Tratamiento del cáncer de glándulas salivales en adultos (PDQ®)–Versión para pacientes

Información general sobre el cáncer de glándulas salivales

Puntos importantes

  • El cáncer de glándulas salivales es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de las glándulas salivales.
  • La exposición a ciertos tipos de radiación puede aumentar el riesgo de cáncer de glándulas salivales.
  • Entre los signos de cáncer de glándulas salivales se incluyen una masa o problemas para tragar.
  • Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de glándulas salivales se utilizan pruebas que examinan la cabeza, el cuello y el interior de la boca.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El cáncer de glándulas salivales es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de las glándulas salivales.

Las glándulas salivales producen saliva y la liberan hacia el interior de la boca. La saliva contiene enzimas que ayudan a la digestión de los alimentos y anticuerpos que ayudan a proteger contra las infecciones de la boca y la garganta. Hay tres pares de glándulas salivales principales:

  • Glándulas parótidas: estas glándulas son las más grandes de las glándulas salivales y se encuentran al frente y justo debajo de cada oreja. La mayoría de los tumores de las glándulas salivales comienzan en esta glándula.
  • Glándulas sublinguales: estas glándulas se encuentran debajo de la lengua en el piso de la boca.
  • Glándulas submandibulares: estas glándulas se encuentran debajo del hueso de la mandíbula.
Ampliar Anatomía de las glándulas salivales; el dibujo muestra una sección transversal de la cabeza y los tres pares principales de glándulas salivales. Las glándulas parótidas están en frente y justo debajo de cada oreja; las glándulas sublinguales están bajo la lengua en el piso de la boca; las glándulas submandibulares están debajo de cada lado de la mandíbula. También se muestra la lengua y los ganglios linfáticos.
Anatomía de las glándulas salivales. Los tres pares principales de glándulas salivales son las glándulas parótidas, las glándulas sublinguales y las glándulas submandibulares.

También hay centenares de glándulas salivales pequeñas (menores) que revisten algunas partes de la boca, nariz y la laringe que solo se pueden ver al microscopio. La mayoría de los tumores pequeños de las glándulas salivales comienzan en el paladar (techo de la boca).

Más de la mitad de los tumores de glándulas salivales son benignos (no cancerosos) y no se diseminan hasta otros tejidos.

El cáncer de las glándulas salivales es un tipo de cáncer de cabeza y cuello.

La exposición a ciertos tipos de radiación puede aumentar el riesgo de cáncer de glándulas salivales.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer; pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo. A pesar de que no se conocen las causas de la mayoría de los cánceres de glándulas salivales, entre los factores de riesgo figuran los siguientes:

  • Edad avanzada.
  • Tratamiento con radioterapia dirigida a la cabeza y el cuello.
  • Exposición a ciertas sustancias en el lugar de trabajo.

Entre los signos de cáncer de glándulas salivales se incluyen una masa o problemas para tragar.

El cáncer de glándulas salivales puede no causar síntomas. Se puede descubrir durante un examen dental de rutina o durante un examen físico. El cáncer de glándulas salivales u otras afecciones pueden causar signos y síntomas. Consulte con su médico si tiene cualquiera de los siguientes:

  • Nudo (por lo general no doloroso) en el área del oído, mejilla, mandíbula, labio o dentro de la boca.
  • Líquido que sale de los oídos.
  • Dificultad para tragar o abrir la boca ampliamente.
  • Adormecimiento o debilidad en la cara.
  • Dolor en la cara que no desaparece.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de glándulas salivales se utilizan pruebas que examinan la cabeza, el cuello y el interior de la boca.

