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Cáncer de próstata, nutrición y suplementos alimentarios (PDQ®)–Versión para pacientes

Introducción

Los hombres en los Estados Unidos presentan más cáncer de próstata que cualquier otro tipo de cáncer, con excepción del cáncer de piel. Este se presenta principalmente en los hombres de edad más avanzada. En los Estados Unidos, se diagnosticará cáncer de próstata a cerca de 1 de cada 5 hombres. La mayoría de los hombres con diagnóstico de cáncer de próstata no mueren por esta causa.

La medicina complementaria y alternativa (MCA) es un modo de tratamiento que se usa junto con (complementaria) o en lugar (alternativa) de los tratamientos estándar. En general, los tratamientos de MCA no se consideran tratamientos estándar. Los tratamientos estándar pasan por un proceso de investigación largo y cuidadoso para comprobar que sean seguros y eficaces, pero se sabe menos sobre la mayoría de los tipos de MCA.

Se informa que es común que se use MCA para los pacientes con cáncer de próstata. En los estudios sobre el motivo por el que los pacientes con cáncer de próstata deciden usar MCA, se informa que su elección se basa en los antecedentes médicos, las creencias sobre la seguridad y los efectos secundarios de la MCA en comparación con los tratamientos estándar, así como la necesidad de sentir que controlan el tratamiento.

Los tratamientos de MCA que usan los pacientes con cáncer de próstata son, entre otros, ciertos alimentos, suplementos alimentarios, hierbas, vitaminas y minerales.

Este sumario del PDQ contiene secciones con información general sobre alimentos y suplementos alimentarios específicos que usan los pacientes de cáncer de próstata para prevenir o tratar esta enfermedad:

En cada sección se incluye la siguiente información sobre cada alimento o suplemento alimentario:

Nota: También se dispone de otro sumario del PDQ sobre PC-SPES.

Aspectos generales del uso de la medicina complementaria y alternativa para el cáncer de próstata

En los estudios sobre el uso de la medicina complementaria y alternativa (MCA) para tratar el cáncer de próstata se observó lo siguiente:

  • Es más probable que los hombres con cáncer de próstata tomen suplementos alimentarios que los hombres que no tienen esta enfermedad.
  • Es más probable que los pacientes con cáncer de próstata que tienen hábitos alimentarios saludables (por ejemplo, que comen mucho pescado rico en ácidos grasos omega-3 y vegetales) tomen suplementos alimentarios.
  • Los pacientes de cáncer de próstata se someten a tratamientos de MCA para estimular el sistema inmunitario, mejorar la calidad de vida y disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva; sin embargo, solo la mitad de ellos le dicen a sus médicos sobre su uso de MCA.

En los estudios sobre el uso de MCA para disminuir el riesgo de presentar cáncer de próstata o para prevenir que vuelva, se observó lo siguiente:

  • En un estudio de hombres con antecedentes familiares de cáncer de próstata, se encontró que más de la mitad utilizaban vitaminas u otros suplementos alimentarios para la salud de la próstata o para prevenir el cáncer.
  • En un estudio de hombres que asistieron a un consultorio de detección del cáncer de próstata se encontró que más de la mitad tomaban suplementos multivitamínicos y algunos tomaban suplementos herbarios.
  • En un estudio de sobrevivientes de cáncer de próstata, se encontró que hasta un tercio tomaban vitaminas o minerales.

Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ sobre Prevención del cáncer de próstata.

Preguntas y respuestas sobre el calcio

  1. ¿Qué es el calcio?

    El calcio es un mineral necesario para el funcionamiento básico de los vasos sanguíneos, los músculos y los nervios, así como para la comunicación celular y la secreción de hormonas. Es el mineral más común en el cuerpo. El cuerpo almacena calcio, sobre todo en el tejido de los huesos.

  2. ¿Cómo se administra o consume el calcio?

    Las principales fuentes de calcio se encuentran en los alimentos y los suplementos alimentarios. Cerca de un tercio del calcio alimentario proviene de la leche y sus derivados, como el queso y el yogur. Las fuentes de origen vegetal son, entre otras, la col de la china, la col rizada y el brócoli. Los alimentos enriquecidos con calcio son, entre otros, bebidas y jugos de fruta, tofu y cereales.

    En la mayor parte de la investigación sobre el calcio y el riesgo de cáncer de próstata se ha estudiado solo el calcio que se consume en la alimentación y no el que se toma en los suplementos.

  3. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio de laboratorio o con animales sobre el uso del calcio?

    En los estudios de laboratorio se utilizan células tumorales para probar sustancias y averiguar si es probable que tengan algún efecto anticanceroso. En los estudios con animales, se hacen pruebas para saber si un medicamento, procedimiento o tratamiento nuevo es seguro y eficaz para los animales. Los estudios de laboratorio y con animales se hacen antes de probar una sustancia en seres humanos.

    Los efectos del calcio en el cáncer de próstata se han probado en los estudios de laboratorio y con animales. Para obtener más información acerca de estudios de laboratorio y con animales en los que se utiliza calcio, consulte la sección sobre Estudios preclínicos o con animales de la versión para profesionales de la salud del sumario Cáncer de próstata, nutrición y suplementos alimentarios.

  4. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio con seres humanos sobre el uso del calcio?

    Se han llevado a cabo estudios con seres humanos en muchas partes del mundo con el fin de averiguar si hay alguna relación entre los productos lácteos, el calcio y el riesgo de cáncer de próstata.

    Estudios de población

    • En los estudios de población sobre los productos lácteos, el calcio alimentario y el riesgo de cáncer de próstata se observaron resultados desiguales. Es posible que la edad, el índice de masa corporal y otros nutrientes de los productos lácteos afectaran los resultados.
    • Se necesitan más estudios para determinar si el calcio o los productos lácteos afectan el riesgo de cáncer de próstata.

    Ensayo clínico sobre prevención del cáncer de próstata

    • En un ensayo clínico aleatorizado presentado en 2005, se administró calcio o un placebo a hombres durante 4 años y, luego, se les dio seguimiento durante 12 años. Durante los primeros 6 años del estudio, se presentaron menos casos de cáncer de próstata en el grupo de calcio que el grupo de placebo. Después de 10 años, ya no se encontró una diferencia importante en el número de casos de cáncer de próstata en el grupo de calcio en comparación con el grupo de placebo.

    Estudios combinados

    • En una revisión de 2005, se encontró una posible relación entre el aumento de riesgo de cáncer de próstata y una alimentación rica en productos lácteos y calcio.
    • En una revisión de estudios de cohorte publicados entre 1996 y 2006, se encontró que el consumo de leche y productos lácteos aumentó el riesgo de cáncer de próstata.
    • En una revisión de 2008 de 45 estudios de observación, no se encontró una relación entre el consumo de productos lácteos y el riesgo de cáncer de próstata.
    • En una revisión de la U.S. Preventive Services Task Force (Brigada de Servicios Preventivos de los Estados Unidos) presentada en 2013, se encontró que tomar suplementos de vitamina D o calcio no tiene un efecto general en las tasas de cáncer o de muertes por cáncer, incluso por cáncer de próstata.
    • En una revisión de 32 estudios de cohortes presentada en 2015, se encontró que el consumo de grandes cantidades de leche, leche baja en grasa, queso, calcio alimentario total y calcio lácteo quizás aumente el riesgo de cáncer de próstata. Los suplementos de calcio y el calcio que no proviene de alimentos lácteos no se vincularon con un mayor riesgo de cáncer de próstata.
  5. ¿El calcio está aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos para usarlo en el tratamiento del cáncer en este país?

    La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) no ha aprobado el uso del calcio para el tratamiento del cáncer.

    La FDA no aprueba los suplementos alimentarios ni determina la seguridad o eficacia de los mismos. El fabricante de los suplementos alimentarios se responsabiliza por asegurarse de que el producto no sea peligroso y de que las etiquetas incluyan información real que no sea engañosa para el consumidor. La forma en que se producen los suplementos no está regulada; en consecuencia, es probable que haya diferencias entre los lotes y las marcas de suplementos de calcio.

Ensayos clínicos en curso

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Preguntas y respuestas sobre el té verde

  1. ¿Qué es el té verde?

    El té proviene de la planta Camellia sinensis. La forma en que se procesan las hojas de la planta determina el tipo de té que se produce.

    Se piensa que los compuestos llamados polifenoles producen muchos de los beneficios para la salud que se estudian en el té verde. Los polifenoles son un grupo grande de sustancias químicas de las plantas, que incluye las catequinas (antioxidantes que ayudan a proteger las células del daño que causan los radicales libres). La mayor parte de los polifenoles de té verde son catequinas.

    Las catequinas en el té verde varían mucho, según la fuente de las hojas de té y la forma en que se procesan. Esto hace que sea difícil identificar la mayoría de los factores químicos relacionados con los beneficios del té verde para la salud.

    En algunos estudios se indica que el té verde quizás proteja contra las enfermedades cardiovasculares y algunos tipos de cáncer, como el cáncer de próstata. No hay suficientes pruebas que permitan demostrar que el té verde sirva para prevenir o tratar el cáncer de próstata.

  2. ¿Cómo se administra o consume el té verde?

    Por lo general, las personas beben el té verde o lo toman como suplemento alimentario.

  3. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio de laboratorio o con animales sobre el uso del té verde?

    En los estudios de laboratorio se utilizan células tumorales para probar sustancias y averiguar si es probable que tengan algún efecto anticanceroso. En los estudios con animales, se hacen pruebas para saber si un medicamento, procedimiento o tratamiento nuevo es seguro y eficaz para los animales. Los estudios de laboratorio y con animales se hacen antes de probar una sustancia en seres humanos.

