Dosis altas de vitamina C (PDQ®)–Versión para pacientes

Aspectos generales

Preguntas y respuestas sobre las dosis altas de vitamina C

  1. ¿Qué son las dosis altas de vitamina C?

    La vitamina C es un nutriente que se encuentra en los alimentos, como las naranjas, los pomelos (toronjas), las papayas, los pimientos y la col rizada, o en los suplementos alimentarios. La vitamina C es un antioxidante que ayuda a prevenir el daño a las células que causan los radicales libres. También actúa sobre las enzimas que desempeñan una función clave en la elaboración del colágeno. La vitamina C también se llama ácido L-ascórbico o ascorbato.

  2. ¿Cómo se administran las dosis altas de vitamina C?

    La vitamina C se administra por infusión intravenosa o por boca. Se logran concentraciones mucho más altas cuando la vitamina C se administra por vía intravenosa. Cuando se administra por infusión intravenosa, la concentración de vitamina C en la sangre es mucho más alta que cuando se toma por boca.

  3. ¿Se ha realizado algún estudio de laboratorio o en animales con dosis altas de vitamina C?

    En los estudios de laboratorio, se usan células tumorales para probar una sustancia y averiguar si es probable que tenga efectos contra el cáncer. En los estudios con animales, se hacen pruebas para verificar si un medicamento, procedimiento o tratamiento es seguro y eficaz. Los estudios de laboratorio y con animales se llevan a cabo antes de que una sustancia se pruebe en seres humanos.

    Se han realizado pruebas sobre los efectos de las dosis altas de vitamina C. Según se indica en los estudios de laboratorio, es posible que las concentraciones altas de vitamina C destruyan las células cancerosas. Para obtener más información sobre estudios de laboratorio o con animales que usan dosis altas de vitamina C, consulte la sección sobre Estudios preclínicos de laboratorio o con animales del sumario Dosis altas de vitamina C para profesionales de la salud.

  4. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio con dosis altas intravenosas de vitamina C en personas?

    Los estudios con dosis altas de vitamina C, sola o en combinación con otros medicamentos en pacientes con cáncer son los siguientes:

    Estudios de vitamina C intravenosa sola

    • En dos estudios se encontró que los pacientes que recibieron la vitamina C intravenosa tuvieron mejor calidad de vida y menos efectos secundarios que quienes no la recibieron.
    • En un estudio de voluntarios sanos y pacientes de cáncer, se observó que la vitamina C fue segura en dosis de hasta 1,5 g/kg para los pacientes que no tienen cálculos en el riñón, otras enfermedades del riñón o deficiencia de G6PD. En los estudios también se observó que las concentraciones de vitamina C en la sangre son más altas cuando se administra por vía intravenosa que cuando se toma por boca, y que duran más de 4 horas.

    Estudios de vitamina C intravenosa combinada con otros medicamentos

    En los estudios de vitamina C intravenosa combinada con otros medicamentos se han observado resultados diferentes.

    • En un estudio pequeño de 14 pacientes con cáncer de páncreas avanzado, se administró vitamina C intravenosa con quimioterapia y terapia dirigida (erlotinib). Durante el tratamiento, 5 pacientes no completaron el tratamiento porque el tumor siguió creciendo. Los 9 pacientes que completaron el tratamiento presentaron una enfermedad estable según se observó en los estudios por imágenes. Los pacientes tuvieron muy pocos efectos secundarios por el tratamiento con vitamina C.
    • En otro estudio pequeño con 9 pacientes de cáncer de páncreas avanzado, se les administró quimioterapia semanal durante 3 semanas junto con vitamina C intravenosa, 2 veces a la semana, durante 4 semanas en cada ciclo de tratamiento. La enfermedad de estos pacientes no progresó durante un promedio de 6 meses. Con el tratamiento combinado, no se notificaron efectos secundarios graves.
    • En un estudio de 2014, realizado con 27 pacientes de cáncer de ovario en estadio avanzado, se comparó el tratamiento con quimioterapia sola con quimioterapia con vitamina C intravenosa. La vitamina C intravenosa se administró durante la quimioterapia y durante los 6 meses después de la quimioterapia. Los pacientes que recibieron vitamina C intravenosa presentaron menos efectos secundarios de la quimioterapia.
    • En otros estudios se trataron a pacientes con cáncer colorrectal metastásico resistente al tratamiento o melanoma metastásico con vitamina C intravenosa combinada con otros medicamentos. El tratamiento no tuvo efecto contra el cáncer, el tumor siguió creciendo durante el tratamiento y los pacientes presentaron efectos secundarios graves. Debido a que estos estudios no incluyeron un grupo de control, no queda claro cuánto influyó la administración de vitamina C intravenosa en los efectos secundarios.
    • En dos estudios pilotos se administró a pacientes que tenían cáncer de pulmón de células no pequeñas o glioblastoma multiforme un tratamiento estándar con vitamina C intravenosa. Los pacientes tuvieron una mejor supervivencia general y menos efectos secundarios en comparación con los grupos de control.

