Pasar al contenido principal

Tratamiento del cáncer de nasofaringe en adultos (PDQ®)–Versión para pacientes

Información general sobre el cáncer de nasofaringe

Puntos importantes

  • El cáncer de nasofaringe es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la nasofaringe.
  • El origen étnico y la exposición al virus de Epstein-Barr influyen en el riesgo de cáncer de nasofaringe.
  • Los signos del cáncer de nasofaringe incluyen dificultad para respirar, hablar u oír.
  • Para detectar (encontrar), diagnosticar y estadificar el cáncer de nasofaringe se utilizan pruebas para examinar la nariz, la garganta y los órganos cercanos.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El cáncer de nasofaringe es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la nasofaringe.

La nasofaringe es la parte superior de la faringe (garganta) detrás de la nariz. La faringe es un tubo hueco de unas 5 pulgadas de largo que comienza detrás de la nariz y termina en la parte superior de la tráquea y el esófago (tubo que va de la garganta al estómago). El aire y los alimentos pasan por la faringe en el camino a la tráquea o el esófago. Las fosas nasales conducen a la nasofaringe. A cada lado de la nasofaringe hay una abertura que conduce al oído. Con frecuencia, el cáncer de nasofaringe empieza en las células escamosas que revisten la nasofaringe.

AmpliarAnatomía de la faringe. En la imagen se observan la nasofaringe, la orofaringe y la hipofaringe. También se muestran la cavidad nasal, la cavidad oral, el hioides, la laringe, el esófago y la tráquea.
Anatomía de la faringe (garganta). La faringe es un tubo hueco que comienza detrás de la nariz, baja por el cuello y termina en la parte superior de la tráquea y el esófago. Las tres partes de la faringe son la nasofaringe, la orofaringe y la hipofaringe.

El cáncer de nasofaringe es un tipo de cáncer de cabeza y cuello.

El origen étnico y la exposición al virus de Epstein-Barr influyen en el riesgo de cáncer de nasofaringe.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer; pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo. Los factores de riesgo del cáncer de nasofaringe son los siguientes:

  • Ascendencia china o asiática.
  • Exposición al virus de Epstein-Barr, que se relaciona con ciertos cánceres, como el cáncer de nasofaringe y algunos linfomas.
  • Consumo de cantidades grandes de alcohol.

Los signos del cáncer de nasofaringe incluyen dificultad para respirar, hablar u oír.

Estos y otros signos y síntomas pueden obedecer a un cáncer de nasofaringe o a otras afecciones. Consulte con su médico si tiene alguno de los siguientes signos o síntomas:

  • Un bulto en la nariz o el cuello.
  • Dolor de garganta.
  • Dificultad para respirar o hablar.
  • Sangrado nasal.
  • Dificultad para oír.
  • Dolor o zumbido de oídos.
  • Dolores de cabeza.

Para detectar (encontrar), diagnosticar y estadificar el cáncer de nasofaringe se utilizan pruebas para examinar la nariz, la garganta y los órganos cercanos.

Se usan procedimientos para obtener imágenes de la nariz y la garganta a fin de diagnosticar el cáncer de nasofaringe. El proceso que se emplea para saber si las células cancerosas se diseminaron a otras partes del cuerpo se llama estadificación. Antes de planificar el tratamiento, se hacen pruebas y procedimientos para detectar, diagnosticar y estadificar el cáncer de nasofaringe.

