Dosis altas de vitamina C (PDQ®)–Versión para pacientes

  • Control de tamaño de fuente
  • Imprimir
  • Enviar por correo electrónico
  • Facebook
  • Twitter
  • Google+
  • Pinterest

Aspectos generales

Preguntas y respuestas sobre las dosis altas de vitamina C

  1. ¿Qué son las dosis altas de vitamina C?

    La vitamina C (que también se llama ácido L-ascórbico o ascorbato) es un nutriente que los seres humanos deben obtener de los alimentos o los suplementos alimentarios porque el cuerpo no la puede elaborar. La vitamina C es un antioxidante que ayuda a prevenir el estrés oxidativo. También actúa sobre las enzimas que desempeñan una función clave en la elaboración del colágeno.

    Cuando la vitamina C se administra por infusión intravenosa (IV), puede alcanzar concentraciones mucho más altas en la sangre que cuando se toma por la boca. En estudios de laboratorio se indicó que las concentraciones altas de vitamina C pueden destruir las células cancerosas.

    La deficiencia (falta) grave de vitamina C en la alimentación produce escorbuto, que es una enfermedad con síntomas de mucha debilidad, letargo, tendencia a la formación de moretones y sangrados. La falta de vitamina C en los pacientes con escorbuto hace que la estructura del colágeno sea más delgada; cuando se administra vitamina C el colágeno recupera el grosor.

  2. ¿Cuáles son los antecedentes y cuál es el uso de las dosis altas de vitamina C como tratamiento complementario y alternativo para el cáncer?

    Las dosis altas de vitamina C se han estudiado como tratamiento para los pacientes con cáncer desde la década de 1970. Un cirujano escocés llamado Ewan Cameron trabajó con el químico Linus Pauling, ganador del premio Nobel, con el fin de estudiar los beneficios posibles del tratamiento con vitamina C en estudios clínicos de pacientes con cáncer a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980.

    En encuestas de profesionales de la salud de los Estados Unidos, llevadas a cabo en años recientes en reuniones sobre MCA, se observó que las dosis altas de vitamina C IV se administran con frecuencia a los pacientes como parte del tratamiento de infecciones, fatiga y cánceres, entre otros, del cáncer de mama.

  3. ¿Cuál es la teoría detrás de la afirmación de que la vitamina C es útil para tratar el cáncer?

    Hace más de 50 años, se indicó en un estudio que el cáncer era una enfermedad producida por cambios causados por la falta de vitamina C en el tejido conjuntivo. En la década de 1970, se propuso que las dosis altas de ácido ascórbico podrían ayudar a producir resistencia contra las enfermedades o las infecciones y, posiblemente, tratar el cáncer.

    En los estudios posteriores se observó que las concentraciones de vitamina C que se acumulan en el torrente sanguíneo dependen de la forma cómo esta se toma.

  4. ¿Cómo se administran las dosis altas de vitamina C?

    La vitamina C se puede administrar por infusión intravenosa (IV) o tomar por la boca; sin embargo se logran concentraciones mucho más altas cuando se administra por vía intravenosa.

  5. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio preclínico (de laboratorio o en animales) con dosis altas de vitamina C?

    Se llevaron a cabo estudios de laboratorio y estudios en animales para determinar si las dosis altas de vitamina C pueden ser útiles para prevenir o tratar el cáncer.

    Estudios de laboratorio

    Se llevaron a cabo muchos estudios de laboratorio para determinar la forma en que las dosis altas de vitamina C pueden destruir células cancerosas. El efecto de la vitamina C contra el cáncer en diferentes tipos de células cancerosas implica una reacción química en la que se produce peróxido de hidrógeno, que puede destruir esas células.

    En los estudios de laboratorio se observó lo siguiente:

    Sin embargo, no se observaron beneficios en todos los estudios de laboratorio en los que se combinó la vitamina C con tratamientos contra el cáncer. La combinación del ácido deshidroascórbico, una forma particular de vitamina C, con la quimioterapia disminuyó la eficacia de esta última para destruir algunos tipos de células cancerosas.

    Estudios con animales

    Los estudios con dosis altas de vitamina C se han hecho en modelos animales (animales que recibieron una enfermedad que es igual o que se parece a la enfermedad en los seres humanos).

