Tratamiento del cáncer de laringe en adultos (PDQ®)–Versión para pacientes

Información general sobre el cáncer de laringe

Puntos importantes

  • El cáncer de laringe es una enfermedad por la cual se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la laringe.
  • El uso de productos del tabaco y el consumo excesivo de alcohol afectan el riesgo de cáncer de laringe.
  • Los signos y síntomas del cáncer de laringe son dolor de garganta y de oído.
  • Para detectar (encontrar), diagnosticar y clasificar el cáncer de laringe, se utilizan pruebas que examinan el cuello y la garganta.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El cáncer de laringe es una enfermedad por la cual se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la laringe.

La laringe es una parte de la garganta, entre la base de la lengua y la tráquea. La laringe contiene las cuerdas vocales que vibran y producen sonidos con el paso del aire. El sonido produce un eco en la faringe, la boca y la nariz para formar la voz humana.

La laringe consta de tres partes principales:

  • Supraglotis: parte superior de la laringe ubicada sobre la glotis que incluye la epiglotis.
  • Glotis: parte media de la laringe donde se localizan las cuerdas vocales.
  • Subglotis: parte inferior de la laringe ubicada entre las cuerdas vocales y la tráquea.
Ampliar El dibujo muestra las áreas en las que es posible que se forme o disemine el cáncer de laringe: la supraglotis, la glotis (cuerdas vocales), la subglotis, la tiroides, la tráquea y el esófago. También se muestran la epiglotis, la parte superior de la columna vertebral (columna espinal), la arteria carótida, el cartílago que rodea la tiroides y la tráquea, los ganglios linfáticos del cuello y el tórax.
El cáncer de laringe se forma en los tejidos de la laringe (área de la garganta que contiene las cuerdas vocales). La laringe está compuesta por la supraglotis, la glotis (cuerdas vocales) y la subglotis. Es posible que el cáncer se disemine a los tejidos cercanos o a la tiroides, la tráquea o el esófago. También es posible que el cáncer se disemine a los ganglios linfáticos del cuello, la arteria carótida, la parte superior de la columna vertebral (columna espinal), el tórax y otras partes del cuerpo (no se muestran en la imagen).

La mayor parte de los cánceres de laringe se forman en las células escamosas, que son células delgadas y planas que revisten el interior de la laringe.

El cáncer de laringe es un tipo de cáncer de cabeza y cuello.

El uso de productos del tabaco y el consumo excesivo de alcohol afectan el riesgo de cáncer de laringe.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer; pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo.

Los signos y síntomas del cáncer de laringe son dolor de garganta y de oído.

El cáncer de laringe u otras afecciones pueden causar estos y otros signos y síntomas. Consulte con su médico si presenta algo de lo siguiente:

  • Dolor de garganta o tos que no desaparece.
  • Dificultad o dolor al tragar.
  • Dolor de oído.
  • Bulto en el cuello o la garganta.
  • Cambio de la voz o ronquera.

