Tratamiento del cáncer de orofaringe en adultos (PDQ®)–Versión para pacientes

Información general sobre el cáncer de orofaringe

Puntos importantes

  • El cáncer de orofaringe es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la orofaringe.
  • El consumo de tabaco o la infección por el virus del papiloma humano pueden aumentar el riesgo de sufrir de cáncer de orofaringe.
  • Los signos y síntomas de cáncer de orofaringe incluyen un bulto en el cuello y dolor de garganta.
  • Para detectar (encontrar), diagnosticar y estadificar el cáncer de orofaringe, se utilizan pruebas que examinan la boca y la garganta.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El cáncer de orofaringe es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la orofaringe.

La orofaringe es la parte media de la faringe (garganta) detrás de la boca. La faringe es un tubo hueco de alrededor de cinco pulgadas de largo que empieza detrás de la nariz, y termina donde empiezan la tráquea y el esófago (tubo que se extiende desde la tráquea hasta el estómago). El aire y la comida pasan por la faringe en dirección a la tráquea o el esófago.

AmpliarAnatomía de la faringe; el dibujo muestra la nasofaringe, la orofaringe y la hipofaringe. También se muestran la cavidad nasal, la cavidad oral, el hioides, la laringe, el esófago y la tráquea.
Anatomía de la faringe (garganta). La faringe es un tubo hueco que comienza detrás de la nariz, baja por el cuello y termina en la parte superior de la tráquea y el esófago. Las tres partes de la faringe son la nasofaringe, la orofaringe y la hipofaringe.

La orofaringe incluye los siguientes elementos:

Ampliar Partes de la orofaringe; el dibujo muestra el paladar blando, la pared lateral y posterior de la garganta, una de las amígdalas, y el tercio posterior de la lengua.
Partes de la orofaringe. La orofaringe incluye el paladar blando, la pared lateral y posterior de la garganta, una de las amígdalas, y el tercio posterior de la lengua.

El cáncer de orofaringe es un tipo de cáncer de cabeza y cuello. Algunas veces se puede presentar al mismo tiempo más de un cáncer en la orofaringe y otras partes de la cavidad oral, la nariz, la faringe, la laringe, la tráquea o el esófago.

La mayoría de los cánceres de orofaringe son carcinomas de células escamosas. Las células escamosas son las células delgadas y planas que revisten el interior de la orofaringe.

Para obtener más información sobre otros tipos de cáncer de cabeza y cuello, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

El consumo de tabaco o la infección por el virus del papiloma humano pueden aumentar el riesgo de sufrir de cáncer de orofaringe.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer; pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo.

Los factores de riesgo más comunes del cáncer de orofaringe son los siguientes:

Los signos y síntomas de cáncer de orofaringe incluyen un bulto en el cuello y dolor de garganta.

Estos y otros signos y síntomas a veces se deben al cáncer de orofaringe o a otras afecciones. Consulte con su médico si tiene algo de lo siguiente:

  • Dolor de garganta que no desaparece.
  • Dificultad para tragar.
  • Dificultad para abrir la boca por completo.
  • Dificultad para mover la lengua.
  • Pérdida de peso sin razón aparente.
  • Dolor de oído.
  • Bulto en la parte posterior de la boca, la garganta o el cuello.
  • Parche blanco en la lengua o el revestimiento de la boca que no desaparece.
  • Tos con sangre.

Algunas veces el cáncer de orofaringe no causa signos o síntomas tempranos.

Para detectar (encontrar), diagnosticar y estadificar el cáncer de orofaringe, se utilizan pruebas que examinan la boca y la garganta.

