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La inmunoterapia y la inflamación de órganos

Un médico revisando los resultados de pruebas con una pareja de adultos mayores.

Hable con su médico antes de comenzar la inmunoterapia para saber qué efectos secundarios esperar, cómo controlarlos y cuándo debe recibir atención médica urgente.

Crédito: iStock

La inmunoterapia es un tipo de tratamiento del cáncer que fortalece la respuesta del sistema inmunitario contra el cáncer. Un tipo de inmunoterapia, llamada terapia con inhibidores de puntos de control inmunitario, provoca una respuesta inmunitaria que causa inflamación en los órganos del cuerpo. El sufijo "-itis" al final del nombre de muchas de estas enfermedades significa inflamación.

Los médicos y los investigadores trabajan para obtener más información sobre las mejores formas de prevenir o controlar los efectos secundarios relacionados con la inflamación. A veces, estos efectos secundarios se tratan con medicamentos, como los corticoides, que desaceleran la respuesta inmunitaria hiperactiva. Es posible que estos efectos secundarios sean graves o potencialmente mortales. Es importante que hable con el equipo de atención médica para saber qué signos y síntomas esperar, cuándo podrían ocurrir y qué debe hacer si se presentan.

En especial, es importante que las personas con enfermedad autoinmunitaria conversen con el proveedor de atención médica sobre su enfermedad antes de iniciar el tratamiento.

Efectos secundarios con la inmunoterapia

Consulte esta lista de efectos secundarios cuando su equipo de atención médica le informe qué esperar del tratamiento que recibirá.

Los efectos secundarios son más comunes en estos órganos y sistemas:

  • Aparato digestivo: la inflamación de los órganos en el aparato digestivo, llamada colitis, quizás cause dolor abdominal o estomacal, diarrea y materia fecal con sangre o de color negro. Algunas personas tienen una hepatitis leve, que se diagnostica mediante un análisis de sangre.
  • Sistema endocrino: cuando las glándulas que producen hormonas se inflaman tal vez tenga algunos de los problemas que se describen a continuación. El médico evaluará con regularidad sus concentraciones hormonales para detectar y diagnosticar estos problemas.
  • Sistema osteomuscular: la inflamación de las articulaciones y los músculos causa dolor y debilidad. La inflamación de los músculos se llama miositis. También es posible que tenga enfermedad reumática.
  • Aparato respiratorio (problemas pulmonares): la inflamación de los pulmones (neumonitis) causa falta de aliento y tos fuerte.
  • Piel: los problemas inflamatorios en la piel incluyen erupciones, picazón, ampollas y llagas. Para obtener más información, consulte Cambios en la piel y en las uñas.

Los efectos secundarios son menos comunes en estos órganos y sistemas:

  • Sangre (problemas hematológicos): sangrado o moretones que aparecen con más facilidad (trombocitopenia). Otros problemas sanguíneos, como la anemia y la neutropenia.
  • Ojos: cambios en la vista o dolor en los ojos por problemas inflamatorios, como uveítis o epiescleritis.
  • Corazón: la inflamación del corazón (miocarditis) baja la presión arterial. En casos poco frecuentes, disminuye la capacidad del corazón de bombear sangre, interrumpe los latidos cardíacos y causa un ataque cardíaco.
  • Riñón: la inflamación del riñón (nefritis)  disminuye la producción de orina. A veces hay sangre en la orina.
  • Hígado: la inflamación del hígado (hepatitis) hace que la piel y los ojos tengan un color amarillento. También es posible que se presenten náuseas o vómitos, dolor estomacal, cansancio, orina más oscura y sangrado o moretones.
  • La inflamación del sistema nervioso  tal vez cause cosquilleo, entumecimiento o sensación de debilidad en las manos, los pies y, a veces, en la cara. La inflamación del encéfalo (encefalitis), causa síntomas leves como los de la gripe o efectos secundarios más graves, como fiebre repentina y alta, confusión, alucinaciones, convulsiones y vómitos.

Esté alerta a cambios y problemas

Es importante que su oncólogo examine cualquier problema inflamatorio. Su oncólogo quizás le pida que lo llame primero para informar sobre síntomas inflamatorios, o que busque atención médica de emergencia.
Anote los datos esenciales sobre su tratamiento y téngalos a mano, por si necesita dárselos a los médicos en la sala de emergencia. Es importante que otros médicos sepan que recibe inmunoterapia. Escriba la información siguiente:

  • nombres de los medicamentos
  • datos del médico
  • datos del hospital

Hable con su equipo de atención médica y asegúrese de obtener respuestas a estas preguntas

  • ¿Qué efectos secundarios de inflamación de órganos puedo tener por el tipo de inmunoterapia que recibo?
  • ¿Debo tratar alguno de estos efectos secundarios en casa?
  • ¿Qué efectos secundarios debo informarles? ¿Qué efectos secundarios requieren atención médica urgente? ¿Dónde debo ir para recibir atención médica urgente?
  • ¿Cuándo podrían comenzar estos efectos secundarios? ¿Cuánto duran?
  • ¿Qué medicamento o terapia se usa para tratar estos efectos secundarios?
  • ¿Cuánto tardan en irse los efectos secundarios?
  • ¿Cuánto tiempo después del tratamiento aparecen estos efectos secundarios?