    Los efectos del té verde en el cáncer de próstata se han probado en los estudios de laboratorio y con animales. Para obtener más información acerca de estudios de laboratorio y con animales en los que se utiliza el té verde, consulte la sección sobre Estudios preclínicos o con animales de la versión para profesionales de la salud del sumario Cáncer de próstata, nutrición y suplementos alimentarios.

  4. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio con seres humanos sobre el uso del té verde?

    Se han llevado a cabo estudios de población y ensayos clínicos con el fin de averiguar si el té verde sirve para prevenir o tratar el cáncer de próstata. Los resultados fueron desiguales.

    Estudios de población

    • En general, los estudios de población indican que el té verde ayuda a proteger a las poblaciones asiáticas del cáncer de próstata. Las muertes por cáncer de próstata en Asia son las más bajas de todo el mundo. A medida que más personas beben té verde en todo el mundo, incluso en los Estados Unidos, más estudios de población ayudarán a determinar si el té verde o las catequinas del té verde ayudan a proteger contra el cáncer de próstata.

    Ensayos clínicos sobre prevención o tratamiento del cáncer de próstata

    • En dos ensayos clínicos aleatorizados en los que participaron hombres con neoplasia prostática intraepitelial de grado alto (NPIGA), quienes se trataron con catequinas de té verde tuvieron tasas más bajas de cáncer de próstata que quienes se trataron con un placebo. Los hallazgos indican que las catequinas del té verde posiblemente disminuyan el riesgo de cáncer de próstata en los pacientes con riesgo alto de presentar la enfermedad.
    • Los pacientes para quienes se programó una prostatectomía radical recibieron té verde, té negro o refrescos 5 veces por día durante 5 días. Se encontraron polifenoles de té biodisponibles en las muestras de tejido de próstata de los pacientes que tomaron té verde o té negro. Además, las células cancerosas de la próstata tratadas con sangre tomada de los pacientes tras beber té aumentaron y se multiplicaron más lentamente que las células tratadas con sangre tomada de los pacientes antes de que bebieran el té.
    • Los 50 pacientes para quienes se programó una prostatectomía radical recibieron todos los días extracto de té verde o un placebo durante 3 a 6 semanas. Los pacientes tratados con té verde presentaron concentraciones más bajas en la sangre del antígeno prostático específico (PSA) y del factor de crecimiento similar a la insulina-1 (una proteína relacionada con aumento del riesgo de cáncer de próstata) que los pacientes tratados con placebo; sin embargo, estas diferencias fueron pequeñas.
    • Los pacientes para quienes se programó una prostatectomía radical recibieron todos los días té verde, té negro o agua. En este estudio, solo los hombres que bebieron té verde tuvieron una disminución pequeña, pero notable, de las concentraciones de PSA.
    • Un grupo pequeño de pacientes con cáncer de próstata insensible a las hormonas recibieron cápsulas de extracto de té verde hasta por 5 meses. En el estudio se observó que la mayoría de los pacientes toleró bien el tratamiento con té verde. Sin embargo, los 19 pacientes presentaron progresión de la enfermedad entre el primer y el quinto mes.
    • Los pacientes con cáncer de próstata independiente del andrógeno que ya se había diseminado a otros lugares del cuerpo recibieron extracto de té verde en polvo. De los 42 participantes, 1 presentó disminución de las concentraciones de PSA en la sangre, que no duró más de 2 meses. La mayoría de los pacientes del estudio toleró bien el extracto de té verde. Sin embargo, se informó sobre 6 casos de efectos secundarios graves, como insomnio, confusión y fatiga. Estos hallazgos indican que el extracto de té verde quizás ofrezca pocos beneficios a los pacientes de cáncer de próstata en estadio avanzado.
  5. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo del té verde?

    En un ensayo de extracto de té verde oral en pacientes con tumores sólidos, se informó que una dosis segura era igual a 7-8 tazas (120 ml/taza) de té 3 veces por día durante 6 meses. Los efectos secundarios fueron causados por la cafeína.

    En ensayos clínicos se informó sobre la inocuidad del uso prolongado de compuestos de té verde para prevenir el cáncer de próstata. En un ensayo clínico realizado en los Estados Unidos, hombres en riesgo de presentar cáncer de próstata recibieron durante 1 año extracto de té verde o un placebo. Se presentaron más efectos secundarios en el grupo que recibió el extracto de té verde que en el grupo que recibió el placebo.

    En los estudios de inocuidad con pacientes de cáncer de próstata, el uso a corto plazo de té verde durante un máximo de 90 días se toleró bien. En un estudio, se encontró que los efectos secundarios del té verde notificados con más frecuencia fueron anorexia, ardor de estómago, náuseas y diarrea. En su mayoría fueron leves, con excepción de dos informes de anorexia grave y disnea. En pacientes de cáncer en estadio avanzado, los efectos secundarios que se informaron fueron insomnio, confusión y fatiga.

  6. ¿El té verde está aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos para usarlo como tratamiento del cáncer en este país?

    La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) no ha aprobado el uso de té verde para el tratamiento del cáncer ni de ninguna otra afección.

    La Division of Drug Oncology Products (División de Medicamentos Oncológicos) de la FDA recomienda que los pacientes en los ensayos clínicos tomen el extracto de té verde junto con alimentos y que se consideren las pruebas de funcionamiento hepático durante el tratamiento.

    En los Estados Unidos, el té verde está disponible en productos alimenticios y suplementos alimentarios. La FDA no aprueba los suplementos alimentarios ni determina la seguridad o eficacia de los mismos. El fabricante de los suplementos alimentarios se responsabiliza por asegurarse de que el producto no sea peligroso y de que las etiquetas incluyan información real que no sea engañosa para el consumidor. La forma en que se producen los suplementos no está regulada; en consecuencia, es probable que haya diferencias entre los lotes y marcas de suplementos de té verde.

Ensayos clínicos en curso

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Preguntas y respuestas sobre el licopeno

  1. ¿Qué es el licopeno?

    El licopeno es un carotenoide (un pigmento natural elaborado por las plantas). Este pigmento rojo se combina con grasas o se disuelve en estas. El licopeno protege las plantas de las agresiones de la luz y las ayuda a usar la energía del sol para producir nutrientes. El licopeno se encuentra en frutas y vegetales como los tomates, los albaricoques, las guayabas y las sandías.

    La fuente principal de licopeno son los productos derivados del tomate. El licopeno está más biodisponible (el cuerpo lo usa con más facilidad) cuando se consume en los productos procesados de tomate, como la pasta y el puré de tomate, que en los tomates crudos.

    El licopeno se ha estudiado por su función en las enfermedades cardiovasculares y el cáncer.

  2. ¿Cómo se administra o consume el licopeno?

    El licopeno se puede consumir en la alimentación o como suplemento alimentario.

  3. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio de laboratorio o con animales sobre el uso del licopeno?

    En los estudios de laboratorio se utilizan células tumorales para probar una sustancia y averiguar si es probable que tengan algún efecto anticanceroso. En los estudios con animales, se hacen pruebas para saber si un medicamento, procedimiento o tratamiento nuevo es seguro y eficaz para los animales. Los estudios de laboratorio y con animales se hacen antes de probar una sustancia en seres humanos.

    Los efectos del licopeno en el cáncer de próstata se han probado en los estudios de laboratorio y con animales. Para obtener más información acerca de estudios de laboratorio y con animales que en los que se utiliza licopeno, consulte la sección sobre Estudios preclínicos o con animales de la versión para profesionales de la salud del sumario Cáncer de próstata, nutrición y suplementos alimentarios.

  4. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio con seres humanos sobre el uso del licopeno?

    Se han llevado a cabo estudios de población y ensayos clínicos con el fin de averiguar si el licopeno sirve para prevenir o tratar el cáncer de próstata. En los ensayos clínicos se observaron resultados desiguales.

    Estudios de población

    • En los estudios de población con hombres, se encontró que las cantidades altas de licopeno en la alimentación se relacionan con un riesgo menor de presentar cáncer de próstata.
    • En algunos estudios, se observó que las concentraciones de licopeno en la sangre y los tejidos de los pacientes con cáncer son más bajas que en quienes no tienen cáncer. Sin embargo, en otros estudios no se observó esto.
    • En revisiones realizadas en 2015 y 2017 se analizaron estudios sobre el consumo de licopeno en la alimentación y las concentraciones de licopeno en la sangre. En ambas revisiones, se encontró que un mayor consumo de licopeno se relacionó con un riesgo más bajo de cáncer de próstata y que las concentraciones más altas de licopeno en la sangre también se relacionaban con un riesgo más bajo de cáncer de próstata.
    • En un estudio de 2006 con pacientes que participaron en el estudio sobre exámenes de detección de cáncer de próstata, pulmón, colorrectal y ovario (Prostate, Lung, Colorectal, and Ovarian Cancer Screening Trial, PLCO) del Instituto Nacional del Cáncer, no se encontró una relación entre el licopeno y los tomates consumidos en la alimentación y el riesgo de cáncer de próstata. Sin embargo, en los hombres con antecedentes familiares de la enfermedad, las cantidades más altas de licopeno en la alimentación se relacionaron con un riesgo más bajo de cáncer de próstata.

    Es posible que los resultados desiguales de los estudios se expliquen por las fuentes y tipos de licopeno, los tipos de alimentación, los factores de riesgo genético, la obesidad y el consumo de tabaco y bebidas alcohólicas. En la mayoría de las investigaciones se estudiaron los efectos del licopeno en el riesgo de todos los cánceres de próstata, pero no se estudiaron los efectos del licopeno en la enfermedad de grado bajo en comparación con la enfermedad de grado alto.

