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Melanoma: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 11 de febrero de 2014

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Estadios del melanoma



Después de diagnosticarse el melanoma, se llevan a cabo pruebas para determinar si las células cancerosas se han diseminado dentro de la piel o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso usado para determinar si el cáncer se ha diseminado dentro de la piel o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida durante el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio de la enfermedad para planificar el tratamiento. Se debe hablar con el médico acerca del estadio en el que está el cáncer.

Se pueden usar las siguientes pruebas y procedimientos en el proceso de estadificación:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar el estado general de salud, e identificar cualquier signo de enfermedad, como nódulos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes de enfermedades y los tratamientos aplicados en cada caso.

  • Mapeo de ganglios linfáticos y biopsia de ganglio linfático centinela : procedimiento mediante el cual se inyecta una sustancia radiactiva o un tinte azul cerca del tumor. La sustancia o tinte viaja a través de los conductos linfáticos hasta el ganglio o los ganglios linfáticos centinelas (el primer ganglio o ganglios linfáticos hasta donde es probable que el cáncer se haya diseminado). El cirujano extrae solo aquellos ganglios marcados con la sustancia radiactiva o tinte. Un patólogo observa una muestra de tejido al microscopio para ver si hay células cancerosas. Si no hay células cancerosas, posiblemente no es necesario extirpar más nódulos.

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el cuello, el pecho y el abdomen, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada. En el caso del melanoma, las imágenes se pueden tomar del tórax, el abdomen y la pelvis.

  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para detectar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que utilizan la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.

  • Imágenes por resonancia magnética (IRM) con gadolinio : procedimiento en el que se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo, como el cerebro. Se inyecta en una vena una sustancia que se llama gadolinio. El gadolinio se acumula alrededor de las células cancerosas y las hace aparecer más brillantes en la imagen. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Estudios químicos de la sangre : procedimientos por los cuales se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias que los órganos y tejidos del cuerpo liberan en la sangre. Para el melanoma, se analiza la sangre para determinar si contiene una enzima que se llama lactato-deshidrogenasa (LDH). Cuando las concentraciones de LDH son más altas que lo normal, esto puede ser un signo de melanoma.

Los resultados de estas pruebas se consideran junto con los resultados de la biopsia del tumor para ver en que estadio se encuentra el melanoma.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el melanoma se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células de melanoma. La enfermedad es melanoma metastásico, no cáncer de pulmón.

El método que se usa para estadificar el melanoma se basa principalmente en el grosor del tumor y en el hecho de que el cáncer se haya diseminado hasta los ganglios linfáticos o hasta otras partes del cuerpo.

El sistema de estadificación se basa en los siguientes aspectos:

  • El grosor del tumor. El grosor se describe mediante el grosor de Breslow.
  • Si el tumor se ulceró (se rompió la piel).
  • Si el tumor se diseminó hasta los ganglios linfáticos y si los ganglios linfáticos están unidos entre sí (enredados).
  • Si el tumor se diseminó hasta otras partes del cuerpo.

Se utilizan los siguientes estadios para el melanoma:

Estadio 0 (melanoma in situ)

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Melanoma in situ en estadio 0; el dibujo muestra la anatomía de la piel con un área anormal en la superficie de esta. Se muestra la epidermis (capa exterior de la piel) con melanocitos y melanina normales y anormales. También se muestra la dermis (capa interna de la piel) y el tejido subcutáneo bajo la dermis.
Melanoma in situ en estadio 0. Los melanocitos anormales están en la epidermis (capa exterior de la piel).

En el estadio 0, se encuentran melanocitos anormales en la epidermis. Estos melanocitos anormales se pueden volver cancerosos y diseminarse hacia el tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama melanoma in situ.

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Milímetros; el dibujo muestra los milímetros (mm) usando objetos comunes. La punta de un lápiz afilado mide 1 mm, la punta de un lápiz de cera mide 2 mm y la goma de borrar nueva de un lápiz mide 5 mm.
Milímetros (mm). La punta de un lápiz afilado mide 1 mm, la punta de un lápiz de cera nuevo mide 2 mm y la goma de borrar nueva de un lápiz mide 5 mm.

