Pasar al contenido principal

Tratamiento del cáncer de glándulas salivales en adultos (PDQ®)–Versión para pacientes

Información general sobre el cáncer de glándulas salivales

Puntos importantes

  • El cáncer de glándulas salivales es una enfermedad poco común por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de las glándulas salivales.
  • Exponerse a ciertos tipos de radiación aumenta el riesgo de cáncer de glándulas salivales.
  • Tener una masa (bulto) o problemas para tragar son signos de cáncer de glándulas salivales.
  • Para detectar (encontrar) un cáncer de glándulas salivales se utilizan pruebas para examinar la cabeza, el cuello y el interior de la boca.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El cáncer de glándulas salivales es una enfermedad poco común por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de las glándulas salivales.

Las glándulas salivales elaboran saliva y la liberan en la boca. La saliva tiene enzimas que ayudan a digerir los alimentos y anticuerpos que ayudan a proteger contra las infecciones de la boca y la garganta. Hay tres pares de glándulas salivales principales.

  • Glándulas parótidas: glándulas salivales más grandes y se encuentran delante y justo debajo de cada oreja. La mayoría de los tumores de las glándulas salivales se forman en esta glándula.
  • Glándulas sublinguales: estas glándulas se encuentran debajo de la lengua en el piso de la boca.
  • Glándulas submandibulares: estas glándulas se encuentran debajo de la mandíbula.
AmpliarAnatomía de las glándulas salivales. En la imagen se observa una sección transversal de la cabeza y los tres pares principales de glándulas salivales. Las glándulas parótidas se ubican delante y justo  debajo de cada oreja; las glándulas sublinguales se encuentran debajo de la lengua en el piso de la boca; las glándulas submandibulares están bajo ambos lados de la mandíbula. También se muestran la lengua y ganglios linfáticos.
Anatomía de las glándulas salivales. Los tres pares principales de glándulas salivales son las glándulas parótidas, las glándulas sublinguales y las glándulas submandibulares.

También hay cientos de glándulas salivales pequeñas (menores) que revisten partes de la boca, la nariz y la laringe y solo se ven al microscopio. La mayoría de los tumores de glándulas salivales menores se forman en el paladar (techo de la boca).

Más de la mitad de los tumores de glándulas salivales son benignos (no cancerosos) y no se diseminan a otros tejidos.

El cáncer de glándulas salivales es un tipo de cáncer de cabeza y cuello.

Exponerse a ciertos tipos de radiación aumenta el riesgo de cáncer de glándulas salivales.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer; pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo. No se sabe qué causa la mayoría de los cánceres de glándulas salivales. Los factores de riesgo son los siguientes:

  • Edad avanzada.
  • Tratamiento con radioterapia dirigida a la cabeza y el cuello.
  • Exposición a ciertas sustancias en el lugar de trabajo.

Tener una masa (bulto) o problemas para tragar son signos de cáncer de glándulas salivales.

A veces el cáncer de glándulas salivales no causa ningún síntoma. Es posible que se encuentre durante un examen dental o un examen físico de rutina. Los signos y síntomas pueden obedecer a un cáncer de glándulas salivales u otras afecciones. Consulte con su médico si tiene alguno de los siguientes signos o síntomas:

  • Bulto que por lo general no es doloroso, cerca de la oreja, la mejilla, la mandíbula o el labio, o el interior de la boca.
  • Líquido que sale del oído.
  • Problema para tragar o abrir la boca por completo.
  • Adormecimiento o debilidad en la cara.
  • Dolor en la cara que no desaparece.

Para detectar (encontrar) un cáncer de glándulas salivales se utilizan pruebas para examinar la cabeza, el cuello y el interior de la boca.

