones, se cuenta con los estudios poblacionales que incluyen una población definible, las series que no se basan en la población, pero consecutivas, y los casos no consecutivos. Algunos diseños de estudios (por ejemplo, estudios de cohorte y de casos y controles) cuentan con participantes de control interno. La solidez de las conclusiones que se logran obtener de estos estudios depende de la homogeneidad de los pacientes sometidos a las intervenciones. Si los participantes son lo suficientemente comparables, es posible obtener conclusiones más sólidas que las que se obtienen con las series de solo casos que no tienen grupo de comparación interna o con las series de solo casos que se comparan con controles históricos.

Bibliografía
  1. LeLorier J, Grégoire G, Benhaddad A, et al.: Discrepancies between meta-analyses and subsequent large randomized, controlled trials. N Engl J Med 337 (8): 536-42, 1997. [PUBMED Abstract]
  2. Bailar JC 3rd: The promise and problems of meta-analysis. N Engl J Med 337 (8): 559-61, 1997. [PUBMED Abstract]

Solidez de los criterios de valoración

Los criterios de valoración que por lo común se miden en los estudios de tratamiento de cáncer en adultos y niños se enumeran a continuación en orden descendente de solidez:

  1. Mortalidad total (o supervivencia general a partir de un punto definido en el tiempo).

    Este resultado es sin duda alguna el más importante para los pacientes y es también el que se define con más facilidad y está menos sujeto al sesgo del investigador.

  2. Mortalidad por causa específica (o mortalidad por causa específica a partir de un punto definido en el tiempo).

    Aunque es de suma importancia biológica en intervenciones para enfermedades específicas, es un criterio de valoración más subjetivo que la mortalidad total y su determinación está más sujeta al sesgo del investigador. Este criterio de valoración también puede pasar por alto efectos importantes de la terapia que quizá acorten realmente la supervivencia general.

  3. Evaluación cuidadosa de la calidad de vida.

    Este es un criterio de valoración sumamente importante para los pacientes. La documentación cuidadosa de este criterio de valoración en el marco de un diseño de estudio sólido es, en consecuencia, suficiente para que la mayoría de los médicos incorporen un tratamiento a sus prácticas.

  4. Marcadores indirectos de valoración.
    1. Supervivencia sin complicaciones.
    2. Supervivencia sin enfermedad.
    3. Supervivencia sin avance.
    4. Tasa de respuesta tumoral.

    Es posible que estos criterios de valoración estén sujetos a la interpretación del investigador. Lo que es más importante, si bien pueden traducirse en beneficio directo para el paciente en aspectos tales como la supervivencia o la calidad de vida, esto no ocurre de modo automático. Sin embargo, en muchas circunstancias, es racional usar un tratamiento que mejore estos criterios de valoración indirectos, mientras se aguarda un criterio de valoración más definitivo que apoye su uso.

Síntesis

Debido a que los estudios o experiencias clínicas se clasifican por la solidez del diseño y la importancia del criterio de valoración, un estudio determinado tendría una jerarquización doble (por ejemplo, 1iiA para un estudio aleatorizado sin enmascaramiento que muestra un resultado favorable de la supervivencia general y 3iiiDiv para un ensayo de fase II de pacientes seleccionados usando la tasa de respuesta como el resultado). Asimismo, todas las recomendaciones deben tomar en cuenta otros aspectos que no pueden ser cuantificados tan fácilmente, como la toxicidad, la amplitud del intervalo de confianza de las observaciones, el tamaño del ensayo, la garantía de la calidad del ensayo y el costo. Pese a todo ello, el sistema de jerarquización del PDQ proporciona una clasificación ordinal de la solidez de los datos probatorios obtenidos como punto de partida para el análisis de los resultados de los estudios.

Modificaciones a este sumario (05/26/2017)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan a medida que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Solidez del diseño del estudio

Se revisó texto en el tercer tipo de diseño de estudio para incluir las series de casos y otros diseños de estudios observacionales.