Algunas de las pruebas y procedimientos que se utilizan son los siguientes:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como ganglios linfáticos inflamados en el cuello o cualquier otra cosa que no parezca anormal. Un médico u odontólogo hace un examen completo de la boca y el cuello, y observa debajo de la lengua y la garganta con un instrumento pequeño con espejo y mango largo en busca de áreas anormales. Es posible que se realice un examen de los ojos para determinar si hay problemas de visión causados por los nervios de la cabeza y el cuello. También se toman datos sobre los hábitos de salud, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Tomografía por emisión de positrones-tomografía computarizada (TEP-TC): procedimiento que combina las imágenes de una tomografía por emisión de positrones (TEP) con las de una tomografía computarizada (TC). La TEP y laTC se realizan a la misma vez y con la misma máquina. Las tomografías combinadas producen imágenes más detalladas de áreas del interior del cuerpo que cuando se realizan por separdo. Una TEP-TC se usa para ayudar en el diagnóstico de una enfermedad como el cáncer, planificar el tratamiento o determinar si el tratamiento es eficaz.
    • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
    • Tomografía por emisión de positrones (TEP): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares que del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Biopsia : extracción de células o tejidos para que un patólogo los observe al microscopio y determine si hay signos de cáncer. Con frecuencia, se realiza una biopsia con aguja fina para extraer una muestra de tejido con una aguja fina.

    Es posible que se realicen los siguientes procedimientos para extraer muestras de células o tejido:

    • Endoscopia : procedimiento para observar el interior de los órganos y tejidos del cuerpo a fin de determinar si hay áreas anormales. Se introduce un endoscopio a través de una incisión (corte) en la piel o una abertura del cuerpo como la boca o la nariz. Un endoscopio es un instrumento en forma de tubo delgado, con una luz y una lente para observar. A veces tiene una herramienta para extraer muestras de tejido o de ganglios linfáticos, que se observan al microscopio para verificar si hay signos de enfermedad. Se examinan la nariz, la garganta, la parte posterior de la lengua, el esófago, el estómago, la laringe, la tráquea y las vías respiratorias principales. El tipo de endoscopia se nombra a partir de la parte del cuerpo que se examina. Por ejemplo, faringoscopia es un examen para revisar la faringe.
    • Laringoscopia : procedimiento mediante el cual el médico examina la laringe con un espejo o un laringoscopio. Un laringoscopio es un instrumento en forma de tubo delgado, con una luz y una lente para observar. Es posible que tenga una herramienta para extraer muestras de tejido o de ganglios linfáticos anormales, que se observan al microscopio para verificar si hay signos de enfermedad.

Si hay cáncer, las células cancerosas se estudian mediante las pruebas siguientes:

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de lo siguiente:

  • Si el paciente tiene infección de la orofaringe a causa de la infección por el VPH.
  • Si el paciente tiene antecedentes de fumar más de 10 paquetes-años.
  • El estadio del cáncer.
  • El número y tamaño de los ganglios linfáticos con cáncer.

Los tumores de orofaringe relacionados con la infección por el VPH tienen un mejor pronóstico y menos probabilidades de recidivar (volver) que los tumores que no están relacionados con la infección por el VPH.

Las opciones de tratamiento dependen de lo siguiente:

  • El estadio del cáncer.
  • Las medidas que permitan que el paciente pueda hablar y tragar de la forma más normal posible.
  • La salud general del paciente.

Los pacientes con cáncer de orofaringe tienen un mayor riesgo de presenta otro cáncer en la cabeza o el cuello. Este riesgo aumenta en los pacientes que todavía fuman tabaco o beben alcohol luego del tratamiento.

Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ Consumo de cigarrillo: riesgos para la salud y cómo dejar de fumar:

Estadios del cáncer de orofaringe

Puntos importantes

  • Después de diagnosticarse el cáncer de orofaringe, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron por la orofaringe o a otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.
  • Para el cáncer de orofaringe se utilizan los siguientes estadios:
    • Estadio 0 (carcinoma in situ)
    • Estadio I
    • Estadio II
    • Estadio III
    • Estadio IV

Después de diagnosticarse el cáncer de orofaringe, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron por la orofaringe o a otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó por la orofaringe o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información que se obtiene en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para planificar su tratamiento. Los resultados de algunas de las pruebas usadas para diagnosticar el cáncer de orofaringe se utilizan con frecuencia para determinar el estadio de la enfermedad.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de orofaringe se disemina al pulmón, las células cancerosas en el pulmón son, en realidad, células de cáncer de orofaringe. La enfermedad es cáncer de orofaringe metastásico, no cáncer de pulmón.

