Deterioro cognitivo en adultos con cánceres fuera del sistema nervioso central (PDQ®)–Versión para pacientes

Información general sobre el deterioro cognitivo en sobrevivientes de cáncer

Puntos importantes

  • La cognición es el proceso mental de aprendizaje y comprensión.
  • Es posible que los pacientes de cáncer y los sobrevivientes de cáncer tengan problemas para recordar y pensar.

La cognición es el proceso mental de aprendizaje y comprensión.

La cognición es el proceso de adquirir conocimientos y comprensión a través del pensamiento, la experiencia y los sentidos.

El proceso del pensamiento incluye la capacidad de hacer lo siguiente:

  • Concentrarse en la información, los pensamientos y las acciones importantes.
  • Prestar atención a una tarea o actividad durante mucho tiempo.
  • Predecir lo que pasará, planificar y resolver problemas.
  • Adquirir información nueva de forma rápida.
  • Tener sentido de la ubicación de los objetos que nos rodean.
  • Entender y comunicarse al hablar y escribir.
  • Aprender y recordar información nueva.

Este sumario trata sobre los cambios cognitivos en los pacientes de cáncer y los sobrevivientes de cáncer que no tienen ni tuvieron cáncer en el sistema nervioso central (en el encéfalo o la médula espinal).

Es posible que los pacientes de cáncer y los sobrevivientes de cáncer tengan problemas para recordar y pensar.

Es común que haya cambios en la memoria y el pensamiento en los pacientes de cáncer y los sobrevivientes de cáncer. Tal vez cambie la forma en que procesa lo que piensa, y le resulte más difícil prestar atención y recordar información que antes de su tratamiento del cáncer.

Hable con su médico sobre los problemas de memoria y pensamiento que se presentan con su tipo de cáncer, o que aparecen después del tratamiento.

Diagnóstico de problemas cognitivos

Puntos importantes

  • Los posibles signos de problemas cognitivos incluyen las dificultades para aprender o recordar.
  • Es posible que los tratamientos del cáncer u otras enfermedades causen problemas cognitivos.
  • El médico lo examinará para entender mejor sus problemas.

Los posibles signos de problemas cognitivos incluyen las dificultades para aprender o recordar.

También es posible que otras afecciones causen problemas cognitivos. Hable con su médico si observa alguna de las siguientes situaciones:

  • Problemas para concentrarse en una cosa.
  • No poder completar tareas.
  • Pérdida de memoria.
  • Problemas para entender lo que le dicen.
  • Dificultad para recordar nombres o palabras comunes.
  • No poder reconocer objetos conocidos.
  • Problemas para seguir instrucciones.
  • No poder administrar bien su dinero. Por ejemplo, quizás tenga problemas para pagar las cuentas o reconciliar su chequera.
  • Comportamiento o pensamiento desorganizado.
  • Pérdida de motivación.
  • Cambio en la forma en que percibe el mundo que lo rodea.

Es posible que los tratamientos del cáncer u otras enfermedades causen problemas cognitivos.

Los factores que causan problemas cognitivos en los pacientes de cáncer y los sobrevivientes de cáncer son los siguientes:

El médico lo examinará para entender mejor sus problemas.

El médico lo revisará para identificar signos de enfermedad. El médico también le preguntará sobre factores que causan problemas cognitivos, y sobre su educación, trabajo y actividades diarias.

Tratamiento de los problemas cognitivos

Puntos importantes

  • El tratamiento de los problemas cognitivos incluye realizar actividades que mejoren su atención, memoria y pensamiento.
    • Rehabilitación cognitiva
    • Terapia del movimiento
    • Recuperación de la atención
    • Meditación
  • Están en estudio ciertos medicamentos para tratar los problemas cognitivos.

El tratamiento de los problemas cognitivos incluye realizar actividades que mejoren su atención, memoria y pensamiento.

Rehabilitación cognitiva

La meta de la rehabilitación cognitiva es mejorar sus habilidades relacionadas con la memoria, el pensamiento, la organización y la toma de decisiones. La rehabilitación cognitiva incluye los siguientes aspectos:

  • Aprender cómo funciona el cerebro.
  • Aprender sobre formas de adquirir información nueva, y llevar a cabo tareas o comportamientos nuevos.
  • Utilizar herramientas para organizarse, como calendarios o diarios electrónicos.
  • Repetir tareas, en general, en una computadora, que con el tiempo se vuelven más difíciles.

Terapia del movimiento

La terapia del movimiento o el ejercicio, como tai chi , qigong o yoga, tal vez ayuden a mejorar su capacidad para pensar y concentrarse.

Recuperación de la atención

Las actividades para recuperar la atención lo podrían ayudar a fijar la atención y concentrarse. Estas actividades incluyen caminatas, jardinería, observar pájaros o cuidar mascotas.

Meditación

La meditación quizás ayude a mejorar el funcionamiento cognitivo. La meditación es un ejercicio físicomental en el que la persona concentra la atención en algo, como un objeto, una palabra o frase, o la respiración. Tal vez lo ayude a evitar distracciones o la tensión debido a lo que piensa o siente. La reducción de la tensión mediante la atención plena es un tipo de meditación que se concentra en fijar la atención y ser consciente de cada momento.

Están en estudio ciertos medicamentos para tratar los problemas cognitivos.

En la actualidad, se estudian varios medicamentos para tratar problemas cognitivos en los pacientes de cáncer y los sobrevivientes de cáncer como los psicoestimulantes y los medicamentos estimulantes de la eritropoyesis; sin embargo, los resultados son contradictorios. Se necesitan llevar a cabo más estudios de investigación.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el resumen de información revisada por expertos sobre las causas y el tratamiento del deterioro cognitivo en personas con cáncer. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos. PDQ Deterioro cognitivo en adultos con cánceres fuera del sistema nervioso central. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/efectos-secundarios/memoria/deterioro-cognitivo-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 12 de julio de 2018

Si desea copiar algo de este texto, vea Derechos de autor y uso de imágenes y contenido sobre instrucciones de derechos de autor y permisos. En caso de reproducción digital permitida, por favor, dé crédito al Instituto Nacional del Cáncer como su creador, y enlace al producto original del NCI usando el título original del producto; por ejemplo, “Deterioro cognitivo en adultos con cánceres fuera del sistema nervioso central (PDQ®)–Versión para pacientes publicada originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

Agradecemos sus comentarios sobre este artículo. Todos los comentarios deberán satisfacer nuestra política de comentarios.