Essiac y Flor Essence (PDQ®)–Versión para pacientes

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Aspectos generales

NOTA: La información contenida en este sumario ya no se actualiza y se ofrece solo con fines de consulta.

Preguntas y respuestas sobre Essiac y Flor Essence

  1. ¿Qué son Essiac y Flor Essence?

    Essiac y Flor Essence son mezclas de té de hierbas que se utilizan en el tratamiento contra el cáncer. También se utilizan para tratar otras afecciones como la diabetes, el SIDA y las enfermedades gastrointestinales.

    Se informa que Essiac contiene cuatro hierbas:

    Se informa que Flor Essence contiene las mismas cuatro hierbas de Essiac y otras cuatro:

    Es posible que cada lote de estas mezclas contenga distintos ingredientes o cantidades, y que los efectos que causan no siempre sean iguales.

    Essiac y Flor Essence se venden en todo el mundo como tónicos para la salud o suplementos alimentarios de hierbas. Hay una empresa que vende Flor Essence y hay varias compañías que fabrican y venden la mezcla que se llama Essiac. En este sumario solo se describen las mezclas de marcas comerciales.

  2. ¿Cuáles son los antecedentes del descubrimiento y el uso de Essiac y Flor Essence para el tratamiento complementario o alternativo del cáncer?

    En la década de 1920, una enfermera en Canadá comenzó a promover el uso de Essiac como tratamiento del cáncer. Hoy es posible vender Essiac y Flor Essence como suplementos herbarios siempre y cuando no se afirme que sirven para tratar o curar el cáncer.

    • En 1922, una paciente de cáncer de mama entregó a la enfermera la fórmula de Essiac que, según ella, curó su enfermedad. De acuerdo con la paciente, ella había recibido la fórmula de un hechicero del pueblo nativo ojibwa de Ontario.
    • En 1934, la enfermera abrió una clínica en Ontario y ofrecía Essiac gratis a los pacientes. En 1938, la Royal Cancer Commission of Canada visitó la clínica pero encontró pocas pruebas de la eficacia de Essiac. La enfermera cerró la clínica en 1942, pero siguió ofreciendo Essiac a los pacientes hasta finales de la década de 1970.
    • Entre 1959 y finales de la década de 1970, la enfermera trabajó con un médico de los Estados Unidos para estudiar Essiac en el laboratorio y en las personas, y promocionar su uso. También crearon una fórmula que ahora se llama Flor Essence. Los resultados de los estudios no se publicaron en ninguna revista científica con revisión externa. La mayoría de las revistas científicas tienen expertos que revisan los informes de investigación antes de su publicación, para asegurarse de que las pruebas y conclusiones son sólidas. Esto se conoce como revisión externa. Se considera que los estudios publicados en revistas científicas con revisión externa tienen un grado de comprobación más adecuado.
    • En 1977, la enfermera entregó la fórmula de Essiac a una empresa en Canadá. En 1978, el gobierno canadiense permitió que esta empresa realizara estudios clínicos (estudios de investigación con personas) sobre la inocuidad y eficacia de Essiac. En 1982, suspendió la autorización (vea la Pregunta 6). La empresa trató de obtener la aprobación de Essiac como medicamento de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA), pero no tuvo éxito.
    • En la década de 1980, las empresas que fabricaban productos similares a Essiac comenzaron a vender las mezclas como tónicos para la salud. Debido a que las empresas no afirmaban que podía tratar o curar ciertas enfermedades, Essiac no se sometía a las leyes que reglamentan los medicamentos.
  3. ¿Cuál es la teoría que apoya el uso de Essiac y Flor Essence para tratar el cáncer?

    Las personas que respaldan el uso de Essiac y Flor Essence indican que cuando las hierbas de los productos se mezclan en las cantidades exactas, estas fortalecen el sistema inmunitario, tienen efectos antiinflamatorios (disminuyen la hinchazón, el enrojecimiento y el dolor) y se observan efectos contra el cáncer. Estos efectos se comprobaron en las hierbas individuales de la fórmula de Essiac y Flor Essence, pero también se notó que algunas de las hierbas ayudan a que el cáncer crezca. Algunos partidarios del uso de Essiac recomiendan que no combinar tratamientos convencionales (como la quimioterapia y la radioterapia) con Essiac porque tal vez impidan que sea eficaz.

    No se han publicado pruebas en revistas científicas con revisión externa que señalen que las fórmulas exactas de Essiac y Flor Essence son eficaces para el tratamiento del cáncer o de otras enfermedades, o que el tratamiento convencional interfiere con los efectos de Essiac. Consulte el sumario para profesionales de la salud del PDQ Essiac y Flor Essence para obtener más información sobre esta teoría.