Para detectar (encontrar), diagnosticar y clasificar el cáncer de laringe, se utilizan pruebas que examinan el cuello y la garganta.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico del cuello y garganta: examen para revisar la garganta y el cuello en busca de áreas anormales. El médico palpará el interior de la boca y la garganta con un dedo enguantado, utilizando un espejo pequeño iluminado de mango largo. El proceso incluye la revisión del interior de los cachetes y los labios; las encías; la parte trasera de la boca, el cielo y la base de la boca, la parte superior, la parte inferior y los lados de la lengua; y la garganta. Se debe palpar el cuello para revisar si hay inflamación en los ganglios linfáticos. También se toman datos sobre los hábitos de salud, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Biopsia : extracción de células o tejidos para que un patólogo las observe al microscopio y determine si hay signos de cáncer. La muestra de tejido se puede extraer durante uno de los siguientes procedimientos:
    • Laringoscopia : procedimiento para revisar la laringe (órgano fonador) para identificar áreas anormales. Se introduce un espejo o laringoscopio (un instrumento en forma de tubo delgado, con una luz y una lente para observar) a través de la boca para observar la laringe. Un instrumento especial en el laringoscopio se usa para extraer muestras de tejido.
    • Endoscopia : procedimiento para observar órganos y tejidos dentro del cuerpo, como la garganta, el esófago y la tráquea a fin de determinar si hay áreas anormales. Se introduce un endoscopio (instrumento en forma de tubo delgado con una luz y una lente para observar) a través de una abertura del cuerpo como la boca. A veces se usa una herramienta especial en el endoscopio para extraer muestras de tejido.
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
    AmpliarExploración por tomografía computarizada (TC) de la cabeza y el cuello; en el dibujo  se muestra un paciente acostado sobre una camilla que se desliza a través del explorador por TC, que toma imágenes radiográficas del interior de la cabeza y el cuello.
    Exploración por tomografía computarizada (TC) de la cabeza y el cuello. El paciente está acostado sobre una camilla que se desliza a través del explorador por TC, que toma imágenes radiográficas del interior de la cabeza y el cuello.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y crea una imagen de los lugares del cuerpo que usan la glucosa. Las células de tumores malignos se ven más brillantes en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • TEP-TC: procedimiento para el que se combinan las imágenes de una tomografía por emisión de positrones (TEP) con las imágenes de una tomografía computarizada (TC). Las TEP y TC se realizan al mismo tiempo con el mismo aparato. Esta combinación produce imágenes más detalladas de áreas del interior del cuerpo que las que puede ofrecer cada uno de los procedimientos por separado. A veces se utiliza la TEP-TC para ayudar a diagnosticar una enfermedad, como el cáncer, planificar el tratamiento o determinar si el tratamiento es eficaz.
  • Gammagrafía ósea : procedimiento para verificar si hay células en los huesos que se multiplican rápido, como las células cancerosas. Se inyecta una cantidad muy pequeña de material radiactivo en una vena y este recorre el torrente sanguíneo. El material radiactivo se acumula en los huesos con cáncer y se detecta con un escáner.
  • Ingesta de bario : serie de radiografías del esófago y el estómago. El paciente bebe un líquido que contiene bario (un compuesto metálico de color plateado blancuzco). Después de que el bario recubre el esófago y el estómago, se toman radiografías. Este procedimiento también se llama serie gastrointestinal superior.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de los siguientes aspectos:

  • Estadio de la enfermedad.
  • Ubicación y tamaño del tumor.
  • Grado del tumor.
  • Edad del paciente, sexo y estado general de salud general, y si el paciente sufre de anemia.

Las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • Estadio de la enfermedad.
  • Ubicación y tamaño del tumor.
  • Posibilidad de mantener la capacidad de hablar, comer y respirar del paciente de modo tan normal como sea posible.
  • Si el cáncer recidivó (volvió).

Fumar tabaco y beber alcohol disminuyen la eficacia del tratamiento de cáncer de laringe. Los pacientes de cáncer de laringe que continúan fumando y bebiendo tienen menos probabilidades de cura y más probabilidades de que se presente un segundo tumor. Después del tratamiento de cáncer de laringe, es importante llevar a cabo un seguimiento frecuente y cuidadoso.

Estadios del cáncer de laringe

Puntos importantes

  • Después de diagnosticarse el cáncer de laringe, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron en la laringe o a otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.
  • Se utilizan los siguientes estadios para el cáncer de laringe:
    • Estadio 0 (carcinoma in situ)
    • Estadio I
    • Estadio II
    • Estadio III
    • Estadio IV

Después de diagnosticarse el cáncer de laringe, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron en la laringe o a otras partes del cuerpo.

El proceso que se utiliza para determinar si el cáncer se ha diseminado en la laringe o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento. Los resultados de algunas de las pruebas utilizadas para el diagnóstico del cáncer de laringe se usan a menudo en el proceso de estadificación de la enfermedad.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de laringe se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células de cáncer de laringe. La enfermedad es cáncer de laringe metastásico, no cáncer de pulmón.

Muchas muertes por cáncer se producen cuando el cáncer viaja desde el tumor original y se disemina a otros tejidos y órganos. Esto se llama cáncer metastásico. Este video de animación muestra como las células cancerosas viajan desde el lugar en el cuerpo donde se formaron hasta otras partes del cuerpo.

