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Tratamiento del cáncer de labio y de cavidad oral en adultos (PDQ®)–Versión para pacientes

Información general sobre el cáncer de labio y de cavidad oral

Puntos importantes

  • El cáncer de labio y de cavidad oral es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de los labios y la boca.
  • El consumo de tabaco y bebidas alcohólicas influye en el riesgo de cáncer de labio y de cavidad oral.
  • Los signos de cáncer de labio y de cavidad oral incluyen una llaga o masa en los labios o la boca.
  • Para detectar (encontrar), diagnosticar y estadificar el cáncer de labio y de cavidad oral, se utilizan pruebas que examinan la boca y la garganta.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El cáncer de labio y de cavidad oral es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de los labios y la boca.

La cavidad oral incluye los siguientes elementos:

AmpliarAnatomía de la cavidad oral. En la imagen se observan el labio, el paladar duro, el paladar blando, el trígono retromolar, los dos tercios delanteros de la lengua, la encía, la mucosa bucal y el piso de la boca. También se muestran los dientes, la úvula y la amígdala.
Anatomía de la cavidad oral. La cavidad oral incluye los labios, el paladar duro (parte delantera del techo de la boca formada por hueso), el paladar blando (parte posterior del techo de la boca formada por músculo), el trígono retromolar (espacio detrás de las muelas del juicio), los dos tercios delanteros de la lengua, la encía, la mucosa bucal (revestimiento interno del labio y la mejilla) y el piso de la boca (área debajo de la lengua).

La mayoría de los cánceres de labio y de cavidad oral se originan en las células escamosas (células delgadas y planas que revisten el interior de los labios y la cavidad oral). Estos se llaman carcinomas de células escamosas. Las células cancerosas se pueden diseminar al tejido más profundo a medida que el cáncer crece. Por lo general, el carcinoma de células escamosas aparece donde hay leucoplasia (placas blancas que no desaparecen al frotarlas).

El cáncer de labio y de cavidad oral es un tipo de cáncer de cabeza y cuello.

El consumo de tabaco y bebidas alcohólicas influye en el riesgo de cáncer de labio y de cavidad oral.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer, pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo. Entre los factores de riesgo de cáncer de labio y de cavidad oral se encuentran los siguientes:

  • Consumir productos de tabaco.
  • Consumir bebidas alcohólicas en exceso.
  • Exponerse a la luz solar o artificial (como en las camas de bronceado) durante períodos largos.
  • Ser varón.

Los signos de cáncer de labio y de cavidad oral incluyen una llaga o masa en los labios o la boca.

Estos y otros signos y síntomas pueden obedecer a un cáncer de labio y de cavidad oral u otras afecciones. Consulte con su médico si tiene alguno de los siguientes signos o síntomas:

  • Llaga en el labio o la boca que no cicatriza.
  • Masa o aumento del grosor de los labios, la encía o la boca.
  • Mancha blanca o roja en la encía, la lengua o el revestimiento de la boca.
  • Sangrado, dolor o adormecimiento en el labio o la boca.
  • Cambio en la voz.
  • Dientes flojos o dentadura que ya no se ajustan bien.
  • Problema para masticar, tragar o mover la lengua o la mandíbula.
  • Inflamación de la mandíbula.
  • Dolor de garganta o sensación de que algo se quedó en la garganta.

Es posible que el cáncer de labio y de cavidad oral no produzca síntomas y, a veces, se encuentra durante un examen dental de rutina.

Para detectar (encontrar), diagnosticar y estadificar el cáncer de labio y de cavidad oral, se utilizan pruebas que examinan la boca y la garganta.

