Salud mundial

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Una familia de India

Por qué la investigación oncológica mundial es crítica para el avance contra el cáncer

El cáncer es un problema de salud mundial que sigue creciendo. En 2012, hubo 14,1 millones de casos nuevos de cáncer y 8,2 millones de muertes relacionadas con el cáncer en el mundo. La Organización Mundial de la Salud proyecta que, para 2035, el mundo podría ver 24 millones de casos nuevos de cáncer y 14,5 millones de muertes relacionadas con el cáncer cada año.

Conforme las muertes prematuras por enfermedades infecciosas y otras causas han disminuido en países de ingresos bajos y medios —y conforme la obesidad, la inactividad y el uso de tabaco se hacen más comunes— el cáncer se ha convertido en un problema de salud más urgente en esos países. Aunque los índices de incidencia de cáncer en general, y de la mayoría de los tipos de cáncer por separado, todavía están más bajos en los países de ingresos bajos y medios que en los países desarrollados, casi 60 % de los casos de cáncer en el mundo y 65 % de las muertes por cáncer en 2012 ocurrieron en los países de ingresos bajos y medios.  Dadas las tendencias de la población, esos porcentajes probablemente se elevarán en las próximas décadas.

En 2012, los cinco cánceres más comunes en los hombres de los países de ingresos bajos y medios fueron los cánceres de pulmón, hígado, estómago, próstata y colorrectal; en las mujeres, fueron cánceres de seno, de cuello uterino, pulmón, colorrectal y de estómago.  Algunos cánceres (como de hígado, de cuello uterino, de estómago) que son relativamente más comunes en países de ingresos bajos y medios son causados por gérmenes infecciosos.

El reconocer que el cáncer es un problema de salud mayor y creciente en los países de ingresos bajos y medios está impulsando los esfuerzos para ayudar a gobiernos nacionales para que actúen para resolver el problema.  Los países pueden tener diferencias en sus recursos y en su habilidad para proporcionar servicios de atención sanitaria, pero todos pueden identificar y actuar para mejorar la prevención, los exámenes de detección, el tratamiento o los cuidados médicos de apoyo del cáncer.

Oportunidades en investigación oncológica mundial

Los ministerios de salud y otros dirigentes nacionales de los sistemas sanitarios en países de ingresos bajos y medios están colaborando cada vez más con dependencias gubernamentales, con organizaciones no gubernamentales de salud y con compañías farmacéuticas y biotecnológicas en los Estados Unidos y en otros países de ingresos más altos para concebir estrategias nacionales de prevención y control del cáncer, instrumentos de diagnóstico que pueden usarse con facilidad y acceso rentable a tratamientos efectivos.

La comunidad internacional de investigación oncológica tiene muchas oportunidades para apoyar los programas con el fin de reducir el impacto del cáncer en países de ingresos bajos y medios, incluso:

  • Asistir en la creación de planes nacionales de control de cáncer que ayuden a los países de ingresos bajos y medios a lograr sus metas de prevención y control de cáncer
  • Contribuir con los programas nacionales para hacer cesar el tabaquismo al compartir estrategias de prevención y de intervención que han tenido éxito en otros países (como los aumentos en impuestos y prohibición de publicidad)
  • Asistir a los países de ingresos bajos y medios en mejorar la captación de las vacunas contra el virus de la hepatitis B y el virus del papiloma humano
  • Mejorar el acceso a las vacunas de VPH, a exámenes de detección de cáncer de cuello uterino y de tratamiento para cambios sospechosos en el cuello del útero
  • Capacitar a los trabajadores al cuidado de la salud para que hagan mejores diagnósticos y tengan mejores tratamientos del cáncer
  • Crear fármacos y vacunas que no requieran de refrigeración, así como clínicas portátiles de exámenes de detección y de tratamiento de cáncer
  • Estudiar los grupos que se sabe tienen un riesgo mayor de cáncer, incluso los que están asociados con infecciones, para idear estrategias de control de cáncer de acuerdo a la identificación de los gérmenes causantes
  • Estudiar plantas o productos indígenas que puedan tener propiedades anticancerosas
  • Construir y mantener bancos biológicos para manejar bioespecímenes para investigaciones futuras

El estudio del cáncer en un ámbito internacional tiene también el potencial de dar forma a programas para solucionar necesidades relacionadas con el cáncer en los Estados Unidos. Por ejemplo, la investigación de los patronos de la distribución del cáncer en otros países puede ayudar a aclarar con base en las diferencias raciales o étnicas que se observan en los índices de cáncer en los Estados Unidos. Además, estudios de planteamientos simples de cambios conductuales o de métodos de exámenes de detección que han sido efectivos en los países de ingresos bajos y medios pueden llevar a intervenciones que puedan usarse también en países de altos ingresos.