Se utilizan los siguientes estadios para el cáncer de laringe:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el revestimiento de la laringe. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse al tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se formó. El cáncer de laringe en estadio I depende del lugar en la laringe dónde empezó el cáncer:

  • Supraglotis. El cáncer está solo en un área de la supraglotis y las cuerdas vocales se pueden mover normalmente.
  • Glotis. El cáncer está en una o ambas cuerdas vocales y estas se pueden mover normalmente.
  • Subglotis. El cáncer solo está en la subglotis.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer solo está en la laringe. El cáncer de laringe en estadio II depende del lugar de la laringe donde empezó el cáncer:

  • Supraglotis. El cáncer está en más de un área de la supraglotis o en los tejidos que la rodean.
  • Glotis. El cáncer se diseminó a la supraglotis o la subglotis, o las cuerdas vocales no se pueden mover normalmente.
  • Subglotis. El cáncer se diseminó a una o ambas cuerdas vocales y estas no se mueven normalmente.
Ampliar Tamaños del tumor; en el dibujo  se observan diferentes tamaños de un tumor comparados con el tamaño de una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm),  una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm), y un pomelo (toronja) (10 cm).
Tamaños del tumor. El tamaño de un tumor se compara con el tamaño de una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm), una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm), y un pomelo (toronja) (10 cm).

Estadio III

El cáncer de laringe en estadio III depende de si el cáncer se diseminó desde la supraglotis, la glotis o la subglotis.

En el cáncer en estadio III de la supraglotis:

  • El cáncer está solo en la laringe y las cuerdas vocales no se pueden mover, o el cáncer está en los tejidos próximos a la laringe. El cáncer se puede haber diseminado a un ganglio linfático del mismo lado del cuello del tumor original y el ganglio linfático mide 3 cm o menos; o
  • El cáncer está en un área de la supraglotis y en un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor original; el ganglio linfático mide 3 cm o menos y las cuerdas vocales se pueden mover normalmente; o
  • El cáncer está en más de un área de la supraglotis o los tejidos que la rodean, y en un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor original; el ganglio linfático mide 3 cm o menos.

En el estadio III del cáncer de glotis:

  • El cáncer está solo en la laringe y las cuerdas vocales no se pueden mover, o el cáncer se encuentra en los tejidos próximos a la laringe. El cáncer se puede haber diseminado a un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor original y el ganglio linfático mide 3 cm o menos; o
  • El cáncer está en una o ambas cuerdas vocales y un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor original; el ganglio linfático mide 3 cm o menos, y las cuerdas vocales se pueden mover normalmente; o
  • El cáncer se diseminó a la supraglotis o la subglotis, o las cuerdas vocales no se pueden mover normalmente. El cáncer también se diseminó a un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor original y el ganglio linfático mide 3 cm o menos.

En el estadio III del cáncer de subglotis:

  • El cáncer está en la laringe y las cuerdas vocales no se pueden mover; el cáncer se puede haber diseminado a un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor original y el ganglio linfático mide 3 cm o menos; o
  • El cáncer está en la subglotis y en un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor original, y el ganglio linfático mide 3 cm o menos; o
  • El cáncer se diseminó a una o ambas cuerdas vocales, que pueden no moverse normalmente. El cáncer también se diseminó a un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor original, y el ganglio linfático mide 3 cm o menos.

Estadio IV

El estadio IV se divide en estadio IVA, estadio IVB y estadio IVC. Cada subestadio es el mismo para el cáncer de la supraglotis, la glotis o la subglotis.

  • En el estadio IVA:
    • El cáncer se diseminó a través del cartílago tiroideo o se diseminó a los tejidos más de allá de la laringe, como el cuello, la tráquea, la tiroides o el esófago. El cáncer se puede haber diseminado a un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor original y el ganglio linfático mide 3 cm o menos; o
    • El cáncer se diseminó a un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor original y el ganglio linfático mide más de 3 cm, pero no más de 6 cm. El cáncer se puede haber diseminado a tejidos más allá de la laringe, como el cuello, tráquea, la tiroides o el esófago. Las cuerdas vocales pueden no moverse normalmente.
  • En el estadio IVB:
    • El cáncer se diseminó al espacio delante de la columna vertebral, rodea la arteria carótida o se diseminó a partes del pecho. El cáncer se puede haber diseminado a uno o más ganglios linfáticos en cualquier parte del cuello y los ganglios linfáticos pueden tener cualquier tamaño; o
    • El cáncer se diseminó a un ganglio linfático que mide más de 6 cm y se puede haber diseminado hasta el espacio delante de la columna vertebral y rodea la arteria carótida o hasta partes del pecho. Las cuerdas vocales pueden no moverse normalmente.
  • En estadio IVC, el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo como los pulmones, el hígado o el hueso.

