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Tumor de Wilms y otros tumores renales infantiles: Tratamiento (PDQ®)

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con tumor de Wilms y otros tumores renales infantiles.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los niños con tumores de Wilms y otros tumores renales infantiles. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento que se usa en la actualidad) y algunos se prueban en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación con el propósito de ayudar a mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre nuevos tratamientos para los pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un nuevo tratamiento es mejor que el tratamiento estándar, el nuevo tratamiento se puede volver el tratamiento estándar.

Dado que el cáncer es poco frecuente en los niños, se debe considerar su participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están disponibles solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Un equipo de proveedores de atención médica especializado en tratar el cáncer infantil debe planificar el tratamiento de los niños con tumor de Wilms u otros tumores renales infantiles.

Un oncólogo pediatra, un médico especialista en tratar a los niños con cáncer, supervisará el tratamiento de su niño. El oncólogo pediatra trabaja junto con otros proveedores de atención de la salud pediátrica especializados en el tratamiento de los niños con tumor de Wilms u otros tumores renales infantiles y en ciertos campos de la medicina, entre ellos los siguientes:

Algunos tratamientos del cáncer causan efectos secundarios meses o años después de terminados.

Los efectos secundarios del tratamiento del cáncer que comienzan durante la terapia o después de esta y continúan por meses y años se llaman efectos tardíos. Los efectos tardíos del tratamiento del cáncer pueden incluir lo siguiente:

  • Problemas físicos, como problemas del corazón o en el embarazo.
  • Cambios de ánimo, sentimientos, pensamientos, aprendizaje o memoria.
  • Cánceres secundarios (nuevos tipos de cáncer).

Algunos efectos secundarios se pueden tratar o controlar. Es importante hablar con los médicos sobre los efectos que puede tener el tratamiento del cáncer en su niño. (Para mayor información, consulte el sumario del PDQ sobre Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez).

Se llevan a cabo ensayos clínicos a fin de determinar si se pueden usar dosis más bajas de quimioterapia y radiación para disminuir los efectos tardíos del tratamiento.

Se usan cinco tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Los tumores de Wilms y otros tumores renales infantiles se suelen tratar con nefrectomía (cirugía para extraer todo el riñón). También se pueden extraer los ganglios linfáticos cercanos. Algunas veces, se puede practicar un trasplante de riñón (cirugía para extraer un riñón y remplazarlo con otro de un donante) cuando hay cáncer en los dos riñones y estos no funcionan bien.

Si se encuentra cáncer en ambos riñones, la cirugía puede ser una nefrectomía parcial (extracción del cáncer en el riñón y de una pequeña cantidad de tejido anormal a su alrededor). La nefrectomía parcial se realiza para conservar la mayor parte del riñón como sea posible y también se llama cirugía con preservación renal.

Se puede administrar quimioterapia antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor y, que de esta manera, no sea necesario extraer tanto tejido del riñón y haya menos problemas después de la cirugía. Esto se llama quimioterapia neoadyuvante.

Incluso si el médico extrae todo el cáncer que se puede observar en la cirugía, a algunos pacientes se les puede administrar quimioterapia o radioterapia después de este procedimiento para eliminar las células cancerosas que pudieran quedar. El tratamiento que se administra después de la cirugía, para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva, se llama terapia adyuvante. En algunas ocasiones, se realiza una cirugía de revisión para ver si queda cáncer después de la quimioterapia y la radioterapia.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para eliminar las células cancerosas o prevenir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. En la radioterapia externa, se usa una máquina por fuera del cuerpo para enviar radiación al cáncer. En la radioterapia interna, se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se coloca directamente en el tumor o cerca de este. La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando y de si se realiza una biopsia antes de la cirugía para extraer el tumor.

La radioterapia externa se usa para tratar el tumor de Wilms y otros tumores renales infantiles.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos a fin de parar el crecimiento de las células cancerosas, ya sea al eliminarlas o al detener su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra por la boca o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos entran en el torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando se administra quimioterapia directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal, como el abdomen, los medicamentos afectan, más que todo, las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia combinada es un tratamiento en el que se usan dos o más medicamentos contra el cáncer.

La forma en que se administre la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando. La radioterapia sistémica se usa para tratar el tumor de Wilms y otros tumores renales infantiles.

Algunas veces, el tumor no se puede extraer con cirugía porque está muy cerca de órganos o vasos sanguíneos importantes, es muy grande para extirpar, hay cáncer en ambos riñones o el paciente tiene dificultad para respirar porque el cáncer se diseminó a los pulmones. En este caso, se puede administrar quimioterapia para reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía a fin de conservar la mayor cantidad de tejido posible. Se administra radioterapia después de la cirugía.

Para mayor información en inglés, consulte la lista de Medicamentos aprobados para el tumor de Wilms y otros cánceres renales infantiles.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento en el que se usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se usan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en un laboratorio para estimular, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia.

El interferón y la interleucina-2 (IL-2) son tipos de sustancias de terapia biológica que se usan para tratar el cáncer de células renales en los niños. El interferón afecta la multiplicación de las células cancerosas y puede desacelerar el crecimiento del tumor. La IL-2 estimula el crecimiento y la actividad de muchas células inmunitarias, en particular, los linfocitos (tipo de glóbulos blancos). Los linfocitos pueden atacar y eliminar las células cancerosas.

Quimioterapia de dosis altas con trasplante de células madre

La quimioterapia de dosis altas con trasplante de células madre es un método en el que se administran dosis altas de quimioterapia y se remplazan las células que componen la sangre, las cuales se eliminaron en el tratamiento del cáncer. Se extraen células madre (células sanguíneas inmaduras) de la sangre o la médula ósea del paciente o un donante, y se congelan o almacenan. Después de que se termina la quimioterapia, se descongelan las células madre almacenadas y se devuelven al paciente por medio de una infusión. Estas células madre reinfundidas se convierten en las células sanguíneas del cuerpo y las restauran.

La quimioterapia de dosis altas con trasplante de células madre se puede usar para tratar el tumor de Wilms recidivante.

Hay nuevos tipos de tratamiento que se prueban en ensayos clínicos.

Para información sobre estudios o ensayos clínicos en curso, consulte el portal de Internet del NCI.

Es posible que los pacientes consideren participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden inscribirse en ensayos clínicos antes o después de comenzar el tratamiento del cáncer o durante este.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Puede ser necesario hacer otras pruebas.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repetirán para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo en ocasiones después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

  • Actualización: 30 de enero de 2015