Se utilizan los siguientes procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud. Se revisan la cabeza, el cuello, la boca y la garganta para verificar si hay signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman datos sobre los hábitos de salud, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. A veces se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada o tomografía axial computarizada (TAC).
    AmpliarTomografía computarizada (TC) de la cabeza y el cuello; en el dibujo  se muestra un paciente acostado sobre una camilla que se desliza a través de un escáner de TC que toma imágenes radiográficas del interior de la cabeza y el cuello.
    Tomografía computarizada (TC) de la cabeza y el cuello. El paciente está acostado sobre una camilla que se desliza a través de un escáner de TC que toma imágenes radiográficas del interior de la cabeza y el cuello.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y crea una imagen de los lugares del cuerpo que usan la glucosa. Las células de tumores malignos se ven más brillantes en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Endoscopia: procedimiento mediante el que se observan los órganos y tejidos internos del cuerpo para detectar áreas anormales. Para el cáncer de glándulas salivales, se introduce un endoscopio en la boca para examinar la boca, la garganta y la laringe. Un endoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar.
  • Biopsia: extracción de células o tejidos para que un patólogo los observe al microscopio y determine si hay signos de cáncer.
    • Biopsia por aspiración con aguja fina (AAF): extracción de tejido o líquido mediante una aguja fina. La AAF es el tipo de biopsia más común que se usa para el cáncer de glándulas salivales.
    • Biopsia por incisión: extracción de una parte de una masa o de una muestra de tejido que no parece normal.
    • Cirugía: si la muestra de tejido que se extrajo durante una AAF o biopsia por incisión no permite diagnosticar el cáncer, a veces se extirpa la masa para verificar si hay signos de cáncer.

Debido a que el cáncer de glándulas salivales es difícil de diagnosticar, los pacientes deben pedir que un patólogo con experiencia en el diagnóstico de cáncer de glándulas salivales examine las muestras de tejido.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

Las opciones de tratamiento y el pronóstico (probabilidad de recuperación) dependen de los siguientes aspectos:

  • Estadio del cáncer (sobre todo el tamaño del tumor).
  • Tipo de glándula salival afectada.
  • Tipo de células cancerosas (según cómo se ven al microscopio).
  • Edad y estado general de salud del paciente.

Estadios del cáncer de glándulas salivales

Puntos importantes

  • Después de que se diagnostica el cáncer de glándulas salivales, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de las glándulas salivales o a otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo.
  • Los siguientes estadios se usan para los cánceres de glándulas salivales que afectan las glándulas parótidas, submandibulares y sublinguales:
    • Estadio 0 (carcinoma in situ)
    • Estadio I
    • Estadio II
    • Estadio III
    • Estadio IV
  • Los estadios que se usan para las glándulas salivales menores son diferentes a los estadios de las glándulas parótidas, submandibulares y sublinguales.

Después de que se diagnostica el cáncer de glándulas salivales, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de las glándulas salivales o a otras partes del cuerpo.

El proceso que se utiliza para determinar si el cáncer se diseminó dentro de las glándulas salivales o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información que se obtiene del proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio para planificar el tratamiento. Es posible que se usen las siguientes pruebas en el proceso de estadificación:

  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
    AmpliarTomografía computarizada (TC) de la cabeza y el cuello; en el dibujo  se muestra un paciente acostado sobre una camilla que se desliza a través de un escáner de TC que toma imágenes radiográficas del interior de la cabeza y el cuello.
    Tomografía computarizada (TC) de la cabeza y el cuello. El paciente está acostado sobre una camilla que se desliza a través de un escáner de TC que toma imágenes radiográficas del interior de la cabeza y el cuello.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de glándulas salivales se disemina al pulmón, las células cancerosas en el pulmón son, en realidad, células cancerosas de glándulas salivales. La enfermedad es cáncer de glándulas salivales metastásico, no cáncer de pulmón.

Los siguientes estadios se usan para los cánceres de glándulas salivales que afectan las glándulas parótidas, submandibulares y sublinguales:

AmpliarTamaños de un tumor. En la imagen se observan diferentes tamaños de un tumor en centímetros (cm) que se comparan con el tamaño de una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm),  una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm) y un pomelo (10 cm). También se muestra una regla de 10 cm y una regla de 4 in.
Tamaños de un tumor. El tamaño de los tumores a menudo se mide en centímetros (cm) o pulgadas (in). A veces se usan alimentos comunes para mostrar el tamaño de un tumor en centímetros: una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm), una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm) y un pomelo (10 cm).