Retos en la investigación oncológica mundial

Solucionar los índices crecientes de incidencia y de mortalidad por cáncer en los países de ingresos bajos y medios es un reto en múltiples grados. Algunas regiones tienen infraestructuras deficientes, o la gente puede no tener acceso a atención médica básica. Otros retos son la falta de hospitales y clínicas y la carencia de doctores oncólogos, de enfermeras y trabajadores de salud pública bien entrenados. Los medicamentos y las vacunas son a veces escasos, y los instrumentos de diagnóstico de cáncer, equipo para exámenes de detección e instalaciones para cirugía pueden no existir.

Con frecuencia, los pacientes con cáncer en los países de ingresos bajos y medios no son diagnosticados sino hasta que su enfermedad ya es avanzada, por lo que el tratamiento es menos efectivo y más costoso. Y, los cuidados paliativos, los cuales son importantes en especial para personas con cáncer avanzado, pueden ser difíciles de conseguir en los países de ingresos bajos y medios.

Las intervenciones conductuales que han tenido éxito en los Estados Unidos y en otros países de altos ingresos, como las imágenes gráficas en los paquetes de cigarrillos que desaniman para fumar, pueden ser menos aceptables o efectivas en otros contextos culturales.

Más aún, en algunas sociedades, los pacientes con cáncer son estigmatizados, y ellos pueden ser temerosos o desconfiados de la medicina occidental.

Aun cuando se ponga más énfasis en la medicina de precisión en los países de altos ingresos, los altos costos de las últimas medicinas para el cáncer basadas en la genómica y en las inmunoterapias pueden tener un uso limitado en los países de ingresos bajos y medios.

Papel del NCI en la investigación oncológica mundial

El Centro para Salud Mundial (CGH), del NCI, tiene una función principal en los programas mundiales de salud para el cáncer.  La misión del CGH es crear alianzas internacionales sostenibles; patrocinar programas que respondan a las brechas a nivel mundial en la investigación y la capacitación científica; y a diseminar información y mejores prácticas que promuevan el progreso en la investigación y el control del cáncer. El CGH trabaja también de cerca con otros componentes del NCI que tienen actividades en los programas mundiales de salud, tanto por medio del trabajo de los científicos de intramuros como por medio del financiamiento de proyectos efectuados por investigadores de extramuros.

Planificación del control de cáncer

Los muchos programas del NCI de planificación del control de cáncer incluyen unirse a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), a la International Agency for Research in Cancer (IARC), y a muchos otros de los dirigentes en salud mundial para formar la Sociedad Internacional de Control de Cáncer (ICCP). La meta de la ICCP es coordinar los esfuerzos para ayudar a los países a crear y ejecutar planes nacionales de control de cáncer.

La Unidad de Investigación para el Control del Tabaco (TCRB), en la División de Control de Cáncer y Ciencias Demográficas (DCCPS), apoya la investigación en muchas regiones del mundo en los patrones de uso del tabaco, el impacto de las políticas de control del tabaco y la efectividad de las intervenciones de prevención y cese en situaciones diversas. Además de financiar investigación de extramuros, la TCRB participa en muchos programas para investigación en colaboración con socios como la IARC.

Creación de capacidad

El currículo de verano del Programa de Becas para Prevención del Cáncer del NCI ofrece cursos en prevención molecular, avances en prevención de cáncer y principios y prácticas de prevención de cáncer. El CGH nombra y provee apoyo financiero a participantes internacionales y patrocina una plataforma de redes sociales para que participantes internacionales se comuniquen entre sí y compartan información después de terminar el currículo.

El Programa de Intercambio de Científicos por Corto Plazo promueve investigación en colaboración entre científicos establecidos en los EE. UU. y en el extranjero de países de ingresos bajos y medios, y países de ingresos medios superiores mediante el apoyo de visitas de intercambio entre laboratorios de EE. UU. y del extranjero. 

