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Investigación de salud pública y el cáncer

Los científicos del NCI analizan datos para explorar cómo la variación genética heredada contribuye a la susceptibilidad y a los efectos del cáncer.

Fuente: Instituto Nacional del Cáncer

Importancia de la investigación sobre el cáncer y su efecto en la salud pública

En los Estados Unidos, el cáncer y los numerosos temas relacionados con la enfermedad tienen un efecto importante en la salud pública. Son muchas las consecuencias para el país: años perdidos por las muertes prematuras, la carga económica por la productividad ausente y los costos por la enfermedad y el tratamiento, además de los efectos a largo plazo del cáncer y del tratamiento en la calidad de vida de los sobrevivientes. Es más, se espera que la repercusión del cáncer en la salud pública continúe en aumento a medida que envejece la población estadounidense.

El cáncer afecta a cada paciente y a sus familiares de formas distintas. Sin embargo, estudiar el efecto de la enfermedad en poblaciones grandes ofrece datos importantes que influyen en prácticas, políticas y programas que afectan de forma directa la salud de millones de personas en los Estados Unidos cada año.

El NCI apoya la investigación que se concentra en el descubrimiento de tendencias del cáncer en la población; las mejoras en el sistema de atención del cáncer; y el diseño de intervenciones individuales y poblacionales para mejorar la prevención, la detección, el tratamiento y la supervivencia en los pacientes de cáncer.

La investigación subvencionada por el NCI contribuye a grandes adelantos en la salud pública y el control del cáncer. Por ejemplo:

  • Gracias, en parte, a la investigación financiada por el NCI, la prevalencia del consumo de cigarrillos es la más baja de los últimos 30 años. Las políticas que se fundamentan en pruebas científicas ayudaron a disminuir las muertes y las enfermedades relacionadas con el tabaco en todo el mundo. En 1964, la prevalencia de fumar tabaco regular en los adultos era del 42 %. En 2017, disminuyó al 14 %. El tabaquismo se relaciona con por lo menos 15 tipos de cáncer. Eliminar el tabaquismo en los Estados Unidos eliminaría casi un tercio de las muertes además de aliviar la carga de las enfermedades cardiovasculares y otras enfermedades por el uso del tabaco.
  • Desde 1930, el programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (SEER) del NCI recopila y publica datos oficiales sobre la carga del cáncer en los Estados Unidos. Entre estos datos se incluyen las tendencias de incidencia y mortalidad para distintos tipos de cáncer. Entender estas tendencias nos ayuda a guiar las actividades de investigación y las políticas públicas.
  • Los estudios de epidemiología financiados por el NCI contribuyeron a la identificación de síndromes de cáncer hereditario, como el síndrome de Lynch y el síndrome de Li-Fraumeni. Este logro permitió encontrar formas de identificar a los pacientes en mayor riesgo y mejorar la atención clínica.

El futuro de la investigación sobre la salud pública y el cáncer

La meta de la investigación sobre la salud pública es producir conocimientos sobre la forma de vigilar y cambiar el comportamiento individual y colectivo, y asegurar que el conocimiento se convierta en prácticas y políticas con rapidez, eficacia y eficiencia.

Las metas audaces del NCI incluyen prevenir todos los cánceres relacionados con el virus del papiloma humano (VPH), eliminar la incidencia de cánceres por el uso del tabaco, disminuir de forma drástica las desigualdades por cáncer y lograr mejoras importantes en la calidad de vida de los sobrevivientes de cáncer en el futuro.

Otras inversiones en el control del cáncer, la salud de la población y la investigación sobre la supervivencia continuarán para reducir el riesgo de cáncer, la incidencia y la mortalidad por la enfermedad, además de mejorar la vida de los sobrevivientes de cáncer y de la población general.

Visión

Los grupos de toda la población se beneficiarán por igual de los avances en la investigación del cáncer.

Enfoque

A medida que envejece la población, el cáncer se vuelve un problema de salud pública cada vez más importante en los Estados Unidos. Es esencial llevar a cabo más investigación e innovación en todas las áreas del cáncer (desde la prevención, la detección y el diagnóstico hasta el tratamiento y la supervivencia) para lograr lo siguiente:

1) Crear intervenciones de salud pública para disminuir el riesgo del cáncer.