Se usan las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico de los labios y la cavidad oral: examen para determinar si hay áreas anormales en los labios y la cavidad oral. El médico o el odontólogo palparán todo el interior de la boca con un dedo enguantado y examinarán la cavidad oral con un espejo pequeño de mango largo y una luz. En este procedimiento también se revisa el interior de las mejillas y los labios, las encías, el techo y el piso de la boca, y los costados de la lengua. Se palpará el cuello para determinar si hay ganglios linfáticos inflamados. También se toman datos sobre los hábitos de salud, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos médicos y dentales anteriores.
  • Endoscopia: procedimiento para observar el interior de los órganos y tejidos del cuerpo a fin de determinar si hay áreas anormales. Se introduce un endoscopio a través de una incisión (corte) en la piel o una abertura del cuerpo como la boca. Un endoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. A veces tiene una herramienta para extraer muestras de tejido o de ganglios linfáticos que se observan al microscopio para verificar si hay signos de enfermedad.
  • Biopsia: extracción de células o tejidos para que un patólogo los observe al microscopio. Si se encuentra leucoplasia, las células que se extraen de las placas también se examinan al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
  • Estudio de citología exfoliativa: procedimiento para tomar muestras de células del labio y la cavidad oral. Se frota suavemente un trozo de algodón, un cepillo o un palillo de madera en los labios, la lengua, la boca o la garganta para obtener células. Estas células se observan al microscopio para determinar si son anormales.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
    AmpliarTomografía computarizada (TC) de la cabeza y el cuello; en el dibujo  se muestra un paciente acostado sobre una camilla que se desliza a través de un escáner de TC que toma imágenes radiográficas del interior de la cabeza y el cuello.
    Tomografía computarizada (TC) de la cabeza y el cuello. El paciente está acostado sobre una camilla que se desliza a través de un escáner de TC que toma imágenes radiográficas del interior de la cabeza y el cuello.
  • Ingesta de bario: serie de radiografías del esófago y el estómago. El paciente bebe un líquido que contiene bario (compuesto metálico de color plateado blancuzco). Después de que el líquido recubre el esófago, se toman radiografías. Este procedimiento también se llama serie gastrointestinal superior.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y crea una imagen de los lugares del cuerpo que usan la glucosa. Las células de tumores malignos se ven más brillantes en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Gammagrafía ósea: procedimiento para verificar si hay células en los huesos que se multiplican rápido, como las células cancerosas. Se inyecta una cantidad muy pequeña de material radiactivo en una vena y este recorre el torrente sanguíneo. El material radiactivo se acumula en los huesos con cáncer y se detecta con un escáner.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer.
  • Si el tumor está en el labio o la cavidad oral.
  • Si el tumor se diseminó a los vasos sanguíneos.

Para los pacientes que fuman, la probabilidad de recuperación mejora si dejan de fumar antes de comenzar la radioterapia.

Las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • Estadio del cáncer.
  • Tamaño del tumor y ubicación en el labio o la cavidad oral.
  • Si es posible mantener la apariencia del paciente y su capacidad para hablar y comer.
  • Edad y estado general de salud del paciente.

Los pacientes que tuvieron cáncer de labio y de cavidad oral tienen un aumento del riesgo de contraer un segundo cáncer de cabeza o cuello. Es importante el seguimiento frecuente y cuidadoso. En los ensayos clínicos se estudia el uso de medicamentos retinoides para reducir el riesgo de un segundo cáncer de cabeza y cuello. Para obtener más información sobre ensayos clínicos en curso, consulte el portal de Internet del NCI.

Estadios del cáncer de labio y de cavidad oral

Puntos importantes

  • Después de diagnosticar el cáncer de labio y de cavidad oral, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del labio y la cavidad oral o hasta otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo.
  • Para estadificar el cáncer de labio y de cavidad oral, se utilizan los siguientes estadios:
    • Estadio 0 (carcinoma in situ)
    • Estadio I
    • Estadio II
    • Estadio III
    • Estadio IV

Después de diagnosticar el cáncer de labio y de cavidad oral, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del labio y la cavidad oral o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro del labio y la cavidad oral o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información que se obtiene del proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Los resultados de las pruebas utilizadas para diagnosticar el cáncer de labio y de cavidad oral también se usan para estadificar la enfermedad. (Consulte la sección sobre información general).

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de labio se disemina al pulmón, las células cancerosas en el pulmón son, en realidad, células de cáncer de labio. La enfermedad es cáncer de labio metastásico, no cáncer de pulmón.

Muchas muertes por cáncer se producen cuando el cáncer viaja desde el tumor original y se disemina a otros tejidos y órganos. Esto se llama cáncer metastásico. En este video se muestra cómo las células cancerosas viajan desde el lugar en el cuerpo donde se formaron hasta otras partes del cuerpo.

Para estadificar el cáncer de labio y de cavidad oral, se utilizan los siguientes estadios:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el revestimiento de los labios y la cavidad oral. Es posible que estas células anormales se vuelvan cancerosas y se diseminen al tejido normal cercano. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

AmpliarTamaños de un tumor. En la imagen se observan diferentes tamaños de un tumor en centímetros (cm) que se comparan con el tamaño de una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm),  una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm) y un pomelo (10 cm). También se muestra una regla de 10 cm y una regla de 4 in.
Tamaños de un tumor. El tamaño de los tumores a menudo se mide en centímetros (cm) o pulgadas (in). A veces se usan alimentos comunes para mostrar el tamaño de un tumor en centímetros: una arveja (1 cm), un maní (2 cm), una uva (3 cm), una nuez (4 cm), una lima (5 cm), un huevo (6 cm), un durazno (7 cm) y un pomelo (10 cm).

