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Tratamiento del cáncer de hipofaringe en adultos (PDQ®)–Versión para pacientes

Información general sobre el cáncer de hipofaringe

Puntos importantes

  • El cáncer de hipofaringe es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la hipofaringe.
  • El consumo de productos del tabaco y el consumo excesivo de bebidas alcohólicas influyen en el riesgo de cáncer de hipofaringe.
  • Los signos y síntomas de cáncer de hipofaringe son dolor de garganta y dolor de oído.
  • Para diagnosticar el cáncer de hipofaringe, se usan pruebas que examinan la garganta y el cuello y también determinan si el cáncer se diseminó.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El cáncer de hipofaringe es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la hipofaringe.

La hipofaringe es la parte inferior de la faringe (garganta). La faringe es un tubo hueco de unas 5 pulgadas de largo que comienza detrás de la nariz, baja por el cuello y termina en la parte superior de la tráquea y el esófago (tubo que va de la garganta al estómago). El aire y los alimentos pasan por la faringe en camino a la tráquea o el esófago.

AmpliarLa imagen muestra las áreas donde es posible que el cáncer de hipofaringe se forme o se disemine, incluso el hueso debajo de la lengua (hioides), el cartílago que rodea la tiroides y la tráquea, la tiroides, la tráquea y el esófago. También se muestran la parte superior de la columna espinal, la arteria carótida, los ganglios linfáticos del cuello y el revestimiento de la cavidad torácica. El recuadro muestra un corte transversal de la hipofaringe, la laringe, el esófago y la tráquea.
El cáncer de hipofaringe se forma en los tejidos de la hipofaringe (la parte inferior de la garganta). Es posible que se disemine a los tejidos cercanos o al cartílago que rodea la tiroides o la tráquea, el hueso debajo de la lengua (hioides), la tiroides, la tráquea, la laringe o el esófago. También es posible que se disemine a los ganglios linfáticos del cuello, la arteria carótida, los tejidos que rodean la parte superior de la columna espinal, el revestimiento de la cavidad torácica y otras partes del cuerpo (que no se muestran).

La mayoría de los cánceres de hipofaringe se forman en las células escamosas, que son células delgadas y planas que revisten el interior de la hipofaringe. La hipofaringe tiene tres áreas diferentes. El cáncer a veces se encuentra en una o más de estas áreas.

El cáncer de hipofaringe es un tipo de cáncer de cabeza y cuello.

El consumo de productos del tabaco y el consumo excesivo de bebidas alcohólicas influyen en el riesgo de cáncer de hipofaringe.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer; pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo. Otros factores de riesgo son los siguientes:

Los signos y síntomas de cáncer de hipofaringe son dolor de garganta y dolor de oído.

Estos y otros signos y síntomas pueden obedecer a un cáncer de hipofaringe a otras afecciones. Consulte con su médico si tiene alguno de los siguientes signos o síntomas:

  • Dolor de garganta que no desaparece.
  • Dolor de oído.
  • Masa en el cuello.
  • Dolor o dificultad al tragar.
  • Cambio en la voz.

Para diagnosticar el cáncer de hipofaringe, se usan pruebas que examinan la garganta y el cuello y también determinan si el cáncer se diseminó.

