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Estudio confirma beneficios de los cuidados paliativos desde el principio en el cáncer avanzado

5 de octubre de 2016 por Equipo del NCI

Un nuevo estudio confirma que, para algunos pacientes con cáncer avanzado, los cuidados paliativos administrados desde el principio durante el tratamiento pueden mejorar su calidad de vida.

Crédito: ¡Stock

Los pacientes que recibieron cuidados paliativos junto con el tratamiento regular para cáncer avanzado declararon tener mejor calidad de vida y estado de ánimo que los pacientes que no recibieron cuidados paliativos desde el principio, según los resultados de un estudio clínico aleatorizado.

Los pacientes que recibieron cuidados paliativos desde el principio tuvieron también una mejor puntuación en una evaluación de su capacidad para hacer frente a su enfermedad y tenían más probabilidad de hablar de los cuidados que preferían al final de la vida con su equipo de atención médica.

“Ahora hemos mostrado los beneficios de los cuidados paliativos desde el principio en pacientes con cáncer avanzado en dos estudios clínicos", dijo el doctor Joseph A. Greer, del Hospital General de Massachusetts, quien reportó los resultados del estudio el mes pasado en el Simposio de Cuidados Paliativos en Oncología de la Sociedad Americana de Oncología Clínica en San Francisco.

El otro estudio, del que informaron el doctor Greer y sus colegas en 2010, incluyó solo a pacientes con cáncer pulmonar avanzado e informaron sobre los efectos de los cuidados paliativos desde el principio en la calidad de vida y en el estado de ánimo. Para el estudio actual, los investigadores reclutaron a pacientes con cánceres gastrointestinales así como con cánceres de pulmón, y exploraron nuevas cuestiones, tales como el efecto de los cuidados paliativos al principio en su capacidad para salir adelante y en conversaciones de cuidados al final de la vida.

“Este fue un estudio bien dirigido basado en trabajos previos del grupo del doctor Greer", dijo la enfermera titulada Diane St. Germain de la División de Prevención del Cáncer del NCI. “Es importante determinar el impacto de los cuidados paliativos desde el principio en otros tipos de cáncer".

Mejora de calidad de vida

Los cuidados paliativos son cuidados cuyo objetivo es mejorar la calidad de vida de pacientes que tienen una enfermedad grave o que pone la vida en peligro. La mayoría de los expertos definen este tipo de atención, que incluye el control de síntomas, que establece las metas de atención y la prestación de apoyo psicosocial, comenzando en el momento del diagnóstico y siguiendo por toda la experiencia del paciente con cáncer.

“Los cuidados paliativos ayudan a los individuos a permanecer conectados con las actividades que les interesan," dijo el doctor Greer. El equipo de cuidados paliativos puede incluir a médicos, enfermeras, trabajadores sociales y capellanes con experiencia en ayudar a los pacientes a superar los aspectos psicológicos y espirituales de vivir con una enfermedad grave.

En el estudio actual, 350 pacientes con cánceres avanzados de pulmón o gastrointestinales —incluyendo de páncreas, estómago y esófago—fueron asignados aleatoriamente a recibir cuidados paliativos junto con el tratamiento regular o solo tratamiento regular. Los pacientes del grupo de cuidados paliativos recibieron una visita de un especialista en cuidados paliativos, al menos una vez al mes; ambos grupos fueron evaluados a las 12 y 24 semanas después de haber comenzado su tratamiento para el cáncer.

Los pacientes con cáncer de pulmón que recibieron cuidados paliativos desde el principio informaron de mejoras en la calidad de vida y en el estado de ánimo a las 12 y 24 semanas. Entre los pacientes con cánceres gastrointestinales, sin embargo, no hubo diferencia entre los dos grupos del estudio en cuanto a la calidad de vida o al estado de ánimo en las evaluaciones de las 12 o 24 semanas.

“Este hallazgo plantea preguntas importantes para futuras investigaciones, como si las intervenciones de cuidados paliativos deban adaptarse al tipo de cáncer", dijo la enfermera titulada St. Germain.

El estudio mostró también que 30 % de todos los pacientes que recibieron cuidados paliativos desde el principio informaron haber discutido acerca de sus preferencias al final de la vida, mientras que solo 14 % de los pacientes que recibieron únicamente atención regular informaron haber tenido estas discusiones.

“Lo sorprendente de estos resultados es el bajo número de pacientes con cáncer avanzado, incurable, que tuvieron discusiones del final de la vida", dijo St. Germain, agregando que "es necesario trabajar más” para comprender por qué el número fue bajo y cómo pueden estimularse estas discusiones.

A las 24 semanas, los pacientes del grupo de cuidados paliativos tuvieron más probabilidad de informar usando lo que los investigadores llaman estrategias adaptivas de superación que los pacientes del otro grupo. Este estilo de superación consiste en tomar medidas para mejorar la propia vida, como la aceptación del diagnóstico personal y el uso de ayuda emocional.

“Un diagnóstico de cáncer nunca es fácil para los pacientes, por lo que es prometedor el hecho de que ahora tenemos una estrategia de cuidados paliativos desde el principio que pueden ayudar a los pacientes a hacer frente y mejorar su calidad de vida", comentó el doctor Andrew S. Epstein, del centro oncológico Memorial Sloan Kettering, quien no participó en la investigación, en un comunicado de prensa. “Este tipo de hallazgos continúan extendiendo y aprovechando los beneficios de la integración de los cuidados paliativos en el proceso de cuidados del cáncer".

Visión futura

Como siguiente paso, los investigadores han comenzado a explorar la viabilidad de aplicar con más amplitud un planteamiento de cuidados paliativos desde el principio. Están evaluando el modelo en aproximadamente 20 sitios alrededor de los Estados Unidos, la mitad de ellos en centros médicos académicos y la otra mitad en establecimientos comunitarios.

Este trabajo incluye un nuevo estudio clínico aleatorizado, dirigido por la doctora Jennifer S. Temel, del Hospital General de Massachusetts, de cuidados paliativos desde el principio en pacientes con cánceres incurables de pulmón o gastrointestinales. El  estudio tratará de replicar los hallazgos del estudio de 2010 para pacientes que estén siendo tratados en gran medida en sitios de hospitales urbanos.

“Este estudio, el cual es apoyado por el Programa Comunitario de Investigación Oncológica del NCI (NCORP), proporcionará también más información sobre el efecto de los cuidados paliativos desde el principio en pacientes con cánceres gastrointestinales incurables," dijo St. Germain.   

Los investigadores tienen también la intención de estudiar planteamientos que implican menos recursos que la estrategia actual. Por ejemplo, pacientes que están relativamente sanos al momento del diagnóstico pueden no necesitar tantas visitas regulares de un especialista de cuidados paliativos como los pacientes cuya enfermedad ha evolucionado.

“En este ‘modelo de atención escalada’,” explicó el doctor Greer, "el nivel de atención podría coincidir con las necesidades del paciente y aumentaría según sea necesario".

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