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¿Prequntas sobre el cáncer?

Tumor de Wilms y otros tumores renales infantiles: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 12 de junio de 2014

Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con tumor de Wilms y otros tumores renales infantiles.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los niños con tumor de Wilms y otros tumores renales infantiles. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Debido a que el cáncer en los niños es poco frecuente, se debe considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

El tratamiento de los tumores de Wilms u otros tumores renales infantiles debe estar planificado por un equipo de profesionales de la salud expertos en el tratamiento de niños con cánceres.

El tratamiento del niño lo supervisará un oncólogo pediatra, que es un médico que se especializa en el tratamiento de niños con cáncer. El oncólogo pediatra trabaja con otros proveedores de atención pediátrica de la salud que son expertos en el tratamiento de niños con tumor de Wilms u otros tumores renales infantiles y que se especializan en ciertos campos de la medicina. Se pueden incluir los siguientes especialistas:

Algunos tratamientos del cáncer pueden causar efectos secundarios meses o años después de terminado el tratamiento.

Los efectos secundarios del tratamiento de cáncer que comienzan durante el tratamiento y continúan durante meses o años se llaman efectos tardíos. Los efectos tardíos del tratamiento de cáncer pueden incluir los siguientes trastornos:

  • Problemas físicos.
  • Cambios en el estado de ánimo, los sentimientos, el pensamiento, el aprendizaje o la memoria.
  • Segundos cánceres (nuevos tipos de cáncer).

Algunos efectos tardíos se pueden tratar o controlar. Es importante hablar con el médico del niño acerca de los efectos que el tratamiento de cáncer puede tener en el niño. (Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez).

Se están realizando ensayos clínicos para determinar si es posible usar dosis más bajas de quimioterapia y radiación.

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

El tumor de Wilms y otros tumores renales infantiles se tratan, por lo general, con nefrectomía (cirugía para extraer todo el riñón). También se pueden extirpar los ganglios linfáticos cercanos.

Si el cáncer se encuentra en ambos riñones, la cirugía puede incluir una nefrectomía parcial (extracción del cáncer de riñón y una pequeña cantidad de tejido sano que lo rodea). La nefrectomía parcial se realiza para permitir que el riñón siga funcionando.

La quimioterapia se puede administrar antes de la cirugía a fin de reducir el tumor y de esa forma se necesitaría extraer menos tejido renal y se presentarían menos problemas después de la cirugía. Esto se llama quimioterapia neoadyuvante.

Incluso cuando el médico extirpa todo el cáncer que se observa en el momento de la cirugía, a continuación se puede administrar quimioterapia o radioterapia a algunos pacientes para eliminar cualquier célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante. A veces se realiza una cirugía de revisión para ver si queda cáncer después de la quimioterapia o la radioterapia.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para eliminar células cancerosas. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres, que se coloca directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y del estadio del cáncer que se está tratando, y de si se realizó una biopsia después de la cirugía para extirpar el tumor.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su eliminación o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente a células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

La quimioterapia combinada es un tratamiento que utiliza dos o más medicamentos contra el cáncer.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el tumor de Wilms y otros cánceres renales infantiles.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento que utiliza el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias producidas en el cuerpo o por un laboratorio para reforzar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento contra el cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Espera cautelosa

La espera cautelosa consiste en vigilar de cerca la afección del paciente sin administrar tratamiento alguno hasta que se presenten signos o síntomas o cambios.

Quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre

El tratamiento con quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre es un método para administrar dosis altas de quimioterapia y reemplazar las células que forman la sangre destruidas por el tratamiento de cáncer. Se extraen las células madre (glóbulos sanguíneos inmaduros) de la sangre o la médula ósea del paciente mismo o de un donante, y se congelan y almacenan. Al finalizar la quimioterapia, las células madre guardadas se descongelan y se reinyectan al paciente mediante una infusión. Estas células madre reinyectadas, crecen (y restauran) las células sanguíneas del cuerpo.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tratamiento para el que se usan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas sin dañar las células normales. El tumor de Wilms se puede tratar con un medicamento de terapia dirigida que impide que las células se multipliquen e impide la formación de los nuevos vasos sanguíneos que los tumores necesitan para crecer.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repetirán para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo en ocasiones después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.