Estadio I

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Dibujo de dos paneles del melanoma en estadio I. El primer panel muestra un tumor en estadio IA que no mide más de 1 mm de grosor, sin úlcera (rotura de la piel). El segundo panel muestra dos tumores en estadio IB. Un tumor no mide más de 1 mm de grosor, con úlcera y el otro tumor mide más de 1 mm pero no más de 2 mm de grosor, sin úlcera. También se muestra la epidermis (capa exterior de la piel), la dermis (capa interna de la piel) y el tejido subcutáneo debajo de la dermis.
Melanoma en estadio I. En el estadio IA, el tumor no mide más de 1 mm de grosor, sin úlcera (rotura en la piel). En el estadio IB, el tumor no mide más de 1 mm de grosor, con úlcera O el tumor mide más de 1 mm pero no más de 2 mm de grosor, sin úlcera. El grosor de la piel es distinto en diferentes partes del cuerpo.

En el estadio I, el cáncer se formó. El estadio I se divide en los estadios IA y IB.

Estadio II

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Dibujo de tres paneles del melanoma en estadio II. El panel de la izquierda muestra dos tumores en estadio IIA. Un tumor mide más de 1 mm pero no más de 2 mm de grosor, con úlcera (rotura de la piel); el otro tumor mide más de 2 mm pero no más de 4 mm de grosor, sin úlcera. El panel de la derecha muestra dos tumores en estadio IIB. Un tumor mide más de 2 mm pero no más de 4 mm de grosor, con úlcera; el otro tumor mide más de 4 mm de grosor, sin úlcera. El panel de abajo muestra un tumor en estadio IIC que mide más de 4 mm de grosor, con úlcera. También se muestra la epidermis (capa exterior de la piel), la dermis (capa interior de la piel) y el tejido subcutáneo debajo de la dermis.
Melanoma en estadio II. En el estadio IIA, el tumor mide más de 1 mm pero no más de 2 mm de grosor, con úlcera (rotura de la piel), O mide más de 2 mm pero no más de 4 mm de grosor, sin úlcera. En el estadio IIB, el tumor mide más de 2 mm pero no más de 4 mm de grosor, sin úlcera O mide más de 4 mm de grosor, sin úlcera. En el estadio IIC, el tumor mide más de 4 mm de grosor, con úlcera. El grosor de la piel es distinto en diferentes partes del cuerpo.

El estadio II se divide en los estadios IIA, IIB y IIC.

Estadio III

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Melanoma en estadio III; el dibujo muestra un tumor primario en la parte inferior del brazo.  En el recuadro superior, se muestra un cáncer a) en los ganglios linfáticos cerca de un vaso linfático. En el recuadro inferior, se muestra un cáncer b) en ganglios linfáticos que están unidos entre sí (enredados); c) en un vaso linfático,  y d) a no más de 2 cm del tumor primario.
Melanoma en estadio III. El tumor puede ser de cualquier grosor, con ulceración (ruptura de la piel) o sin esta, y a) el cáncer se diseminó hasta uno o más ganglios linfáticos; b) los ganglios linfáticos con cáncer pueden estar unidos entre sí (enredados); c) el cáncer puede estar en un vaso linfático entre el tumor primario y los ganglios linfáticos cercanos, o d) se pueden encontrar tumores muy pequeños debajo de la piel o sobre esta, que no están a más de 2 cm del tumor primario.

En el estadio III, el tumor puede tener cualquier grosor, con ulceración o sin esta. Se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El cáncer se diseminó hasta uno o más ganglios linfáticos.
  • Los ganglios linfáticos pueden estar unidos (apelotonados).
  • El cáncer puede estar en un vaso linfático entre el tumor primario y los ganglios linfáticos cercanos.
  • Se pueden encontrar tumores muy pequeños sobre la piel o debajo de esta a no más de dos centímetros del lugar donde empezó el cáncer.

Estadio IV

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Melanoma en estadio IV; el dibujo muestra que el tumor primario se ha diseminado hacia otras partes del cuerpo, como el cerebro, el pulmón, el hígado, los ganglios linfáticos, el intestino delgado o los huesos. La ampliación muestra el cáncer en los ganglios linfáticos, los vasos linfáticos y los vasos sanguíneos.
Melanoma en estadio IV. El tumor se ha diseminado hacia otras partes del cuerpo.

En el estadio IV, el cáncer se diseminó hasta otras partes del cuerpo, como el pulmón, el hígado, el cerebro, el hueso, el tejido blando o el tubo gastrointestinal (GI). El cáncer se puede haber diseminado hasta sitios de la piel muy alejados del lugar donde empezó.