In English | En español
¿Prequntas sobre el cáncer?

Neuroblastoma: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 19 de junio de 2014

Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con neuroblastoma.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con neuroblastoma. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento que se usa actualmente) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento consiste en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Debido a que el cáncer en los niños es poco frecuente, se debe considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no comenzaron un tratamiento.

Un equipo de médicos con experiencia en el tratamiento de cánceres infantiles debe planificar el tratamiento de niños con cáncer, especialmente con neuroblastoma.

Un oncólogo pediatra, un médico que se especializa en el tratamiento de niños con cáncer, supervisará el tratamiento. El oncólogo pediatra trabaja con otros proveedores de atención de la salud que tienen experiencia en el tratamiento de niños con neuroblastoma y que se especializan en ciertas áreas de la medicina. Entre ellos se pueden incluir los siguientes especialistas:

Los niños tratados por neuroblastoma tienen un aumento del riesgo de presentar segundos cánceres.

Algunos tratamientos para el cáncer causan efectos secundarios que continúan o aparecen años después de haber terminado el tratamiento. Estos se conocen como efectos tardíos. Los efectos tardíos del tratamiento del cáncer pueden incluir los siguientes trastornos:

  • Problemas físicos.
  • Cambios en el estado de ánimo, los sentimientos, el pensamiento, el aprendizaje o la memoria.
  • Segundos cánceres (nuevos tipos de cáncer).

Algunos efectos tardíos se pueden tratar o controlar. Es importante que los padres de los niños que están en tratamiento por neuroblastoma conversen con los médicos acerca de los posibles efectos tardíos de algunos tratamientos. Para obtener más información, consultar el sumario del PDQ sobre los Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez.

Hay cinco tipos de tratamiento estándar que se utilizan:

Observación

La observación consiste en vigilar la afección de un paciente sin darle ningún tratamiento hasta que los signos o síntomas aparezcan o cambien.

Cirugía

La cirugía se utiliza para tratar el neuroblastoma, a menos que este se haya diseminado a otras partes del cuerpo. Se extirpa la mayor cantidad posible de tumor de manera segura. Si el tumor no se puede extirpar, se hace una biopsia en lugar de la cirugía.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para eliminar las células cancerosas o impedir su crecimiento. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca de este.

La manera en que se administra la radioterapia depende del tipo de cáncer que se está tratando y del estadio en que se encuentra. Para tratar un neuroblastoma se usa radioterapia externa.

El neuroblastoma de riesgo alto que vuelve después del tratamiento inicial se trata a veces con mIGB (terapia con yodo radiactivo). El yodo radiactivo se administra por vía intravenosa (IV) y entra en el torrente sanguíneo, que conduce la radiación directamente hasta las células tumorales. El yodo radiactivo se acumula en el neuroblastoma y las destruye cuando se administra la radiación.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer que utiliza medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas, ya sea eliminándolas o deteniendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o en un músculo, los medicamentos entran en el torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, en un órgano o en una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas en esas áreas (quimioterapia regional). La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo del cáncer que se está tratando y del estadio en que se encuentra.

El uso de dos o más medicamentos contra el cáncer se llama quimioterapia combinada.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para los neuroblastomas.

Quimioterapia de dosis altas y radioterapia con rescate de células madre.

La quimioterapia de dosis altas y la radioterapia con rescate de células madre es un modo de administrar dosis altas de quimioterapia y radioterapia, y de remplazar las células que elaboran sangre destruidas por el tratamiento del cáncer de un neuroblastoma de riesgo alto. Se extraen células madre (células sanguíneas inmaduras) de la sangre o la médula ósea del paciente y se congelan y almacenan. Después de terminar la administración de quimioterapia y radioterapia, las células almacenadas se descongelan y se devuelven al paciente mediante una infusión. Estas células madre reinfundidas crecen (y restauran) las células sanguíneas del cuerpo.

Se administra terapia de mantenimiento después de la quimioterapia de dosis altas y radioterapia con rescate de células madre para destruir cualquier célula cancerosa que vuelva a crecer y haga volver la enfermedad. La terapia de mantenimiento se administra durante seis meses e incluye los siguientes tratamientos:

  • Isotretinoína: vitamina similar a un medicamento que disminuye la capacidad del cáncer para producir más células cancerosas y cambia el aspecto y el modo en que estas células actúan. Este medicamento se toma por vía oral.
  • Anticuerpo anti-GD2 ch14.18: tipo de terapia con anticuerpos monoclonales para la que se usa un anticuerpo (ch14.18) producido en el laboratorio a partir de un tipo único de células del sistema inmunitario. ch14.18 identifica y se une a una sustancia, que se llama GD2, en la superficie de las células de un neuroblastoma. Una vez que ch14.18 se une a GD2, se envía una señal al sistema inmunitario de que se encontró una sustancia extraña y que es necesario destruir. A continuación, el sistema inmunitario destruye la célula del neuroblastoma. Este medicamento se administra por infusión.
  • Factor estimulante de colonias de granulocitos y macrófagos (FEC-GM): citocina que ayuda a producir más células del sistema inmunitario, especialmente granulocitos y macrófagos (glóbulos blancos), que pueden atacar y destruir células cancerosas.
  • Interleucina-2 (IL-2): tipo de terapia biológica que estimula el crecimiento y la actividad de muchas células inmunitarias, especialmente linfocitos (tipo de glóbulos blancos). Los linfocitos pueden atacar y destruir células cancerosas.

Hay ensayos clínicos que están probando nuevos tipos de tratamiento.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. La terapia con un inhibidor de la tirosina cinasa (ITC) es un tipo de terapia dirigida que está en estudio para el tratamiento del neuroblastoma.

La terapia con ITC bloquea las señales que los tumores necesitan para crecer. El ITC impide la función de una enzima, tirosina cinasa, que hace que las células madre se conviertan en más glóbulos blancos (granulocitos o blastocitos) que los que el cuerpo necesita. El crizotinib es uno de los ITC que se estudian para tratar el neuroblastoma que volvió después del tratamiento. Los ITC se pueden utilizar en combinación con otros medicamentos contra el cáncer como terapia adyuvante (tratamiento que se administra después de un tratamiento inicial para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva).

Terapia de vacuna

La terapia de vacuna es un tipo de terapia biológica. La terapia biológica es un tratamiento que usa el sistema inmunitario del paciente para luchar contra el cáncer. Se utilizan sustancias producidas en el laboratorio para estimular, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento también se llama bioterapia o inmunoterapia.

Otras terapias farmacológicas

La lenalidomida es un tipo de inhibidor de la angiogénesis. Previene la formación de nuevos vasos sanguíneos que los tumores necesitan para crecer.

Los pacientes deberían sopesar su participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repetirán para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo en ocasiones después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.