Pasar al contenido principal

Tratamiento del carcinoma de sitio primario desconocido infantil (PDQ®)–Versión para pacientes

Información general sobre el carcinoma de sitio primario desconocido

Puntos importantes

  • El carcinoma de sitio primario desconocido es una enfermedad por la que se encuentran células malignas (cancerosas) en el cuerpo, pero no se sabe dónde empezó el cáncer.
  • Los signos y síntomas de la enfermedad los causa el cáncer metastásico y dependen del lugar donde se diseminó el cáncer.
  • Se hacen pruebas de sangre e imágenes para saber más sobre las causas de los signos y síntomas.
  • Se hace una biopsia para diagnosticar el cáncer metastásico.
  • Debido a que no se sabe dónde empezó el cáncer, quizá se necesiten más pruebas y procedimientos para encontrar el cáncer primario.
  • Cuando las pruebas permiten encontrar el cáncer primario, el cáncer ya no es un CPD y el tratamiento se basa en el tipo de cáncer primario.
  • A veces no se encuentra el cáncer primario.

El carcinoma de sitio primario desconocido es una enfermedad por la que se encuentran células malignas (cancerosas) en el cuerpo, pero no se sabe dónde empezó el cáncer.

El cáncer se forma en cualquier tejido del cuerpo. El primer cáncer que se forma se llama cáncer primario. El proceso por el que las células del cáncer se diseminan a otras partes del cuerpo se llama metástasis. El cáncer que se diseminó a otras partes del cuerpo se llama cáncer metastásico.

En el carcinoma de sitio primario desconocido (CPD), se diagnostica cáncer metastásico, pero no se encuentra el cáncer primario.

Este tipo de cáncer también se llama tumor primario oculto.

AmpliarCarcinoma de sitio primario desconocido. En la imagen se muestra un tumor primario que se diseminó desde un sitio desconocido a otras partes del cuerpo (el pulmón y el encéfalo). En un recuadro, se observan las células cancerosas que se diseminan desde el cáncer primario, a través de los sistemas sanguíneo y linfático, a otra parte del cuerpo donde se formó un tumor metastásico.
En el carcinoma de sitio primario desconocido, las células cancerosas se han diseminado por el cuerpo pero no se sabe dónde empezó el cáncer primario.
Muchas muertes por cáncer se producen cuando el cáncer viaja desde el tumor original y se disemina a otros tejidos y órganos. Esto se llama cáncer metastásico. En este video se muestra cómo las células cancerosas viajan desde el lugar en el cuerpo donde se formaron hasta otras partes del cuerpo.

Los signos y síntomas de la enfermedad los causa el cáncer metastásico y dependen del lugar donde se diseminó el cáncer.

El cáncer primario no causa signos ni síntomas de enfermedad.

Consulte con el médico si presenta alguno de los siguientes signos generales de cáncer:

  • Masa o bulto en cualquier parte del cuerpo.
  • Dolor en una parte del cuerpo que no desaparece.
  • Tos que no desaparece o voz ronca.
  • Cambio en el hábito del intestino o la vejiga, como estreñimiento, diarrea u orina muy frecuente.
  • Sangrado o secreción inusuales.
  • Fiebre sin razón conocida que no desaparece.
  • Sudores nocturnos excesivos.
  • Pérdida de peso sin razón conocida o pérdida del apetito.

Se hacen pruebas de sangre e imágenes para saber más sobre las causas de los signos y síntomas.

Las pruebas y procedimientos que se hacen, se describen a continuación.

Se hace una biopsia para diagnosticar el cáncer metastásico.

Una biopsia es la extracción de células o tejidos para que un patólogo los observe al microscopio.

Se utiliza uno de los siguientes tipos de biopsia:

El patólogo observa el tejido para determinar si hay células cancerosas y saber de qué tipo de cáncer se trata. Por lo habitual, el aspecto de las células cancerosas es semejante al de las células del tipo de tejido donde se originó el cáncer. En el CPD, las células cancerosas no se parecen a las células del tejido dónde se encontraron. El patólogo no logra determinar el tipo de cáncer primario.