Se calcula que entre el 30 % y el 50 % de los cánceres que se diagnostican hoy se podrían prevenir si se disminuye la exposición al humo del tabaco y otros carcinógenos (sustancias que causan cáncer) en el ambiente, se mantiene un peso corporal saludable y se reciben los exámenes de detección del cáncer y las vacunas que se recomiendan. Encontrar formas novedosas para ayudar a las personas a cambiar comportamientos y tomar decisiones sanas sobre el estilo de vida tendrá un enorme efecto.  Nuestros objetivos principales son los siguientes:

  • Disminuir más el uso del tabaco en todos los grupos de población y comprender mejor los efectos en la salud del uso de dispositivos electrónicos para consumir nicotina (cigarrillos electrónicos) y otros métodos para consumir tabaco (como el tabaco sin humo).
  • Crear intervenciones para estudiar comportamientos e informar a fin de disminuir la obesidad y los riesgos de cáncer por la obesidad.
  • Estudiar las formas en que la actividad física influye en la incidencia del cáncer y los desenlaces en los pacientes, y convertir estos conocimientos en intervenciones eficaces para las personas en riesgo, los pacientes en tratamiento y los sobrevivientes que completaron el tratamiento.
  • Idear intervenciones para aumentar el uso de estrategias de prevención del cáncer comprobadas y eficaces (como la vacunación contra el VPH) y de métodos de detección (como los exámenes para el cáncer colorrectal y el cáncer de pulmón).

2) Apoyar la investigación para disminuir las desigualdades por cáncer.

Ciertas poblaciones, como algunos grupos raciales o étnicos y las poblaciones rurales, presentan algunos tipos de cáncer de manera desproporcionada. Hay muchos motivos para estas desigualdades, como los factores biológicos y la falta de las intervenciones de prevención y tratamiento del cáncer en la práctica de atención de la salud. Nuestros objetivos principales son los siguientes:

  • Crear tecnologías innovadoras que sean portátiles y de bajo costo para la detección y el diagnóstico del cáncer en el consultorio médico, la clínica o cualquier centro de atención local.
  • Formular intervenciones de abandono del tabaco para poblaciones desfavorecidas por la situación socioeconómica. Luego, estas intervenciones se deben poder ampliar a la población general.
  • Evaluar la eficacia de usar solo una dosis de la vacuna contra el VPH y de otras formulaciones de estas vacunas que no requieran refrigeración para facilitar el uso de la vacuna, en especial, en las poblaciones que no reciben atención médica adecuada.
  • Aumentar la participación de las minorías raciales y étnicas y de grupos desatendidos en los estudios clínicos patrocinados por el NCI.

3) Asegurar que los sobrevivientes de cáncer logren la mejor calidad de vida posible.

Muchos sobrevivientes de cáncer tienen problemas de salud por la enfermedad o el tratamiento de esta que exige atención adicional, que a veces es permanente. Los sobrevivientes de cáncer infantil, en promedio, deben lidiar con estos efectos durante mucho más tiempo que los sobrevivientes adultos. Nuestros objetivos principales son los siguientes:

  • Entender los efectos adversos del cáncer de plazo corto y largo, al igual que el tratamiento de estos, y crear intervenciones que disminuyan las repercusiones en los pacientes.
  • Identificar factores de riesgo, incluso los factores genéticos, que contribuyen a las diferencias entre los pacientes en cuanto a la aparición y la intensidad de los efectos adversos, que también incluye el riesgo de un segundo cáncer o cánceres recidivantes.
  • Investigar cualquier función que tal vez tengan otros problemas de salud (comorbilidades) en los efectos adversos debido al tratamiento a fin de tratar al paciente con más eficacia y de forma más integral.
  • Idear intervenciones para promover los comportamientos saludables en los sobrevivientes de cáncer y mejorar tanto los desenlaces de salud como la calidad de vida.
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