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Retinoblastoma: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 5 de febrero de 2014

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Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con retinoblastoma.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con retinoblastoma. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento consiste en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Debido a que el cáncer es poco frecuente en los niños, se debe considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

El tratamiento de los niños con retinoblastoma debe ser planificado por un equipo integrado por profesionales de la salud con experiencia en el tratamiento del cáncer en los niños.

Las metas del tratamiento son salvar la vida del niño, salvar la visión y el ojo, y prevenir efectos secundarios graves. El tratamiento será supervisado por un oncólogo pediatra, un médico que se especializa en el tratamiento de los niños con cáncer. El oncólogo pediatra trabaja con otros profesionales de atención de la salud que son expertos en el tratamiento de niños con cáncer ocular y se especializan en ciertas áreas de la medicina. Estos profesionales incluyen al oftalmólogo pediatra (oculista para niños) que tiene mucha experiencia en el tratamiento del retinoblastoma y los siguientes especialistas:

Algunos tratamientos del cáncer producen efectos secundarios meses o años después de su finalización.

Los efectos secundarios del tratamiento de cáncer que comienzan durante o después del tratamiento y que continúan por meses y años se llaman efectos tardíos. Los efectos tardíos del tratamiento del retinoblastoma pueden incluir los siguientes trastornos:

  • Problemas físicos, como dificultad para escuchar con claridad o, si se extrae el ojo, cambios en la forma y tamaño del hueso alrededor del ojo.
  • Cambios del estado de ánimo, los sentimientos, los pensamientos, el aprendizaje o la memoria.
  • Segundos cánceres (tipos nuevos de cáncer), como el osteosarcoma, el sarcoma de tejido blando o el melanoma.

Algunos efectos tardíos pueden tratarse o controlarse. Es importante hablar con los médicos del niño acerca de los efectos que los tratamientos de cáncer pueden tener en su hijo. (Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez).

Los niños con la forma hereditaria de retinoblastoma tienen un riesgo aún mayor de presentar formaciones de segundos cánceres. Los niños, especialmente aquellos menores de 12 meses, que se trataron por retinoblastoma con radioterapia tienen un riesgo aún más alto de segundos cánceres. Es importante realizar un seguimiento regular por parte de profesionales de la salud expertos en el diagnóstico y el tratamiento de los efectos tardíos.

Se utilizan cinco tipos de tratamiento estándar:

Cirugía (enucleación)

La enucleación es cirugía para extirpar el ojo y parte del nervio óptico. Se revisará el ojo con un microscopio para determinar si existe algún signo de que el cáncer podría diseminarse a otras partes del cuerpo. La enucleación se realiza si el tumor es grande y la probabilidad de salvar la vista es pequeña o nula. Se capacitará al paciente para colocarle un ojo artificial. Es necesario un seguimiento riguroso durante dos años o más para determinar si hay signos de recidiva en el área alrededor del ojo y examinará el otro ojo.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento contra el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para eliminar las células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres, placas o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca de él. La manera en que se administra la radioterapia depende del tipo de cáncer que se está tratando y del estadio en que se encuentra. Los métodos de radioterapia utilizados para el tratamiento del retinoblastoma son los siguientes:

  • Radioterapia de intensidad modulada (RTIM): tipo de radioterapia tridimensional que utiliza una computadora para tomar fotografías del tamaño y la forma del tumor. Se dirigen rayos delgados de radiación de diferente intensidad (potencia) al tumor desde muchos ángulos. Este tipo de radioterapia produce menos daño al tejido sano cerca del tumor.
  • Radioterapia estereotáctica: radioterapia que emplea un marco rígido para la cabeza sujetada al cráneo y dirige dosis altas de radiación a los tumores, con lo cual se produce menos daño al tejido sano próximo. Se denomina también radiación estereotáctica con haz externo, radiocirugía estereotáctica y radiocirugía estereotáxica. Este procedimiento no requiere cirugía.
  • Radioterapia con haz de protón: radioterapia que usa protones fabricados por una máquina especial. Un protón es un tipo de radiación de alta energía que no es un rayo X.
  • Radioterapia con placa: se colocan semillas radiactivas en un lado de un disco, llamado placa, y se disponen directamente en la pared externa del ojo cerca del tumor. El lado de la placa con las semillas se coloca hacia el globo ocular y se dirige la radiación al tumor. La placa ayuda a proteger contra la radiación a otros tejidos próximos.
    Ampliar
    Radioterapia con placa; el dibujo muestra una sección transversal del ojo. En un recuadro se muestra una placa con semillas radiactivas; se coloca en el exterior del ojo con las semillas que apuntan hacia el cáncer.   También se muestra la esclerótica, la coroides, la retina y el nervio óptico.
    Radioterapia con placa. Tipo de radioterapia que se usa para tratar tumores del ojo. Las semillas radiactivas se colocan a un costado de un trozo delgado de metal (por lo general, de oro) que se llama placa. Las semillas emiten radiación que destruye el cáncer. La placa se retira al final del tratamiento, que habitualmente dura varios días