    En algunos de los estudios se observó que la vitamina C ayuda a destruir más células cancerosas:

    • Las dosis altas de vitamina C detienen el crecimiento del tumor en los modelos animales de cáncer de páncreas, hígado, próstata, ovario, así como de sarcoma y mesotelioma maligno.
    • En un modelo de ratones con cáncer de páncreas se observó que el tratamiento con dosis altas de vitamina C combinadas con quimioterapia reduce más el tamaño de los tumores que el tratamiento con quimioterapia sola.
    • En otro estudio se observó que la vitamina C aumenta la eficacia de un tipo de terapia de luz cuando se usa para tratar ratones que fueron inyectados con células de cáncer de mama.
    • En un estudio de un modelo de ratones con cáncer de ovario se observó que la combinación de dosis altas de vitamina C intravenosas con los medicamentos contra el cáncer, carboplatino y paclitaxel, hizo que estos fueran más eficaces para el tratamiento del cáncer de ovario.

    Sin embargo, en otros estudios en animales se observó que la vitamina C interfiere con la acción anticancerosa de ciertos medicamentos, entre estos, los siguientes:

    • Los modelos de ratones con linfoma y mieloma múltiple humano tratados con combinaciones de vitamina C y quimioterapia o con el medicamento bortezomib presentaron más crecimiento del tumor que los ratones tratados con bortezomib solo.
  6. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio clínico (estudios de investigación con personas) con dosis altas de vitamina C intravenosas (IV)?

    En los últimos años, se llevaron a cabo varios estudios con dosis altas de vitamina C en pacientes con cáncer, entre estos, los siguientes:

    Estudios de vitamina C sola

    • Se estudiaron dosis intravenosas (IV) de vitamina C en pacientes con cáncer de mama tratados con quimioterapia adyuvante y radioterapia. En el estudio se encontró que los pacientes que recibieron la vitamina C IV tuvieron mejor calidad de vida y menos efectos secundarios que quienes no la recibieron.
    • Se realizó un estudio de vitamina C IV y dosis altas de vitamina C tomadas por la boca en pacientes con cáncer que no se podía curar. Se observó que el tratamiento con vitamina C fue seguro y eficaz para mejorar la calidad de vida de estos pacientes, su funcionamiento físico, mental y emocional, así como los síntomas de fatiga, náuseas y vómitos, dolor y pérdida de apetito.
    • Se observó que la vitamina C en dosis de hasta 1,5 g/kg fue segura cuando se administró a voluntarios sanos y pacientes con cáncer, aunque se excluyó a los pacientes con ciertos factores de riesgo, quienes deben evitar la vitamina C. En los estudios también se observó que las concentraciones de vitamina C en la sangre son más altas cuando se administra por vía IV que cuando se toma por la boca, y que duran más de cuatro horas.

    Estudios de vitamina C combinada con otros medicamentos

    En los estudios de vitamina C combinada con otros medicamentos se han observado resultados diferentes:

    • En un estudio pequeño de 14 pacientes con cáncer de páncreas avanzado, se administró vitamina C IV junto con quimioterapia y un tratamiento con una terapia dirigida. Los pacientes presentaron muy pocos efectos secundarios negativos del tratamiento con vitamina C. Los nueve pacientes que completaron el tratamiento presentaron una enfermedad estable según se observó en los estudios por imágenes.
    • En otro estudio pequeño con 9 pacientes de cáncer de páncreas avanzado, se les administró quimioterapia en un ciclo de tratamiento semanal durante 3 semanas junto con vitamina C IV, dos veces a la semana, durante 4 semanas. La enfermedad de estos pacientes no evolucionó durante un lapso de meses. El tratamiento combinado se toleró bien y no se notificaron efectos secundarios graves.
    • En un estudio de 2014, realizado con 27 pacientes de cáncer de ovario en estadio avanzado, se comparó el tratamiento con quimioterapia sola con quimioterapia junto con vitamina C IV. Los pacientes que recibieron vitamina C IV junto con quimioterapia presentaron menos efectos secundarios graves de la quimioterapia.
    • Los pacientes con cáncer colorrectal metastásico resistente al tratamiento o melanoma metastásico tratados con vitamina C IV combinada con otros medicamentos presentaron efectos secundarios graves, la enfermedad empeoró y no se observó un efecto contra el cáncer. Debido a que estos estudios no se controlaron con un grupo de comparación, no está claro cuánto contribuyó la vitamina C IV a los efectos secundarios.

    Existen más estudios en curso sobre la combinación de dosis altas de vitamina C IV con otros medicamentos.

  7. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo de las dosis altas de vitamina C?

    Las dosis altas intravenosas del ácido ascórbico causaron muy pocos efectos secundarios en los estudios clínicos. No obstante, las dosis altas de vitamina C pueden perjudicar a los pacientes con ciertos factores de riesgo.

