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Tumores embrionarios del sistema nervioso central infantil: Tratamiento (PDQ®)

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los niños con tumores embrionarios del sistema nervioso central

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los niños con tumores embrionarios del sistema nervioso central (SNC). Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Debido a que el cáncer en los niños es poco frecuente, se debe considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no comenzaron un tratamiento.

El tratamiento de niños con tumores embrionarios del SNC debe ser planificado por un equipo de proveedores de atención de la salud que sean expertos en el tratamiento de tumores cerebrales en niños.

El tratamiento será supervisado por un oncólogo pediatra, un médico que se especializa en el tratamiento de niños con cáncer. El oncólogo pediatra trabaja con otros proveedores de atención de la salud que son expertos en el tratamiento de niños con tumores cerebrales y que se especializan en ciertos campos de la medicina. Entre estos especialistas, pueden estar los siguientes:

Los tumores cerebrales infantiles pueden causar signos o síntomas que empiezan antes que se diagnostica el cáncer y continúan durante meses o años.

Los signos o síntomas que causan el tumor pueden empezar antes de que se diagnostica el cáncer y continúan durante meses o años. Es importante hablar con el médico de su niño acerca de los signos o síntomas que causa el tumor y que pueden continuar después del tratamiento.

Algunos tratamientos del cáncer causan efectos secundarios meses o años después de terminar el tratamiento.

Los efectos secundarios del tratamiento de cáncer que empiezan durante el tratamiento o después de este, y continúan durante meses o años se llaman efectos tardíos. Los efectos tardíos pueden incluir los siguientes trastornos:

  • Problemas físicos.
  • Cambios en el estado de ánimo, los sentimientos, el pensamiento, el aprendizaje o la memoria.
  • Segundos cánceres (nuevos tipos de cáncer).

Los niños que reciben un diagnóstico de meduloblastoma pueden tener ciertos problemas después de la cirugía o la radioterapia, como cambios en la capacidad de pensar, aprender y prestar atención. Además, se puede presentar el síndrome de mutismo cerebelar después de la cirugía. Entre los signos de este síndrome se incluyen los siguientes trastornos:

  • Retraso para hablar.
  • Problemas para tragar y alimentarse.
  • Pérdida de equilibrio, problemas para caminar y empeoramiento de la escritura.
  • Pérdida del tono muscular.
  • Fluctuaciones del estado de ánimo y cambios en la personalidad.

Algunos efectos tardíos se pueden tratar o controlar. Es importante hablar con el médico de su niño acerca de los efectos que el tratamiento puede tener en él. (Para mayor información, consulte el sumario del PDQ sobre Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez.)

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía se emplea para diagnosticar y tratar los tumores embrionarios del SNC infantil según se describe en la sección Información general del presente sumario.

Aunque el médico extirpe todo el cáncer que se puede ver en el momento de la cirugía, algunos pacientes pueden recibir quimioterapia o radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa se usa una máquina afuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. Para la radioterapia interna se utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres, que se coloca directamente en el cáncer o cerca del mismo.

La radioterapia dirigida al cerebro puede afectar el crecimiento y el desarrollo de los niños pequeños. Por esta razón, hay ensayos clínicos que estudian maneras nuevas de administrar la radioterapia que causen menos efectos secundarios que los métodos estándar. Para los tumores embrionarios del SNC infantil, la radioterapia se puede administrar de las siguientes formas:

  • Para la radioterapia conformal se usa una computadora para crear una imagen de tres dimensiones (3-D) del tumor y los haces de radiación se conforman para ajustarse al tumor. Esto permite que llegue al tumor una dosis alta de radiación y causa menos daño al tejido sano que lo rodea.
  • Para la radioterapia estereotáctica se emplea un cabezal de marco rígido adherido al cráneo para dirigir una sola dosis grande de radiación directamente hacia un tumor, haciendo menos daño al tejido sano cercano. La dosis total de radiación se divide en varias dosis pequeñas administras durante varios días. Este procedimiento también se llama radiación de haz externo estereotáctica y radioterapia estereotáctica.

La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo de cáncer que se esté tratando.

Debido a que la radioterapia dirigida al cerebro puede afectar el crecimiento y el desarrollo del cerebro en los niños pequeños, especialmente en niños de 3 años o menos, se puede administrar quimioterapia para demorar o reducir la necesidad de radioterapia.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia combinada es un tratamiento para el que se usa más de un medicamento contra el cáncer. La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

Las dosis regulares de medicamentos contra el cáncer que se administran por la boca o se inyectan en una vena para tratar los tumores del sistema nervioso central no pueden atravesar la barrera hematoencefálica y entrar en el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. En su lugar, el medicamento contra el cáncer se inyecta en el espacio lleno de líquido para destruir las células cancerosas que se pueden haber diseminado allí. Esto se llama quimioterapia intratecal o quimioterapia intraventricular.

Quimioterapia intratecal; la imagen muestra el líquido cefalorraquídeo (LCR) en el cerebro y la columna vertebral, y un reservorio (depósito) de Ommaya (un aparato en forma de cúpula que se ubica bajo el cuero cabelludo mediante una cirugía; el mismo contiene los medicamentos que circularán a tráves de un tubo delgado hacia el cerebro). La sección superior muestra una jeringuilla con la que se administran medicamentos anticancerosos en el reservorio de Ommaya. La sección inferior muestra una jeringuilla con la que se administran medicamentos anticancerosos directamente en el líquido cefalorraquídeo en la parte inferior de la columna vertebral.
Quimioterapia intratecal. Los medicamentos anticancerosos se inyectan en el espacio intratecal, el cual contienen el líquido cefalorraquídeo (LCR, se muestra en color azul). Existen dos formas de hacer esto. Una de las formas, la cual se muestra en la parte superior de la imagen, consiste en inyectar los medicamentos dentro del reservorio de Ommaya (un aparato en forma de cúpula que se ubica bajo el cuero cabelludo mediante una cirugía; el mismo contiene los medicamentos que circularán a través de un tubo pequeño hacia el cerebro). La otra forma, la cual se muestra en la parte inferior de la imagen, consiste en inyectar los medicamentos directamente en el LCR en la parte inferior de la columna vertebral, después que se adormece un área pequeña en la parte inferior de la espalda.


Quimioterapia de dosis alta con rescate de células madre

La quimioterapia de dosis alta con rescate de células madre es una forma de administrar dosis alta de quimioterapia y restituir los glóbulos que forman la sangre destruidos por los tratamientos de cáncer. Las células madre (glóbulos sanguíneos inmaduros) se extraen de la sangre, o médula ósea del paciente donante y se congelan y almacenan. Luego de terminar la quimioterapia, las células madre almacenadas se descongelan y se vuelven a administrar al paciente mediante una infusión. Estas células madre readministradas crecen y restauran las células sanguíneas del cuerpo.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la página de Internet del NCI hay información disponible sobre ensayos clínicos.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Consulte la sección Información general para ver una lista de las pruebas.) Algunas pruebas se repiten para asegurarse de que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas con imágenes seguirán repitiéndose esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección del niño ha cambiado o si el tumor cerebral recidivó (volvió). Si las pruebas con imágenes muestran tejido anormal en el cerebro, también se puede realizar una biopsia para determinar si el tejido está compuesto por células tumorales muertas o si se están formando células cancerosas nuevas que están creciendo. Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o chequeos.

  • Actualización: 8 de diciembre de 2014