Crioterapia

La crioterapia es un tratamiento que usa un instrumento para congelar y destruir tejido anormal, como un carcinoma in situ. Este tipo de tratamiento también se llama criocirugía.

Termoterapia

La termoterapia es el uso de calor para destruir células cancerosas. Se administra termoterapia con un haz láser a través de la pupila dilatada, hacia la parte externa del globo ocular. La termoterapia se puede usar sola para tumores pequeños o combinada con quimioterapia para tumores más grandes. Este tipo de tratamiento también se llama terapia láser.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en que se utilizan medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas, ya sea eliminándolas o deteniendo su multiplicación. La forma en que se administra la quimioterapia depende del estadio del cáncer y de dónde se encuentra este en el cuerpo.

Hay tres tipos diferentes de quimioterapia:

  • Quimioterapia sistémica: cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o un músculo, el medicamento entra en el torrente sanguíneo y puede llegar a las células cancerosas en todo el cuerpo. Se administra quimioterapia sistémica a fin de reducir el tamaño del tumor (quimiorreducción) y evitar una cirugía para extirpar el ojo. Después de la quimiorreducción, hay otros tratamientos como la radioterapia, la crioterapia, la terapia láser o la quimioterapia regional. También se puede administrar quimioterapia sistémica para eliminar cualquier célula cancerosa que quede luego del tratamiento inicial. El tratamiento que se administre luego del tratamiento inicial para reducir las probabilidades de riesgo de que regrese el cáncer se llama terapia adyuvante.
  • Quimioterapia regional: cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo (quimioterapia intratecal), un órgano (cómo el ojo) o una cavidad, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas. Se usan diferentes tipos de quimioterapia regionales para el tratamiento del retinoblastoma.
    • Quimioterapia por infusión arterial Oftálmica: la quimioterapia por infusión oftálmica lleva los medicamentos contra el cáncer directamente hacia el ojo. Se pone un catéter en una arteria que conduce al ojo y el medicamento se administra por medio del catéter. Durante este tratamiento, se puede insertar un globo pequeño en la arteria para obstruirla y lograr que todo el medicamento contra el cáncer quede atrapado cerca del tumor. Este tipo de quimioterapia se administra como terapia inicial cuando el tumor se encuentra en un solo ojo o cuando no responde a otros tipos de tratamiento. La quimioterapia por infusión arterial oftálmica se administra en centros especializados en el tratamiento del retinoblastoma.
    • La quimioterapia subtenoniana: La quimioterapia subtenoniana consiste en el uso de medicamentos que se inyectan a través de la membrana que cubre los músculos y los nervios de la parte posterior del globo ocular. Por lo general, se combina con quimioterapia sistémica y con terapia local (como radioterapia, crioterapia o termoterapia) para evitar la extirpación del ojo

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el retinoblastoma.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Quimioterapia de dosis alta con rescate de células madre

La quimioterapia de dosis alta con rescate de células madre es una forma de administrar dosis altas de quimioterapia y reemplazar las células que elaboran la sangre destruidas por el tratamiento del cáncer. Se extraen células madre (glóbulos inmaduros) de la sangre o la médula ósea del paciente, se congelan y almacenan. Al finalizar la quimioterapia, las células madre almacenadas se descongelan y se administran nuevamente al paciente mediante una infusión. Estas células madre reinyectadas crecen y se convierten en células sanguíneas del cuerpo (y las restauran).

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repetirán para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo en ocasiones después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.