Muchas muertes por cáncer se producen cuando el cáncer viaja desde el tumor original y se disemina a otros tejidos y órganos. Esto se llama cáncer metastásico. Este video de animación muestra como las células cancerosas viajan desde el lugar en el cuerpo donde se formaron hasta otras partes del cuerpo.

Para el cáncer de orofaringe se utilizan los siguientes estadios:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el revestimiento de la orofaringe. Estas células anormales a veces se vuelven cancerosas y se diseminan al tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Ampliar Tamaños del tumor; en el dibujo  se observan diferentes tamaños de un tumor comparados con el tamaño de una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm),  una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm), y un pomelo (toronja) (10 cm).
Tamaños del tumor. El tamaño de un tumor se compara con el tamaño de una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm), una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm), y un pomelo (toronja) (10 cm).

Estadio I

En el estadio I, el cáncer ya se formó y mide 2 cm o menos, y se encuentra solo en la orofaringe.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer mide más de 2 cm, pero no más de 4 cm, y se encuentra solo en la orofaringe.

Estadio III

En el estadio III, el cáncer:

  • Mide 4 cm o menos; el cáncer se diseminó a un ganglio linfático del mismo lado del cuello en el que está el tumor y el ganglio linfático mide 3 cm o menos; o
  • Mide más de 4 cm o se diseminó a la epiglotis (la aleta que cubre la tráquea mientras se traga). El cáncer quizás se haya diseminado a un ganglio linfático del mismo lado del cuello en el que está el tumor y el ganglio linfático mide 3 cm o menos.

Estadio IV

El estadio IV se divide en los estadios IVA, IVB y IVC:

  • En el estadio IVA, el cáncer:
    • Se diseminó a la laringe, la parte anterior del paladar, la mandíbula inferior, o los músculos que mueven la lengua o se usan para masticar. El cáncer quizás se haya diseminado a un ganglio linfático del mismo lado del cuello en el que está el tumor y el ganglio linfático mide 3 cm o menos; o
    • Se diseminó a un ganglio linfático del mismo lado del cuello en el que está el tumor (el ganglio linfático mide 3 cm, pero no más de 6 cm) o a más de un ganglio linfático de cualquier lugar del cuello (los ganglios linfáticos miden 6 cm o menos), y se presenta una de las siguientes situaciones:
      • El tumor en la orofaringe tiene cualquier tamaño y quizás se haya diseminado a la epiglotis (la aleta que cubre la tráquea mientras se traga; o
      • El tumor se diseminó a la laringe, la parte anterior del paladar, la mandíbula inferior, o los músculos que mueven la lengua o se usan para masticar.
  • En el estadio IVB, el tumor:
    • Rodea la arteria carótida o se diseminó al músculo que abre la mandíbula, el hueso unido a los músculos que mueven la mandíbula, la nasofaringe o la base del cráneo. El cáncer quizás se haya diseminado a uno o más ganglios linfáticos que pueden ser de cualquier tamaño; o
    • Es posible que tenga cualquier tamaño y se diseminó a uno o más ganglios linfáticos que miden más de 6 cm.
  • En el estadio IVC, el tumor es posible que tenga cualquier tamaño y se diseminó más allá de la orofaringe a otras partes del cuerpo, como el pulmón, el hueso o el hígado.

Cáncer de orofaringe recidivante

El cáncer de orofaringe recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después del tratamiento. El cáncer quizás vuelva a la orofaringe o a otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con cáncer de orofaringe.
  • El tratamiento de pacientes de cáncer de orofaringe debe ser planificado por un equipo de médicos con experiencia en el tratamiento de cáncer de cabeza y cuello.
  • Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:
    • Cirugía
    • Radioterapia
    • Quimioterapia
    • Terapia dirigida
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
  • A veces el tratamiento para el cáncer de orofaringe causa efectos secundarios.
  • Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con cáncer de orofaringe.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con cáncer de orofaringe. Algunos tratamientos son estándar (tratamientos que se usan en la actualidad) y otros se están evaluando en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando en los ensayos clínicos se demuestra que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo a veces se convierte en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que no han comenzado un tratamiento.

El tratamiento de pacientes de cáncer de orofaringe debe ser planificado por un equipo de médicos con experiencia en el tratamiento de cáncer de cabeza y cuello.

