Delirio

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Hable con el doctor de su ser querido para identificar las causas del delirio y la mejor forma de tratarlo o de manejarlo.

Crédito: Instituto Nacional del Cáncer

El delirio es un estado mental de confusión que incluye cambios en la conciencia, en pensamientos, juicio, patrones de sueño, así como conducta. Aunque el delirio puede suceder al final de la vida, muchos episodios de delirio son causados por medicinas o por deshidratación y pueden revertirse.

Los síntomas de delirio ocurren en general de repente (en horas o días) en un período corto de tiempo y pueden aparecer y desaparecer. Aunque el delirio puede confundirse por error como depresión o demencia, estos estados son diferentes y tienen tratamientos diferentes.

Tipos de delirio

Los tres tipos principales de delirio son:

  • Delirio hipoactivo: El paciente parece somnoliento, cansado o deprimido
  • Delirio hiperactivo: El paciente está inquieto, ansioso, o agitado de repente y sin cooperación
  • Delirio mixto: El paciente cambia una y otra vez entre delirio hipoactivo y delirio hiperactivo

Causas de delirio

Su equipo de atención médica tratará de encontrar la causa del delirio para darle tratamiento. Las causas del delirio pueden ser:

  • cancer avanzado
  • edad avanzada
  • tumores de cerebro
  • deshidratación
  • infección
  • tomar ciertos medicamentos, como altas dosis de opioides
  • abstención de ciertos medicamentos o dejar de tomarlos

La observación pronta de alguien con estos factores de riesgo para delirio puede impedirlo o permitir que se trate con más rapidez.

Los cambios causados por el delirio pueden ser perturbadores para los familiares y peligrosos para la persona con cáncer, especialmente si se afecta el juicio. Las personas con delirio tienen más probabilidad de caerse, de no poder controlar su vejiga o el intestino, y de deshidratarse. Su estado de confusión puede hacerles difícil hablar con otros de sus necesidades y de tomar decisiones acerca de su cuidado. Los familiares pueden necesitar participar más en la toma de decisiones.

Formas de tratarlo

Los pasos que pueden darse para tratar síntomas relacionados con el delirio son:

  • Tratar las causas del delirio: Si los medicamentos están causando el delirio, entonces la reducción de la dosis o dejar de tomar los medicamentos pueden tratar el delirio. Si padecimientos como deshidratación, nutrición deficiente e infecciones están causando el delirio, entonces el tratamiento de eso puede ayudar.
  • Control de los alrededores: Si los síntomas del delirio son leves, puede ayudar si se mantiene el cuarto en silencio y bien iluminado, con un reloj y calendario y pertenencias familiares. También puede ayudar si se tienen familiares cerca lo más que sea posible y que las personas que cuidan al paciente sean siempre las mismas.
  • Pensar en medicamentos: Algunas veces se dan medicinas para tratar los síntomas de delirio. Sin embargo, estas medicinas tienen efectos secundarios graves y los pacientes que las reciben requieren de observación cuidadosa por un doctor.
  • Algunas veces pueden ayudar los sedantes: Después de discutirlo con los familiares, los sedantes se usan en ocasiones para el delirio al final de la vida, si no se mejora con otros tratamientos. El doctor hablará con la familia sobre las decisiones con respecto a los sedantes para tratar el delirio.

El resumen de PDQ® del NCI sobre delirio provee más información sobre el padecimiento, incluso factores de riesgo, diagnóstico, tratamiento y planteamiento de cuidados médicos de apoyo para la familia y para los proveedores de cuidados para la salud. Vea la versión para pacientes o para profesionales de la salud.

Conversación con el equipo de atención médica de su familiar

Prepárese para su visita con una lista de preguntas para hacer. Piense en agregar estas preguntas a su lista:

  • ¿Tiene mi familiar riesgo de padecer delirio?
  • ¿Qué está causando el delirio?
  • ¿Qué problemas deberemos reportarle?
  • ¿Qué tratamientos se aconsejan para mi familiar?