A veces se usan una o más de las siguientes pruebas de laboratorio para estudiar las muestras de tejido:

  • Análisis genético: prueba de laboratorio en la que se examina el ADN en una muestra de células cancerosas o tejido para ver si hay mutaciones (cambios) que quizás ayuden a determinar el mejor tratamiento para el CPD.
  • Análisis histológico: prueba de laboratorio por la que se añaden tintes a una muestra de células cancerosas o de tejido para observarlas al microscopio y ver si hay ciertos cambios en los cromosomas. Ciertos cambios en las células se relacionan con determinados tipos de cáncer.
  • Prueba inmunohistoquímica: prueba de laboratorio por la que se usan anticuerpos para determinar si hay ciertos antígenos (marcadores) en una muestra de tejido de un paciente. Por lo general, los anticuerpos se unen a una enzima o un tinte fluorescente. Cuando los anticuerpos se unen a un antígeno específico en una muestra de tejido, se activa la enzima o el tinte y se observa el antígeno al microscopio. Este tipo de prueba se usa para diagnosticar el cáncer y diferenciarlo de otros tipos de cáncer.
  • Prueba de reacción en cadena de la polimerasa con retrotranscripción (RCP–RT): prueba de laboratorio para medir la concentración de una sustancia genética que se llama ARNm producida por un gen específico. Se usa una enzima llamada retrotranscriptasa que convierte un trozo específico de ARN en un trozo de ADN compatible. Luego, otra enzima llamada ADN-polimerasa amplifica (produce en grandes cantidades) ese trozo de ADN. Las copias de ADN amplificadas ayudan a identificar el gen que produce el ARNm específico. LA RCP-RT se usa para detectar la activación de ciertos genes, que a veces indican la presencia de células cancerosas. Esta prueba sirve para determinar si hay ciertos cambios en un gen o un cromosoma, lo que ayuda a diagnosticar el cáncer.
  • Análisis citogenético: prueba de laboratorio para examinar los cromosomas en las células de una muestra de tejido de un tumor. Se cuenta el número de cromosomas y se observa si hay algún cambio, como cromosomas rotos, en otro orden, faltantes o sobrantes. Es posible que los cambios en ciertos cromosomas indiquen la presencia de cáncer. El análisis citogenético se usa para diagnosticar el cáncer, planificar el tratamiento o determinar si el tratamiento es eficaz. Ciertos cambios en los cromosomas se relacionan con determinados tipos de cáncer.
  • Microscopía óptica y electrónica: prueba de laboratorio por la que se observan las células de una muestra de tejido con microscopios comunes y de alta potencia para detectar ciertos cambios en las células.

Debido a que no se sabe dónde empezó el cáncer, quizá se necesiten más pruebas y procedimientos para encontrar el cáncer primario.

Es posible que se hagan las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes de salud: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman datos sobre los hábitos de salud, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el tórax o el abdomen, desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. A veces se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que se usan un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa radiactiva (azúcar). El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y crea una imagen de los lugares del cuerpo que usan la glucosa. Las células de tumores malignos se ven más brillantes en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Ecografía: procedimiento para el que se hacen rebotar ondas de sonido de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos u órganos internos a fin de producir ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. La imagen se puede imprimir para observarla más tarde.
  • Endoscopia: procedimiento para observar el interior de los órganos y tejidos internos del cuerpo a fin de determinar si hay áreas anormales. Se introduce un endoscopio a través de una incisión (corte) en la piel o una abertura del cuerpo como la boca. Un endoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. A veces tiene una herramienta para extraer muestras de tejido o de ganglios linfáticos, que se observan al microscopio para verificar si hay signos de enfermedad. Por ejemplo, es posible que se haga una colonoscopia.
  • Prueba de marcadores tumorales: procedimiento para el que se examina una muestra de sangre, orina o tejido a fin de medir las cantidades de ciertas sustancias elaboradas por los órganos, los tejidos o las células tumorales del cuerpo. Ciertas sustancias se relacionan con tipos específicos de cáncer cuando se encuentran en concentraciones altas en el cuerpo. Estas sustancias se llaman marcadores tumorales. En la sangre se examina la cantidad del antígeno del cáncer 125 (CA-125), la cromogranina A (CgA), la alfafetoproteína (AFP), la gonadotropina coriónica humana (GCH-β) o el antígeno prostático específico (PSA).

Cuando las pruebas permiten encontrar el cáncer primario, el cáncer ya no es un CPD y el tratamiento se basa en el tipo de cáncer primario.

Cuando en el momento del diagnóstico no se sabe dónde empezó el cáncer, los adenocarcinomas, los melanomas y los tumores embrionarios (como el rabdomiosarcoma o el neuroblastoma) son los tipos de tumores que a menudo se diagnostican más adelante en niños y adolescentes.

A veces no se encuentra el cáncer primario.