Cáncer de laringe recidivante

El cáncer de laringe recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer tiene más probabilidades de reaparecer en los primeros 2 o 3 años. Puede volver a la laringe o a otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de laringe.
  • Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:
    • Radioterapia
    • Cirugía
    • Quimioterapia
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
    • Terapia dirigida
    • Radiosensibilizadores
  • A veces el tratamiento para el cáncer de laringe causa efectos secundarios.
  • Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de laringe.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con cáncer de laringe. Algunos tratamientos son estándar (tratamiento que se usa en la actualidad) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir su crecimiento. Hay dos tipos de radioterapia:

  • Radioterapia externa: utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer.
    AmpliarRadioterapia de haz externo de la cabeza y el cuello; el dibujo muestra un paciente acostado sobre una mesa debajo de una máquina que se usa para enfocar radiación de alta energía en el cáncer. El recuadro muestra una máscara de malla que ayuda a inmovilizar la cabeza y el cuello del paciente durante el tratamiento. La máscara tiene pedazos de cinta blanca con pequeñas marcas de tinta. Las marcas de tinta se utilizan para alinear la máquina de radiación en la misma posición antes de cada tratamiento.
    Radioterapia de haz externo de la cabeza y el cuello. Se utiliza una máquina para enfocar radiación de alta energía en el cáncer. La máquina puede rotar alrededor del paciente, liberando energía desde muchos ángulos diferentes para proporcionar un tratamiento altamente conformado. Una máscara de malla ayuda a inmovilizar la cabeza y el cuello del paciente durante el tratamiento. Se trazan pequeñas marcas de tinta en la máscara. Las marcas de tinta se utilizan para alinear la máquina de radiación en la misma posición antes de cada tratamiento.
  • Radioterapia interna: utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres, que se coloca directamente en el cáncer o cerca del mismo.

La forma de administración de la radioterapia depende del tipo de cáncer y del estadio en que se trate.

La radioterapia quizá actúe mejor en pacientes que han dejado de fumar antes de comenzar el tratamiento. La radioterapia externa dirigida a la tiroides o la hipófisis en ocasiones cambia la forma en que funciona la glándula tiroides. Es posible que se realice un análisis de sangre antes y después del tratamiento para determinar la concentración de la hormona tiroidea en el cuerpo y asegurarse de que esta funciona correctamente.

La radioterapia hiperfraccionada a veces se usa para tratar el cáncer de laringe. Es un tipo de radioterapia para el que la dosis diaria total de radiación se divide en dos dosis más pequeñas y el tratamiento se administra dos veces por día. La radioterapia hiperfraccionada se administra durante el mismo período de tiempo (días o semanas) que la radioterapia estándar. Están en estudio nuevos tipos de radioterapia para el tratamiento del cáncer de laringe.

Cirugía

La cirugía (extracción del cáncer durante una operación) es un tratamiento común en todos los estadios del cáncer de laringe. En ocasiones se utilizan los siguientes procedimientos quirúrgicos:

Una vez que el médico extirpa todo el cáncer visible en el momento de la cirugía, es posible que algunos pacientes reciban quimioterapia o radioterapia después de la cirugía para eliminar cualquier célula cancerosa que quede. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza medicamentos para interrumpir el crecimiento de las células cancerosas, mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y a veces llegan a las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan sobre todo las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Head and Neck Cancer (Medicamentos aprobados para el cáncer de la cabeza y el cuello). (El cáncer de laringe es un tipo de cáncer de la cabeza y el cuello).

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se usan medicamentos u otras sustancias para atacar células cancerosas específicas. Las terapias dirigidas por lo general causan menos daño a las células normales que la quimioterapia o la radioterapia.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tipo de terapia dirigida en estudio para el tratamiento del cáncer de laringe. La terapia con anticuerpos monoclonales es un tipo de tratamiento contra el cáncer para el que se utilizan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un tipo único de células del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas, o sustancias normales en la sangre o los tejidos, que ayudan al crecimiento de las células cancerosas. Los anticuerpos se adhieren a las sustancias y destruyen las células cancerosas, impiden su crecimiento o bloquean su diseminación. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Es posible utilizarlos solos o para transportar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente a las células cancerosas.

El cetuximab es un tipo de anticuerpo monoclonal en estudio para el tratamiento del cáncer de laringe. Se une a una proteína de la superficie de algunos tipos de células cancerosas, e impide que estas crezcan y se diseminen.