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se formó. El tumor mide 2 cm o menos y se diseminó a 5 mm o menos de profundidad.

AmpliarEn la imagen se muestran objetos comunes de distintos tamaños en milímetros (mm): la punta fina de un lápiz (1 mm), la punta de un crayón nuevo (2 mm), la goma de borrar de un lápiz (5 mm), una arveja (10 mm), un maní (20 mm) y una lima (50 mm). También se observa una regla de dos centímetros (cm)  que muestra que 10 mm equivalen a 1 cm.
Por lo general, el tamaño de un tumor se mide en milímetros (mm) o centímetros (cm). Algunos objetos comunes que se usan para mostrar el tamaño de un tumor en mm son los siguientes: la punta fina de un lápiz (1 mm), la punta de un crayón nuevo (2 mm), la goma de borrar de un lápiz (5 mm), una arveja (10 mm), un maní (20 mm) y una lima (50 mm).

Estadio II

En el estadio II, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El tumor mide 2 cm o menos y se diseminó a más de 5 mm de profundidad.
  • El tumor mide más de 2 cm, pero no más de 4 cm, y se diseminó a 10 mm o menos de profundidad.

Estadio III

En el estadio III, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El tumor mide más de 2 cm, pero no más de 4 cm, y se diseminó a más de 10 mm de profundidad.
  • El tumor mide más de 4 cm y se diseminó a 10 mm o menos de profundidad.
  • El tumor se diseminó a 1 ganglio linfático que mide 3 cm o menos del mismo lado del cuello que el tumor primario.

Estadio IV

El estadio IV se divide en los estadios IVA, IVB y IVC.

  • En el estadio IVA, se presenta una de las siguientes situaciones:
    • El tumor mide más de 4 cm y se diseminó a más de 10 mm de profundidad, o el cáncer se diseminó a la superficie externa del maxilar superior o inferior (mandíbula), dentro de los senos paranasales maxilares o a la piel de la cara. Es posible que el cáncer se haya diseminado a 1 ganglio linfático que mide 3 cm o menos del mismo lado del cuello que el tumor primario.
    • El tumor es de cualquier tamaño o el cáncer se diseminó a la superficie externa del maxilar superior o inferior (mandíbula), dentro de los senos paranasales maxilares o a la piel de la cara. Además, se presenta una de las siguientes situaciones:
      • El cáncer se diseminó a 1 ganglio linfático que mide 3 cm o menos del mismo lado del cuello que el tumor primario; el cáncer atravesó la capa externa del ganglio linfático y se diseminó al tejido conjuntivo cercano.
      • El cáncer se diseminó a 1 ganglio linfático que mide más de 3 cm, pero no más de 6 cm, del mismo lado del cuello que el tumor primario.
      • El cáncer se diseminó a varios ganglios linfáticos que no miden más de 6 cm del mismo lado del cuello que el tumor primario.
      • El cáncer se diseminó a varios ganglios linfáticos que no miden más de 6 cm y están en el cuello del lado contrario al tumor primario o en ambos lados del cuello.
  • En el estadio IVB, se presenta una de las siguientes situaciones:
    • El tumor se diseminó a 1 ganglio linfático que mide más de 6 cm.
    • El tumor se diseminó a 1 ganglio linfático que mide más de 3 cm del mismo lado del cuello que el tumor primario; el cáncer atravesó la capa externa del ganglio linfático y se diseminó al tejido conjuntivo cercano.
    • El tumor se diseminó a 1 ganglio linfático de cualquier tamaño que está en el cuello del lado contario al tumor primario; el cáncer atravesó la capa externa del ganglio linfático y se diseminó al tejido conjuntivo cercano.
    • El tumor se diseminó a varios ganglios linfáticos en cualquier parte del cuello; el cáncer atravesó la capa externa de cualquiera de los ganglios linfáticos y se diseminó al tejido conjuntivo cercano.
    • El tumor se diseminó más adentro a los músculos o los huesos que se usan para masticar, o a la parte del hueso esfenoides detrás del maxilar superior o la arteria carótida cerca de la base del cráneo. También es posible que el cáncer se haya diseminado a 1 o más ganglios linfáticos de cualquier tamaño en cualquier parte del cuello.
  • En el estadio IVC, el tumor se diseminó fuera del labio o de la cavidad oral a otras partes del cuerpo, como el pulmón, el hígado o el hueso.