  4. ¿Cómo se administran Essiac y Flor Essence?

    Essiac y Flor Essence se consumen de forma oral (por la boca) como té de hierbas. Según los fabricantes del té, la dosis de Essiac varía según para qué se tome. El fabricante de Essiac recomienda que se tome el producto durante 12 semanas sin interrupción. El fabricante de Flor Essence indica que los adultos pueden tomar entre 30 y 360 mililitros (1 a 12 onzas de líquido) de té de Flor Essence por día, según la necesidad de la persona, y la pueden tomar de forma continua.

    Los fabricantes de Essiac y Flor Essence indican que es posible consumir los productos junto con otras terapias. Por otra parte, algunas personas que favorecen el uso de Essiac recomiendan que no se utilice ninguna otra terapia contra el cáncer (como la quimioterapia o la radioterapia) mientras los pacientes se estén tratando con la mezcla, porque podría interferir con el funcionamiento del sistema inmunitario e impedir que Essiac sea eficaz.

  5. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio preclínico (de laboratorio o en animales) sobre el uso de Essiac o Flor Essence?

    La investigación en un laboratorio o con animales se realiza para averiguar si es probable que un medicamento, un procedimiento o un tratamiento sean útiles para las personas. Se emplean modelos tumorales en animales para conocer la posible progresión de un cáncer y para probar nuevas terapias. Los estudios preclínicos se realizan antes de iniciar cualquier prueba en seres humanos. Se ha informado sobre los siguientes estudios de laboratorio y estudios con animales de Essiac:

    • A mediados de la década de 1970, en el Memorial Sloan Kettering Cancer Center (MSKCC) de la ciudad de Nueva York, se analizaron muestras de Essiac en polvo y líquido en ocho experimentos con animales en los que se usó un modelo tumoral de ratones S-180 con sarcoma (un tipo de modelo animal para estudiar terapias). Los investigadores hallaron que Essiac no aumentaba la actividad del sistema inmunitario ni actuaba como medicamento contra el cáncer.
    • A principios de la década de 1980, los investigadores del MSKCC volvieron a realizar pruebas de Essiac. En los 17 experimentos separados en los que se utilizaron varios modelos animales de leucemia y otros modelos tumorales, no se detectó actividad contra el cáncer.
    • En 1983, en el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se probó una muestra líquida de Essiac en el ratón P388 (que tiene tumores de leucemia linfocítica) pero no se observó ninguna actividad contra el cáncer. Las dosis muy altas de Essiac mataron a los animales de laboratorio. Sin embargo, los científicos no saben cómo se aplica este hallazgo a las personas que consumen Essiac en dosis mayores a las recomendadas por los fabricantes.
    • En 2004, en un estudio de laboratorio en Indiana University-Purdue University se notificó que Essiac disminuía el ritmo de crecimiento de las células del cáncer de próstata.

    En los estudios de Flor Essence se observaron distintos resultados:

    • En dos estudios de laboratorio se informó que Flor Essence hizo que los tumores crecieran.
    • En otro estudio de laboratorio se informó que las dosis altas de té de hierbas de Flor Essence y Essiac redujeron el crecimiento de las células cancerosas.
    • En 2004, en un estudio con animales de Flor Essence se encontró que aumentaba el crecimiento de tumores de mama en las ratas.

    En los estudios de laboratorio y con animales se informó sobre los efectos de algunas sustancias químicas que contienen las distintas hierbas de Essiac y Flor Essence. En estos estudios se indica que ciertas sustancias químicas pueden causar los efectos siguientes:

    • Evitar el daño celular que lleva a que se produzca el cáncer.
    • Reducir la hinchazón, el enrojecimiento y el dolor.
    • Producir un efecto hormonal en el cuerpo similar al efecto del estrógeno.
    • Destruir células cancerosas.

    No se sabe si el consumo humano de los productos Essiac y Flor Essence brinda cantidades suficientes de estas sustancias químicas para producir estos efectos.

  6. ¿Se ha llevado a cabo algún ensayo clínico (estudios de investigación con personas) sobre Essiac o Flor Essence?

    No se han notificado resultados de estudios clínicos (estudios de investigación con personas) sobre Flor Essence. Tampoco se han publicado informes de ensayos clínicos de Essiac en revistas científicas con revisión externa. Sin embargo, se publicaron descripciones breves de un ensayo clínico incompleto y una revisión de casos clínicos de pacientes de cáncer que tomaron Essiac.