    Ensayos clínicos sobre prevención o tratamiento del cáncer de próstata en estadio temprano.

    • A hombres con hiperplasia prostática benigna (HPB) o cáncer de próstata se les dio platos de comida con salsa de tomate durante 3 semanas antes de la cirugía programada para extraer la próstata. En el estudio se encontraron concentraciones más bajas del antígeno prostático específico (PSA) y se encontraron más células cancerosas destruidas en la próstata cuando se examinaron después de la cirugía que en un grupo similar de pacientes que no recibieron platos de comida con salsa de tomate.
    • En un estudio de 40 hombres con neoplasia prostática intraepitelial de grado alto (NPIGA) que tomaron suplementos de licopeno durante 2 años, se observó una disminución mayor de las concentraciones del PSA que en quienes no tomaron los suplementos. Durante el seguimiento, se diagnosticaron adenocarcinomas con más frecuencia en los pacientes que no tomaron los suplementos. En el estudio se observó que el licopeno quizás sea útil para prevenir que la NIPGA se convierta en cáncer de próstata.
    • En otro estudio de hombres con riesgo alto de cáncer de próstata (como los que presentan NIPGA), no se observaron diferencias en las concentraciones de PSA entre quienes tomaron diariamente un suplemento multivitamínico sin licopeno y quienes tomaron el mismo suplemento multivitamínico con licopeno diariamente durante 4 meses.

    Ensayos clínicos sobre tratamiento del cáncer de próstata

    • Los hombres con cáncer de próstata que no se había diseminado recibieron suplementos de licopeno durante 3 semanas antes de la cirugía para extraer la próstata. Quienes recibieron suplementos de licopeno tenían tumores más pequeños y concentraciones más bajas del PSA que quienes no recibieron los suplementos. En otro estudio de hombres con cáncer de próstata que no se había diseminado, se encontró que los hombres que tomaron suplementos de licopeno durante 1 año tenían una menor velocidad del PSA (una medida de la velocidad del aumento en las concentraciones del PSA en la sangre con el paso del tiempo) después del tratamiento.
    • Los hombres con recidiva bioquímica del cáncer de próstata (aumento en las concentraciones del PSA en la sangre después del tratamiento con cirugía o radiación) recibieron diferentes dosis de suplementos de licopeno durante 1 año. En los resultados se observó que el licopeno fue seguro y no tuvo efectos secundarios; sin embargo, no hubo un cambio las concentraciones del PSA.
    • En un estudio de 46 hombres con cáncer de próstata independiente del andrógeno (tumores que no necesitan andrógeno para crecer) que tomaron licopeno en pasta de tomate o jugo de tomate todos los días durante 4 meses , se observó que solo 1 paciente tenía una concentración más baja del PSA. Varios hombres informaron que sufrieron de diarrea, náuseas y distensión abdominal después de consumir pasta o jugo de tomate.

    Hay otros ensayos de terapias combinadas con licopeno que se describen en la sección sobre Terapias combinadas de este sumario.

  5. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo del licopeno?

    El licopeno se administró en muchos ensayos clínicos con muy pocos efectos secundarios. Los pacientes informaron sobre pocos efectos secundarios, como síntomas gastrointestinales (por ejemplo, diarrea, náuseas y vómitos, distensión abdominal, gases intestinales e irritación de estómago). En un estudio, los síntomas desaparecieron cuando el licopeno se consumió junto con las comidas.

  6. ¿El licopeno está aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos para usarlo en la prevención o el tratamiento del cáncer en este país?

    La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) no ha aprobado el uso del licopeno para el tratamiento del cáncer ni de ninguna otra afección.

    En los Estados Unidos, el licopeno está disponible en productos alimenticios y suplementos alimentarios. La FDA no aprueba los suplementos alimentarios ni determina la seguridad o eficacia de los mismos. El fabricante de los suplementos alimentarios se responsabiliza por asegurarse de que el producto no sea peligroso y de que las etiquetas incluyan información real que no sea engañosa para el consumidor. La forma en que se producen los suplementos no está regulada; en consecuencia, es probable que haya diferencias entre los lotes y las marcas de suplementos de licopeno.

Ensayos clínicos en curso

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Preguntas y respuestas sobre la pectina cítrica modificada

  1. ¿Qué es la pectina cítrica modificada?

    La pectina es un tipo de polisacárido (un carbohidrato con muchas moléculas pequeñas de azúcar unidas por enlaces químicos). La pectina se encuentra en las paredes de las células en la mayoría de las plantas y tiene propiedades parecidas a las de un gel, que son útiles para la preparación de muchos tipos de alimentos y medicinas.

    La pectina cítrica se encuentra en la cáscara y la pulpa de frutas cítricas como las naranjas, las toronjas (pomelos), los limones y las limas. La pectina cítrica se puede modificar (cambiar) mediante un pH alto y calor para descomponer las moléculas en partes más pequeñas. El cuerpo puede digerir y absorber la pectina cítrica modificada (también llamada PCM).

  2. ¿Cómo se administra o consume la PCM?

    La PCM se puede consumir por la boca como polvo o en forma de cápsulas.

  3. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio de laboratorio o con animales sobre el uso de la PCM?

    En los estudios de laboratorio se utilizan células tumorales para probar sustancias y averiguar si es probable que tengan algún efecto anticanceroso. En los estudios con animales, se hacen pruebas para saber si un medicamento, procedimiento o tratamiento nuevo es seguro y eficaz para los animales. Los estudios de laboratorio y con animales se hacen antes de probar una sustancia en seres humanos.

    Los efectos de la PCM en el cáncer de próstata se han probado en los estudios de laboratorio y con animales. Para obtener más información acerca de estudios de laboratorio y con animales en los que se utiliza PCM, consultar la sección sobre Estudios preclínicos o con animales de la versión para profesionales de la salud del sumario Cáncer de próstata, nutrición y suplementos alimentarios.

  4. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio con seres humanos sobre el uso de la PCM?

    Se realizaron pocos estudios con pacientes de cáncer de próstata.

    En un estudio de pacientes con tumores sólidos en estadio avanzado, incluso de cáncer de próstata, se administró a los pacientes polvo de PCM mezclado con agua 3 veces por día durante por lo menos 8 semanas. En el estudio se informó de mejoras en la salud en general, la fatiga, el dolor y el insomnio. Cerca de una cuarta parte de los pacientes presentaron enfermedad estable después de 8 semanas de tratamiento y un número menor presentó enfermedad estable después de 24 semanas.

    En un estudio sobre los efectos de la PCM en el tiempo de duplicación del antígeno prostático específico (PSA) (el tiempo que demora la concentración del PSA en aumentar 100 % en la sangre), se administraron cápsulas de PCM 3 tres veces por día durante 12 meses a pacientes de cáncer de próstata con concentraciones de PSA que estaban aumentando. Después del tratamiento, 7 de 10 pacientes presentaron un tiempo de duplicación del PSA más lento.

  5. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo de la PCM?

    En dos estudios de PCM, se observó que los pacientes presentaron muy pocos efectos secundarios. En un estudio, se notificaron picazón, molestias estomacales y gases intestinales. En otro estudio, 3 pacientes presentaron cólicos abdominales y diarrea, que desaparecieron cuando se suspendió el tratamiento.

  6. ¿La PCM está aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos para usarla en la prevención o el tratamiento del cáncer en este país?

    La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) no ha aprobado el uso de la PCM para el tratamiento del cáncer ni de ninguna otra afección.

    En los Estados Unidos la PCM está disponible en productos alimenticios y suplementos alimentarios. La FDA no aprueba los suplementos alimentarios ni determina la seguridad o eficacia de los mismos. El fabricante de los suplementos alimentarios se responsabiliza por asegurarse de que el producto no sea peligroso y de que las etiquetas incluyan información real que no sea engañosa para el consumidor. La forma en que se producen los suplementos no está regulada; en consecuencia, es probable que haya diferencias entre los lotes y las marcas de suplementos de PCM.

Ensayos clínicos en curso

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Preguntas y respuestas sobre la granada

  1. ¿Qué es la granada?

    La granada (Punica granatum L.) es una fruta nativa de Asia y se cultiva por todo el Mediterráneo, el sudeste asiático, la India oriental, África y los Estados Unidos. La granada se ha usado como medicina durante cientos de años.

    La granada se compone de las siguientes partes:

    • La cáscara, que forma la mitad del fruto, contiene polifenoles y minerales.
    • Las semillas.
    • El arilo (capa más externa que rodea a las semillas), que contiene fenólicos y flavonoides, como las antocianinas, que dan el color rojo al jugo y al fruto del granado.
  2. ¿Cómo se administra o consume la granada?

    La granada se puede consumir en la alimentación (fruta entera o el jugo de la fruta) o como suplemento alimentario.

  3. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio de laboratorio o con animales sobre el uso de la granada?

    En los estudios de laboratorio se utilizan células tumorales para probar sustancias y averiguar si es probable que tengan algún efecto anticanceroso. En los estudios con animales, se hacen pruebas para saber si un medicamento, procedimiento o tratamiento nuevo es seguro y eficaz para los animales. Los estudios de laboratorio y con animales se hacen antes de probar una sustancia en seres humanos.

    Los efectos de la granada en el cáncer de próstata se han probado en estudios de laboratorio y con animales. Para obtener más información acerca de estudios de laboratorio y con animales que en los que se utiliza la granada, consulte la sección sobre Estudios preclínicos o con animales de la versión para profesionales de la salud del sumario Cáncer de próstata, nutrición y suplementos alimentarios.

  4. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio con seres humanos sobre el uso de la granada?