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el revestimiento de los conductos salivales o en las bolsitas que forman la glándula salival. Es posible que estas células anormales se vuelvan cancerosas y se diseminen al tejido normal cercano. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se formó. El tumor solo está en las glándulas salivales y mide 2 cm o menos.

Estadio II

En el estadio II, el tumor solo está en las glándulas salivales y mide más de 2 cm, pero no más de 4 cm.

Estadio III

En el estadio III, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El tumor mide más de 4 cm o el cáncer se diseminó al tejido blando que rodea la glándula salival.
  • El tumor es de cualquier tamaño y es posible que el cáncer se haya diseminado al tejido blando que rodea la glándula salival. El cáncer se diseminó a 1 ganglio linfático del mismo lado de la cabeza o el cuello que el tumor. El ganglio linfático mide 3 cm o menos y el cáncer no se diseminó fuera del ganglio linfático.

Estadio IV

El estadio IV se divide en los estadios IVA, IVB y IVC.

  • En el estadio IVA, se presenta una de las siguientes situaciones:
    • 1) El cáncer se diseminó a la piel, la mandíbula, el conducto auditivo externo o el nervio facial. Es posible que el cáncer se haya diseminado a 1 ganglio linfático del mismo lado de la cabeza o el cuello que el tumor. El ganglio linfático mide 3 cm o menos y el cáncer no se diseminó fuera del ganglio linfático.
    • 2) El tumor es de cualquier tamaño y es posible que se haya diseminado al tejido blando que rodea la glándula salival o a la piel, la mandíbula, el conducto auditivo externo o el nervio facial. El cáncer se diseminó a uno de los siguientes sitios:
      • El cáncer se diseminó a 1 ganglio linfático del mismo lado de la cabeza o el cuello que el tumor; el ganglio linfático mide 3 cm o menos y el cáncer se diseminó fuera del ganglio linfático.
      • El cáncer se diseminó a 1 ganglio linfático del mismo lado de la cabeza o el cuello que el tumor; el ganglio linfático mide más de 3 cm, pero no más de 6 cm y el cáncer no se diseminó fuera del ganglio linfático.
      • El cáncer se diseminó a más de 1 ganglio linfático del mismo lado de la cabeza o el cuello que el tumor; los ganglios linfáticos miden 6 cm o menos y el cáncer no se diseminó fuera de los ganglios linfáticos.
      • El cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos de ambos lados de la cabeza o el cuello, o del lado contrario al tumor primario; los ganglios linfáticos miden 6 cm o menos y el cáncer no se diseminó fuera de los ganglios linfáticos.
  • En el estadio IVB, se presenta una de las siguientes situaciones:
    • 1) El tumor es de cualquier tamaño y es posible que se haya diseminado al tejido blando que rodea la glándula salival o a la piel, la mandíbula, el conducto auditivo externo o el nervio facial. El cáncer se diseminó a uno de los siguientes sitios:
      • El cáncer se diseminó a 1 ganglio linfático que mide más de 6 cm y el cáncer no se diseminó fuera del ganglio linfático.
      • El cáncer se diseminó a 1 ganglio linfático del mismo lado de la cabeza o el cuello que el tumor; el ganglio linfático mide más de 3 cm y el cáncer se diseminó fuera del ganglio linfático.
      • El cáncer se diseminó a más de 1 ganglio linfático del mismo lado de la cabeza o el cuello que el tumor, del lado contrario al tumor primario, o a ambos lados de la cabeza o el cuello; el cáncer se diseminó fuera de cualquiera de los ganglios linfáticos.
      • El cáncer se diseminó a 1 ganglio linfático de cualquier tamaño del lado de la cabeza o el cuello contrario al tumor primario; el cáncer se diseminó fuera del ganglio linfático.
    • 2) El cáncer se diseminó a la base del cráneo o rodea la arteria carótida. Es posible que el cáncer se haya diseminado a 1 o más ganglios linfáticos de cualquier tamaño que están a uno o ambos lados de la cabeza o el cuello, y que el cáncer se haya diseminado fuera de los ganglios linfáticos.
  • En el estadio IVC, el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo, como el pulmón.