    Hay más estudios en curso sobre la combinación de dosis altas intravenosas de vitamina C con otros medicamentos.

  5. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo de las dosis altas de vitamina C?

    Las dosis altas intravenosas de vitamina C causaron muy pocos efectos secundarios en los ensayos clínicos. No obstante, las dosis altas de vitamina C a veces perjudican a los pacientes con ciertos factores de riesgo.

    • En los pacientes con antecedentes de enfermedad del riñón, se ha informado sobre insuficiencia de los riñones después del tratamiento con dosis altas de vitamina C. Los pacientes con probabilidad de tener cálculos renales no se deben tratar con dosis altas de vitamina C.
    • En informes de casos se observó que los pacientes con una afección heredada conocida como deficiencia de G6PD no deben recibir dosis altas de vitamina C, ya que tal vez produzca hemólisis (afección en la que se destruyen los glóbulos rojos).
    • Debido a que la vitamina C a veces hace que el cuerpo absorba y use más fácilmente el hierro, no se recomiendan las dosis altas de vitamina C para los pacientes con hemocromatosis (afección en la que el cuerpo capta y almacena más hierro del que necesita).
  6. ¿Se ha informado de alguna interacción de medicamentos por añadir dosis altas de vitamina C al tratamiento con medicamentos contra el cáncer?

    Una interacción de medicamentos es un cambio en la forma en que un medicamento actúa en el cuerpo cuando se administra con otros medicamentos determinados. Cuando se combinan dosis altas de vitamina C con ciertos medicamentos contra el cáncer, es posible que no sean tan eficaces. Hasta el momento, estos efectos solo se han observado en algunos estudios de laboratorio y en animales. Para obtener información sobre la interacción de medicamentos mientras se usan dosis altas de vitamina C, consulte la sección Efectos adversos de la versión para profesionales de Dosis altas de vitamina C.

  7. ¿Aprobó la Administración de Alimentos y Medicamentos el uso de las dosis altas de vitamina C para el tratamiento del cáncer en los Estados Unidos?

    La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) no ha aprobado el uso de las dosis altas de vitamina C para el tratamiento del cáncer. La FDA no aprueba los suplementos alimentarios ni determina la inocuidad o eficacia de los mismos antes de su comercialización. El fabricante de suplementos alimentarios se responsabiliza por asegurar que el producto no sea peligroso y que las etiquetas incluyan información correcta que no sea engañosa. Como no se reglamenta la forma en que se elaboran los suplementos, no todos los lotes y marcas de dosis altas de vitamina C son iguales.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el uso de dosis alta de vitamina C en el tratamiento de personas con cáncer. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ® sobre las terapias integrales, alternativas y complementarias revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® . PDQ Dosis altas de vitamina C. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/mca/paciente/vitamina-c-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

Información general sobre medicina complementaria y alternativa

La medicina complementaria y alternativa (MCA), que también se llama medicina integral, comprende una gran variedad de filosofías, enfoques y tratamientos de sanación. En general, se dice que una terapia es complementaria cuando se añade a un tratamiento convencional; se llama alternativa cuando lo remplaza. (Los tratamientos convencionales son aquellos que la comunidad médica establecida acepta y practica). Las terapias se consideran complementarias o alternativas, según la forma en que se utilicen. El propósito de las terapias complementarias o alternativas es prevenir enfermedades, reducir la tensión, evitar o disminuir los efectos secundarios y los síntomas, y controlar o curar enfermedades.

A diferencia de los tratamientos convencionales para el cáncer, es común que las compañías de seguro no ofrezcan cobertura para las terapias complementarias y alternativas. Los pacientes deben confirmar si su seguro médico cubre estas terapias.

Los pacientes de cáncer que piensen en utilizar terapias complementarias o alternativas, deben hablar sobre esta decisión con su médico, enfermero o farmacéutico del mismo modo que lo harían con cualquier otro tratamiento. Algunas terapias interfieren en el tratamiento estándar o causan daño cuando se usan al mismo tiempo.

Evaluación de los tratamientos de medicina complementaria y alternativa

Es importante que los tratamientos de MCA se sometan a los mismos métodos científicos que se emplean para poner a prueba los tratamientos convencionales. El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) patrocinan varios ensayos clínicos (estudios de investigación) en centros médicos para probar el uso de los tratamientos de MCA para el cáncer.

En general, se estudian la inocuidad y eficacia de los abordajes convencionales para tratar el cáncer mediante un proceso científico que incluye ensayos clínicos con un gran número de pacientes. Se sabe menos acerca de la inocuidad y la eficacia de los métodos complementarios y alternativos. Muy pocas terapias de MCA se han examinado con métodos científicos rigurosos. En ciertos casos, las terapias de MCA que antes solo se consideraban alternativas se están incorporando poco a poco en el tratamiento del cáncer: no como curas, sino como terapias complementarias que tal vez ayuden a los pacientes a sentirse mejor y recuperarse más pronto. Un ejemplo de esto es la acupuntura. En noviembre de 1997, un grupo de expertos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), anunció que se había comprobado que la acupuntura ayuda a controlar las náuseas y los vómitos provocados por la quimioterapia, y el dolor relacionado con la cirugía. Por otra parte, en el caso de otros abordajes, como el uso del laetrilo, se halló que no surten efecto e incluso podrían causar daño.