Varias actividades en la oficina de VIH y Malignidades del Sida (OHAM) del NCI están respondiendo al gravamen mundial de VIH y sida y las malignidades asociadas con VIH, ya sea como concentración principal o como parte de un programa más grande.  Las actividades de la OHAM con un importante componente internacional son el Strengthening Capacity for Research on HIV-Associated Malignancies in Africa, una iniciativa apoyada por el NCI y financiada en conjunto con el Fogarty International Center; el AIDS Malignancy Consortium, el cual conduce estudios innovadores para malignidades asociadas con el VIH y está extendiendo sus actividades de estudios clínicos en áreas de escasos recursos con el AIDS Clinical Trials Group del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas; y el AIDS and Cancer Specimen Resource, el cual está por abrir un recurso de bioespecímenes en África.

Investigación oncológica mundial

El Programa de Estados Unidos y China– para la Cooperación de Investigación Biomédica es una iniciativa conjunta entre NIH (incluyendo el NCI, el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, el Instituto Nacional de Salud Mental, el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Ataque Cerebral, y la Oficina de Investigación del Sida) y la Fundación Nacional de Ciencia Natural de China (NSFC), una dependencia gubernamental china de financiamiento de investigación. El programa financia a científicos estadounidenses y chinos para efectuar investigación básica y biomédica de transferencia.

En julio de 2016, el NCI y la Universidad Macquarie de Australia, el Instituto Pediátrico de Investigación Médica, el Instituto Garvan de Investigación Médica y la Bioplatforms Australia Limited firmaron tres memorandos de entendimiento, (MOU), para facilitar las colaboraciones entre dependencias e instituciones de investigación en los Estados Unidos y Australia para estudios proteogenómicos básicos y clínicos. Los convenios facilitarán compartir datos de investigación de cáncer, para usarse por investigadores y médicos de todo el mundo, con el fin de avanzar la investigación y la atención del cáncer. Los memorandos aprovecharán la Red de Aprendizaje y Resultados Organizacionales de Proteogenómica Aplicada ‎(APOLLO) de Estados Unidos y el Proteoma de Cáncer Humano de Australia.

El NCI es socio también de la Red de Investigación de Cáncer de Estados Unidos y Latinoamérica (USLA CRN), por lo que ha formalizado convenios bilaterales con los gobiernos de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, México, Perú, Puerto Rico y Uruguay para aumentar la capacidad de investigación oncológica.

Y el NCI apoya varios programas para crear tecnologías de bajo costo para uso mundial, incluso tecnologías portátiles y telemedicina. La petición de solicitudes (RFA): Detección, diagnóstico y tecnologías de tratamiento del cáncer para salud mundial apoya la creación y validación de tecnologías con la posibilidad de aumentar la detección temprana, el diagnóstico y el tratamiento no invasivo o invasivo en lo más mínimo del cáncer.

El Consorcio Internacional de Cohortes para Cáncer en la Niñez, o I4C, es una alianza apoyada por el NCI de varios estudios prospectivos de cohortes a gran escala en la niñez que reúnen datos y bioespecímenes de cohortes individuales para estudiar varios factores modificables y genéticos en relación con el riesgo de cáncer.

Varios proyectos de investigación de la División de Epidemiología y Genética del Cáncer del NCI están explorando los factores de riesgo que preocupan en particular en los países de ingresos bajos y medios. Estos incluyen estudios de trabajadores de limpieza de accidentes nucleares en Ucrania, Estonia y Latvia; trabajadores expuestos al benceno en China; individuos infectados por Helicobacter pylori en Shandong, China; y niños con linfoma de Burkitt en África, en el sur del Sahara (el estudio EMBLEM).

La DCCPS, por medio de su Programa de Investigación de Epidemiología y Genómica, financia varias actividades en el área de salud mundial y epidemiología del cáncer. Estas actividades tratan de temas como el cáncer y la contaminación doméstica del aire debida a la combustión de combustibles sólidos, así como el cáncer en África.

El Centro de Investigación Oncológica (CCR) del NCI dirige varios proyectos de investigación que tratan de los cánceres de importancia especial para los países de ingresos bajos y medios.  Por ejemplo, investigadores del CCR están estudiando la función que tiene la diversidad genética en los cánceres de niños en Centroamérica. Y otros están estudiando los impulsores del cáncer de hígado y los factores genéticos de los hospedadores que aumentan la susceptibilidad al carcinoma nasofaríngeo en poblaciones con incidencias altas de estos cánceres.

  • Actualización: 22 de julio de 2016

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.