Radiosensibilizadores

Los radiosensibilizadores son medicamentos que aumentan la sensibilidad de las células tumorales a la radioterapia. La combinación de radioterapia con radiosensibilizadores puede destruir más células tumorales.

A veces el tratamiento para el cáncer de laringe causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que causa el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas pruebas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas muestran si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también pruebas o exámenes médicos de seguimiento.

Opciones de tratamiento por estadio

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

Cáncer de laringe en estadio I

El tratamiento del cáncer de laringe en estadio I depende de la ubicación del cáncer en la laringe.

Si el cáncer está en la supraglotis, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Si el cáncer está en la glotis, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Si el cáncer está en la subglotis, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia, con cirugía o sin esta.
  • Cirugía sola.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de laringe en estadio II

El tratamiento para el cáncer de laringe en estadio II depende de la ubicación del cáncer en la laringe.

Si el cáncer está en la supraglotis, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Si el cáncer está en la glotis, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Si el cáncer está en la subglotis, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia, con cirugía o sin esta.
  • Cirugía sola.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de laringe en estadio III

El tratamiento para el cáncer de laringe en estadio III depende de la ubicación del cáncer en la laringe.

Si el cáncer está en la supraglotis, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia y radioterapia que se administran juntas.
  • Quimioterapia seguida de quimioterapia y radioterapia juntas. Es posible que se realice una laringectomía si hay restos de cáncer.
  • Radioterapia sola para pacientes que a veces no se tratan con quimioterapia y cirugía.
  • Cirugía, posiblemente seguida de radioterapia.

Si el cáncer está en la glotis, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia y radioterapia administradas juntas.
  • Quimioterapia, seguida de quimioterapia y radioterapia administradas juntas. Es posible que se realice una laringectomía si hubiera restos de cáncer.
  • Radioterapia sola para pacientes que quizá no se traten con quimioterapia y cirugía.
  • Cirugía, que es posible que se siga con radioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia sola comparada con radiación y terapia dirigida (cetuximab).
  • Participación en un ensayo clínico de inmunoterapia, quimioterapia, radiosensibilizadores o radioterapia.

Si el cáncer está en la subglotis, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

  • Laringectomía junto con tiroidectomía total y extracción de los ganglios linfáticos de la garganta, por lo general seguida de radioterapia.
  • Radioterapia seguida de cirugía si el cáncer vuelve a la misma área.
  • Radioterapia sola para pacientes que no se pueden tratar con quimioterapia y cirugía.
  • Quimioterapia seguida de quimioterapia y radioterapia administradas juntas. Es posible que se realice una laringectomía si hay restos de cáncer.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia sola comparada con radioterapia y terapia dirigida (cetuximab).
  • Participación en un ensayo clínico de inmunoterapia, quimioterapia, radiosensibilizadores o radioterapia.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de laringe en estadio IV

El tratamiento para el cáncer de laringe en estadio IV depende de la ubicación del cáncer en la laringe.

Si el cáncer está en la supraglotis o la glotis, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia y radioterapia juntas.
  • Quimioterapia seguida de quimioterapia y radioterapia juntas. Es posible que se realice una laringectomía si hay restos de cáncer.
  • Radioterapia sola para pacientes que no se pueden tratar con quimioterapia ni cirugía.
  • Cirugía seguida de radioterapia. Es posible que la a quimioterapia se administre con la radioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia sola comparada con radioterapia y terapia dirigida (cetuximab).
  • Participación en un ensayo clínico de inmunoterapia, quimioterapia, radiosensibilizadores o radioterapia.

Si el cáncer está en la subglotis, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

  • Laringectomía junto con tiroidectomía total y extracción de los ganglios linfáticos de la garganta; por lo general seguida de radioterapia, con quimioterapia o sin esta.
  • Quimioterapia y radioterapia administradas juntas.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia sola comparada con radioterapia y terapia dirigida (cetuximab).
  • Participación en un ensayo clínico de inmunoterapia, quimioterapia, radiosensibilizadores o radioterapia.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Opciones de tratamiento para el cáncer de laringe recidivante

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento para el cáncer de laringe recidivante incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el cáncer de laringe

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de laringe, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer de laringe en adultos. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del cáncer de laringe en adultos. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/cabeza-cuello/paciente/adulto/tratamiento-laringe-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 4 de mayo de 2018

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