Efectos económicos tóxicos del tratamiento del cáncer (PDQ®)–Versión para pacientes

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Información general sobre los efectos económicos tóxicos del tratamiento del cáncer

Puntos importantes

  • Los efectos económicos tóxicos son problemas que enfrenta el paciente de cáncer por el costo del tratamiento.
  • Se observó en varios estudios que es más probable que los pacientes y sobrevivientes de cáncer sufran efectos económicos tóxicos que las personas sin cáncer.
  • La repercusión de los efectos económicos tóxicos depende de varios factores en su hogar.
  • El tratamiento del cáncer puede afectar su capacidad de trabajar y pagar sus cuentas.

Los efectos económicos tóxicos son problemas que enfrenta el paciente de cáncer por el costo del tratamiento.

Los términos "efectos económicos tóxicos" y "sufrimiento económico" describen los problemas monetarios que pueden causar los gastos que el paciente debe pagar por cuenta propia (gastos de bolsillo). Los gastos por cuenta propia son costos de atención médica que su seguro médico no cubre y que usted debe pagar. Los gastos por cuenta propia incluyen los siguientes:

  • Copagos: El monto que paga por cada servicio de salud, como una cita médica o una receta.
  • Deducibles: Monto que debe pagar por la atención médica antes de que su plan médico comience a contribuir.
  • Coseguro: El porcentaje que usted pagará por un servicio que su seguro médico cubre después de que paga el deducible. Por ejemplo, usted paga 20 % y su seguro cubre 80 %.

Estos costos incluyen las estadías en el hospital, los servicios ambulatorios (procedimientos y pruebas para los que no necesita pasar la noche en el hospital), las citas médicas y los medicamentos con receta.

En general, los sobrevivientes de cáncer notifican un gasto por cuenta propia más alto que las personas que nunca tuvieron cáncer. Algunos sobrevivientes de cáncer informan que gastan más de 20 % de su ingreso anual en la atención médica.

Los efectos económicos tóxicos también se conocen como: toxicidad financiera, tensión económica, dificultades económicas o financieras, carga económica o financiera, y sufrimiento económico.

No hay estudios clínicos con distribución al azar sobre los efectos económicos tóxicos en los pacientes de cáncer. La información de este sumario se basa sobre todo en estudios que solo incluyeron a pacientes con ciertos tipos de cáncer y a sobrevivientes; por lo tanto, tal vez no corresponda a todos los pacientes de cáncer.

Se observó en varios estudios que es más probable que los pacientes y sobrevivientes de cáncer sufran efectos económicos tóxicos que las personas sin cáncer.

En los Estados Unidos, el cáncer es una de las afecciones con el tratamiento más costoso. Los pacientes de cáncer con seguro médico ahora pagan primas (el costo mensual del seguro médico) más costosas que antes. También contribuyen más en copagos, deducibles y coseguro.

En comparación con hace 10 años, los pacientes reciben quimioterapia, inmunoterapia y otros tipos de terapias nuevas que son más costosas. Es probable que los copagos para los medicamentos con receta que cubre el seguro médico sean mayores en el caso de los medicamentos más costosos y los medicamentos de marca (comparados con los genéricos). Estos copagos y el coseguro de los medicamentos podrían causar efectos económicos tóxicos incluso para quienes tienen seguro médico.

Los sobrevivientes de cáncer pueden sufrir problemas económicos muchos años después del diagnóstico. Esto se debe a que quizá deban pagar el tratamiento continuo del cáncer o la atención médica de los efectos tardíos causados por el tratamiento.

La repercusión de los efectos económicos tóxicos depende de varios factores en su hogar.

En el momento del diagnóstico, los siguientes factores en su hogar influyen en el riesgo de efectos económicos tóxicos:

  • Si usted es quien más gana en su familia.
  • La cantidad de dinero que ganan las otras personas en su hogar.
  • La deuda que tenía antes del diagnóstico de cáncer.
  • Sus activos (cosas de valor que posee, como dinero, inversiones, inmuebles y automóviles).
  • Los costos relacionados con el cáncer que tiene.
  • La forma en que el cáncer y el tratamiento afecta su capacidad de trabajar.
  • Si tiene seguro médico y seguro por incapacidad (seguro que paga parte del ingreso de la persona incapacitada que no puede trabajar) y el tipo de cobertura.