    • En los pacientes con antecedentes de trastornos renales, se ha informado sobre insuficiencia de los riñones después del tratamiento con ácido ascórbico. Los pacientes con predisposición a la formación de cálculos renales no se deben tratar con dosis altas de vitamina C.
    • En informes de casos se observó que los pacientes con una afección heredada conocida como deficiencia de G-6-PD no deben recibir dosis altas de vitamina C, debido al riesgo de hemólisis (una afección en la que se destruyen los glóbulos rojos).
    • Dado que la vitamina C puede hacer que el cuerpo absorba y use más fácilmente el hierro, no se recomiendan las dosis altas de la vitamina para los pacientes con hemocromatosis (una afección en la que el cuerpo capta y almacena más hierro del que necesita).
  8. ¿Se ha informado de alguna interacción de medicamentos por la combinación de dosis altas de vitamina C con medicamentos contra el cáncer?

    Una interacción de medicamentos es un cambio en la forma como un medicamento funciona en el cuerpo cuando se administra con otros medicamentos determinados. Cuando se combinan dosis altas de vitamina C con otros medicamentos contra el cáncer, esto puede causar que estos medicamentos sean menos eficaces. Hasta el momento, estos efectos solo se han observado en algunos estudios de laboratorio y en animales. No se han llevado a cabo estudios clínicos para investigar más estas interacciones de medicamentos en seres humanos.

    • En cultivos de células y en modelos animales se estudió la combinación de vitamina C con un medicamento contra el cáncer que se llama bortezomib. El bortezomib es un medicamento de terapia dirigida que interrumpe varias vías moleculares en las células, lo que ocasiona la destrucción de las células cancerosas. En varios estudios se observó que la vitamina C administrada por la boca disminuye la eficacia del bortezomib, incluso en las células de mieloma múltiple. Sin embargo, en un estudio en ratones que recibieron trasplantes de células de cáncer de próstata humana, no se observó que la administración a los ratones de diferentes dosis de vitamina C por la boca disminuyera la eficacia del tratamiento con bortezomib.
    • Se estudió una forma oxidada de vitamina C llamada ácido deshidroascórbico en cultivos de células y en animales con tumores. En varios estudios se encontró que las dosis altas del ácido deshidroascórbico pueden interferir con los efectos contra el cáncer de varios medicamentos de quimioterapia. El ácido deshidroascórbico se encuentra solo en pequeñas cantidades en los suplementos alimentarios y en los alimentos frescos.

    Para más información sobre la combinación de vitamina C con los medicamentos contra el cáncer vea la Pregunta 5 y la Pregunta 6.

  9. ¿Están las dosis altas de la vitamina C aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. para su uso en el tratamiento del cáncer en los Estados Unidos?

    La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. no ha aprobado el uso de dosis altas de la vitamina C como tratamiento del cáncer o de cualquier otra afección.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el uso de dosis alta de vitamina C en el tratamiento de personas con cáncer. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ® sobre las terapias integrales, alternativas y complementarias revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® . PDQ Dosis altas de vitamina C. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/mca/paciente/vitamina-c-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

Información general sobre medicina complementaria y alternativa

La medicina complementaria y alternativa (MCA), que también se llama medicina integral, comprende una gran variedad de filosofías, enfoques y tratamientos de sanación. En general, se dice que una terapia es complementaria cuando se añade a un tratamiento convencional; se llama alternativa cuando lo remplaza. (Los tratamientos convencionales son aquellos que la comunidad médica establecida acepta y practica). Las terapias se consideran complementarias o alternativas, según la forma en que se utilicen. El propósito de las terapias complementarias o alternativas es prevenir enfermedades, reducir la tensión, evitar o disminuir los efectos secundarios y los síntomas, y controlar o curar enfermedades.

A diferencia de los tratamientos convencionales para el cáncer, es común que las compañías de seguro no ofrezcan cobertura para las terapias complementarias y alternativas. Los pacientes deben confirmar si su seguro médico cubre estas terapias.

Los pacientes de cáncer que piensen en utilizar terapias complementarias o alternativas, deben hablar sobre esta decisión con su médico, enfermero o farmacéutico del mismo modo que lo harían con cualquier otro tratamiento. Algunas terapias interfieren en el tratamiento estándar o causan daño cuando se usan al mismo tiempo.

Evaluación de los tratamientos de medicina complementaria y alternativa

Es importante que los tratamientos de MCA se sometan a los mismos métodos científicos que se emplean para poner a prueba los tratamientos convencionales. El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) patrocinan varios ensayos clínicos (estudios de investigación) en centros médicos para probar el uso de los tratamientos de MCA para el cáncer.