Es posible que se usen las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como ganglios linfáticos inflamados o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman datos sobre los hábitos de salud, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Examen neurológico: serie de preguntas y pruebas para verificar el funcionamiento del encéfalo, la médula espinal y los nervios. Con el examen se comprueba el estado mental de la persona, la coordinación y la capacidad de caminar normalmente, y el funcionamiento adecuado de los músculos, los sentidos y los reflejos. También se llama neuroexamen o prueba neurológica.
  • Biopsia: extracción de células o tejidos para que un patólogo los observe al microscopio y determine si hay signos de cáncer. La muestra de tejido se extrae mediante uno de los siguientes procedimientos.
    • Nasoscopia: procedimiento para observar el interior de la nariz y determinar si hay áreas anormales. Se introduce un nasoscopio en la nariz. Un nasoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. A veces tiene una herramienta para extraer muestras de tejido y observarlas al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
    • Endoscopia superior: procedimiento para observar el interior de la nariz, la garganta, el esófago, el estómago y el duodeno (la primera parte del intestino delgado, cerca del estómago). Se introduce un endoscopio a través de la boca y este se pasa por el esófago, el estómago y el duodeno. Un endoscopio es un instrumento en forma de tubo delgado, con una luz y una lente para observar. A veces tiene una herramienta para extraer muestras de tejido. Las muestras de tejido se examinan al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el tórax y el abdomen superior, desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. A veces se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
    AmpliarTomografía computarizada (TC) de la cabeza y el cuello; en el dibujo  se muestra un paciente acostado sobre una camilla que se desliza a través de un escáner de TC que toma imágenes radiográficas del interior de la cabeza y el cuello.
    Tomografía computarizada (TC) de la cabeza y el cuello. El paciente está acostado sobre una camilla que se desliza a través de un escáner de TC que toma imágenes radiográficas del interior de la cabeza y el cuello.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y crea una imagen de los lugares del cuerpo que usan la glucosa. Las células de tumores malignos se ven más brillantes en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales. Es posible usar las imágenes de la TEP para identificar cánceres de nasofaringe que se diseminaron al hueso. A veces, se combina el uso de una TEP y una TC al mismo tiempo. Si hay cáncer, esto aumenta la probabilidad de encontrarlo.
  • Ecografía: procedimiento para el que se hacen rebotar ondas de sonido de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos u órganos del abdomen a fin de producir ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. La imagen se puede imprimir para observar más tarde.
  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.
  • Estudios bioquímicos de la sangre: pruebas por las que se examina una muestra de sangre para medir la cantidad de ciertas sustancias que los órganos y tejidos del cuerpo liberan en la sangre. Una cantidad anormal (mayor o menor que la normal) de una sustancia puede ser un signo de enfermedad.
  • Recuento sanguíneo completo (RSC): procedimiento para el que se extrae una muestra de sangre a fin de verificar los siguientes elementos:
  • Prueba del virus de Epstein-Barr (VEB): análisis de sangre para determinar si hay anticuerpos contra el virus de Epstein-Barr y marcadores de ADN de este virus que se encuentran en la sangre de pacientes con la infección por el VEB.
  • Prueba del virus del papiloma humano (VPH): prueba de laboratorio que se usa para detectar ciertos tipos de infección por el VPH en una muestra de tejido. Esta prueba se hace porque es posible que el VPH cause el cáncer de nasofaringe.
  • Prueba de audición: procedimiento para verificar si la persona oye sonidos bajos, altos, graves y agudos. Cada oído se examina por separado.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El tamaño del tumor.
  • El estadio del cáncer, que incluye determinar si el cáncer se diseminó a 1 o más ganglios linfáticos del cuello.
  • Una concentración sanguínea alta de anticuerpos contra el VEB y de marcadores de ADN del VEB antes y después del tratamiento.

Otros factores que tal vez afecten el pronóstico son los siguientes:

Estadios del cáncer de nasofaringe

Puntos importantes

  • Después de que se diagnostica el cáncer de laringe, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la nasofaringe o a otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo.
  • Los siguientes estadios se usan para el cáncer de nasofaringe:
    • Estadio 0
    • Estadio I
    • Estadio II
    • Estadio III
    • Estadio IV
  • Después de la cirugía, es posible que cambie el estadio del cáncer y se necesite más tratamiento.

Después de que se diagnostica el cáncer de laringe, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la nasofaringe o a otras partes del cuerpo.