Es posible que se usen las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes de salud: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman datos sobre los hábitos de salud, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Examen físico de la garganta: examen en el que el médico palpa el cuello para determinar la presencia de ganglios linfáticos inflamados en el cuello y observa el interior de la garganta con un espejo pequeño de mango largo para verificar si hay áreas anormales.
  • Examen neurológico: serie de preguntas y pruebas para revisar el funcionamiento del encéfalo, la médula espinal y los nervios. Con el examen se verifica el estado mental de la persona, la coordinación y la capacidad de caminar normalmente, y el funcionamiento adecuado de los músculos, los sentidos y los reflejos. También se llama neuroexamen o prueba neurológica.
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como la cabeza, el cuello, el tórax y los ganglios linfáticos, desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada o exploración por TAC.
    AmpliarTomografía computarizada (TC) de la cabeza y el cuello; en el dibujo  se muestra un paciente acostado sobre una camilla que se desliza a través de un escáner de TC que toma imágenes radiográficas del interior de la cabeza y el cuello.
    Tomografía computarizada (TC) de la cabeza y el cuello. El paciente está acostado sobre una camilla que se desliza a través de un escáner de TC que toma imágenes radiográficas del interior de la cabeza y el cuello.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y crea una imagen de los lugares del cuerpo que usan la glucosa. Las células de tumores malignos se ven más brillantes en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales. A veces, se combina el uso de una TEP y una TC al mismo tiempo. Este procedimiento se llama TEP-TC.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que se usan un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo, como la cabeza, el cuello, el tórax y los ganglios linfáticos. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Endoscopia: procedimiento para observar áreas de la garganta que no se ven con un espejo durante el examen físico de la garganta. Se introduce un endoscopio (un tubo delgado con una luz) a través de la nariz o la boca para verificar si hay algo fuera de lo común en la garganta. A veces se toman muestras de tejido para una biopsia.
  • Biopsia: extracción de células o tejidos para que un patólogo los observe al microscopio y determine si hay signos de cáncer.
  • Gammagrafía ósea: procedimiento para verificar si hay células en los huesos que se multiplican rápido, como las células cancerosas. Se inyecta una cantidad muy pequeña de material radiactivo en una vena y este recorre el torrente sanguíneo. El material radiactivo se acumula en los huesos con cáncer y se detecta con un escáner.
  • Esofagografía de bario: radiografía del esófago. El paciente bebe un líquido que contiene bario (compuesto metálico de color plateado blancuzco). Después de que el líquido recubre el esófago, se toman radiografías.
  • Esofagoscopia: procedimiento por el que se examina el interior del esófago para detectar áreas anormales. Se introduce un tubo delgado con una luz llamado esofagoscopio a través de la boca o la nariz, que se hace bajar por la garganta hasta el esófago. A veces se toman muestras de tejidos para una biopsia.
  • Broncoscopia: procedimiento para observar el interior de la tráquea y las vías respiratorias mayores del pulmón para determinar si hay áreas anormales. Se introduce un broncoscopio (un tubo delgado con una luz) a través de la nariz o la boca hasta la tráquea y los pulmones. A veces se toman muestras de tejidos para una biopsia.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer (si afecta toda la hipofaringe o parte de esta, o se diseminó a otras partes del cuerpo). Por lo general, el cáncer de hipofaringe se detecta en estadios avanzados porque no es común que haya signos y síntomas tempranos.
  • La edad, el sexo y la salud general del paciente.
  • La ubicación del cáncer.
  • Si el paciente fuma durante la radioterapia.

Las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer.
  • La posibilidad de mantener la capacidad del paciente para hablar, comer y respirar de la forma más normal que sea posible.
  • El estado general de salud del paciente.

Los pacientes que tuvieron cáncer de hipofaringe presentan un riesgo más alto de tener un segundo cáncer en la cabeza o el cuello. Es importante el seguimiento frecuente y cuidadoso.

Estadios del cáncer de hipofaringe

Puntos importantes

  • Después de que se diagnostica el cáncer de hipofaringe, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la hipofaringe o a otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo.
  • Se utilizan los siguientes estadios para el cáncer de hipofaringe:
    • Estadio 0 (carcinoma in situ)
    • Estadio I
    • Estadio II
    • Estadio III
    • Estadio IV
  • Después de la cirugía, es posible que cambie el estadio del cáncer y se necesite más tratamiento.

Después de que se diagnostica el cáncer de hipofaringe, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la hipofaringe o a otras partes del cuerpo.