Debido a su diagnóstico de cáncer, es posible que usted y su familia hagan frente a estos problemas:

  • Menos ingresos y activos.
  • Deuda por la atención médica del cáncer.
  • Problemas para pagar la vivienda, la comida y las cuentas.
  • Quiebra (no poder pagar las deudas).

El tratamiento del cáncer puede afectar su capacidad de trabajar y pagar sus cuentas.

Tener cáncer puede dificultar las tareas físicas y mentales de su trabajo. Tal vez pierda horas de trabajo o ya no pueda trabajar. En un estudio se indicó que los empleados que recibieron tratamiento del cáncer se ausentaron alrededor de 22 días laborables más al año que las personas que no recibieron ningún tratamiento del cáncer. No poder trabajar quizás afecte el tipo de seguro médico que ofrece su empleador, cuando este paga la prima en parte o por completo.

También es probable que se preocupe y sufra tensión por el pago de las cuentas médicas relacionadas con el cáncer. Los pacientes de cáncer informan que les preocupa la pérdida de salario cuando se enferman o faltan para asistir a las citas médicas. Además, podría tener dificultades y sentir tensión al tratar de entender las cuentas médicas complejas.

Factores de riesgo relacionados con los efectos económicos tóxicos

Puntos importantes

  • El tipo de cáncer, la gravedad de este y el tratamiento influyen en su riesgo de efectos económicos tóxicos.
  • Su edad, su raza, sus ingresos y su empleo también influyen en el riesgo de efectos económicos tóxicos.
  • El tipo de seguro médico o la falta de este influyen en su riesgo de efectos económicos tóxicos.

El tipo de cáncer, la gravedad de este y el tratamiento influyen en su riesgo de efectos económicos tóxicos.

El riesgo de sufrir efectos económicos tóxicos es más alto en los pacientes que tienen los siguientes tipos de enfermedades:

Esto se debe, en parte, a que el cáncer y el tratamiento del cáncer a veces no les permite mantener un empleo.

Es más probable que los pacientes que se trataron con quimioterapia y radioterapia tengan gastos por cuenta propia más altos y sufran peores efectos económicos tóxicos que quienes no recibieron estas terapias.

Su edad, su raza, sus ingresos y su empleo también influyen en el riesgo de efectos económicos tóxicos.

En los estudios se observa que ser más joven en el momento del diagnóstico del cáncer aumenta el riesgo de efectos económicos tóxicos. Los pacientes más jóvenes sufren efectos económicos tóxicos por los motivos siguientes:

  • Falta de ahorros y activos.
  • Otras responsabilidades económicas, como la crianza de los hijos.
  • No tener seguro médico (los pacientes menores de 65 años de edad no pueden recibir Medicare) o tener un plan de cobertura médica con un deducible alto y gastos por cuenta propia elevados.

Los pacientes y los sobrevivientes de cáncer más jóvenes también corren un riesgo de quiebra más alto que los pacientes y sobrevivientes de cáncer mayores y las personas sin cáncer.

En algunos estudios se indica que es más probable que las personas de una raza minoritaria afronten problemas económicos después de un diagnóstico de cáncer. Se necesita más investigación sobre este tema.

Los pacientes de hogares con ingresos más bajos corren un mayor riesgo de efectos económicos tóxicos que los pacientes de hogares con ingresos más altos. También se observó que la pérdida de empleo es un factor de riesgo de endeudamiento y quiebra.

En varios estudios se indicó que los pacientes de cáncer quizá enfrenten las siguientes situaciones:

  • Pérdida del empleo.
  • Cambios en la situación laboral, como pasar a trabajar a tiempo parcial o tomarse licencia por tiempo prolongado.
  • Problemas para volver al trabajo.
  • Salario más bajo.
  • Pérdida de productividad en general.

El tipo de seguro médico o la falta de este influyen en su riesgo de efectos económicos tóxicos.

Si no tiene seguro médico, corre un riesgo alto de sufrir efectos económicos tóxicos, en especial, porque los costos del cáncer están en aumento. De todas formas, aunque tenga seguro médico, sus gastos por cuenta propia para la atención del cáncer podrían ser altos.