El tratamiento del paciente será supervisado por un oncólogo médico, un médico que se especializa en el tratamiento de personas con cáncer. Debido a que la orofaringe ayuda en el proceso de comer, respirar y hablar, los pacientes tal vez necesiten ayuda especial para ajustarse a los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. El oncólogo médico quizás lo envíe a consultar con otros médicos con experiencia y conocimientos en el tratamiento de pacientes con cáncer de cabeza y cuello. Los especialistas serían los siguientes:

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía (extracción del cáncer durante una operación) es un tratamiento común para todos los estadios del cáncer de orofaringe. Es posible que el cirujano extraiga el cáncer y cierta cantidad de tejido saludable alrededor de este. Una vez que el cirujano extirpa todo el cáncer visible en el momento de la cirugía, a veces algunos pacientes reciben quimioterapia o radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que quede. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Se estudian nuevos tipos de cirugías, como la cirugía robótica transoral, a fin de tratar el cáncer de orofaringe. La cirugía robótica transoral a veces se usa para extraer el cáncer de áreas de la boca y la garganta donde es difícil llegar. Las cámaras de un robot permiten que el cirujano vea una imagen tridimensional (3D). Mediante una computadora, el cirujano manipula herramientas muy pequeñas en las manos del robot para extraer el cáncer. Este procedimiento se realiza también con un endoscopio.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia:

  • Radioterapia externa: tipo de radioterapia para la que se usa una máquina que envía la radiación hacia el cáncer.
    AmpliarRadioterapia de haz externo de la cabeza y el cuello; el dibujo muestra un paciente acostado sobre una mesa debajo de una máquina que se usa para enfocar radiación de alta energía en el cáncer. El recuadro muestra una máscara de malla que ayuda a inmovilizar la cabeza y el cuello del paciente durante el tratamiento. La máscara tiene pedazos de cinta blanca con pequeñas marcas de tinta. Las marcas de tinta se utilizan para alinear la máquina de radiación en la misma posición antes de cada tratamiento.
    Radioterapia de haz externo de la cabeza y el cuello. Se utiliza una máquina para enfocar radiación de alta energía en el cáncer. La máquina puede rotar alrededor del paciente, liberando energía desde muchos ángulos diferentes para proporcionar un tratamiento altamente conformado. Una máscara de malla ayuda a inmovilizar la cabeza y el cuello del paciente durante el tratamiento. Se trazan pequeñas marcas de tinta en la máscara. Las marcas de tinta se utilizan para alinear la máquina de radiación en la misma posición antes de cada tratamiento.

    Ciertas formas de administración de la radioterapia pueden impedir que la radiación cause daño al tejido sano cercano. Estos tipos de radioterapia son los siguientes:

    • Radioterapia de intensidad modulada (RTIM): tipo de radioterapia tridimensional (3-D) para la que se utiliza una computadora para crear imágenes del tamaño y la forma de un tumor. Se dirigen rayos delgados de radiación de distinta intensidad (fuerza) hacia el tumor desde muchos ángulos. Este tipo de radioterapia daña menos al tejido sano que está cerca del tumor.
    • Radioterapia corporal estereotáctica: tipo de radioterapia externa. Se utiliza un equipo especial para colocar al paciente en la misma posición para cada ciclo de radiación. Una vez por día durante varios días, la máquina de radioterapia dirige una dosis más alta que la habitual directamente hacia el tumor. Al mantener al paciente en la misma posición durante cada tratamiento, se daña menos el tejido sano cercano. Este procedimiento también se llama radioterapia estereotáctica de haz externo y radioterapia estereotáxica.
  • Radioterapia interna: tipo de radioterapia para la que se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de este.

Para el cáncer de orofaringe en estadio avanzado, la división de la dosis diaria de radiación en dosis más pequeñas mejora la forma en que el tumor responde al tratamiento. Esto se llama radioterapia hiperfraccionada.

La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y estadio del cáncer que se esté tratando. La radioterapia externa se usa para tratar el cáncer de orofaringe.