Los estadios que se usan para las glándulas salivales menores son diferentes a los estadios de las glándulas parótidas, submandibulares y sublinguales.

Los cánceres de las glándulas salivales menores (glándulas salivales pequeñas que revisten partes de la boca, la nariz y la laringe) se estadifican según el sitio donde aparecen por primera vez, como la cavidad oral o los senos paranasales.

Cáncer de glándulas salivales recidivante

El cáncer de glándulas salivales recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede volver a las glándulas salivales o a otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con cáncer de glándulas salivales.
  • El tratamiento de los pacientes con cáncer de glándulas salivales lo debe planificar un equipo de médicos expertos en el tratamiento de cánceres de cabeza y cuello.
  • Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:
    • Cirugía
    • Radioterapia
    • Quimioterapia
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
    • Radiosensibilizadores
  • A veces el tratamiento para el cáncer de glándulas salivales causa efectos secundarios.
  • Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con cáncer de glándulas salivales.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de glándulas salivales. Algunos tratamientos son estándar (tratamiento que se usa en la actualidad) y algunos se están probando en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación con el fin de mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para los pacientes de cáncer. A veces, cuando en los ensayos clínicos se demuestra que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se convierte en el tratamiento estándar. Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que no comenzaron el tratamiento.

El tratamiento de los pacientes con cáncer de glándulas salivales lo debe planificar un equipo de médicos expertos en el tratamiento de cánceres de cabeza y cuello.

Un oncólogo, que es un médico especializado en el tratamiento de personas con cáncer, supervisará el tratamiento. Como las glándulas salivales participan en la ingestión y digestión de los alimentos, a veces los pacientes necesitan ayuda especial para adaptarse a los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. Es posible que el oncólogo envíe al paciente a consultar con otros médicos expertos en el tratamiento de pacientes con cáncer de cabeza y cuello que se especializan en ciertas áreas de la medicina. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía (extirpación del cáncer mediante una operación) es un tratamiento común para el cáncer de glándulas salivales. El médico extirpa el cáncer y parte del tejido sano alrededor del cáncer. En algunos casos, también se hace una linfadenectomía (cirugía para extraer los ganglios linfáticos).

Una vez que el médico extirpa todo el cáncer visible en el momento de la cirugía, es posible que algunos pacientes reciban radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que quede. El tratamiento que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que se multipliquen. Hay dos tipos de radioterapia:

  • Radioterapia externa: tipo de radioterapia para la que se usa una máquina que envía la radiación hacia el cáncer desde el exterior del cuerpo.
    AmpliarRadioterapia de haz externo de la cabeza y el cuello; el dibujo muestra un paciente acostado sobre una mesa debajo de una máquina que se usa para enfocar radiación de alta energía en el cáncer. El recuadro muestra una máscara de malla que ayuda a inmovilizar la cabeza y el cuello del paciente durante el tratamiento. La máscara tiene pedazos de cinta blanca con pequeñas marcas de tinta. Las marcas de tinta se utilizan para alinear la máquina de radiación en la misma posición antes de cada tratamiento.
    Radioterapia de haz externo de la cabeza y el cuello. Se utiliza una máquina para enfocar radiación de alta energía en el cáncer. La máquina puede rotar alrededor del paciente, liberando energía desde muchos ángulos diferentes para proporcionar un tratamiento altamente conformado. Una máscara de malla ayuda a inmovilizar la cabeza y el cuello del paciente durante el tratamiento. Se trazan pequeñas marcas de tinta en la máscara. Las marcas de tinta se utilizan para alinear la máquina de radiación en la misma posición antes de cada tratamiento.