Cáncer de labio y de cavidad oral recidivante

El cáncer de labio y de cavidad oral recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede reaparecer en el labio o la boca, o en otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de labio y de cavidad oral.
  • El tratamiento de pacientes con cáncer de labio y de cavidad oral lo debe planificar un equipo de médicos con experiencia en el tratamiento de cánceres de cabeza y cuello.
  • Se utilizan dos tipos de tratamiento estándar:
    • Cirugía
    • Radioterapia
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
    • Quimioterapia
    • Radioterapia hiperfraccionada
    • Terapia de hipertermia
  • A veces el tratamiento para el cáncer de labio y de cavidad oral causa efectos secundarios.
  • Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de labio y de cavidad oral.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con cáncer de labio y de cavidad oral. Algunos tratamientos son estándar (tratamiento que se usa en la actualidad) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

El tratamiento de pacientes con cáncer de labio y de cavidad oral lo debe planificar un equipo de médicos con experiencia en el tratamiento de cánceres de cabeza y cuello.

El tratamiento será supervisado por un oncólogo, que es un médico que se especializa en el tratamiento de personas con cáncer. Debido a que los labios y la cavidad oral son importantes para respirar, comer y hablar, los pacientes pueden necesitar ayuda especial para adaptarse a los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. El oncólogo a veces envía al paciente a consultar con otros profesionales de la salud con capacitación especial en el tratamiento del cáncer de cabeza y cuello. Es posible que el equipo a cargo del tratamiento incluya a los siguientes profesionales:

Se utilizan dos tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía (extirpación del cáncer durante una operación) es un tratamiento común para todos los estadios del cáncer de labio y de cavidad oral. Es posible que la cirugía incluya los siguientes procedimientos:

Una vez que el médico extirpa todo el cáncer visible en el momento de la cirugía, es posible que algunos pacientes reciban quimioterapia o radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que quede. El tratamiento que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que se multipliquen. Hay dos tipos de radioterapia:

  • Radioterapia externa: tipo de radioterapia para la que se usa una máquina que envía la radiación hacia el cáncer desde el exterior del cuerpo.
    AmpliarRadioterapia de haz externo de la cabeza y el cuello; el dibujo muestra un paciente acostado sobre una mesa debajo de una máquina que se usa para enfocar radiación de alta energía en el cáncer. El recuadro muestra una máscara de malla que ayuda a inmovilizar la cabeza y el cuello del paciente durante el tratamiento. La máscara tiene pedazos de cinta blanca con pequeñas marcas de tinta. Las marcas de tinta se utilizan para alinear la máquina de radiación en la misma posición antes de cada tratamiento.
    Radioterapia de haz externo de la cabeza y el cuello. Se utiliza una máquina para enfocar radiación de alta energía en el cáncer. La máquina puede rotar alrededor del paciente, liberando energía desde muchos ángulos diferentes para proporcionar un tratamiento altamente conformado. Una máscara de malla ayuda a inmovilizar la cabeza y el cuello del paciente durante el tratamiento. Se trazan pequeñas marcas de tinta en la máscara. Las marcas de tinta se utilizan para alinear la máquina de radiación en la misma posición antes de cada tratamiento.
  • Radioterapia interna: tipo de radioterapia para la que se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca del este.

La forma de administrar la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando. La radioterapia externa e interna se usan para tratar el cáncer de labio y cavidad oral.

En ocasiones, la radioterapia funciona mejor en pacientes que dejan de fumar antes de iniciar el tratamiento. También es importante que los pacientes se hagan un examen dental para tratar cualquier otro problema antes de comenzar la radioterapia.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En esta sección del sumario se describen los tratamientos que se estudian en ensayos clínicos. Es posible que no se mencionen todos los tratamientos nuevos en estudio. Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan sobre todo las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

Radioterapia hiperfraccionada

La radioterapia hiperfraccionada es un tratamiento con radiación en el que la dosis total de radiación se divide en dosis pequeñas que se administran más de una vez al día.

Terapia de hipertermia

La terapia de hipertermia es un tratamiento en el que se expone el tejido del cuerpo a temperaturas más altas que las normales para dañar y destruir células cancerosas, o para hacer que las células cancerosas sean más sensibles a los efectos de la radiación y de ciertos medicamentos contra el cáncer.

A veces el tratamiento para el cáncer de labio y de cavidad oral causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que causa el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas pruebas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas muestran si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también exámenes médicos de seguimiento.

