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Linfoma de Hodgkin infantil: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 10 de abril de 2014

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Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para los niños con linfoma de Hodgkin.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los niños con linfoma de Hodgkin. Algunos tratamientos son estándar y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento consiste en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un nuevo tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Debido a que el cáncer en los niños es poco frecuente, se debe considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Los niños con linfoma de Hodgkin deberán tener un tratamiento planificado por un equipo de profesionales de la salud con experiencia en el tratamiento de cáncer infantil.

El tratamiento será supervisado por un oncólogo pediatra, que es un médico que se especializa en el tratamiento de niños con cáncer. El oncólogo pediatra trabaja con otros proveedores de atención de la salud pediátrica que son expertos en el tratamiento de niños con linfoma de Hodgkin y que se especializan en ciertas áreas de la medicina. Ello puede incluir a los siguientes especialistas:

El tratamiento del linfoma de Hodgkin en adolescentes y adultos jóvenes puede ser diferente al tratamiento de los niños. Algunos adolescentes y adultos jóvenes se tratan con un régimen para adultos.

Se usan cinco tipos de tratamiento estándar:

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer que utiliza medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas, ya sea destruyéndolas o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o en un músculo, los medicamentos entran al torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, en un órgano o en una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia combinada es un tratamiento en el que se usa más de un medicamento contra el cáncer.

La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo de grupo de riesgo. Por ejemplo, los niños con linfoma de Hodgkin de riesgo bajo reciben menos ciclos de tratamiento, menos medicamentos contra el cáncer y dosis más bajas de estos medicamentos que los niños con linfoma de riesgo alto.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el linfoma de Hodgkin.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento contra el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca de él.

Se puede administrar radioterapia según el grupo de riesgo del niño y el régimen de quimioterapia. Para el linfoma de Hodgkin infantil se usa radioterapia externa. La radiación solo se dirige a los ganglios linfáticos o a otras áreas con cáncer.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se usan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células específicas sin dañar células normales. El tratamiento con anticuerpos monoclonales es un tipo de terapia dirigida que se está usando para tratar el linfoma de Hodgkin infantil.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tratamiento para el cáncer para la que se usan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un tipo único de célula del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas o sustancias normales que pueden ayudar a crecer las células cancerosas. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden usar solos o para transportar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente hasta las células cancerosas.

Cirugía

Se puede realizar una cirugía para extraer tanto del tumor como sea posible para un linfoma de Hodgkin nodular con predominio linfocítico, localizado.

Quimioterapia de dosis altas con trasplante de células madre

La quimioterapia de dosis altas con trasplante de células madre es una manera de administrar dosis altas de quimioterapia y remplazar las células que forman la sangre destruidas por el tratamiento del cáncer. Las células madre (células sanguíneas inmaduras) se extraen de la sangre o la médula ósea del paciente o un donante, y se congelan y almacenan. Después de terminar la quimioterapia, las células madre almacenadas se descongelan y se devuelven al paciente mediante una infusión. Estas células madre reinfundidas crecen y restauran) las células sanguíneas del cuerpo.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Radioterapia con haz de protón

La radioterapia con haz de protón es un tipo de radioterapia interna de alta energía para la que se usa corrientes de protones (partículas pequeñas de materia con carga positiva). Este tipo de radiación está en estudio para niñas con linfoma de Hodgkin como una manera de reducir el riesgo de cáncer de mama por la radiación dirigida al pecho.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Para los pacientes que reciben quimioterapia sola, se puede realizar una exploración con TEP después de tres semanas o más de la terminación del tratamiento. Para los pacientes que reciben radioterapia, la exploración con TEP no se debe realizar hasta 8 a 12 semanas después de terminar el tratamiento.