    En tres ensayos clínicos se estudió el efecto de los productos con granada en el tiempo de duplicación del antígeno prostático específico (TDPSA) en los pacientes de cáncer de próstata recidivante que tenían concentraciones en aumento del PSA después de la cirugía o la radioterapia

    • En 2006, se informó acerca de un estudio de fase II en el que se administró a 48 pacientes 8 onzas diarias de jugo de granada durante un máximo de 33 meses. Quienes bebieron jugo de granada tuvieron una demora del tiempo de duplicación del PSA (el tiempo que demora la concentración del PSA en aumentar 100 % en la sangre).
    • En 2013, se informó acerca de un estudio de fase II en el que se administró a los pacientes 2 dosis diferentes de extracto de granada hasta durante 18 meses. Ambas dosis del extracto de granada se relacionaron con una demora del tiempo de duplicación del PSA.
    • En 2015 se informó acerca de ensayo clínico de fase III controlado con placebo con 183 pacientes a quienes se les administró jugo de granada, extracto de granada o un placebo. En el estudio, no hubo una diferencia significativa en el tiempo de duplicación del PSA en ninguno de los tres grupos.

    En estos estudios, las concentraciones del PSA de los pacientes inscritos fueron diferentes y no siempre se incluyó un grupo de placebo. En los tres ensayos se determinó que el extracto de granada se podía consumir sin peligro. En estudios adicionales tal vez sea posible comprobar si los pacientes con determinados marcadores genéticos se beneficiarán del consumo de productos de granada.

  5. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo de la granada?

    En dos estudios sobre jugo de granada en pacientes con cáncer de próstata o con disfunción eréctil, no se notificaron efectos secundarios graves.

  6. ¿Existe algún motivo por el que las personas deban evitar el jugo de granada?

    Es posible que algunos productos de granada contengan azúcar adicional. Ciertos grupos, como el American Institute for Cancer Research (AICR; Instituto Estadounidense para la Investigación sobre el Cáncer), recomiendan evitar las bebidas azucaradas. Para obtener más información, consulte el portal de Internet del AICR.

  7. ¿La granada está aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos para usarla la prevención o el tratamiento del cáncer en este país?

    La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) no ha aprobado el uso de la granada para el tratamiento del cáncer ni de ninguna otra afección.

    En los Estados Unidos, la granada está disponible en productos alimenticios y suplementos alimentarios. La FDA no aprueba los suplementos alimentarios ni determina la seguridad o eficacia de los mismos. El fabricante de los suplementos alimentarios se responsabiliza por asegurarse de que el producto no sea peligroso y de que las etiquetas incluyan información real que no sea engañosa para el consumidor. La forma en que se producen los suplementos no está regulada; en consecuencia, es probable que haya diferencias entre los lotes y las marcas de suplementos de granada.

Ensayos clínicos en curso

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Preguntas y respuestas sobre el selenio

  1. ¿Qué es el selenio?

    El selenio es un oligoelemento mineral (un nutriente que es esencial para los seres humanos en cantidades minúsculas). El selenio se encuentra en ciertas proteínas que son activas en muchas funciones corporales, como la reproducción y la inmunidad. Las fuentes alimentarias del selenio son, entre otras, la carne, los vegetales y las nueces. La cantidad de selenio presente en los alimentos depende del contenido de selenio en la tierra donde se cultivan. El selenio se almacena en la glándula tiroidea, el hígado, el páncreas, la hipófisis y los riñones.

    Es posible que el selenio cumpla con una función en muchas enfermedades, incluso el cáncer. Los resultados del ensayo numeroso de selenio y vitamina E para la prevención del cáncer (Selenium and Vitamin E Cancer Prevention Trial, SELECT) patrocinado por el Instituto Nacional del Cáncer advierten contra el uso de suplementos de selenio en hombres con cáncer de próstata en dosis superiores a las recomendadas.

  2. ¿Cómo se administra o consume el selenio?

    El selenio se puede consumir en la alimentación o como suplemento alimentario.

  3. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio de laboratorio o con animales sobre el uso del selenio?

    En los estudios de laboratorio se utilizan células tumorales para probar sustancias y averiguar si es probable que tengan algún efecto anticanceroso. En los estudios con animales, se hacen pruebas para saber si un medicamento, procedimiento o tratamiento nuevo es seguro y eficaz para los animales. Los estudios de laboratorio y con animales se hacen antes de probar una sustancia en seres humanos.

    Los efectos del selenio en el cáncer de próstata se han probado en estudios de laboratorio y con animales. Para obtener más información acerca de estudios de laboratorio y con animales en los que se utiliza selenio, consulte la sección sobre Estudios preclínicos o con animales de la versión para profesionales de la salud del sumario Cáncer de próstata, nutrición y suplementos alimentarios.

  4. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio con seres humanos sobre el uso del selenio?

    Se han llevado a cabo estudios de población y ensayos clínicos con el fin de averiguar si el selenio sirve para prevenir o tratar el cáncer de próstata. En los estudios se observaron resultados desiguales.

    Estudios de población

    • En un estudio en el que se hizo seguimiento a hombres hasta por 10 años, se encontró que quienes tenían concentraciones más altas de selenio en su sangre tenían un riesgo más bajo de cáncer de próstata. Sin embargo, en un estudio de 2009 con pacientes de cáncer de próstata, se encontró que los hombres con las concentraciones más altas de selenio en la sangre tenían el riesgo más alto de recibir un diagnóstico de cáncer de próstata agresivo. Es posible que estas diferencias se deban a factores genéticos.

    Ensayos clínicos sobre prevención o tratamiento del cáncer de próstata

    • En un estudio de 2013, se administraron dosis diarias de levadura con alto contenido de levadura de selenio o un placebo hasta por 5 años a hombres con riesgo alto de cáncer de próstata. No se encontraron diferencias en las tasas de cáncer de próstata o en la velocidad del PSA entre los hombres que tomaron el suplemento de selenio y quienes tomaron el placebo.
    • En un estudio anterior, se administró un suplemento de selenio o un placebo durante 3 años, o hasta que se diagnosticara un cáncer de próstata, a hombres con neoplasia intraepitelial prostática de grado alto (NIPGA). Los resultados indicaron que los suplementos de selenio no afectaron el riesgo de cáncer de próstata.
    • Se administró a 60 hombres un suplemento de selenio o un placebo durante 6 semanas. Se obtuvieron muestras de sangre al principio y al final del estudio. En comparación con el grupo de placebo, los hombres que recibieron suplementos de selenio tuvieron mayor actividad de las dos enzimas de selenio en la sangre y concentraciones más bajas del PSA al final del estudio.
    • En el estudio de seguimiento de profesionales de la salud (Health Professionals Follow-Up Study), se incluyó a 4459 hombres con diagnóstico de cáncer de próstata sin diseminación. En el estudio se encontró que el consumo de suplementos de selenio después del diagnóstico tal vez aumente el riesgo de muerte por cáncer de próstata; se recomendó que los hombres con cáncer de próstata usen con cuidado estos suplementos.
    • En una revisión de 15 estudios combinados, se encontró que las concentraciones de selenio en la sangre no se relacionaban con el riesgo de cáncer de próstata en general, pero los hombres con concentraciones altas de selenio en la sangre tenían un riesgo más bajo de cáncer de próstata agresivo. Además, las concentraciones más altas de selenio medidas en las uñas de los pies se relacionaron con un riesgo más bajo de cáncer de próstata de tipo agresivo y no agresivo.

    Ensayo de selenio y vitamina E para la prevención del cáncer

    El ensayo de selenio y vitamina E para la prevención del cáncer (Selenium and Vitamin E Cancer Prevention Trial, SELECT) fue un ensayo clínico grande que los Institutos Nacionales de la Salud iniciaron en 2001 para estudiar los efectos del selenio o la vitamina E en la presentación del cáncer de próstata. Se asignó al azar a más de 35 000 hombres de 50 años y más para recibir diariamente una de las siguientes combinaciones durante 7 a 12 años:

    • Vitamina E y un placebo.
    • Selenio y un placebo.
    • Vitamina E y selenio.
    • Dos placebos.

    En los primeros resultados del SELECT presentados en 2009, no se encontraron diferencias en las tasas de cáncer de próstata entre los cuatro grupos. En el grupo de vitamina E sola, hubo un aumento mínimo en la tasa de cáncer de próstata; en el grupo de selenio solo, hubo un aumento mínimo en la tasa de diabetes. Aunque no se observó que estos cambios se debieran claramente al suplemento, se recomendó a los hombres del estudio que suspendieran la toma de los suplementos del estudio.

    En los resultados del SELECT actualizados en 2011, se observó que los suplementos de selenio no tuvieron un efecto en el riesgo de cáncer de próstata; sin embargo, los hombres que tomaron vitamina E sola presentaron un aumento de 17 % en el riesgo de cáncer de próstata en comparación con los hombres del grupo de placebo.

    En los resultados adicionales del SELECT de 2014, se observó que los suplementos de selenio no afectaban el riesgo de cáncer de próstata en los hombres con concentraciones bajas de selenio al inicio del ensayo, pero los suplementos de selenio aumentaron el riesgo de cáncer de próstata de grado alto en los hombres con concentraciones más altas de selenio al inicio del ensayo.

    Es posible que varios factores afectaran los resultados del estudio; entre ellos, la dosis de vitamina E y la forma de selenio que se utilizó. Los autores llegaron a la conclusión de que los hombres deben evitar el selenio en dosis más altas a las recomendadas para la ingesta alimentaria.

    En un estudio de cohorte con 1434 hombres inscritos en el estudio SELECT, se indicó que los cambios en ciertos genes que controlan el modo en que el cuerpo usa el selenio y la vitamina E podrían influir en el riesgo del cáncer de próstata, incluso el cáncer de próstata de grado alto.