Es posible que el cáncer primario (el cáncer que se formó primero) no se encuentre por alguno de los siguientes motivos:

  • El cáncer primario es muy pequeño y crece lentamente.
  • El sistema inmunitario destruyó el cáncer primario.
  • El cáncer primario se extirpó durante una cirugía por otra afección y los médicos no sabían que se había formado un cáncer. Por ejemplo, en una mujer adulta, es posible que se extirpe el útero con cáncer durante una histerectomía para tratar una infección grave.

Debido a que el cáncer primario es desconocido, quizás sea muy difícil escoger el mejor tratamiento.

Estadios del carcinoma de sitio primario desconocido infantil

Por lo habitual, el grado de la diseminación del cáncer se describe por estadios. El estadio del cáncer se usa para planificar el tratamiento. Sin embargo, el carcinoma de sitio primario desconocido (CPD) ya se diseminó a otras partes del cuerpo en el momento en que se encuentra. No hay un sistema de estadificación estándar para el CPD.

A veces, el carcinoma de sitio primario desconocido infantil recidiva (vuelve) después del tratamiento.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamiento para los niños con carcinoma de sitio primario desconocido.
  • El tratamiento de los niños con carcinoma de sitio primario desconocido lo debe planificar un equipo de médicos experto en el tratamiento del cáncer infantil.
  • Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:
    • Radioterapia
    • Quimioterapia
    • Terapia dirigida
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
  • A veces, el tratamiento del carcinoma de sitio primario desconocido infantil causa efectos secundarios.
  • Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar el tratamiento para el cáncer.
  • A veces, se necesitan pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los niños con carcinoma de sitio primario desconocido.

Algunos tratamientos son estándar (tratamiento que se usa en la actualidad) y algunos se están probando en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación con el fin de ayudar a mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. A veces, cuando en los ensayos clínicos se demuestra que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se convierte en el tratamiento estándar.

Como el cáncer es poco frecuente en los niños, considere la participación en un ensayo clínico. En algunos ensayos clínicos solo se aceptan pacientes que no comenzaron el tratamiento.

El tratamiento de los niños con carcinoma de sitio primario desconocido lo debe planificar un equipo de médicos experto en el tratamiento del cáncer infantil.

El tratamiento lo supervisará un oncólogo pediatra, un médico que se especializa en tratar a niños que tienen cáncer. El oncólogo pediatra trabaja con otros proveedores de atención de la salud pediátrica, que son expertos en el tratamiento de niños con cáncer y se especializan en ciertas áreas de la medicina. Entre estos especialistas, se encuentran los siguientes:

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que se multipliquen. Para la radioterapia externa, se usa una máquina que envía la radiación hacia el área del cuerpo donde está el cáncer metastásico desde el exterior del cuerpo.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica).

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias a fin de identificar y atacar células cancerosas. Por lo general, las terapias dirigidas causan menos daño a las células normales que la quimioterapia o la radioterapia.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

La información sobre ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI.

A veces, el tratamiento del carcinoma de sitio primario desconocido infantil causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que comienzan durante el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar el tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces, se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas de las pruebas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas muestran si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también exámenes médicos de seguimiento.

Tratamiento del carcinoma de sitio primario desconocido infantil

El tratamiento del carcinoma de sitio primario desconocido (CPD) recién diagnosticado en los niños depende de los siguientes aspectos:

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del CPD recién diagnosticado en niños incluye las siguientes opciones:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Tratamiento del carcinoma de sitio primario desconocido infantil recidivante

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del carcinoma de sitio primario desconocido (CPD) recidivante en los niños incluye la siguiente opción:

  • Participación en un ensayo clínico en el que se examine una muestra del tumor del paciente para verificar si tiene determinados cambios en los genes. El tipo de terapia dirigida que se administrará al paciente depende del tipo de cambio en el gen.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el carcinoma de sitio primario desconocido infantil

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el carcinoma de sitio primario desconocido, consulte los siguientes enlaces:

Para obtener más información sobre el cáncer en la niñez y otros recursos generales sobre el cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del carcinoma de sitio primario desconocido infantil. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento pediátrico revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento pediátrico. PDQ Tratamiento del carcinoma de sitio primario desconocido infantil. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/primario-desconocido/paciente/tratamiento-primario-desconocido-infantil-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización:

Si desea copiar algo de este texto, vea Derechos de autor y uso de imágenes y contenido sobre instrucciones de derechos de autor y permisos. En caso de reproducción digital permitida, por favor, dé crédito al Instituto Nacional del Cáncer como su creador, y enlace al producto original del NCI usando el título original del producto; por ejemplo, “Tratamiento del carcinoma de sitio primario desconocido infantil (PDQ®)–Versión para pacientes publicada originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer.”