Se utilizan los siguientes procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para verificar los signos generales de salud. La cabeza, el cuello, la boca y la garganta se examinarán para identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
    AmpliarExploración por tomografía computarizada (TC) de la cabeza y el cuello; en el dibujo  se muestra un paciente acostado sobre una camilla que se desliza a través del explorador por TC, que toma imágenes radiográficas del interior de la cabeza y el cuello.
    Exploración por tomografía computarizada (TC) de la cabeza y el cuello. El paciente está acostado sobre una camilla que se desliza a través del explorador por TC, que toma imágenes radiográficas del interior de la cabeza y el cuello.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y crea una imagen de los lugares del cuerpo que usan la glucosa. Las células de tumores malignos se ven más brillantes en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Endoscopia : procedimiento para observar el interior de los órganos y tejidos del cuerpo a fin de determinar si hay áreas anormales. En el cáncer de glándulas salivales, se introduce un endoscopio por la boca para revisar la boca, la garganta y la laringe. Un endoscopio es un instrumento en forma de tubo delgado, con una luz y una lente para observar.
  • Biopsia : extracción de células o tejidos para que un patólogo las observe al microscopio y determine si hay signos de cáncer.
    • Biopsia por aspiración con aguja fina (AAF): extracción de tejido o líquido mediante una aguja fina. Una AAF es el tipo más común de biopsia en casos de cáncer de la glándula salival.
    • Biopsia por incisión : extracción de una parte de una masa o de una muestra de tejido que no tiene aspecto normal.
    • Cirugía : procedimiento que se hace cuando no es posible diagnosticar el cáncer a partir de la muestra de tejido que se extrajo durante la biopsia por AAF o la biopsia por incisión; se extrae la masa para verificar si hay signos de cáncer.

Debido a que el cáncer de glándulas salivales es difícil de diagnosticar, los pacientes deben pedir que un patólogo con experiencia en el diagnóstico de cáncer de glándulas salivales examine las muestras de tejido.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

Las opciones de tratamiento y el pronóstico (probabilidad de recuperación) dependen de los siguientes aspectos:

  • Estadio del cáncer (sobre todo el tamaño del tumor).
  • Tipo de glándulas salivales afectado.
  • Tipo de células cancerosas (como lucen al microscopio).
  • Edad y salud general del paciente.

Estadios del cáncer de glándulas salivales

Puntos importantes

  • Después de que se diagnosticar el cáncer de glándulas salivales, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de las glándulas salivales o hasta otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.
  • Para clasificar los principales cánceres de glándulas salivales, se utilizan los siguientes estadios:
    • Estadio I
    • Estadio II
    • Estadio III
    • Estadio IV

Después de que se diagnosticar el cáncer de glándulas salivales, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de las glándulas salivales o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro de las glándulas salivales o hacia otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información que se obtiene en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento. Se pueden utilizar las siguientes pruebas en el proceso de estadificación:

  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
    AmpliarExploración por tomografía computarizada (TC) de la cabeza y el cuello; en el dibujo  se muestra un paciente acostado sobre una camilla que se desliza a través del explorador por TC, que toma imágenes radiográficas del interior de la cabeza y el cuello.
    Exploración por tomografía computarizada (TC) de la cabeza y el cuello. El paciente está acostado sobre una camilla que se desliza a través del explorador por TC, que toma imágenes radiográficas del interior de la cabeza y el cuello.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de glándulas salivales se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células de cáncer de glándulas salivales. La enfermedad es cáncer de glándulas salivales metastásico, no cáncer de pulmón.

Muchas muertes por cáncer se producen cuando el cáncer viaja desde el tumor original y se disemina a otros tejidos y órganos. Esto se llama cáncer metastásico. Este video de animación muestra como las células cancerosas viajan desde el lugar en el cuerpo donde se formaron hasta otras partes del cuerpo.

Para clasificar los principales cánceres de glándulas salivales, se utilizan los siguientes estadios:

Ampliar Tamaños del tumor; en el dibujo  se observan diferentes tamaños de un tumor comparados con el tamaño de una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm),  una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm), y un pomelo (toronja) (10 cm).
Tamaños del tumor. El tamaño de un tumor se compara con el tamaño de una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm), una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm), y un pomelo (toronja) (10 cm).

Estadio I

En el estadio I, el tumor se encuentra solo en las glándulas salivales y mide 2 cm o menos.

Estadio II

En el estadio II, el tumor se encuentra solamente en las glándulas salivales y mide más de 2 cm, pero menos de 4 cm.

Estadio III

En el estadio III, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El tumor no mide más de 4 cm y se diseminó hasta un solo ganglio linfático del mismo lado que el tumor, y el ganglio linfático mide 3 cm o menos.
  • El tumor mide más de 4 cm o se diseminó hasta el tejido blando que rodea la glándula afectada. El cáncer se puede haber diseminado hasta un solo ganglio linfático del mismo lado del tumor y el ganglio linfático mide 3 cm o menos.