  5. ¿Hay algún riesgo al tomar suplementos de selenio? ¿Se notificaron efectos secundarios?

    En muchos ensayos clínicos se toleraron bien los suplementos de selenio. En dos ensayos publicados, no se encontraron diferencias notificadas de efectos adversos en los grupos de placebo o tratamiento. Sin embargo, en el ensayo SELECT, el uso de suplementos de selenio se relacionó con un aumento leve de la tasa de diabetes mellitus.

  6. ¿El selenio está aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos para usarlo en el tratamiento del cáncer en este país?

    La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) no ha aprobado el uso de los suplementos de selenio para el tratamiento o la prevención del cáncer.

    En los Estados Unidos, el selenio está disponible en productos alimenticios y suplementos alimentarios. La FDA no aprueba los suplementos alimentarios ni determina la seguridad o eficacia de los mismos. El fabricante de los suplementos alimentarios se responsabiliza por asegurarse de que el producto no sea peligroso y de que las etiquetas incluyan información real que no sea engañosa para el consumidor. La forma en que se producen los suplementos no está regulada; en consecuencia, es probable que haya diferencias entre los lotes y las marcas de suplementos de selenio.

Ensayos clínicos en curso

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Preguntas y respuestas sobre la soja

  1. ¿Qué es la soja?

    La planta de soja se ha cultivado en Asia como alimento desde la antigüedad. La semilla de soja se puede procesar en una variedad de productos, como leche de soja, miso, tofu, harina y aceite de soja.

    Los alimentos con soja contienen muchos fitoquímicos que podrían tengan beneficios para la salud. Las isoflavonas son los compuestos de la soja más estudiados. La principales isoflavonas en la semilla de soja son la genisteína (que parece ser la isoflavona más bioactiva), la daidzeína y la gliciteína.

    Las isoflavonas son fitoestrógenos (sustancias parecidas al estrógeno presente en las plantas) que se unen a los receptores de estrógeno en las células. Se ha observado que la genisteína afecta muchas vías celulares del cáncer de próstata que participan en el crecimiento y la diseminación del cáncer.

  2. ¿Cómo se administra o consume la soja?

    La soja se puede consumir en la alimentación o como suplemento alimentario.

  3. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio de laboratorio o con animales sobre el uso de la soja?

    En los estudios de laboratorio se utilizan células tumorales para probar sustancias y averiguar si es probable que tengan algún efecto anticanceroso. En los estudios con animales, se hacen pruebas para saber si un medicamento, procedimiento o tratamiento nuevo es seguro y eficaz para los animales. Los estudios de laboratorio y con animales se hacen antes de probar una sustancia en seres humanos.

    Los efectos de la soja en el cáncer de próstata se han probado en los estudios de laboratorio y con animales. Para obtener más información acerca de estudios de laboratorio y con animales que en los que se utiliza soja, consulte la sección sobre Estudios preclínicos o con animales de la versión para profesionales de la salud del sumario Cáncer de próstata, nutrición y suplementos alimentarios.

  4. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio con seres humanos sobre el uso de la soja?

    Se han llevado a cabo estudios de población y ensayos clínicos con el fin de averiguar si la soja sirve para prevenir o tratar el cáncer de próstata. En los estudios se observaron resultados desiguales.

    Estudios de población

    • En una revisión de 2009 de muchos estudios combinados, se observó que los hombres que consumen grandes cantidades de alimentos de soja no fermentada (por ejemplo, tofu y leche de soja) tienen un riesgo más bajo de cáncer de próstata. Se encontró que comer grandes cantidades de alimentos fermentados (por ejemplo, miso) no afecta el riesgo de cáncer de próstata.
    • En una revisión de 2013, se observó que las concentraciones de PSA y de hormonas sexuales no fueron diferentes en los hombres tratados con soja en comparación con los hombres sin este tratamiento.

    Ensayos clínicos sobre prevención o tratamiento del cáncer de próstata

    • En un estudio de hombres japoneses sometidos a una biopsia de próstata, pero que no tenían cáncer, algunos hombres recibieron un suplemento diario de isoflavonas de soja y curcumina, mientras que otros recibieron un placebo. Después de 6 meses, no se presentaron diferencias en las concentraciones de PSA entre el grupo que recibió el suplemento y el que recibió el placebo. Sin embargo, entre los pacientes con concentraciones más altas de PSA al inicio, quienes recibieron soja tuvieron reducciones en las concentraciones de PSA en comparación con los pacientes del grupo de placebo.
    • Los hombres con riesgo de cáncer de próstata o con cáncer de próstata de grado bajo recibieron proteína de soja, proteína de soja lavada con alcohol (que contiene menos isoflavonas) o proteína de leche (que no tiene isoflavonas) durante 6 meses. Las concentraciones de PSA no fueron diferentes entre los grupos a los 3 o 6 meses. Se encontraron menos casos de cáncer de próstata después de 6 meses en los hombres que consumieron algún tipo de proteína de soja que en los hombres que consumieron proteína de leche.
    • En un ensayo de genisteína (una isoflavona importante), pacientes con cáncer de próstata en lista para someterse a una prostatectomía radical recibieron placebo o genisteína durante 3 a 6 semanas antes de la cirugía. Las concentraciones de PSA disminuyeron en los pacientes que recibieron genisteína mientras que aumentaron en aquellos que recibieron el placebo.
    • En un ensayo sobre una isoflavona de soja, pacientes con cáncer de próstata en lista para someterse a una prostatectomía recibieron cápsulas de isoflavonas o un placebo hasta por 6 semanas antes de la cirugía. No hubo diferencias en los cambios de las concentraciones de PSA, testosterona o colesterol entre los dos grupos.
    • En un ensayo de un suplemento con proteínas de soja, se estudió a pacientes con cáncer de próstata en estadio temprano. Quienes recibieron el suplemento durante 12 semanas tuvieron disminuciones mayores de las concentraciones de PSA y testosterona que quienes recibieron un placebo.
    • Se llevaron a cabo ensayos con soja entera en hombres en lista para someterse a una cirugía para extraer la próstata. En un estudio, los pacientes que recibieron suplementos de soja durante 2 semanas antes de la cirugía presentaron concentraciones mucho más altas de isoflavonas en el tejido de la próstata que en la sangre. En otro estudio, los pacientes que comieron pan rico en fitoestrógenos (que contenía soja o soja con linaza) presentaron mayores disminuciones en las concentraciones de PSA que aquellos que comieron el pan de trigo.
    • Se llevaron a cabo dos ensayos con un suplemento con isoflavona de soja con pacientes de cáncer de próstata que recibían terapia de antiandrógenos. Los efectos secundarios del tratamiento con antiandrógenos a veces incluyen disfunción sexual, menor calidad de vida y cambios en el funcionamiento intelectual. En ambos estudios, los hombres que recibieron el suplemento de isoflavona durante 12 semanas no mostraron mejora de los efectos secundarios de la terapia con antiandrógenos en comparación con los hombres que recibieron un placebo.
  5. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo de la soja?

    Los pacientes con cáncer de próstata que consumieron productos de soja e isoflavonas presentaron muy pocos efectos secundarios en muchos ensayos clínicos. Los efectos secundarios que se informaron con más frecuencia fueron síntomas gastrointestinales leves.

  6. ¿La soja está aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos para usarla en el tratamiento o prevención del cáncer en este país?

    La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos no ha aprobado el uso de la soja para el tratamiento del cáncer ni de ninguna otra afección.

    En los Estados Unidos, la soja está disponible en productos alimenticios y suplementos alimentarios. La FDA no aprueba los suplementos alimentarios ni determina la seguridad o eficacia de los mismos. El fabricante de los suplementos alimentarios se responsabiliza por asegurarse de que el producto no sea peligroso y de que las etiquetas incluyan información real que no sea engañosa para el consumidor. La forma en que se producen los suplementos no está regulada; en consecuencia, es probable que haya diferencias entre los lotes y las marcas de suplementos de soja.

Ensayos clínicos en curso

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Preguntas y respuestas sobre la vitamina D

  1. ¿Qué es la vitamina D?

    La vitamina D es una vitamina soluble en grasas que se encuentra en los pescados grasos, el aceite de hígado de pescado, los huevos y los productos lácteos enriquecidos.

    La vitamina D desempeña funciones múltiples en el cuerpo, como las siguientes:

    La vitamina D es necesaria para el crecimiento de los huesos y protege contra la osteoporosis en los adultos. Las concentraciones de vitamina D se suelen determinar al medir la concentración de la 25-hidroxivitamina D en la sangre.

  2. ¿Cómo se administra o consume la vitamina D?

    El cuerpo produce en forma natural vitamina D cuando se expone a la luz solar. La vitamina D se puede consumir en la alimentación o como suplemento alimentario.

  3. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio de laboratorio o con animales sobre el uso de la vitamina D?

    En los estudios de laboratorio se utilizan células tumorales para probar sustancias y averiguar si es probable que tengan algún efecto anticanceroso. En los estudios con animales, se hacen pruebas para saber si un medicamento, procedimiento o tratamiento nuevo es seguro y eficaz para los animales. Los estudios de laboratorio y con animales se hacen antes de probar una sustancia en seres humanos.

    Los efectos de la vitamina D en el cáncer de próstata se han probado en los estudios de laboratorio y con animales. Para obtener más información acerca de estudios de laboratorio y con animales en los que se utiliza la vitamina D, consulte la sección sobre Estudios preclínicos o con animales de la versión para profesionales de la salud del sumario Cáncer de próstata, nutrición y suplementos alimentarios

  4. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio con seres humanos sobre el uso de la vitamina D?