    • En 1978, el gobierno canadiense autorizó a una empresa canadiense para que iniciara estudios sobre la inocuidad y eficacia de Essiac. En 1982, el gobierno suspendió la autorización después de descubrir que la empresa no producía lotes idénticos de Essiac y que no seguía las normas adecuadas para los ensayos clínicos. Al analizar los datos del estudio incompleto no hubo pruebas claras de una mejor supervivencia para los pacientes de cáncer que tomaron Essiac. En los hallazgos se indicó que Essiac no era tóxico (dañino).
    • A comienzos de la década de 1980, el gobierno canadiense revisó la información de 86 pacientes de cáncer que tomaron Essiac. Se revisaron resúmenes de casos clínicos escritos por los médicos; no se revisaron los originales de las historias clínicas de los pacientes. Los investigadores informaron que no quedaba claro si los cambios en las enfermedades de los pacientes se debían al consumo de Essiac u otro motivo.
  7. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo por el consumo de Essiac o Flor Essence?

    Los únicos efectos secundarios que se notificaron por el uso de Essiac son las náuseas y los vómitos. El fabricante de Flor Essence indica que es posible que los usuarios tengan efectos secundarios como aumento de defecaciones, necesidad de orinar con frecuencia, glándulas inflamadas, manchas en la piel, síntomas similares a los de la gripe o los dolores de cabeza leves.

  8. ¿Aprobó la FDA el uso de Essiac o Flor Essence para el tratamiento del cáncer en los Estados Unidos?

    La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) no ha aprobado el uso de Essiac o Flor Essence como tratamiento del cáncer o de cualquier otra afección.

    Las empresas comercializan Essiac y Flor Essence como tónicos para la salud o suplementos alimentarios de hierbas, por lo tanto, la FDA los reglamenta como alimentos y no como medicamentos. Los suplementos alimentarios son productos que se añaden a la alimentación. No son medicamentos y su finalidad no es tratar, prevenir ni curar enfermedades. El fabricante se responsabiliza por asegurarse de que el producto no sea peligroso y de que las etiquetas incluyan información real que no sea engañosa. La FDA no aprueba los suplementos alimentarios ni determina la inocuidad o eficacia de los mismos antes de su comercialización.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el uso de Essiac y Flor Essence como tratamiento para personas con cáncer. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ® sobre las terapias integrales, alternativas y complementarias revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® . PDQ Essiac y Flor Essence. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/mca/paciente/essiac-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

Información general sobre medicina complementaria y alternativa

La medicina complementaria y alternativa (MCA), que también se llama medicina integral, comprende una gran variedad de filosofías, enfoques y tratamientos de sanación. En general, se dice que una terapia es complementaria cuando se añade a un tratamiento convencional; se llama alternativa cuando lo remplaza. (Los tratamientos convencionales son aquellos que la comunidad médica establecida acepta y practica). Las terapias se consideran complementarias o alternativas, según la forma en que se utilicen. El propósito de las terapias complementarias o alternativas es prevenir enfermedades, reducir la tensión, evitar o disminuir los efectos secundarios y los síntomas, y controlar o curar enfermedades.

A diferencia de los tratamientos convencionales para el cáncer, es común que las compañías de seguro no ofrezcan cobertura para las terapias complementarias y alternativas. Los pacientes deben confirmar si su seguro médico cubre estas terapias.

Los pacientes de cáncer que piensen en utilizar terapias complementarias o alternativas, deben hablar sobre esta decisión con su médico, enfermero o farmacéutico del mismo modo que lo harían con cualquier otro tratamiento. Algunas terapias interfieren en el tratamiento estándar o causan daño cuando se usan al mismo tiempo.

Evaluación de los tratamientos de medicina complementaria y alternativa

Es importante que los tratamientos de MCA se sometan a los mismos métodos científicos que se emplean para poner a prueba los tratamientos convencionales. El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) patrocinan varios ensayos clínicos (estudios de investigación) en centros médicos para probar el uso de los tratamientos de MCA para el cáncer.

En general, se estudian la inocuidad y eficacia de los abordajes convencionales para tratar el cáncer mediante un proceso científico que incluye ensayos clínicos con un gran número de pacientes. Se sabe menos acerca de la inocuidad y la eficacia de los métodos complementarios y alternativos. Muy pocas terapias de MCA se han examinado con métodos científicos rigurosos. En ciertos casos, las terapias de MCA que antes solo se consideraban alternativas se están incorporando poco a poco en el tratamiento del cáncer: no como curas, sino como terapias complementarias que tal vez ayuden a los pacientes a sentirse mejor y recuperarse más pronto. Un ejemplo de esto es la acupuntura. En noviembre de 1997, un grupo de expertos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), anunció que se había comprobado que la acupuntura ayuda a controlar las náuseas y los vómitos provocados por la quimioterapia, y el dolor relacionado con la cirugía. Por otra parte, en el caso de otros abordajes, como el uso del laetrilo, se halló que no surten efecto e incluso podrían causar daño.

