Linfedema

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El linfedema es una afección en la que el líquido linfático no drena adecuadamente. El líquido se puede acumular en los tejidos y causar hinchazón. Esto ocurre cuando parte del sistema linfático está dañado o bloqueado, como durante una cirugía para extirpar los ganglios linfáticos o durante la radioterapia. Los cánceres que bloquean los vasos linfáticos pueden causar también linfedema.

El linfedema generalmente afecta un brazo o una pierna; sin embargo, también puede afectar otras partes del cuerpo, como la cabeza y el cuello. Usted puede notar síntomas en la parte de su cuerpo donde tuvo cirugía o donde recibió radioterapia. La hinchazón normalmente se presenta lentamente, con el tiempo. Puede presentarse durante el tratamiento, o muchos años después del mismo.

Al principio, el linfedema en un brazo o en una pierna puede causar síntomas como:

  • Hinchazón y una sensación de pesadez y dolor en los brazos o en las piernas que pueden extenderse a los dedos de las manos y de los pies.
  • Abolladuras cuando se presiona la zona hinchada
  • Hinchazón suave al tacto y que generalmente no duele al principio

El linfedema que no se controla puede causar:

  • Más hinchazón, debilidad y dificultad para mover el brazo o la pierna
  • Comezón, enrojecimiento y calor en la piel, y a veces sarpullido
  • Heridas que no sanan y un mayor riesgo de infecciones en la piel que pueden causar dolor, enrojecimiento e hinchazón
  • Engrosamiento o endurecimiento de la piel
  • Sensación de tener la piel estirada; al presionar en la zona hinchada, no se deja ninguna marca
  • Caída del pelo

El linfedema en la cabeza o en el cuello puede causar:

  • Hinchazón y una sensación molesta de tirantez en el rostro, el cuello o debajo del mentón
  • Dificultad para mover la cabeza o el cuello

Informe de inmediato a su proveedor de atención médica sobre cualquier síntoma que note. Un pronto tratamiento puede prevenir o reducir la gravedad de los problemas causados por el linfedema.

Control de efectos

Pueden recomendarle que tome las siguientes medidas para prevenir el linfedema o para evitar que empeore:

  • Proteja su piel. Use crema para evitar la piel seca. Use protector solar. Use guantes de plástico con revestimiento de algodón cuando trabaja, a fin de evitar rasguños, cortes o quemaduras. Mantenga sus pies limpios y secos. Mantenga sus uñas limpias y cortas para prevenir uñas encarnadas e infecciones. Evite usar zapatos apretados y joyería ajustada.
  • Haga ejercicio. Trabaje para mantener los líquidos en movimiento, especialmente en lugares donde se ha presentado linfedema. Comience con ejercicios ligeros que le ayuden a moverse y a contraer los músculos. Pregunte a su doctor o a su enfermera sobre los ejercicios que sean mejores para usted.
  • Drenaje linfático manual. Consulte a un especialista capacitado (terapeuta certificado especializado en linfedema) para recibir un tipo de masajes terapéuticos, llamado drenaje linfático manual. Esto funciona mejor para reducir el linfedema, cuando se hace pronto, antes del avance de los síntomas

Tratamiento

Su doctor o su enfermera pueden aconsejarle que siga estas indicaciones y otras para controlar el linfedema.

  • Use prendas de compresión o vendajes. Use prendas especiales (tales como mangas, medias, sostenes, shorts de compresión, guantes, vendajes, artículos de compresión para el rostro y el cuello. Algunas prendas están diseñadas para usarse durante el día, otras para usarse durante la noche.
  • Otras prácticas: A veces su equipo de atención de salud puede recomendarle dispositivos de compresión (bombas especiales que aplican presión intermitente), o terapia láser u otros tratamientos.

Preguntas para su equipo de atención de salud

Prepárese para su visita con una lista de preguntas para hacer. Piense en agregar estas preguntas a su lista:

  • ¿Qué puedo hacer para prevenir estos problemas?
  • ¿Cuáles síntomas o problemas debo reportarles?
  • ¿Qué indicaciones debo seguir para sentirme mejor?
  • ¿Me recomienda que vea a un terapeuta certificado especializado en linfedema?
  • Si el linfedema continúa ¿qué prendas especiales debo usar durante el día? y ¿durante la noche?