    Se han llevado a cabo muchos estudios de población y ensayos clínicos para de averiguar si la vitamina D sirve para prevenir o tratar el cáncer de próstata. En los estudios se observaron resultados desiguales.

    Estudios de población

    • Se midieron anualmente durante 5 años las concentraciones de vitamina D en pacientes con cáncer de próstata que no se había diseminado. Durante todo el estudio se encontró falta de vitamina D en estos pacientes.
    • En otro estudio de pacientes con cáncer de próstata, se indicó que las concentraciones medianas o altas de vitamina D en la sangre a veces se relacionan con mejores resultados que las concentraciones bajas. Estos hallazgos indican que las concentraciones de vitamina D tal vez tenga una función en la estabilización o empeoramiento de la enfermedad.
    • En el estudio de alfatocoferol y betacaroteno para la prevención del cáncer (Alpha-Tocopherol, Beta-Carotene Cancer Prevention Study), se realizó un seguimiento de hasta 20 años a 1000 pacientes con cáncer de próstata. En los resultados se indicó que los hombres con concentraciones más altas de vitamina D en la sangre tuvieron un riesgo mayor de presentar cáncer de próstata que los hombres con concentraciones más bajas de vitamina D.
    • En un análisis de casos y cohortes del ensayo de selenio y vitamina E para la prevención del cáncer (Selenium and Vitamin E Cancer Prevention Trial, SELECT, se encontró que los hombres con concentraciones moderadas de vitamina D en la sangre tuvieron un riesgo más bajo de un cáncer de próstata agresivo que los hombres con concentraciones más bajas o más altas de vitamina D.
    • La vitamina D producida por la exposición a la luz solar se estudió por sus posibles efectos en las tasas de cáncer de próstata. En un estudio de 2006, se encontró que las concentraciones de PSA aumentan a un ritmo más lento durante la primavera y el verano en comparación con otras épocas del año, lo que sugiere que esto quizás se deba a concentraciones más altas de vitamina D durante esos meses. En otro estudio se encontró que, mientras los hombres con niveles bajos de exposición al sol tenían un aumento de riesgo de todos los cánceres de próstata, aquellos con cáncer de próstata que se exponían menos al sol tenían menor riesgo de enfermedad en estadio avanzado.
    • En un estudio sobre los patrones geográficos de las defunciones en los Estados Unidos entre 1950 y 1994, se observó que las tasas más altas de defunción por cáncer de próstata se presentaron en las zonas del país con los niveles más bajos de radiación UV de la luz solar. Estos hallazgos apoyan la teoría de que la falta de vitamina D aumenta el riesgo de cáncer de próstata.

    Estudios de población combinados

    • En un revisión de 2008 de 45 estudios de observación, no se encontró una relación entre el consumo de vitamina D y el riesgo de cáncer de próstata.
    • En una revisión de 2011 de 25 estudios, no se encontró una relación entre la ingesta de vitamina D en la alimentación o las concentraciones de vitamina D en la sangre, y el riesgo de cáncer de próstata.
    • En una revisión de 2014 de 21 estudios, se encontró que las concentraciones altas de vitamina D en la sangre quizás se relacionen con un riesgo más alto de cáncer de próstata. Es posible que muchos factores afectaran estos hallazgos, dado que en algunos estudios se propone que los hombres de los grupos de ingresos más altos tienen concentraciones más altas de vitamina D y que sea más probable que se sometan a pruebas del PSA, lo que llevaría a tasas más altas de notificación de casos de cáncer de próstata.

    Ensayos clínicos sobre tratamiento del cáncer de próstata

    • En un ensayo clínico se trató a pacientes con cáncer de próstata que había recidivado (había vuelto) con calcitriol (la forma activa de la vitamina D) y naproxeno durante 1 año. En lo resultados se observó que el calcitriol y el naproxeno retardaron la tasa de aumento de las concentraciones de PSA en los participantes del estudio, lo que indica que es posible que esta combinación haga más lenta la progresión de la enfermedad.
    • En un estudio realizado en 2010, se trató con calcitriol y dexametasona a pacientes con cáncer de próstata que no respondieron a la terapia con hormonas. Los resultados no mostraron efectos en las concentraciones de PSA.
    • En un estudio de 2009, se trató con vitamina D a pacientes con cáncer de próstata localmente avanzado o metastásico. Se informó que las concentraciones de PSA mejoraron en 1 de cada 5 pacientes que tomaron vitamina D; esto indica que la vitamina D puede ser un tratamiento eficaz para pacientes con cáncer de próstata en estadio avanzado.
  5. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo de la vitamina D?

    La vitamina D es tóxica cuando se toma en dosis altas durante muchos años. Tomar demasiada vitamina D puede hacer que se absorba mucho calcio en los intestinos, lo que produce un rápido aumento de las concentraciones de calcio en la sangre. Esta afección se llama hipercalcemia.

    En un grupo de 26 estudios, se revisó la inocuidad y eficacia de la vitamina D, qué tan bien funciona y si interactúa con los medicamentos que se utilizan para tratar el cáncer de próstata y otros tumores. Los revisores encontraron que el riesgo de interacciones entre medicamentos era bajo.

    En una serie de estudios, se estudió la inocuidad de las dosis altas de vitamina D y qué tan bien funciona con la quimioterapia (docetaxel) para tratar a hombres con cáncer de próstata independiente del andrógeno. No se encontraron grados más altos de efectos tóxicos en comparación con el tratamiento con docetaxel solo.

  6. ¿La vitamina D está aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos para usarla en el tratamiento del cáncer en este país?

    La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos no ha aprobado el uso de la vitamina D para el tratamiento del cáncer.

    En los Estados Unidos la vitamina D está disponible en productos alimenticios y suplementos alimentarios. La FDA no aprueba los suplementos alimentarios ni determina la seguridad o eficacia de los mismos. El fabricante de los suplementos alimentarios se responsabiliza por asegurarse de que el producto no sea peligroso y de que las etiquetas incluyan información real que no sea engañosa para el consumidor. La forma en que se producen los suplementos no está regulada; en consecuencia, es probable que haya diferencias entre los lotes y las marcas de suplementos de vitamina D.

Ensayos clínicos en curso

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Preguntas y respuestas sobre la vitamina E

  1. ¿Qué es la vitamina E?

    La vitamina E es un nutriente que a veces protege contra enfermedades crónicas como las enfermedades cardiovasculares. La vitamina E se estudia para la prevención de algunos tipos de cáncer.

    Hay ocho formas diferentes de vitamina E: 4 tocoferoles (alfa, beta, gamma y sigma) y 4 tocotrienoles (alfa, beta, gamma y sigma). El alfatocoferol, la forma de vitamina E que se encuentra en los suplementos alimentarios, se encuentra en cantidades mayores en el cuerpo y es el más activo. La mayor parte de la vitamina E en la alimentación se obtiene del gammatocoferol. Las fuentes alimentarias de vitamina E son los aceites vegetales, las nueces y las yemas de los huevos.

    La vitamina E es un antioxidante que protege las membranas de las células del daño que causan los radicales libres. La vitamina E también tiene otras funciones en las vías de comunicación celular y en la expresión de los genes.

  2. ¿Cómo se administra o consume la vitamina E?

    La vitamina E se puede consumir en la alimentación o como suplemento alimentario.

  3. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio con seres humanos sobre el uso de la vitamina E?

    Se han llevado a cabo estudios de población y ensayos clínicos para averiguar si es posible que la vitamina E sirve para prevenir o tratar el cáncer de próstata. Los resultados fueron desiguales.

    Estudios de población

    • En el estudio sobre la dieta y la salud (Diet and Healthy Study) de los Institutos Nacionales de Salud y la American Association of Retired Persons (NIH-AARP, Asociación Estadounidense de Jubilados), se estudió si era posible que el consumo de vitamina E en suplementos y en la alimentación de voluntarios previnieran el cáncer de próstata. Después de 5 años, no se encontró relación entre los suplementos de vitamina E y el riesgo de cáncer de próstata. Sin embargo, se encontró un riesgo más bajo de cáncer de próstata en estadio avanzado en quienes consumieron cantidades altas de gammatocoferol.
    • En un estudio de 2010 en el que se midió las concentraciones en la sangre de oligoelementos y vitamina E, quienes tenían cáncer de próstata tuvieron concentraciones más bajas de vitamina E en la sangre que quienes no tenían cáncer de próstata. Además, aquellos con las concentraciones más altas de PSA tenían concentraciones más bajas de vitamina E en la sangre.
    • En una revisión de muchos estudios combinados con más de 370 000 hombres de varios países, se encontró que las concentraciones más altas de alfatocoferol en la sangre se relacionaron con un riesgo más bajo de cáncer de próstata en todos los pacientes.

    Ensayos clínicos sobre prevención o tratamiento del cáncer de próstata

    • En el estudio de salud de médicos II (Physicians' Health Study II), se hizo un seguimiento de alrededor de 8 años a hombres que recibieron suplementos de vitamina E o de vitamina C. Las tasas generales de cáncer de próstata fueron similares en los hombres que recibieron suplementos de vitamina E y en aquellos que no los recibieron; esto indica que es posible que la vitamina E no prevenga el cáncer de próstata. La vitamina E no afectó las tasas totales de defunción por cáncer.
    • En el estudio de alfatocoferol y betacaroteno para la prevención del cáncer (Alpha-Tocopherol, Beta Carotene Cancer Prevention Study, ATBC), se midieron las concentraciones de alfatocoferol en la sangre y la ingestión alimentaria de vitamina E en hombres a los que se les dio seguimiento hasta por 19 años. En los resultados no se observó una relación entre la vitamina E en los alimentos y el riesgo de cáncer de próstata, pero se observó que las concentraciones más altas de alfatocoferol en la sangre quizás se relacionen con un riesgo más bajo de presentar cáncer de próstata en estadio avanzado.
    • Se estudió a los hombres que participaron en el ensayo ATBC y que presentaban cáncer de próstata para averiguar si las concentraciones de alfatocoferol en el suero afectaban el tiempo de supervivencia. Las concentraciones más altas de alfatocoferol, tanto en el momento del diagnóstico como a los tres años, se relacionaron con mejora de la supervivencia por cáncer de próstata.
    • En un estudio de 2011 de hombres que participaron en el estudio de la eficacia del caroteno y el retinol (Carotene and Retinol Efficacy Trial, CARET), se encontró que en los hombres fumadores activos las concentraciones más altas de alfatocoferoles y gammatocoferoles en el suero se relacionaron con un riesgo más bajo de cáncer de próstata de agresivo.

