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Linfoma no Hodgkin en adultos: Tratamiento (PDQ®)

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes de linfoma no Hodgkin.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de linfoma no Hodgkin. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento consiste en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no comenzaron un tratamiento.

Para las mujeres embarazadas que padecen de linfoma no Hodgkin, el tratamiento se selecciona cuidadosamente para proteger al feto. Las decisiones con respecto al tratamiento se basan en los deseos de la madre, el estadio del linfoma no Hodgkin y la edad del feto. El plan de tratamiento puede cambiar a medida que cambian los signos y síntomas, el cáncer y el embarazo. La elección del tratamiento de cáncer más adecuado es una decisión en la que, en forma ideal, participan la paciente, la familia y el equipo de atención de la salud.

Se utilizan seis tipos de tratamiento estándar:

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer el cual utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas e impedir que crezcan. Existen dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo la cual envía radiación al área donde se encuentra el cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro o cerca del cáncer. La forma en que se administra la radioterapia va a depender del tipo o estadio en que se encuentre el cáncer bajo tratamiento.

Para las mujeres embarazadas que presentan linfoma no Hodgkin, la radioterapia se debe administrar después del parto, si fuera posible, para evitarle cualquier riesgo al feto. Si se necesita el tratamiento de inmediato, la mujer embarazada puede decidir continuar con el embarazo y recibir radioterapia. Sin embargo, el plomo usado para proteger al feto puede no protegerlo de la radiación dispersa que posiblemente podría causarle cáncer en el futuro.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento de cáncer que utiliza medicamentos para interrumpir la proliferación de células cancerosas, mediante la eliminación de las células o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra de forma oral o se inyecta en una vena o músculo, se le llama quimioterapia sistémica ya que el medicamento se introduce en el torrente sanguíneo, se transporta a través del cuerpo y puede eliminar células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, el medicamento afecta primordialmente las células cancerosas en esas áreas (quimioterapia regional). En el tratamiento de ciertos tipos de linfoma no Hodgkin en adultos que se extienden al cerebro, se puede utilizar la profilaxis del SNC (quimioterapia administrada para eliminar células cancerosas en el cerebro o la médula espinal). La forma en que se administra la quimioterapia va a depender del tipo o estadio en que se encuentre el cáncer bajo tratamiento.

La quimioterapia combinada es un tratamiento en el que se usan dos o más medicamentos contra el cáncer. Se pueden agregar medicamentos esteroides para disminuir la hinchazón y la inflamación.

En el caso de las mujeres embarazadas, la exposición del feto a la quimioterapia cuando se trata a la madre y algunos medicamentos contra el cáncer pueden causar malformaciones congénitas. Dado que los medicamentos contra el cáncer pasan al feto a través de la madre, ambos deben observarse de cerca cuando se administra la quimioterapia.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el linfoma no Hodgkin en adultos.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. La terapia con anticuerpos monoclonales y el inhibidor del proteasoma son dos tipos de terapia dirigida que está en estudio para el tratamiento del linfoma no Hodgkin en adultos.

La terapia con anticuerpo monoclonal es un tipo de tratamiento para el cáncer para el que se utilizan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un tipo único de células del sistema inmunitario. Esos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas o en las células normales que ayudan a crecer a las células cancerosas. Los anticuerpos se adhieren a las sustancias y eliminan las células cancerosas, impiden su crecimiento o les impiden diseminarse. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Pueden utilizarse aisladamente o para administrar medicamentos, toxinas o material radiactivo, directamente en las células cancerosas. Los anticuerpos monoclonales que se unen al material radiactivo se llaman anticuerpos monoclonales radiomarcados.

La terapia con inhibidor del proteasoma impide la acción del proteasoma en las células cancerosas y puede prevenir el crecimiento tumoral.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el linfoma no Hodgkin en adultos.

Plasmaféresis

Si la sangre se vuelve espesa con las proteínas de los anticuerpos adicionales y afecta la circulación, se realiza la plasmaféresis para remover el plasma y las proteínas de los anticuerpos adicionales de la sangre. En este procedimiento, se toma la sangre del paciente y se pasa por una máquina que separa el plasma (la parte líquida de la sangre) de los glóbulos. El plasma contiene anticuerpos innecesarios y no se devuelve al paciente. Los glóbulos normales se devuelven al torrente sanguíneo junto con plasma donado o un remplazo de este. La plasmaféresis no previene la formación de anticuerpos.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento que hace uso del sistema inmunitario del paciente a fin de combatir el cáncer. Se usan sustancias elaboradas por el cuerpo o en un laboratorio para estimular, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento contra el cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia.

El Interferón es un tipo de terapia biológica que afecta la división de las células cancerosas y puede desacelerar el crecimiento tumoral.

Espera cautelosa

La espera cautelosa es la vigilancia estrecha de la afección de un paciente sin administrarle ningún tratamiento hasta que los signos o síntomas se presenten o cambien.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos:

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Terapia de vacuna

La terapia de vacuna es un tipo de terapia biológica. La terapia biológica es un tratamiento para el que se usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en un laboratorio para impulsar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia. La terapia de vacuna también puede ser un tipo de terapia dirigida.

Quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre

Quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre es un método para administrar dosis altas de quimioterapia y remplazar las células que generan la sangre que fueron destruidas por el tratamiento del cáncer. Las células madre (glóbulos sanguíneos inmaduros) se extraen de la sangre o la médula ósea del paciente mismo o de un donante, y se congelan y almacenan. Al finalizar la quimioterapia, las células madre guardadas se descongelan y se reinyectan al paciente mediante una infusión. Estas células madre reinyectadas, crecen (y restauran) las células sanguíneas del cuerpo.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

  • Actualización: 2 de mayo de 2014