The NCI Best Case Series Program (disponible solo en inglés), se estableció en 1991, y es un proceso para estudiar los abordajes de MCA que se encuentran en práctica. La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI supervisa este programa. Mediante este proceso, los profesionales de la salud que emplean terapias alternativas en el tratamiento del cáncer envían a la OCCAM los antecedentes médicos de sus pacientes y otros materiales relacionados. La OCCAM hace una revisión minuciosa de los materiales y decide si hay terapias que merecen más investigación.

Preguntas para su proveedor de salud sobre la medicina complementaria y alternativa

Cuando los pacientes están tomando en cuenta los tratamientos complementarios y alternativos, deben hacer las siguientes preguntas a su proveedor de atención de la salud:

  • ¿Qué efectos secundarios se pueden esperar?
  • ¿Cuáles son los riesgos relacionados con este tratamiento?
  • ¿Los beneficios son mayores que los riesgos?
  • ¿Qué beneficios se deben esperar de este tratamiento?
  • ¿El tratamiento puede interferir con el tratamiento convencional?
  • ¿Este tratamiento es parte de un ensayo clínico?
  • De ser así, ¿quién patrocina este ensayo?
  • ¿Mi seguro cubre este tratamiento?

Información adicional

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH)

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) facilita la investigación y evaluación de las prácticas complementarias y alternativas y ofrece información acerca de una variedad de enfoques para los profesionales de la salud y el público en general.

  • Centro de Información del NCCIH
  • Post Office Box 7923 Gaithersburg, MD 20898-7923
  • Teléfono: 1-888-644-6226 (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 1-866-464-3615
  • E-mail: info@nccih.nih.gov
  • Portal de Internet: https://nccih.nih.gov/health/espanol

Medicina complementaria y alternativa en PubMed

El NCCIH y la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM) de los NIH crearon juntos CAM on PubMed (disponible en inglés), una herramienta de búsqueda gratuita y fácil de usar para encontrar citas de revistas científicas sobre medicina complementaria y alternativa. CAM on PubMed es un subgrupo de la base de datos bibliográficos PubMed de la NLM que cuenta con más de 230 000 referencias y resúmenes de artículos sobre medicina complementaria y alternativa publicados en revistas científicas. Esta base de datos también tiene enlaces a las páginas de Internet de más de 1800 revistas, lo que ofrece a los usuarios acceso a los artículos completos. (Es posible que deba pagar una suscripción u otro cargo para leer los artículos completos).

Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer

La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI coordina las actividades del NCI en el área de la medicina complementaria y alternativa (MCA). La OCCAM fomenta la investigación sobre la MCA para el cáncer y ofrece información a los profesionales de la salud y al público en general en el portal de Internet del NCI (disponible solo en inglés).

Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (NCI)

En los Estados Unidos, llame a la línea gratuita del Servicio de Información sobre el Cáncer del NCI: 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) de lunes a viernes, de 8:00 a. m. a 8:00 p. m. Un especialista capacitado en información sobre el cáncer estará disponible para contestar sus preguntas.

Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) reglamenta los medicamentos y los dispositivos médicos para asegurar que sean inocuos y eficaces.

  • Food and Drug Administration
  • 10903 New Hampshire Avenue
  • Silver Spring, MD 20993
  • Teléfono: 1-888-463-6332 (línea gratuita)
  • Portal de Internet: http://www.fda.gov

Comisión Federal de Comercio

La Comisión Federal de Comercio (FTC) hace cumplir las leyes de protección al consumidor. Las siguientes son algunas de las publicaciones disponibles de este organismo:

  • Cuidando su Salud: Fuentes de Información sobre Productos y Servicios para la Salud
  • Fraudulent Health Claims: Don’t Be Fooled
  • Consumer Response Center
  • Federal Trade Commission
  • 600 Pennsylvania Avenue, NW
  • Washington, DC 20580
  • Teléfono: 1-877-382-4357 (1-877-FTC-HELP) (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 202-326-2502
  • Portal de Internet: http://www.ftc.gov/es
  • Actualización: 18 de julio de 2018

Si desea copiar algo de este texto, vea Derechos de autor y uso de imágenes y contenido sobre instrucciones de derechos de autor y permisos. En caso de reproducción digital permitida, por favor, dé crédito al Instituto Nacional del Cáncer como su creador, y enlace al producto original del NCI usando el título original del producto; por ejemplo, “Dosis altas de vitamina C (PDQ®)–Versión para pacientes publicada originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

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