    Ensayo de selenio y vitamina E para la prevención del cáncer

    El ensayo de selenio y vitamina E para la prevención del cáncer (Selenium and Vitamin E Cancer Prevention Trial, SELECT) fue un ensayo clínico grande para estudiar los efectos del selenio o la vitamina E en la presentación del cáncer de próstata. Se asignó al azar a más de 35 000 hombres de 50 años y más para que recibieran diariamente una de las siguientes combinaciones durante 7 a 12 años:

    • Vitamina E y un placebo.
    • Selenio y un placebo.
    • Vitamina E y selenio.
    • Dos placebos.

    En los primeros resultados de SELECT presentados en 2009, no se encontraron diferencias importantes en las tasas de cáncer de próstata entre los cuatro grupos. En el grupo de vitamina E sola, hubo un aumento en la tasa de cáncer de próstata; en el grupo de selenio solo, hubo un aumento en la tasa de diabetes. Según estos hallazgos, se recomendó a los hombres del estudio que dejaran de tomar los suplementos del estudio.

    En los resultados de SELECT actualizados en 2011, se observó que los suplementos de selenio no tuvieron un efecto en el riesgo de cáncer de próstata; sin embargo, los hombres que tomaron vitamina E sola presentaron un aumento de 17 % en el riesgo de cáncer de próstata en comparación con los hombres del grupo de placebo.

    En los resultados adicionales de SELECT de 2014 se observó que los suplementos de vitamina E solos no afectaban el riesgo de cáncer de próstata en los hombres con concentraciones altas de selenio al inicio del ensayo, pero los suplementos de vitamina E aumentaron el riesgo de cáncer de próstata de grado bajo y grado alto en los hombres con las concentraciones más bajas de selenio al inicio del ensayo.

    Es posible que varios factores afectaran los resultados del estudio; entre ellos, la dosis de vitamina E y la forma de selenio que se utilizó.

    En un estudio de cohorte con 1434 hombres inscritos en el estudio SELECT se indicó que los cambios en ciertos genes que controlan el modo en que el cuerpo usa el selenio y la vitamina E podrían influir en el riesgo del cáncer de próstata, incluso el cáncer de próstata de grado alto.

  4. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo de la vitamina E?

    En el estudio de salud de los médicos II (Physicians' Health Study II), no se presentaron diferencias en las tasas de síntomas gastrointestinales, fatiga, somnolencia, erupción o cambio de color de la piel, o migraña entre los hombres que tomaron vitamina E y quienes tomaron un placebo. Sin embargo, hubo un número más alto de ictus hemorrágicos en los hombres que tomaron vitamina E que en quienes tomaron un placebo. En el estudio de alfatocoferol y betacaroteno para la prevención del cáncer (Alpha-Tocopherol, Beta Carotene Cancer Prevention Study), también se presentó aumento de accidentes cerebrovasculares hemorrágicos en los hombres del grupo que tomó vitamina E.

    Los resultados iniciales del SELECT no mostraron diferencias en las tasas de efectos adversos menos graves (como caída del cabello, inflamación de la piel y náuseas) en los grupos que tomaron vitamina E comparados con los otros grupos de tratamiento. En el análisis posterior de seguimiento, se observó un aumento del riesgo de cáncer de próstata entre los hombres del grupo que tomó vitamina E sola.

  5. ¿La vitamina E está aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) para usarla como tratamiento del cáncer en este país?

    La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos no ha aprobado el uso de la vitamina E para el tratamiento del cáncer.

    La FDA considera que, en general, los alfatocoferoles son seguros.

    En los Estados Unidos, la vitamina E está disponible en productos alimenticios y suplementos alimentarios. La FDA no aprueba los suplementos alimentarios ni determina la seguridad o eficacia de los mismos. El fabricante de los suplementos alimentarios se responsabiliza por asegurarse de que el producto no sea peligroso y de que las etiquetas incluyan información real que no sea engañosa para el consumidor. La forma en que se producen los suplementos no está regulada; en consecuencia, es probable que haya diferencias entre los lotes y las marcas de suplementos de vitamina E.

Ensayos clínicos en curso

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Terapias combinadas

Pomi-T (granada, té verde, brócoli y cúrcuma)

Los polifenoles son compuestos que se encuentran en muchas plantas y le dan el color a algunas flores, frutas y vegetales. Los polifenoles tienen actividad antioxidante que ayuda a proteger las células del daño causado por los radicales libres.

Se estudió un suplemento alimentario rico en polifenoles en un grupo de hombres con cáncer de próstata que no se había diseminado. Este suplemento contenía los siguientes productos:

En un ensayo clínico aleatorizado, se administró un suplemento alimentario o un placebo a 199 hombres durante seis 6 meses. Antes de comenzar el estudio, un poco menos de la mitad de los hombres tenían concentraciones del antígeno prostático específico (PSA) en aumento después de ser tratados con tratamiento local y un poco más de la mitad de los hombres se sometían a vigilancia activa (todavía sin tratamiento). En el grupo que tomó suplementos, la mediana de las concentraciones de PSA aumentó menos en el grupo que tomó el placebo. El suplemento alimentario se toleró bien y no se informó sobre diferencias de importancia en los efectos adversos entre los grupos de suplemento y placebo. No obstante, fue más probable que los pacientes del grupo de suplementos tuvieran síntomas gastrointestinales (por ejemplo, más gas y deposiciones blandas).

Licopeno, selenio y té verde

En un ensayo clínico aleatorizado de un suplemento que contenía licopeno, selenio y catequinas de té verde, se inscribió a hombres con neoplasia prostática intraepitelial de grado alto (NPIGA). Se encontró que los pacientes que recibieron el suplemento presentaron tasas de cáncer de próstata más altas cuando se sometieron a otra biopsia a los 6 meses, en comparación con los que no recibieron el suplemento. Este resultado tal vez se deba a que algunos cánceres no se detectaron al comienzo del estudio; por lo tanto, se necesita más investigación.

Licopeno y otras terapias

En un estudio aleatorizado, se inscribió a 79 pacientes que tenían programada una prostatectomía. Durante 3 semanas antes de la cirugía, los hombres se asignaron a comer o beber una de las siguientes opciones: 1) productos de tomate que contenían licopeno; 2) productos de tomate más selenio, ácidos grasos omega-3, isoflavonas de soja, jugo de uva o granada, y té verdeo negro; 3) una alimentación controlada. No hubo diferencias en los valores del PSA entre los grupos de nutrición y el grupo de control. Sin embargo, se encontraron valores más bajos de PSA en los hombres con cáncer de próstata de riesgo intermedio que consumieron productos de tomate y en los pacientes que tuvieron los aumentos más altos en las concentraciones de licopeno.

Preguntas y respuestas sobre Zyflamend

  1. ¿Qué es Zyflamend?

    Zyflamend es un suplemento alimentario que contiene extractos de las siguientes 10 hierbas diferentes en aceite de oliva:

    • Romero.
    • Cúrcuma.
    • Jengibre.
    • Albahaca sagrada (Ocimum tenuiflorum).
    • Té verde.
    • Fallopia japónica (Polygonum cuspidatum).
    • Raíz de coptis (Coptis chinensis).
    • Agracejo (berberís).
    • Orégano.
    • Raíz de Baikal o escutelaria (Scutellaria baicalensis).

    Los extractos que se encuentran en Zyflamend tienen actividad antiinflamatoria y posibles beneficios anticancerosos. Hay pocas pruebas sobre cómo Zyflamend actúa contra el crecimiento de un tumor. Se observó que Zyflamend interfiere con la actividad de las enzimas COX-1 y COX-2, que promueven la inflamación y, posiblemente, el cáncer. Es posible que Zyflamend también actúe contra las familias de las proteínas NF-κ B y lipooxigenasa (LOX), que estimulan el crecimiento tumoral.

  2. ¿Cómo se administra o consume Zyflamend?

    Zyflamend se toma como un suplemento alimentario en cápsulas.

  3. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio de laboratorio o con animales sobre el uso de Zyflamend?

    En los estudios de laboratorio se utilizan células tumorales para probar sustancias y averiguar si es probable que tengan algún efecto anticanceroso. En los estudios con animales, se hacen pruebas para saber si un medicamento, procedimiento o tratamiento nuevo es seguro y eficaz para los animales. Los estudios de laboratorio y con animales se hacen antes de probar una sustancia en seres humanos.

    Los efectos de Zyflamend en el cáncer de próstata se han probado en los estudios de laboratorio y con animales. Para obtener más información acerca de estudios de laboratorio y con animales que en los que se utiliza Zyflamend, consulte la sección sobre Estudios preclínicos o con animales de la versión para profesionales de la salud del sumario Cáncer de próstata, nutrición y suplementos alimentarios.

  4. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio con seres humanos sobre el uso de Zyflamend?