Estadio IV

El estadio IV se divide en estadios IVA, IVB y IVC de la siguiente manera:

  • Estadio IVA:
    • el tumor puede tener cualquier tamaño y se puede haber diseminado hasta el tejido blando que rodean la glándula afectada. El cáncer se diseminó hasta un ganglio linfático del mismo lado del tumor y el ganglio linfático mide más de 3 cm pero no más de 6 cm, o se ha diseminado hasta más de un ganglio linfático en ambos lados del cuerpo y los ganglios linfáticos no miden más de 6 cm; o
    • el cáncer se diseminó hasta la piel, la mandíbula, el canal del oído o los nervios faciales, y se puede haber diseminado hasta uno o más ganglios linfáticos de cualquier lado o a ambos lados del cuerpo. Los ganglios linfáticos no miden más de 6 cm.
  • Estadio IVB:
    • el tumor puede tener cualquier tamaño y se puede haber diseminado hasta el tejido blando que rodea la glándula afectada. El cáncer se diseminó hasta un ganglio linfático que mide más de 6 cm; o
    • el cáncer se diseminó hasta la base del cráneo o la arteria carótida, y se puede haber diseminado hasta cualquier ganglio linfático de cualquier tamaño y de cualquier lado o a ambos lados del cuerpo.
  • Estadio IVC:

Los cánceres de glándulas salivales también se agrupan por grado. El grado del tumor indica la rapidez con que las células cancerosas crecen, de acuerdo con su aspecto al microscopio. Los cánceres de grado bajo crecen más lentamente que los de grado alto.

Los cánceres de una glándula salival pequeña se estadifican de acuerdo con el lugar donde apareció por primera vez en el cuerpo.

Cáncer de glándulas salivales recidivante

El cáncer de glándulas salivales recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede recidivar a las glándulas salivales o a otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con cáncer de glándulas salivales.
  • El tratamiento de pacientes con cáncer de glándulas salivales debe ser planificado por un equipo de médicos con experiencia en el tratamiento de cánceres de la cabeza y el cuello.
  • Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:
    • Cirugía
    • Radioterapia
    • Quimioterapia
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
    • Radiosensibilizadores
  • A veces el tratamiento para el cáncer de glándulas salivales causa efectos secundarios.
  • Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con cáncer de glándulas salivales.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con cáncer de glándulas salivales. Algunos tratamientos son estándar (tratamiento que se usa en la actualidad) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un nuevo tratamiento es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

El tratamiento de pacientes con cáncer de glándulas salivales debe ser planificado por un equipo de médicos con experiencia en el tratamiento de cánceres de la cabeza y el cuello.

El tratamiento será supervisado por un oncólogo médico, que es un médico que se especializa en el tratamiento de personas con cáncer. Debido a que las glándulas salivales ayudan en la ingestión y digestión de los alimentos, los pacientes a veces necesitan ayuda especial para acostumbrarse a los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. El oncólogo médico puede enviar al paciente a consultar con otros médicos que tienen experiencia y conocimientos en el tratamiento de cáncer de cabeza y cuello y que se especializan en ciertas áreas de la medicina. Entre ellos, los siguientes:

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía (extirpación del cáncer mediante una operación) es un tratamiento común en el caso del cáncer de glándulas salivales. Un médico puede extirpar el cáncer y algunos de los tejidos sanos alrededor del cáncer. En algunos casos, también se realizará una linfadenectomía (cirugía en la que se extraen los ganglios linfáticos).

Una vez que el médico extirpa todo el cáncer visible en el momento de la cirugía, es posible que algunos pacientes reciban radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que quede. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se utilizan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia:

  • Radioterapia externa: tipo de radioterapia para la que se usa una máquina que envía la radiación hacia el cáncer desde el exterior del cuerpo.
    AmpliarRadioterapia de haz externo de la cabeza y el cuello; el dibujo muestra un paciente acostado sobre una mesa debajo de una máquina que se usa para enfocar radiación de alta energía en el cáncer. El recuadro muestra una máscara de malla que ayuda a inmovilizar la cabeza y el cuello del paciente durante el tratamiento. La máscara tiene pedazos de cinta blanca con pequeñas marcas de tinta. Las marcas de tinta se utilizan para alinear la máquina de radiación en la misma posición antes de cada tratamiento.
    Radioterapia de haz externo de la cabeza y el cuello. Se utiliza una máquina para enfocar radiación de alta energía en el cáncer. La máquina puede rotar alrededor del paciente, liberando energía desde muchos ángulos diferentes para proporcionar un tratamiento altamente conformado. Una máscara de malla ayuda a inmovilizar la cabeza y el cuello del paciente durante el tratamiento. Se trazan pequeñas marcas de tinta en la máscara. Las marcas de tinta se utilizan para alinear la máquina de radiación en la misma posición antes de cada tratamiento.