La radioterapia quizás sea más eficaz para los pacientes que dejaron de fumar antes de comenzar el tratamiento.

Si la tiroides o la hipófisis forman parte del área de tratamiento, el paciente tiene un aumento de riesgo de hipertiroidismo (muy poca hormona tiroidea). Se debe realizar un análisis de sangre para revisar las concentraciones de la hormona tiroidea en el cuerpo antes y después del tratamiento.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad del cuerpo como el abdomen, los medicamentos afectan sobre todo las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional).

La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando. La quimioterapia sistémica se usa en el tratamiento del cáncer de orofaringe.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Head and Neck Cancer (Medicamentos aprobados para el cáncer de la cabeza y el cuello). (El cáncer de orofaringe es un tipo de cáncer de la cabeza y el cuello).

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento que usa medicamentos u otras sustancias para atacar células cancerosas específicas. Las terapias dirigidas por lo general causan menos daño al tejido normal que la quimioterapia o la radiación. Los anticuerpos monoclonales son un tipo de terapia dirigida que se usa para tratar el cáncer de orofaringe.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tipo de tratamiento que usa anticuerpos producidos en un laboratorio a partir de un solo tipo de células del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas o sustancias normales en la sangre, o los tejidos que ayudan al crecimiento de las células cancerosas. Los anticuerpos se unen a las sustancias y eliminan las células cancerosas, impiden su crecimiento o su diseminación. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se usan solos o para llevar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente a las células cancerosas.

Cetuximab es un tipo de anticuerpo monoclonal que se une a una proteína en la superficie de las células cancerosas y les impide crecer o multiplicarse. Se usa para tratar el cáncer de orofaringe recidivante.

Otros tipos de terapia con anticuerpos monoclonales están en estudio para el tratamiento del cáncer de orofaringe. El nivolumab está en estudio para tratar el cáncer de orofaringe en estadio III y estadio IV.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Head and Neck Cancer (Medicamentos aprobados para el cáncer de la cabeza y el cuello). (El cáncer de orofaringe es un tipo de cáncer de cabeza y cuello).

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

A veces el tratamiento para el cáncer de orofaringe causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que causa el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas pruebas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas muestran si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también exámenes médicos de seguimiento.

Después del tratamiento, es importante someterse a un examen cuidadoso de la cabeza y el cuello para encontrar cualquier signo de que el cáncer haya regresado. Se realizarán pruebas cada 6 a 12 semanas durante el primer año, cada 3 meses durante el segundo año, cada 3 a 4 meses en el tercer año y luego cada 6 meses.

Opciones de tratamiento por estadio

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

Cáncer de orofaringe en estadio I y estadio ll

El tratamiento del estadio I y el cáncer de orofaringe en estadio ll incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de orofaringe en estadio III y estadio IV

El tratamiento del cáncer de orofaringe en estadio III y el cáncer de orofaringe en estadio IV incluye los siguientes procedimientos:

  • Para los pacientes de cáncer localmente avanzado, cirugía seguida de radioterapia. También es posible que se administre quimioterapia al mismo tiempo que la radioterapia.
  • Radioterapia sola para aquellos pacientes que no pueden recibir quimioterapia.
  • Quimioterapia administrada al mismo tiempo que la radioterapia.
  • Quimioterapia seguida de radioterapia administrada al mismo tiempo que se aplica más quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia seguida de cirugía o radioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de terapia dirigida (nivolumab) con quimioterapia administrada al mismo tiempo que la radioterapia para pacientes de cáncer de orofaringe avanzado con resultados positivos en la prueba del VPH.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia, con quimioterapia o sin esta.
  • Participación en un ensayo clínico de cirugía robótica transoral seguida de radioterapia estándar o radioterapia de dosis baja, con quimioterapia o sin esta, para pacientes de cáncer de orofaringe con infección por el VPH.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de orofaringe recidivante

El tratamiento del cáncer de orofaringe recidivante incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el cáncer de orofaringe

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de orofaringe, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer de orofaringe en adultos. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del cáncer de orofaringe en adultos. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/cabeza-cuello/paciente/adulto/tratamiento-orofaringe-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

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  • Actualización: 25 de julio de 2018

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