    En un informe sobre un paciente con neoplasia intraepitelial prostática de grado alto (NIPGA) que recibió Zyflamend 3 veces por día durante 18 meses, se notificó que el suplemento no afectó las concentraciones de PSA. Sin embargo, al final de los 18 meses de tratamiento, las biopsias nuevas de la próstata no mostraron NIPGA ni cáncer.

    En un estudio de inocuidad de fase I de Zyflamend, los pacientes con NIPGA tomaron Zyflamend (780 mg) 3 veces por día durante 18 meses junto con suplementos alimentarios adicionales (suplemento con probióticos, multivitamínicos, extracto de té verde y blanco, raíz de Baikal, ácido docosahexaenoico, albahaca sagrada y cúrcuma). Zyflamend y los suplementos alimentarios adicionales se toleraron bien y no se presentaron efectos secundarios graves. Al final de los 18 meses de tratamiento, más de la mitad de los pacientes presentaron resultados benignos en la biopsia, cerca de un cuarto presentó NPIGA y 1 de cada 8 presentó cáncer de próstata.

  5. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo de Zyflamend?

    No se informó sobre efectos tóxicos ni efectos secundarios graves. Algunos de los pacientes presentaron ardor de estómago leve cuando consumieron Zyflamend junto con alimentos.

  6. ¿Zyflamend está aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos para usarlo en el tratamiento del cáncer en este país?

    La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos no ha aprobado el uso de Zyflamend para el tratamiento del cáncer ni de ninguna otra afección.

    Zyflamend está disponible en los Estados Unidos como suplemento alimentario. La FDA no aprueba los suplementos alimentarios ni determina la seguridad o eficacia de los mismos. El fabricante de los suplementos alimentarios se responsabiliza por asegurarse de que el producto no sea peligroso y de que las etiquetas incluyan información real que no sea engañosa para el consumidor. Debido a que no se reglamenta la elaboración de los suplementos, es probable que haya diferencias entre los lotes y las marcas de suplementos de Zyflamend.

Otros suplementos para la salud de la próstata

Aspectos generales

El ciruelo africano (Pygeum africanum) y el betasitosterol son dos suplementos que se estudiaron como posibles tratamientos para el cáncer de próstata. Para obtener más información sobre el ciruelo africano y el betasitosterol, consulte la versión para profesionales de la salud del sumario Cáncer de próstata, nutrición y suplementos alimentarios. Nota: También se dispone por separado de un sumario del PDQ sobre PC-SPES.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el uso de la nutrición y los suplementos alimentarios para disminuir el riesgo de presentar cáncer de próstata o como tratamiento del mismo.. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ® sobre las terapias integrales, alternativas y complementarias revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® . PDQ Cáncer de próstata, nutrición y suplementos alimentarios. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/mca/paciente/prostata-suplementos-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

Información general sobre medicina complementaria y alternativa

La medicina complementaria y alternativa (MCA), que también se llama medicina integral, comprende una gran variedad de filosofías, enfoques y tratamientos de sanación. En general, se dice que una terapia es complementaria cuando se añade a un tratamiento convencional; se llama alternativa cuando lo remplaza. (Los tratamientos convencionales son aquellos que la comunidad médica establecida acepta y practica). Las terapias se consideran complementarias o alternativas, según la forma en que se utilicen. El propósito de las terapias complementarias o alternativas es prevenir enfermedades, reducir la tensión, evitar o disminuir los efectos secundarios y los síntomas, y controlar o curar enfermedades.

A diferencia de los tratamientos convencionales para el cáncer, es común que las compañías de seguro no ofrezcan cobertura para las terapias complementarias y alternativas. Los pacientes deben confirmar si su seguro médico cubre estas terapias.

Los pacientes de cáncer que piensen en utilizar terapias complementarias o alternativas, deben hablar sobre esta decisión con su médico, enfermero o farmacéutico del mismo modo que lo harían con cualquier otro tratamiento. Algunas terapias interfieren en el tratamiento estándar o causan daño cuando se usan al mismo tiempo.

Evaluación de los tratamientos de medicina complementaria y alternativa

Es importante que los tratamientos de MCA se sometan a los mismos métodos científicos que se emplean para poner a prueba los tratamientos convencionales. El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) patrocinan varios ensayos clínicos (estudios de investigación) en centros médicos para probar el uso de los tratamientos de MCA para el cáncer.

En general, se estudian la inocuidad y eficacia de los abordajes convencionales para tratar el cáncer mediante un proceso científico que incluye ensayos clínicos con un gran número de pacientes. Se sabe menos acerca de la inocuidad y la eficacia de los métodos complementarios y alternativos. Muy pocas terapias de MCA se han examinado con métodos científicos rigurosos. En ciertos casos, las terapias de MCA que antes solo se consideraban alternativas se están incorporando poco a poco en el tratamiento del cáncer: no como curas, sino como terapias complementarias que tal vez ayuden a los pacientes a sentirse mejor y recuperarse más pronto. Un ejemplo de esto es la acupuntura. En noviembre de 1997, un grupo de expertos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), anunció que se había comprobado que la acupuntura ayuda a controlar las náuseas y los vómitos provocados por la quimioterapia, y el dolor relacionado con la cirugía. Por otra parte, en el caso de otros abordajes, como el uso del laetrilo, se halló que no surten efecto e incluso podrían causar daño.

The NCI Best Case Series Program (disponible solo en inglés), se estableció en 1991, y es un proceso para estudiar los abordajes de MCA que se encuentran en práctica. La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI supervisa este programa. Mediante este proceso, los profesionales de la salud que emplean terapias alternativas en el tratamiento del cáncer envían a la OCCAM los antecedentes médicos de sus pacientes y otros materiales relacionados. La OCCAM hace una revisión minuciosa de los materiales y decide si hay terapias que merecen más investigación.

Preguntas para su proveedor de salud sobre la medicina complementaria y alternativa

Cuando los pacientes están tomando en cuenta los tratamientos complementarios y alternativos, deben hacer las siguientes preguntas a su proveedor de atención de la salud:

  • ¿Qué efectos secundarios se pueden esperar?
  • ¿Cuáles son los riesgos relacionados con este tratamiento?
  • ¿Los beneficios son mayores que los riesgos?
  • ¿Qué beneficios se deben esperar de este tratamiento?
  • ¿El tratamiento puede interferir con el tratamiento convencional?
  • ¿Este tratamiento es parte de un ensayo clínico?
  • De ser así, ¿quién patrocina este ensayo?
  • ¿Mi seguro cubre este tratamiento?

Información adicional

Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) facilita la investigación y evaluación de las prácticas complementarias y alternativas y ofrece información acerca de una variedad de enfoques para los profesionales de la salud y el público en general.

  • Centro de Información del NCCIH
  • Post Office Box 7923 Gaithersburg, MD 20898-7923
  • Teléfono: 1-888-644-6226 (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 1-866-464-3615
  • E-mail: info@nccih.nih.gov
  • Portal de Internet: https://nccih.nih.gov/health/espanol

Medicina complementaria y alternativa en PubMed

El NCCIH y la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM) de los NIH crearon juntos CAM on PubMed (disponible en inglés), una herramienta de búsqueda gratuita y fácil de usar para encontrar citas de revistas científicas sobre medicina complementaria y alternativa. CAM on PubMed es un subgrupo de la base de datos bibliográficos PubMed de la NLM que cuenta con más de 230 000 referencias y resúmenes de artículos sobre medicina complementaria y alternativa publicados en revistas científicas. Esta base de datos también tiene enlaces a las páginas de Internet de más de 1800 revistas, lo que ofrece a los usuarios acceso a los artículos completos. (Es posible que deba pagar una suscripción u otro cargo para leer los artículos completos).

Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer

La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI coordina las actividades del NCI en el área de la medicina complementaria y alternativa (MCA). La OCCAM fomenta la investigación sobre la MCA para el cáncer y ofrece información a los profesionales de la salud y al público en general en el portal de Internet del NCI.

Servicio de Información de Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer

En los Estados Unidos, llame a la línea gratuita del Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del Instituto Nacional del Cáncer (NCI): 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) de lunes a viernes, de 9:00 a. m. a 9:00 p. m. Un especialista capacitado en información sobre el cáncer estará disponible para contestar sus preguntas.

Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) reglamenta los medicamentos y los dispositivos médicos para asegurar que sean inocuos y eficaces.

  • Food and Drug Administration
  • 10903 New Hampshire Avenue
  • Silver Spring, MD 20993
  • Teléfono: 1-888-463-6332 (línea gratuita)
  • Portal de Internet: http://www.fda.gov

Comisión Federal de Comercio

La Comisión Federal de Comercio (FTC) hace cumplir las leyes de protección al consumidor. Las siguientes son algunas de las publicaciones disponibles de este organismo:

  • Cuidando su Salud: Fuentes de Información sobre Productos y Servicios para la Salud
  • Fraudulent Health Claims: Don’t Be Fooled
  • Consumer Response Center
  • Federal Trade Commission
  • 600 Pennsylvania Avenue, NW
  • Washington, DC 20580
  • Teléfono: 1-877-382-4357 (1-877-FTC-HELP) (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 202-326-2502
  • Portal de Internet: http://www.ftc.gov/es
  • Actualización:

Si desea copiar algo de este texto, vea Derechos de autor y uso de imágenes y contenido sobre instrucciones de derechos de autor y permisos. En caso de reproducción digital permitida, por favor, dé crédito al Instituto Nacional del Cáncer como su creador, y enlace al producto original del NCI usando el título original del producto; por ejemplo, “Cáncer de próstata, nutrición y suplementos alimentarios (PDQ®)–Versión para pacientes publicada originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer.”