En general, se estudian la inocuidad y eficacia de los abordajes convencionales para tratar el cáncer mediante un proceso científico que incluye ensayos clínicos con un gran número de pacientes. Se sabe menos acerca de la inocuidad y la eficacia de los métodos complementarios y alternativos. Muy pocas terapias de MCA se han examinado con métodos científicos rigurosos. En ciertos casos, las terapias de MCA que antes solo se consideraban alternativas se están incorporando poco a poco en el tratamiento del cáncer: no como curas, sino como terapias complementarias que tal vez ayuden a los pacientes a sentirse mejor y recuperarse más pronto. Un ejemplo de esto es la acupuntura. En noviembre de 1997, un grupo de expertos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), anunció que se había comprobado que la acupuntura ayuda a controlar las náuseas y los vómitos provocados por la quimioterapia, y el dolor relacionado con la cirugía. Por otra parte, en el caso de otros abordajes, como el uso del laetrilo, se halló que no surten efecto e incluso podrían causar daño.

The NCI Best Case Series Program (disponible solo en inglés), se estableció en 1991, y es un proceso para estudiar los abordajes de MCA que se encuentran en práctica. La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI supervisa este programa. Mediante este proceso, los profesionales de la salud que emplean terapias alternativas en el tratamiento del cáncer envían a la OCCAM los antecedentes médicos de sus pacientes y otros materiales relacionados. La OCCAM hace una revisión minuciosa de los materiales y decide si hay terapias que merecen más investigación.

Preguntas para su proveedor de salud sobre la medicina complementaria y alternativa

Cuando los pacientes están tomando en cuenta los tratamientos complementarios y alternativos, deben hacer las siguientes preguntas a su proveedor de atención de la salud:

  • ¿Qué efectos secundarios se pueden esperar?
  • ¿Cuáles son los riesgos relacionados con este tratamiento?
  • ¿Los beneficios son mayores que los riesgos?
  • ¿Qué beneficios se deben esperar de este tratamiento?
  • ¿El tratamiento puede interferir con el tratamiento convencional?
  • ¿Este tratamiento es parte de un ensayo clínico?
  • De ser así, ¿quién patrocina este ensayo?
  • ¿Mi seguro cubre este tratamiento?

Información adicional

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH)

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) facilita la investigación y evaluación de las prácticas complementarias y alternativas y ofrece información acerca de una variedad de enfoques para los profesionales de la salud y el público en general.

  • Centro de Información del NCCIH
  • Post Office Box 7923 Gaithersburg, MD 20898-7923
  • Teléfono: 1-888-644-6226 (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 1-866-464-3615
  • E-mail: info@nccih.nih.gov
  • Portal de Internet: https://nccih.nih.gov/health/espanol

Medicina complementaria y alternativa en PubMed

El NCCIH y la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM) de los NIH crearon juntos CAM on PubMed (disponible en inglés), una herramienta de búsqueda gratuita y fácil de usar para encontrar citas de revistas científicas sobre medicina complementaria y alternativa. CAM on PubMed es un subgrupo de la base de datos bibliográficos PubMed de la NLM que cuenta con más de 230 000 referencias y resúmenes de artículos sobre medicina complementaria y alternativa publicados en revistas científicas. Esta base de datos también tiene enlaces a las páginas de Internet de más de 1800 revistas, lo que ofrece a los usuarios acceso a los artículos completos. (Es posible que deba pagar una suscripción u otro cargo para leer los artículos completos).

Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer

La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI coordina las actividades del NCI en el área de la medicina complementaria y alternativa (MCA). La OCCAM fomenta la investigación sobre la MCA para el cáncer y ofrece información a los profesionales de la salud y al público en general en el portal de Internet del NCI (disponible solo en inglés).

Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (NCI)

En los Estados Unidos, llame a la línea gratuita del Servicio de Información sobre el Cáncer del NCI: 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) de lunes a viernes, de 8:00 a. m. a 8:00 p. m. Un especialista capacitado en información sobre el cáncer estará disponible para contestar sus preguntas.

Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) reglamenta los medicamentos y los dispositivos médicos para asegurar que sean inocuos y eficaces.

  • Food and Drug Administration
  • 10903 New Hampshire Avenue
  • Silver Spring, MD 20993
  • Teléfono: 1-888-463-6332 (línea gratuita)
  • Portal de Internet: http://www.fda.gov

Comisión Federal de Comercio

La Comisión Federal de Comercio (FTC) hace cumplir las leyes de protección al consumidor. Las siguientes son algunas de las publicaciones disponibles de este organismo:

  • Cuidando su Salud: Fuentes de Información sobre Productos y Servicios para la Salud
  • Fraudulent Health Claims: Don’t Be Fooled
  • Consumer Response Center
  • Federal Trade Commission
  • 600 Pennsylvania Avenue, NW
  • Washington, DC 20580
  • Teléfono: 1-877-382-4357 (1-877-FTC-HELP) (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 202-326-2502
  • Portal de Internet: http://www.ftc.gov/es
  • Actualización: 5 de mayo de 2017

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.