The NCI Best Case Series Program (disponible solo en inglés), se estableció en 1991, y es un proceso para estudiar los abordajes de MCA que se encuentran en práctica. La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI supervisa este programa. Mediante este proceso, los profesionales de la salud que emplean terapias alternativas en el tratamiento del cáncer envían a la OCCAM los antecedentes médicos de sus pacientes y otros materiales relacionados. La OCCAM hace una revisión minuciosa de los materiales y decide si hay terapias que merecen más investigación.

Preguntas para su proveedor de salud sobre la medicina complementaria y alternativa

Cuando los pacientes están tomando en cuenta los tratamientos complementarios y alternativos, deben hacer las siguientes preguntas a su proveedor de atención de la salud:

  • ¿Qué efectos secundarios se pueden esperar?
  • ¿Cuáles son los riesgos relacionados con este tratamiento?
  • ¿Los beneficios son mayores que los riesgos?
  • ¿Qué beneficios se deben esperar de este tratamiento?
  • ¿El tratamiento puede interferir con el tratamiento convencional?
  • ¿Este tratamiento es parte de un ensayo clínico?
  • De ser así, ¿quién patrocina este ensayo?
  • ¿Mi seguro cubre este tratamiento?

Información adicional

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH)

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) facilita la investigación y evaluación de las prácticas complementarias y alternativas y ofrece información acerca de una variedad de enfoques para los profesionales de la salud y el público en general.

  • Centro de Información del NCCIH
  • Post Office Box 7923 Gaithersburg, MD 20898-7923
  • Teléfono: 1-888-644-6226 (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 1-866-464-3615
  • E-mail: info@nccih.nih.gov
  • Portal de Internet: https://nccih.nih.gov/health/espanol

Medicina complementaria y alternativa en PubMed

El NCCIH y la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM) de los NIH crearon juntos CAM on PubMed (disponible en inglés), una herramienta de búsqueda gratuita y fácil de usar para encontrar citas de revistas científicas sobre medicina complementaria y alternativa. CAM on PubMed es un subgrupo de la base de datos bibliográficos PubMed de la NLM que cuenta con más de 230 000 referencias y resúmenes de artículos sobre medicina complementaria y alternativa publicados en revistas científicas. Esta base de datos también tiene enlaces a las páginas de Internet de más de 1800 revistas, lo que ofrece a los usuarios acceso a los artículos completos. (Es posible que deba pagar una suscripción u otro cargo para leer los artículos completos).

Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer

La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI coordina las actividades del NCI en el área de la medicina complementaria y alternativa (MCA). La OCCAM fomenta la investigación sobre la MCA para el cáncer y ofrece información a los profesionales de la salud y al público en general en el portal de Internet del NCI (disponible solo en inglés).

Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (NCI)

En los Estados Unidos, llame a la línea gratuita del Servicio de Información sobre el Cáncer del NCI: 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) de lunes a viernes, de 8:00 a. m. a 8:00 p. m. Un especialista capacitado en información sobre el cáncer estará disponible para contestar sus preguntas.

Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) reglamenta los medicamentos y los dispositivos médicos para asegurar que sean inocuos y eficaces.

  • Food and Drug Administration
  • 10903 New Hampshire Avenue
  • Silver Spring, MD 20993
  • Teléfono: 1-888-463-6332 (línea gratuita)
  • Portal de Internet: http://www.fda.gov

Comisión Federal de Comercio

La Comisión Federal de Comercio (FTC) hace cumplir las leyes de protección al consumidor. Las siguientes son algunas de las publicaciones disponibles de este organismo:

  • Cuidando su Salud: Fuentes de Información sobre Productos y Servicios para la Salud
  • Fraudulent Health Claims: Don’t Be Fooled
  • Consumer Response Center
  • Federal Trade Commission
  • 600 Pennsylvania Avenue, NW
  • Washington, DC 20580
  • Teléfono: 1-877-382-4357 (1-877-FTC-HELP) (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 202-326-2502
  • Portal de Internet: http://www.ftc.gov/es
  • Actualización: 23 de agosto de 2017

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.