El proceso que se utiliza para determinar si el cáncer se diseminó dentro de la nasofaringe o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información que se obtiene del proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio para planificar el tratamiento. Con frecuencia, los resultados de las pruebas que se usan para diagnosticar el cáncer de nasofaringe también se usan para estadificar la enfermedad. (Consulte la sección sobre Información general).

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de nasofaringe se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células cancerosas de nasofaringe. La enfermedad es cáncer de nasofaringe metastásico, no cáncer de pulmón.

Muchas muertes por cáncer se producen cuando el cáncer viaja desde el tumor original y se disemina a otros tejidos y órganos. Esto se llama cáncer metastásico. En este video se muestra cómo las células cancerosas viajan desde el lugar en el cuerpo donde se formaron hasta otras partes del cuerpo.

Los siguientes estadios se usan para el cáncer de nasofaringe:

Estadio 0

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el revestimiento de la nasofaringe. Es posible que estas células anormales se vuelvan cancerosas y se diseminen al tejido normal cercano. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se formó y se presenta una de las siguientes situaciones:

AmpliarTamaños de un tumor. En la imagen se observan diferentes tamaños de un tumor en centímetros (cm) que se comparan con el tamaño de una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm),  una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm) y un pomelo (10 cm). También se muestra una regla de 10 cm y una regla de 4 in.
Tamaños de un tumor. El tamaño de los tumores a menudo se mide en centímetros (cm) o pulgadas (in). A veces se usan alimentos comunes para mostrar el tamaño de un tumor en centímetros: una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm), una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm) y un pomelo (10 cm).

Estadio II

En el estadio II, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El cáncer se diseminó a 1 o más ganglios linfáticos de un lado del cuello, o a 1 o más ganglios linfáticos de uno o ambos lados de la parte posterior de la garganta. Los ganglios afectados miden 6 cm o menos. Además, se presenta una de las siguientes situaciones:
    • El cáncer solo se encuentra en la nasofaringe o se diseminó de la nasofaringe a la orofaringe o la cavidad nasal.
    • El cáncer solo se encuentra en los ganglios linfáticos del cuello. Las células cancerosas en los ganglios linfáticos están infectadas por el virus de Epstein-Barr (un virus que se relaciona con el cáncer de nasofaringe).
  • El cáncer se diseminó al espacio parafaríngeo (área cerca de la faringe, entre la base del cráneo y la mandíbula inferior) o a los músculos cercanos. Es posible que el cáncer también se haya diseminado a 1 o más ganglios linfáticos de un lado del cuello, o a 1 o más ganglios linfáticos de uno o ambos lados de la parte posterior de la garganta. Los ganglios linfáticos afectados miden 6 cm o menos.

Estadio III

En el estadio III, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El cáncer se diseminó a 1 o más ganglios linfáticos de ambos lados del cuello. Los ganglios afectados miden 6 cm o menos. Además, se presenta una de las siguientes situaciones:
  • El cáncer se diseminó al espacio parafaríngeo (área cerca de la faringe, entre la base del cráneo y la mandíbula inferior) o a los músculos cercanos. El cáncer también se diseminó a 1 o más ganglios linfáticos de ambos lados del cuello. Los ganglios linfáticos afectados miden 6 cm o menos.
  • El cáncer se diseminó a los huesos de la base del cráneo, los huesos del cuello, los músculos de la mandíbula o los senos paranasales que rodean la nariz y los ojos. Es posible que el cáncer también se haya diseminado a 1 o más ganglios linfáticos de uno o ambos lados del cuello, o a la parte posterior de la garganta. Los ganglios linfáticos afectados miden 6 cm o menos.

Estadio IV

El estadio IV se divide en los estadios IVA y IVB.