El proceso que se utiliza para determinar si el cáncer se diseminó dentro de la hipofaringe o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información que se obtiene del proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio de la enfermedad para planificar el tratamiento. Los resultados de algunas de las pruebas y procedimientos para diagnosticar el cáncer de hipofaringe también sirven para estadificar la enfermedad.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de hipofaringe se disemina al pulmón, las células cancerosas en el pulmón son, en realidad, células de cáncer de hipofaringe. La enfermedad es cáncer de hipofaringe metastásico, no cáncer de pulmón.

Muchas muertes por cáncer se producen cuando el cáncer viaja desde el tumor original y se disemina a otros tejidos y órganos. Esto se llama cáncer metastásico. En este video se muestra cómo las células cancerosas viajan desde el lugar en el cuerpo donde se formaron hasta otras partes del cuerpo.

Se utilizan los siguientes estadios para el cáncer de hipofaringe:

La estadificación que se describe a continuación solo se utiliza en pacientes cuyos ganglios linfáticos del cuello no se extirparon para verificar si hay signos de cáncer.

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el revestimiento de la hipofaringe. Es posible que estas células anormales se vuelvan cancerosas y se diseminen al tejido normal cercano. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

AmpliarTamaños de un tumor. En la imagen se observan diferentes tamaños de un tumor en centímetros (cm) que se comparan con el tamaño de una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm),  una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm) y un pomelo (10 cm). También se muestra una regla de 10 cm y una regla de 4 in.
Tamaños de un tumor. El tamaño de los tumores a menudo se mide en centímetros (cm) o pulgadas (in). A veces se usan alimentos comunes para mostrar el tamaño de un tumor en centímetros: una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm), una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm) y un pomelo (10 cm).

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se formó solo en un área de la hipofaringe o el tumor mide 2 cm o menos.

Estadio II

En el estadio II, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El tumor se encuentra en más de un área de la hipofaringe o en un área cercana a esta.
  • El tumor mide más de 2 cm, pero no más de 4 cm, y no se diseminó a la laringe.

Estadio III

En el estadio III, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El tumor mide más de 4 cm o se diseminó a la laringe o la mucosa (revestimiento interno) del esófago. Es posible que el cáncer se haya diseminado a 1 ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor. El ganglio linfático afectado mide 3 cm o menos.
  • El cáncer se diseminó a 1 ganglio linfático del mismo lado de la cabeza o el cuello que el tumor. El ganglio linfático afectado mide 3 cm o menos. Además, se presenta una de las siguientes situaciones:
    • Se encuentra cáncer solo en un área de la hipofaringe y el tumor mide 2 cm o menos.
    • Se encuentra cáncer en más de un área de la hipofaringe o en un área cercana a esta, o el tumor mide más de 2 cm, pero no más de 4 cm, y no se diseminó a la laringe.

Estadio IV

El estadio IV se divide en los estadios IVA, IVB y IVC.

  • En el estadio IVA, se presenta una de las siguientes situaciones:
    • El tumor se diseminó al cartílago tiroideo, el hueso encima del cartílago tiroideo, la tiroides, el cartílago que rodea la tráquea, el músculo esofágico, o a los músculos cercanos y el tejido adiposo del cuello. Es posible que el cáncer también se haya diseminado a 1 ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor. El ganglio linfático afectado mide 3 cm o menos.
    • El tumor se encuentra en la hipofaringe y es posible que se haya diseminado al cartílago tiroideo, el hueso encima del cartílago tiroideo, la tiroides, el cartílago que rodea la tráquea, el esófago, o a los músculos cercanos y el tejido adiposo del cuello. Se presenta una de las siguientes situaciones:
      • El cáncer se diseminó a 1 ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor. El ganglio linfático afectado mide más de 3 cm, pero no más de 6 cm.
      • El cáncer se diseminó a más de 1 ganglio linfático en cualquier parte del cuello. Los ganglios linfáticos afectados miden 6 cm o menos.
  • En el estadio IVB, se presenta una de las siguientes situaciones:
    • El tumor es de cualquier tamaño y es posible que el cáncer se haya diseminado al cartílago tiroideo, el hueso encima del cartílago tiroideo, la tiroides, el cartílago que rodea la tráquea, el esófago, o los músculos cercanos y el tejido adiposo del cuello. El cáncer se diseminó a 1 ganglio linfático que mide más de 6 cm, o se diseminó a través de la capa externa de 1 ganglio linfático al tejido conjuntivo cercano.
    • El cáncer se diseminó al tejido conjuntivo que recubre los músculos que sostienen la columna vertebral, el área que rodea la arteria carótida o el área entre los pulmones. Es posible que el cáncer también se haya diseminado a los ganglios linfáticos del cuello.
  • En el estadio IVC, el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo, como el pulmón, el hígado o el hueso.