Opciones de tratamiento por estadios

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

Cáncer de labio y de cavidad oral en estadio I

El tratamiento del cáncer de labio y de cavidad oral en estadio I depende de que el cáncer se encuentre en el labio o en la cavidad oral.

Labio

Si el cáncer está en el labio, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Lengua (parte delantera)

Si el cáncer está en la parte delantera (anterior) de la lengua, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Mucosa yugal

Si el cáncer está en la mucosa yugal (revestimiento interior de la mejilla), el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Piso de la boca

Si el cáncer está en el piso de la boca, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Encía inferior

Si el cáncer está en el tejido gingival (encía) inferior, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Trígono retromolar

Si el cáncer está en el trígono retromolar (espacio pequeño detrás de las muelas del juicio), el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Encía superior o paladar duro

Si el cáncer está en el tejido gingival (encía) superior o el paladar duro (techo de la boca), el tratamiento habitual es la cirugía (escisión local amplia) con radioterapia o sin esta.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de labio y de cavidad oral en estadio II

El tratamiento del cáncer de labio y de cavidad oral en estadio II depende de que el cáncer se encuentre en el labio o en la cavidad oral.

Labio

Si el cáncer está en el labio, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Lengua (parte delantera)

Si el cáncer está en la parte delantera (anterior) de la lengua, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Mucosa yugal

Si el cáncer está en la mucosa yugal, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Piso de la boca

Si el cáncer está en el piso de la boca, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Encía inferior

Si el cáncer está en el tejido gingival inferior (encía), el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Trígono retromolar

Si el cáncer está en el trígono retromolar (espacio pequeño detrás de las muelas del juicio), el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Encía superior o paladar duro

Si el cáncer está en el tejido gingival superior (encía) o el paladar duro (techo de la boca), el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de labio y de cavidad oral en estadio III

El tratamiento del cáncer de labio y de cavidad oral en estadio III, depende de que el cáncer se encuentre en el labio o en la cavidad oral.

Labio

Si el cáncer se encuentra en el labio, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Lengua (parte delantera)

Si el cáncer se encuentra en la parte delantera (anterior) de la lengua, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Mucosa yugal

Si el cáncer está en la mucosa yugal (revestimiento interior de la mejilla), el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Piso de la boca

Si el cáncer está en el piso de la boca, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Encía inferior

Si el cáncer está en el tejido gingival (encía) inferior, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Trígono retromolar

Si el cáncer está en el trígono retromolar (espacio pequeño detrás de las muelas del juicio), el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Encía superior

Si el cáncer está en el tejido gingival (encía) superior, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Paladar duro

Si el cáncer está en el paladar duro (techo de la boca), el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Ganglios linfáticos

Si el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de labio y de cavidad oral en estadio IV

El tratamiento del cáncer de labio y de cavidad oral en estadio IVA, estadio IVB y estadio IVC depende de que el cáncer se encuentre en el labio o en la cavidad oral.

Labio

Si el cáncer está en el labio, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Lengua (parte delantera)

Si el cáncer está en la parte delantera (anterior) de la lengua, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Mucosa yugal

Si el cáncer está en la mucosa yugal (revestimiento interior de la mejilla), el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Piso de la boca

Si el cáncer está en el piso de la boca, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Encía inferior

Si el cáncer está en el tejido gingival (encía) inferior, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Trígono retromolar

Si el cáncer está en el trígono retromolar (espacio pequeño detrás de las muelas del juicio), el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Encía superior o paladar duro

Si el cáncer está en el tejido gingival (encía) superior o el paladar duro (techo de la boca), el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Ganglios linfáticos

Si el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Opciones de tratamiento para el cáncer de labio y de cavidad oral recidivante

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento para el cáncer de labio y de cavidad oral recidivante incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el cáncer de labio y de cavidad oral

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de labio y de cavidad oral, consulte los siguientes enlaces:

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer de labio y de cavidad oral en adultos. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del cáncer de labio y de cavidad oral en adultos. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/cabeza-cuello/paciente/adulto/tratamiento-labio-boca-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización:

Si desea copiar algo de este texto, vea Derechos de autor y uso de imágenes y contenido sobre instrucciones de derechos de autor y permisos. En caso de reproducción digital permitida, por favor, dé crédito al Instituto Nacional del Cáncer como su creador, y enlace al producto original del NCI usando el título original del producto; por ejemplo, “Tratamiento del cáncer de labio y de cavidad oral en adultos (PDQ®)–Versión para pacientes publicada originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer.”