Si participa en Medicare, también se podrá inscribir en otros planes que le ayudarán a reducir los gastos por cuenta propia. Tendrá la opción de obtener un seguro complementario para los gastos médicos que su plan de seguro regular no cubra y se podrá inscribir en el Medicare Part D (Parte D de Medicare), un plan de Medicare para cubrir los medicamentos con receta.

En un estudio se observó que el riesgo de efectos económicos tóxicos es más alto para los pacientes con seguro médico público (Medicaid o Medicare) que para los pacientes con cobertura médica privada. Es probable que los pacientes con seguro médico público tengan menos ahorros y bienes, que es un factor de riesgo de efectos económicos tóxicos.

Efectos económicos tóxicos en los pacientes de cáncer

Puntos importantes

  • Es posible que los pacientes no tomen los medicamentos de la forma indicada para poder ahorrar el dinero de los copagos.
  • Los pacientes con efectos económicos tóxicos quizás tengan una calidad de vida más baja.
  • Los efectos económicos tóxicos pueden llevar al endeudamiento y a la quiebra.

Es posible que los pacientes no tomen los medicamentos de la forma indicada para poder ahorrar el dinero de los copagos.

Algunos pacientes informaron que omiten dosis o toman menos medicamento que el recetado para que dure más la receta y ahorrar dinero. Los pacientes también señalaron que no compraban los medicamentos con receta debido al costo.

Mientras más alto es el copago, menor es la probabilidad de que tomen el medicamento de la forma indicada.

Los pacientes con efectos económicos tóxicos quizás tengan una calidad de vida más baja.

En los estudios se comprobó que los pacientes con efectos económicos tóxicos dicen que tienen una calidad de vida más baja, más síntomas y más dolor. En un estudio se observó que algunos pacientes sentían que los efectos económicos tóxicos eran más graves que el sufrimiento físico, emocional, social o familiar.

Además de una calidad de vida más baja, es más probable que los pacientes con efectos económicos tóxicos notifiquen lo siguiente:

  • Mala salud física.
  • Mala salud mental, incluso sentir depresión.
  • Falta de satisfacción con las actividades e interacciones sociales.
  • Preocupación por que vuelva el cáncer.

Los efectos económicos tóxicos pueden llevar al endeudamiento y a la quiebra.

En un estudio, algunos sobrevivientes de cáncer informan sobre los siguientes problemas relacionados con los efectos económicos tóxicos:

  • Preocupación por el pago de cuentas costosas relacionadas con el cáncer.
  • Endeudamiento.
  • Declaración de quiebra.

En otro estudio se observó que los pacientes que se declaran en quiebra tienen más probabilidades de morir antes que los pacientes que no se declaran en quiebra.

Para ayudar a pagar la atención médica, tal vez tenga que hacer alguna de las cosas siguientes:

  • Usar sus ahorros.
  • Pedir un préstamo.
  • Gastar menos en actividades de recreación, alimentos, vestimenta y servicios básicos.
  • Vender sus acciones, inversiones, posesiones o propiedades.
  • Mudarse a una vivienda menos costosa.

Formas de reducir los efectos económicos tóxicos

Puntos importantes

  • Quizás existan formas de reducir los efectos económicos tóxicos.

Quizás existan formas de reducir los efectos económicos tóxicos.

En la actualidad se estudia la posibilidad de reducir los efectos económicos tóxicos de las formas siguientes:

  • Consultar con un especialista en finanzas que enseñe a los pacientes acerca de los planes de seguro médico y los métodos para ahorrar dinero en los tratamientos que pueden recibir.
  • Publicar los precios de los hospitales para que los profesionales médicos y los pacientes conozcan los costos cuando deciden sobre el uso de pruebas y tratamientos.
  • Fijar los precios según el valor para el paciente (es decir, se paga a los proveedores médicos según el costo y la calidad de la atención prestada); esto permite a los pacientes elegir los tratamientos de más valor con gastos por cuenta propia de menor costo.
  • Reformar los seguros médicos y aprobar normas que ayuden a los pacientes de cáncer.

Para obtener más información sobre formas de manejar los costos de atención relacionados con el cáncer, vea Manejo de costos y de información clínica.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer y los efectos económicos tóxicos. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Efectos económicos tóxicos del tratamiento del cáncer. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/manejo-del-cancer/costos/efectos-toxicos-economicos-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 11 de agosto de 2017

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.