Cuestiones de fecundidad en los hombres con cáncer: niños y adultos

El tratamiento del cáncer puede causar cambios en la fecundidad de un niño o de un hombre adulto.

Crédito: Instituto Nacional del Cáncer

Muchos tratamientos para el cáncer pueden afectar la fecundidad de un niño o de un hombre adulto. Muy probablemente, su doctor hablará con usted acerca de si el tratamiento del cáncer puede hacer disminuir la fecundidad o causar infecundidad. Sin embargo, no todos los médicos abordan este tema. Algunas veces usted, un familiar, o los padres de un niño que esté recibiendo tratamiento para el cáncer pueden iniciar esta conversación.

Si se afecta la fecundidad depende de factores como:

  • Su nivel regular de fecundidad
  • Su edad al recibir el tratamiento
  • El tipo de cáncer y sus tratamientos
  • La cantidad (dosis) de tratamiento
  • La duración del tratamiento
  • La cantidad de tiempo que ha pasado desde el tratamiento
  • Otros factores personales de salud

Si es posible, es importante saber cómo puede afectar la fecundidad el tratamiento recomendado para el cáncer antes de empezar ese tratamiento. Piense en hacer preguntas como:

  • ¿Podría el tratamiento aumentar el riesgo de infecundidad o causarla?
  • ¿Existe algún otro tratamiento del cáncer que pueda no causar problemas de infecundidad?
  • ¿Qué opciones me aconsejaría para preservar la fecundidad?
  • ¿Qué opciones para preservar la fecundidad hay disponibles en este hospital? ¿En una clínica de fecundidad?
  • ¿Podría recomendarme usted a un especialista en fecundidad (como a un endocrinólogo reproductivo) con quien yo pueda hablar para informarme más?
  • ¿Se recomienda el uso de un preservativo, con relación al tratamiento que estoy recibiendo?
  • ¿Se recomienda también el control de la natalidad?
  • ¿Cuál es la posibilidad de que regrese mi fecundidad después del tratamiento?

Obtenga más información acerca del control y de la superación de los efectos secundarios relacionados con los Problemas sexuales de salud en los hombres.

Los tratamientos del cáncer pueden afectar su fecundidad

Los tratamientos del cáncer son importantes para su salud futura, pero pueden dañar sus órganos reproductivos y las glándulas que controlan la fecundidad. Los cambios a su fecundidad pueden ser temporales o permanentes. Hable con su equipo de atención médica para saber qué esperar de acuerdo a sus tratamientos:

  • La quimioterapia (especialmente los fármacos alquilantes) pueden dañar los espermatozoides en los hombres y las células que forman los espermatozoides (las células germinativas) en varones jóvenes.
  • La terapia hormonal (llamada también terapia endocrina) puede hacer disminuir la producción de espermatozoides.
  • La radioterapia a los órganos reproductivos así como la radiación al abdomen, pelvis, o a la columna vertebral puede hacer que disminuyan los recuentos de espermatozoides y la concentración de testosterona, lo que causa la infecundidad. La radiación puede también destruir los espermatozoides y las células germinativas que producen los espermatozoides. La radioterapia al cerebro puede dañar la glándula hipófisis y hacer que disminuya la producción de testosterona y de espermatozoides. Para algunos tipos de cáncer, los testículos pueden protegerse de la radiación por medio de un procedimiento llamado blindaje testicular.
  • La cirugía para cánceres de los órganos reproductivos y de la pelvis (como de vejiga, de colon, próstata y del recto) puede dañar estos órganos o nervios cercanos o ganglios linfáticos en la pelvis, lo que causa infecundidad.
  • Los trasplantes de células madre, como los trasplantes de médula ósea y trasplantes de células madre de sangre periférica, comprenden la aplicación de altas dosis de quimioterapia y/o de radiación. Estos tratamientos pueden dañar los espermatozoides y las células que los forman.
  • Otros tratamientos: Hable con su doctor para saber si otros tipos de tratamiento, como la inmunoterapia y la terapia dirigida al cáncer, pueden afectar su fecundidad.

Consideraciones emocionales y apoyo para problemas de fecundidad

Para algunos hombres, la infecundidad puede ser uno de los efectos duraderos más difíciles y perturbadores del tratamiento del cáncer. Aunque podría resultar abrumador pensar acerca de su fecundidad ahora, muchas personas se benefician de haber hablado con sus doctores (o con el doctor de su niño, cuando un niño recibe tratamiento para el cáncer) acerca de cómo puede afectar el tratamiento su fecundidad y de obtener información sobre las opciones para preservar su fecundidad.

Aunque la mayoría de la gente quiere tener hijos en algún momento de su vida, las familias pueden formarse de muchas maneras. Para obtener apoyo adicional durante este tiempo, acuda a su equipo de atención médica con preguntas o inquietudes, así como a grupos de apoyo dirigidos por profesionales.

Si usted es padre de un niño o adolescente con cáncer, este vídeo de las opciones de fecundidad para pacientes varones jóvenes con cáncer del Hospital de Niños de Filadelfia puede ayudarle para hablar con su hijo y su doctor.

Opciones de preservación de la fecundidad para hombres adolescentes y adultos

Los hombres —niños y adultos— con cáncer tienen opciones para preservar su fecundidad. Estos procedimientos pueden estar a disposición en el hospital en donde usted recibe tratamiento o en una clínica de preservación de la fecundidad.

Hable con su doctor sobre las mejores opciones para usted de acuerdo a su edad, el tipo de cáncer que tiene y los tratamientos específicos que recibirá. El índice de éxitos, costo financiero y disponibilidad de estos procedimientos varían.

  • Los bancos de semen (llamados también bancos de criopreservación de semen) son la opción más fácil y común para hombres jóvenes en edad reproductiva que desearían tener hijos algún día. Los especímenes de semen se recogen y se examinan al microscopio en el laboratorio. Luego, el semen se congela y se almacena para el futuro. Los espermatozoides pueden congelarse por un tiempo indefinido.
  • El blindaje testicular (llamado también blindaje gonadal) es un procedimiento en el que se coloca una cubierta protectora en el exterior del cuerpo que sirve de escudo para proteger a los testículos de la radiación que se dispersa a la pelvis cuando otras partes del cuerpo se tratan con radiación.
  • La extracción de espermatozoides testiculares (EET) es un procedimiento para los hombres que no pueden producir una muestra de semen. Los espermatozoides se recogen por medio de un procedimiento médico y se congelan para uso futuro.
  • La congelación de tejido testicular (llamada también criopreservación de tejido testicular) es considerada todavía un procedimiento experimental en la mayoría de los hospitales. Para los niños que no han llegado a la pubertad y tienen un alto riesgo de infecundidad, este procedimiento puede ser una opción.

Si usted decide optar por los medios de preservar su fecundidad, su doctor y un especialista de fecundidad trabajarán juntos para hacer un plan de tratamiento que incluya procedimientos de preservación de la fecundidad siempre que sea posible.

Obtención de más información, apoyo y estudios clínicos

Estas organizaciones tienen también información de las opciones de preservación de la fecundidad para personas con cáncer.

  • Publicación: 22 de septiembre de 2017

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