    A veces se usan tipos especiales de radioterapia externa para tratar algunos tumores de las glándulas salivales. Por ejemplo:

    • Radioterapia con haz de neutrones rápidos: tipo de radioterapia externa de alta energía para la que se usa una máquina que envía neutrones (partículas muy pequeñas e invisibles) hacia las células cancerosas a fin de destruirlas. Para la radioterapia con haz de neutrones rápidos, se usa una potencia más alta de radiación que para la radioterapia con rayos X. Esto permite administrar la radioterapia en menos tratamientos.
    • Radioterapia con haz de fotones: tipo de radioterapia externa para la que se usa una máquina llamada acelerador lineal que emite rayos X de alta energía a fin de llegar hasta los tumores profundos. A veces se usa la radioterapia hiperfraccionada, por la que se divide la dosis total de radiación en dosis pequeñas y los tratamientos se administran más de una vez por día.
  • Radioterapia interna: tipo de radioterapia para la que se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de este.

La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando. La radioterapia externa se usa para tratar el cáncer de glándulas salivales y, en ocasiones, también se usa como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos entran al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal, como el abdomen, los medicamentos afectan sobre todo las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

Para obtener más información en inglés consulte el enlace Drugs Approved for Head and Neck Cancer (Medicamentos aprobados para el cáncer de cabeza y cuello). El cáncer de glándulas salivales es un tipo de cáncer de cabeza y cuello.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En esta sección del sumario se describen los tratamientos que se estudian en ensayos clínicos. Es posible que no se mencionen todos los tratamientos nuevos en estudio. Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Radiosensibilizadores

Los radiosensibilizadores son medicamentos que hacen que las células tumorales se vuelvan más sensibles a la radioterapia. La combinación de radioterapia con radiosensibilizadores puede destruir más células cancerosas.

A veces el tratamiento para el cáncer de glándulas salivales causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que causa el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas pruebas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas muestran si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también exámenes médicos de seguimiento.

Opciones de tratamiento por estadios

Para obtener información sobre los tratamientos que se describen a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

Cáncer de glándulas salivales en estadio I

El tratamiento del cáncer de glándulas salivales en estadio I depende de si el cáncer es de grado bajo (de crecimiento lento) o de grado alto (de crecimiento rápido).

Si el cáncer es de grado bajo, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Si el cáncer es de grado alto, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Cáncer de glándulas salivales en estadio II

El tratamiento del cáncer de glándulas salivales en estadio II depende de si el cáncer es de grado bajo (de crecimiento lento) o de grado alto (de crecimiento rápido).

Si el cáncer es de grado bajo, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Si el cáncer es de grado alto, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de glándulas salivales en estadio III

El tratamiento del cáncer de glándulas salivales en estadio III depende de si el cáncer es de grado bajo (de crecimiento lento) o de grado alto (de crecimiento rápido).

Si el cáncer es de grado bajo, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Si el cáncer es de grado alto, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

  • Cirugía con linfadenectomía o sin esta. A veces se administra radioterapia después de la cirugía.
  • Radioterapia con haz de neutrones rápidos.
  • Radioterapia, como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia o de radiosensibilizadores.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de glándulas salivales en estadios IVA, IVB y IVC

El tratamiento del cáncer de glándulas salivales en estadio IVA, estadio IVB y estadio IVC incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Opciones de tratamiento para el cáncer de glándulas salivales recidivante

Para obtener información sobre los tratamientos que se describen a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento para el cáncer de glándulas salivales recidivante incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el cáncer de glándulas salivales

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de glándulas salivales, consultar los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer de glándulas salivales en adultos. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del cáncer de glándulas salivales en adultos. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/cabeza-cuello/paciente/adulto/tratamiento-glandulas-salivales-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización:

Si desea copiar algo de este texto, vea Derechos de autor y uso de imágenes y contenido sobre instrucciones de derechos de autor y permisos. En caso de reproducción digital permitida, por favor, dé crédito al Instituto Nacional del Cáncer como su creador, y enlace al producto original del NCI usando el título original del producto; por ejemplo, “Tratamiento del cáncer de glándulas salivales en adultos (PDQ®)–Versión para pacientes publicada originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer.”