Después de la cirugía, es posible que cambie el estadio del cáncer y se necesite más tratamiento.

Si se extirpa el cáncer mediante cirugía, un patólogo observará la muestra de tejido canceroso al microscopio. A veces, el resultado de este examen que hace el patólogo produce un cambio en la estadificación del cáncer y se necesita más tratamiento después de la cirugía.

Cáncer de hipofaringe recidivante

El cáncer de laringe recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de que se trató. El cáncer puede volver a la hipofaringe o a otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de hipofaringe.
  • Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:
    • Cirugía
    • Radioterapia
    • Quimioterapia
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
  • A veces el tratamiento para el cáncer de hipofaringe causa efectos secundarios.
  • Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de hipofaringe.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de hipofaringe. Algunos tratamientos son estándar (tratamiento que se usa en la actualidad) y algunos se están probando en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación con el fin de mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para los pacientes de cáncer. A veces, cuando en los ensayos clínicos se demuestra que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se convierte en el tratamiento estándar. Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que no comenzaron el tratamiento.

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía (extirpación del cáncer en una operación) es el tratamiento más común para todos los estadios del cáncer de hipofaringe. Se utilizan los siguientes procedimientos quirúrgicos:

  • Laringofaringectomía: cirugía para extirpar la laringe y parte de la faringe (garganta).
  • Laringofaringectomía parcial: cirugía para extirpar parte de la laringe y parte de la faringe. Una extirpación parcial de la laringe y la faringe evita la pérdida de la voz.
  • Disección del cuello: cirugía para extirpar los ganglios linfáticos y otros tejidos del cuello.

Después de que el médico extirpa todo el cáncer visible en el momento de la cirugía, es posible que algunos pacientes reciban quimioterapia o radioterapia para destruir cualquier célula cancerosa que quede. El tratamiento que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que se multipliquen. Hay dos tipos de radioterapia:

  • Radioterapia externa: tipo de radioterapia para la que se usa una máquina que envía la radiación hacia el cáncer desde el exterior del cuerpo.
    AmpliarRadioterapia de haz externo de la cabeza y el cuello; el dibujo muestra un paciente acostado sobre una mesa debajo de una máquina que se usa para enfocar radiación de alta energía en el cáncer. El recuadro muestra una máscara de malla que ayuda a inmovilizar la cabeza y el cuello del paciente durante el tratamiento. La máscara tiene pedazos de cinta blanca con pequeñas marcas de tinta. Las marcas de tinta se utilizan para alinear la máquina de radiación en la misma posición antes de cada tratamiento.
    Radioterapia de haz externo de la cabeza y el cuello. Se utiliza una máquina para enfocar radiación de alta energía en el cáncer. La máquina puede rotar alrededor del paciente, liberando energía desde muchos ángulos diferentes para proporcionar un tratamiento altamente conformado. Una máscara de malla ayuda a inmovilizar la cabeza y el cuello del paciente durante el tratamiento. Se trazan pequeñas marcas de tinta en la máscara. Las marcas de tinta se utilizan para alinear la máquina de radiación en la misma posición antes de cada tratamiento.
  • Radioterapia interna: tipo de radioterapia para la que se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de este.

La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando. Para tratar el cáncer de hipofaringe se usa la radioterapia externa.