Se revisó texto para incluir los diseños de casos no consecutivos y otros diseños de estudios observacionales (por ejemplo, estudios de cohorte o de casos y controles).

Se revisó texto para indicar que las experiencias clínicas siempre plantean problemas de selección de pacientes y comparabilidad con otras poblaciones. Para posibilitar la generalización a otras poblaciones, se cuenta con los estudios poblacionales que incluyen una población definible, las series de casos que no se basan en la población, pero consecutivas y los casos no consecutivos. Se agregó que algunos diseños de estudio (por ejemplo, estudios de cohorte y de casos y controles) cuentan con participantes de control interno y que la solidez de las conclusiones que se logran obtener de estos estudios depende de la homogeneidad de los pacientes sometidos a las intervenciones. Si los participantes son lo suficientemente comparables, es posible obtener conclusiones más sólidas que las que se obtienen con las series de solo casos que no tienen grupo de comparación interna o con las series de solo casos que se comparan con controles históricos.

Este sumario está redactado y mantenido por el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos, que es editorialmente independiente del NCI. El sumario refleja una revisión independiente de la bibliografía y no representa una declaración de políticas del NCI o de los NIH. Para mayor información sobre las políticas de los sumarios y la función de los consejos editoriales del PDQ que mantienen los sumarios del PDQ, consultar en Información sobre este sumario del PDQ y la página sobre Banco de datos de información de cáncer - PDQ®.

Información sobre este sumario del PDQ

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer para profesionales de la salud proporciona información integral revisada por expertos y con fundamento en datos probatorios sobre el sistema de jerarquización formal que usan los Consejos editoriales del PDQ para evaluar los datos probatorios que sustentan el uso de intervenciones o abordajes específicos. El propósito es servir como fuente de información y ayuda para los médicos que atienden a pacientes de cáncer. No ofrece pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención sanitaria.

Revisores y actualizaciones

El Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos, cuya función editorial es independiente del Instituto Nacional del Cáncer (NCI), revisa con regularidad este sumario y, en caso necesario, lo actualiza. Este sumario refleja una revisión bibliográfica independiente y no constituye una declaración de la política del Instituto Nacional del Cáncer ni de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH).

Cada mes, los miembros de este Consejo examinan artículos publicados recientemente para determinar si se deben:

  • tratar en una reunión,
  • citar textualmente, o
  • sustituir o actualizar, si ya se citaron con anterioridad.

Los cambios en los sumarios se deciden mediante consenso, una vez que los integrantes del Consejo evalúan la solidez de los datos probatorios en los artículos publicados y determinan la forma en que se incorporarán al sumario.

Cualquier comentario o pregunta sobre el contenido de este sumario se debe enviar mediante el formulario de comunicación en Cancer.gov/espanol del NCI. No comunicarse con los miembros del Consejo para enviar preguntas o comentarios sobre los sumarios. Los miembros del Consejo no responderán a preguntas del público.

Grados de comprobación científica

En algunas referencias bibliográficas de este sumario se indica el grado de comprobación científica. El propósito de estas designaciones es ayudar al lector a evaluar la solidez de los datos probatorios que sustentan el uso de ciertas intervenciones o enfoques. El Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos emplea un sistema de jerarquización formal para establecer las designaciones del grado de comprobación científica.

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Grados de comprobación científica de los estudios sobre el tratamiento del cáncer en adultos y niños. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/publicaciones/pdq/grados-comprobacion/tratamiento. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

Según la solidez de los datos probatorios, las opciones de tratamiento se clasifican como “estándar” o “en evaluación clínica”. Estas clasificaciones no deben fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante este formulario.

  • Actualización: 26 de mayo de 2017

La mayor parte del texto que se encuentra en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer puede copiarse o usarse con toda libertad. Se deberá dar crédito al Instituto Nacional del Cáncer como fuente de esta información e incluir un enlace a esta página, p. ej., “Grados de comprobación científica de los estudios sobre el tratamiento del cáncer en adultos y niños (PDQ®)–Versión para profesionales de salud fue publicado originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

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