  • En el estadio IVA, se presenta una de las siguientes situaciones:
    • El cáncer se diseminó al encéfalo, los nervios del cráneo, la hipofaringe, las glándulas salivales delante de los oídos, el hueso que rodea los ojos o el tejido blando de la mandíbula. Es posible que el cáncer también se haya diseminado a 1 o más ganglios linfáticos de uno o ambos lados del cuello, o a la parte posterior de la garganta. Los ganglios linfáticos afectados miden 6 cm o menos.
    • El cáncer se diseminó a 1 o más ganglios linfáticos de uno o ambos lados del cuello. Los ganglios linfáticos afectados miden más de 6 cm o se encuentran en la parte más inferior del cuello.
  • En el estadio IVB, se presenta una de las siguientes situaciones:
    • El cáncer se diseminó fuera de los ganglios linfáticos del cuello a ganglios linfáticos lejanos, como los que están entre los pulmones, debajo de la clavícula, en la axila o la ingle.
    • El cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo, como los pulmones, los huesos o el hígado.

Después de la cirugía, es posible que cambie el estadio del cáncer y se necesite más tratamiento.

Si se extirpa el cáncer mediante cirugía, un patólogo observará la muestra de tejido canceroso al microscopio. A veces, el resultado de este examen que hace el patólogo produce un cambio en la estadificación del cáncer y se necesita más tratamiento después de la cirugía.

Cáncer de nasofaringe recidivante

El cáncer de nasofaringe recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de que se trató. La enfermedad puede volver a la nasofaringe o a otra parte del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes de cáncer de nasofaringe.
  • Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:
    • Radioterapia
    • Quimioterapia
    • Cirugía
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
  • A veces el tratamiento para el cáncer de nasofaringe causa efectos secundarios.
  • Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes de cáncer de nasofaringe.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de nasofaringe. Algunos tratamientos son estándar (tratamiento que se usa en la actualidad) y algunos se están probando en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación con el fin de mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para los pacientes de cáncer. A veces, cuando en los ensayos clínicos se demuestra que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se convierte en el tratamiento estándar. Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que no comenzaron el tratamiento.

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Radioterapia

Radioterapia: tratamiento del cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que se multipliquen. Hay dos tipos de radioterapia:

  • Radioterapia externa: tipo de radioterapia para la que se usa una máquina que envía la radiación hacia el cáncer desde el exterior del cuerpo.
    AmpliarRadioterapia de haz externo de la cabeza y el cuello; el dibujo muestra un paciente acostado sobre una mesa debajo de una máquina que se usa para enfocar radiación de alta energía en el cáncer. El recuadro muestra una máscara de malla que ayuda a inmovilizar la cabeza y el cuello del paciente durante el tratamiento. La máscara tiene pedazos de cinta blanca con pequeñas marcas de tinta. Las marcas de tinta se utilizan para alinear la máquina de radiación en la misma posición antes de cada tratamiento.
    Radioterapia de haz externo de la cabeza y el cuello. Se utiliza una máquina para enfocar radiación de alta energía en el cáncer. La máquina puede rotar alrededor del paciente, liberando energía desde muchos ángulos diferentes para proporcionar un tratamiento altamente conformado. Una máscara de malla ayuda a inmovilizar la cabeza y el cuello del paciente durante el tratamiento. Se trazan pequeñas marcas de tinta en la máscara. Las marcas de tinta se utilizan para alinear la máquina de radiación en la misma posición antes de cada tratamiento.

    Hay algunas formas de administrar radioterapia que ayudan a evitar que la radiación dañe el tejido sano cercano. Estos tipos de radioterapia externa son los siguientes:

    • Radioterapia de intensidad modulada (RTIM): tipo de radioterapia tridimensional (3-D) para la que se usa una computadora a fin de crear imágenes del tamaño y la forma de un tumor. Se dirigen rayos delgados de radiación de distinta intensidad (fuerza) hacia el tumor desde muchos ángulos. En comparación con la radioterapia estándar, es menos probable que la RTIM cause sequedad de boca.
    • Radioterapia estereotáctica: Tipo de radioterapia para la que se emplea un marco rígido que se fija al cráneo para mantener la cabeza quieta durante el tratamiento con radiación. Una máquina dirige la radiación al tumor de forma directa. La dosis total de radiación se divide en varias dosis más pequeñas que se administran durante varios días. Este procedimiento también se llama radioterapia estereotáctica de haz externo y radioterapia estereotáxica.
  • Radioterapia interna: tipo de radioterapia para la que se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de este.