    Se pueden utilizar tipos especiales de radioterapia externa para tratar algunos tumores de las glándulas salivales. Estos son los siguientes:

    • Radiación con haz de neutrones rápidos: tipo de radioterapia externa de alta energía. Una máquina de radioterapia envía neutrones (partículas muy pequeñas e invisibles) a las células cancerosas a fin de destruirlas. Para la radioterapia con haz de neutrones rápidos se utiliza la una radiación de energía más alta que para la radioterapia con rayos X. Esto permite que la radioterapia se administre en menos ciclos de tratamiento.
    • Radioterapia con haz de fotón: tipo de radioterapia externa que alcanza a los tumores profundos con rayos X de alta energía producidos por una máquina que se llama acelerador lineal. Esta se puede administrar en forma de radioterapia hiperfraccionada para la que la dosis total de radiación se divida en dosis más pequeñas y los tratamientos se administren más de una vez por día.
  • Radioterapia interna: tipo de radioterapia para la que se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca de este.

La forma de administrar la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando. La radioterapia externa se usa para tratar el cáncer de glándulas salivales y, en ocasiones, también se usa como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, en un órgano o en una cavidad del cuerpo como el abdomen, los medicamentos afectan sobre todo las células cancerosas en esas áreas (quimioterapia regional). La forma en que se administra la quimioterapia varía según el tipo de cáncer y el estadio en que este se trate.

Para obtener más información en inglés consulte el enlace Drugs Approved for Head and Neck Cancer (Medicamentos aprobados para el cáncer de cabeza y cuello). (El cáncer de glándulas salivales es un tipo de cáncer de cabeza y cuello).

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Radiosensibilizadores

Radiosensibilizadores: medicamentos que hacen que las células tumorales se vuelvan más sensibles a la radioterapia. Es posible que la combinación de radioterapia con radiosensibilizadores destruya más células tumorales.

A veces el tratamiento para el cáncer de glándulas salivales causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que causa el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas pruebas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas muestran si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también pruebas o exámenes médicos de seguimiento.

Opciones de tratamiento por estadios

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

Cáncer de glándulas salivales en estadio I

El tratamiento del cáncer de glándulas salivales en estadio I depende de si el cáncer es de grado bajo (de crecimiento lento) o de grado alto (de crecimiento rápido).

Si el cáncer es de grado bajo, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Si el cáncer es de grado alto, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de glándulas salivales en estadio II

El tratamiento del cáncer de glándulas salivales en estadio II depende de si el cáncer es de grado bajo (de crecimiento lento) o de grado alto (de crecimiento rápido).

Si el cáncer es de grado bajo, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Si el cáncer es de grado alto, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de glándulas salivales en estadio III

El tratamiento del cáncer de glándulas salivales en estadio III depende de si el cáncer es de grado bajo (de crecimiento lento) o de grado alto (de crecimiento rápido).

Si el cáncer es de grado bajo, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Si el cáncer es de grado alto, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

  • Cirugía con linfadenectomía o sin esta. También se podría aplicar radioterapia después de la cirugía.
  • Radioterapia de neutrones rápidos.
  • Radioterapia como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia o radiosensibilizadores.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de glándulas salivales en estadio IV

El tratamiento del cáncer de glándulas salivales en estadio IV incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Opciones de tratamiento para el cáncer de glándulas salivales recidivante

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento para el cáncer de glándulas salivales recidivante incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el cáncer de glándulas salivales

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de glándulas salivales, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer de glándulas salivales en adultos. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del cáncer de glándulas salivales en adultos. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/cabeza-cuello/paciente/adulto/tratamiento-glandulas-salivales-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 18 de mayo de 2018

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