La radioterapia quizá actúe mejor en pacientes que dejaron de fumar antes de comenzar el tratamiento. La radioterapia externa dirigida a la tiroides o la hipófisis en ocasiones cambia la forma en que funciona la tiroides. Es posible que se haga un análisis de sangre antes y después del tratamiento para determinar la concentración de la hormona tiroidea en el cuerpo y asegurarse de que la tiroides funciona bien.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos entran al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal, como el abdomen, los medicamentos afectan sobre todo las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

A veces, se administra quimioterapia para reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía. Esto se llama quimioterapia neoadyuvante.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Head and Neck Cancer (Medicamentos aprobados para el cáncer de cabeza y cuello). (El cáncer de hipofaringe es un tipo de cáncer de cabeza y cuello).

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

La información sobre ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI.

A veces el tratamiento para el cáncer de hipofaringe causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que causa el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas pruebas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas muestran si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también exámenes médicos de seguimiento.

Para el cáncer de hipofaringe, el seguimiento para verificar si hay el cáncer recidivó (volvió) debe incluir exámenes cuidadosos de la cabeza y el cuello 1 vez al mes durante el primer año después de terminar el tratamiento; cada 2 meses el segundo año, cada 3 meses el tercer año y, a partir de entonces cada 6 meses.

Opciones de tratamiento por estadios

Para obtener información sobre los tratamientos que se describen a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

Cáncer de hipofaringe en estadio I

El tratamiento del cáncer de hipofaringe en estadio I incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de hipofaringe en estadio II

El tratamiento del cáncer de hipofaringe en estadio II incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de hipofaringe en estadio III

El tratamiento del cáncer de hipofaringe en estadio III incluye los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia antes o después de la cirugía.
  • Quimioterapia administrada durante la radioterapia o después de esta, o después de la cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia seguida de cirugía o radioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia y radioterapia administradas al mismo tiempo.
  • Participación en un ensayo clínico de cirugía seguida de quimioterapia y radioterapia administradas al mismo tiempo.

El tratamiento y el seguimiento del cáncer de hipofaringe en el estadio III son complejos; lo ideal es contar con la supervisión de un equipo de especialistas con conocimientos y experiencia en el tratamiento de este tipo de cáncer. Si se extirpa toda la hipofaringe o parte de esta, el paciente tal vez necesite cirugía plástica y otro tipo de ayuda especial para respirar, comer y hablar.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de hipofaringe en estadio IV

Es posible que el tratamiento del cáncer de hipofaringe en estadio IVA, IVB o IVC que se puede tratar con cirugía incluya los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia antes o después de la cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia seguida de cirugía o radioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de cirugía seguida de quimioterapia y radioterapia administradas al mismo tiempo.

El tratamiento quirúrgico y el seguimiento del cáncer de hipofaringe en el estadio IV son complejos; lo ideal es contar con la supervisión de un equipo de especialistas con conocimientos y experiencia en el tratamiento de este tipo de cáncer. Si se extirpa toda la hipofaringe o parte de esta, el paciente tal vez necesite cirugía plástica y otro tipo de ayuda especial para respirar, comer y hablar.

El tratamiento del cáncer de hipofaringe en estadio IVA, IVB o IVC que no se puede tratar con cirugía incluye los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia.
  • Quimioterapia y radioterapia administradas al mismo tiempo.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia con quimioterapia.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Opciones de tratamiento para el cáncer de hipofaringe recidivante y metastásico

Para obtener información sobre los tratamientos que se describen a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del cáncer de hipofaringe que recidivó (volvió) o se diseminó a otras partes del cuerpo incluye las siguientes opciones:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el cáncer de hipofaringe

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de hipofaringe, consulte los siguientes enlaces:

El siguiente enlace solo está disponible en inglés:

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer de hipofaringe en adultos. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del cáncer de hipofaringe en adultos. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/cabeza-cuello/paciente/adulto/tratamiento-hipofaringe-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

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