La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando. La radioterapia externa e interna se usan para tratar el cáncer de nasofaringe.

La radioterapia externa dirigida a la tiroides o la hipófisis en ocasiones cambia la forma en que funciona la tiroides. Se hace un análisis de sangre antes y después del tratamiento para determinar la concentración de la hormona tiroidea en la sangre y asegurarse de que la tiroides funciona bien. También es importante que el dentista examine los dientes, las encías y la boca del paciente para arreglar cualquier problema existente antes de comenzar la radioterapia.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos entran al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal, como el abdomen, los medicamentos afectan sobre todo las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

Después de la radioterapia, a veces se administra quimioterapia para destruir cualquier célula cancerosa que quede. El tratamiento que se administra después de la radioterapia para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Para obtener más información en inglés consulte el enlace Drugs Approved for Head and Neck Cancer (Medicamentos aprobados para el cáncer de cabeza y cuello). El cáncer de nasofaringe es un tipo de cáncer de cabeza y cuello.

Cirugía

La cirugía es un procedimiento para determinar la presencia de cáncer, extirpar el cáncer del cuerpo o reparar una parte del cuerpo. También se llama operación. En ocasiones, se usa cirugía cuando el cáncer de nasofaringe no responde a la radioterapia. Si el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos, el cirujano puede extirpar los ganglios linfáticos y otros tejidos del cuello.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

La información sobre ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI.

A veces el tratamiento para el cáncer de nasofaringe causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que causa el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas pruebas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas muestran si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también exámenes médicos de seguimiento.

Opciones de tratamiento por estadios

Para obtener información sobre los tratamientos que se describen a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

Cáncer de nasofaringe en estadio I

El tratamiento del cáncer de nasofaringe en estadio I consiste, por lo general, en radioterapia dirigida al tumor y a los ganglios linfáticos del cuello.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de nasofaringe en estadio II

El tratamiento para el cáncer de nasofaringe en estadio II incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de nasofaringe en estadio III

El tratamiento para el cáncer de nasofaringe en estadio III incluye los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia administrada con radioterapia, a veces seguida de más quimioterapia.
  • Radioterapia.
  • Radioterapia seguida de cirugía para extirpar los ganglios linfáticos del cuello donde queda cáncer o donde reaparece después de la radioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia administrada antes de la radioterapia, con esta o después de esta.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de nasofaringe en estadio IV

El tratamiento para el cáncer de nasofaringe en estadio IV incluye los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia administrada con radioterapia, seguida de más quimioterapia.
  • Radioterapia.
  • Radioterapia seguida de cirugía para extirpar los ganglios linfáticos del cuello donde queda cáncer o donde reaparece después de la radioterapia.
  • Quimioterapia para el cáncer que hizo metástasis (se diseminó) a otras partes del cuerpo.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia administrada antes de la radioterapia, con esta o después de esta.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Opciones de tratamiento para el cáncer de nasofaringe recidivante

Para obtener información sobre los tratamientos que se describen a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento para el cáncer de nasofaringe recidivante incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el cáncer de nasofaringe

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de nasofaringe, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer de nasofaringe en adultos. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del cáncer de nasofaringe en adultos. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/cabeza-cuello/paciente/adulto/tratamiento-nasofaringe-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización:

Si desea copiar algo de este texto, vea Derechos de autor y uso de imágenes y contenido sobre instrucciones de derechos de autor y permisos. En caso de reproducción digital permitida, por favor, dé crédito al Instituto Nacional del Cáncer como su creador, y enlace al producto original del NCI usando el título original del producto; por ejemplo, “Tratamiento del cáncer de nasofaringe en adultos (PDQ®)–Versión para pacientes publicada originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer.”