Astrocitomas infantiles: Tratamiento (PDQ®)–Versión para pacientes

  • Control de tamaño de fuente
  • Imprimir
  • Enviar por correo electrónico
  • Facebook
  • Twitter
  • Google+
  • Pinterest

Información general sobre los astrocitomas infantiles

Puntos importantes

  • El astrocitoma infantil es una enfermedad en la que se forman células benignas (no cancerosas) o malignas (cancerosas) en los tejidos del encéfalo.
  • Los astrocitomas pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos).
  • El sistema nervioso central controla muchas funciones importantes del cuerpo.
  • Se desconoce la causa de la mayoría de los tumores de encéfalo infantiles.
  • Los signos y síntomas de los astrocitomas no son los mismos en todos los niños.
  • Para detectar (encontrar) y diagnosticar los astrocitomas infantiles, se utilizan pruebas que examinan el encéfalo y la médula espinal.
  • Los astrocitomas infantiles a menudo se diagnostican y se extirpan mediante cirugía.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El astrocitoma infantil es una enfermedad en la que se forman células benignas (no cancerosas) o malignas (cancerosas) en los tejidos del encéfalo.

Los astrocitomas son tumores que empiezan en células del encéfalo con forma de estrella llamadas astrocitos. Un astrocito es un tipo de célula neuroglial. Las células neurogliales mantienen las células nerviosas en su lugar, trasportan alimento y oxígeno hasta ellas y ayudan a proteger de enfermedades, como infecciones. Los gliomas son tumores que se forman a partir de células neurogliales. Un astrocitoma es un tipo de glioma.

El astrocitoma es el tipo más común de glioma que se diagnostica en los niños. Se puede formar en cualquier lugar del sistema nervioso central (encéfalo y médula espinal).

Este sumario se refiere al tratamiento de los tumores que empiezan en los astrocitos del encéfalo (tumores de encéfalo primarios). Los tumores metastásicos del encéfalo se componen de células cancerosas que surgen en otras partes del cuerpo y se diseminan a este órgano. El tratamiento de los tumores metastásicos de encéfalo no se incluye aquí.

Los tumores de encéfalo se presentan tanto en niños como en adultos. Sin embargo, el tratamiento para los niños puede ser distinto del tratamiento para los adultos. Para obtener más información sobre otros tipos de tumores de encéfalo en niños y adultos, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

Los astrocitomas pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos).

Los tumores de encéfalo benignos crecen y presionan las áreas cercanas de este órgano. En escasas ocasiones, se diseminan a otros tejidos. Los tumores de encéfalo malignos son propensos a crecer rápido y a diseminarse a otros tejidos dentro de la cabeza. Cuando un tumor crece o presiona un área del encéfalo, puede hacer que esa área deje de funcionar correctamente. Tanto los tumores benignos como los malignos pueden causar signos y síntomas, y casi todos necesitan tratamiento.

El sistema nervioso central controla muchas funciones importantes del cuerpo.

Los astrocitomas son más frecuentes en las siguientes partes del sistema nervioso central (SNC):

  • Cerebro : es la parte más grande del encéfalo, ubicada en la parte superior de la cabeza. El cerebro controla el pensamiento, el aprendizaje, la solución de problemas, el habla, las emociones, la lectura, la escritura y el movimiento voluntario.
  • Cerebelo : está en la región inferior y posterior del encéfalo (cerca del medio de la parte de atrás de la cabeza). El cerebelo controla el movimiento, el equilibrio y la postura.
  • Tronco encefálico : es la parte que conecta el encéfalo con la médula espinal. Está en la parte más baja del encéfalo (justo arriba de la parte de atrás del cuello). El tronco encefálico controla la respiración, la frecuencia cardíaca, y los nervios y músculos que se usan para ver, oír, caminar, hablar y comer.
  • Hipotálamo : es el área que está en el medio de la base del encéfalo y controla la temperatura del cuerpo, el hambre y la sed.
  • Vía visual: grupo de nervios que conectan el ojo con el encéfalo.
  • Médula espinal: columna de tejido nervioso que va desde el tronco encefálico hacia abajo por el centro de la espalda. Está cubierta por tres capas delgadas de tejido que se llaman membranas. La médula espinal y las membranas están rodeadas por las vértebras (huesos de la espalda). Los nervios de la médula espinal llevan los mensajes entre el encéfalo y el resto del cuerpo, como un mensaje del encéfalo para hacer mover los músculos o un mensaje de la piel al encéfalo para percibir el tacto.
Ampliar Anatomía del encéfalo: el panel de la derecha muestra la región supratentorial (la porción superior del encéfalo) y la fosa posterior o región infratentorial (la porción inferior y posterior del encéfalo). La región supratentorial contiene: el cerebro, un ventrículo lateral, el tercer ventrículo, el plexo coroideo, el hipotálamo, la glándula pineal, la hipófisis y un nervio óptico. La fosa posterior o región infratentorial contiene el cerebelo, el techo del mesencéfalo, el cuarto ventrículo y el tronco encefálico (protuberancia y bulbo raquídeo). También se muestra la tienda del cerebelo y la médula espinal. El panel izquierdo    muestra el cerebro, los ventrículos (espacios llenos de líquido), las meninges, el cráneo, el cerebelo, el tronco encefálico (protuberancia y bulbo raquídeo) y la médula espinal.
Anatomía del encéfalo. La región supratentorial (la porción superior del encéfalo) contiene el cerebro, un ventrículo lateral y el tercer ventrículo (con el líquido cefalorraquídeo en color azul), el plexo coroideo, el hipotálamo, la glándula pineal y un nervio óptico. La fosa posterior o región infratentorial (la parte inferior y posterior del encéfalo) contiene el cerebelo, el techo del mesencéfalo, el cuarto ventrículo y el tronco encefálico (protuberancia y bulbo raquídeo). La tienda del cerebelo separa la región supratentorial de la infratentorial (panel derecho). El cráneo y las meninges protegen el encéfalo y la médula espinal (panel izquierdo).

Se desconoce la causa de la mayoría de los tumores de encéfalo infantiles.

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de padecer de una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que usted va a tener cáncer; no tener factores de riesgo no significa que usted no va a tener cáncer. Hable con el médico del niño si piensa que su niño este puede estar en riesgo. Entre los factores de riesgo posibles de astrocitoma están los siguientes:

La NF1 puede aumentar el riesgo de un niño de cierto tipo de tumor que se llama glioma de la vía visual. Estos tumores habitualmente no causan síntomas. Los niños con NF1 que se enferman de gliomas de la vía visual pueden no necesitar tratamiento para el tumor, a menos que aparezcan signos o síntomas, como problemas visuales o que crezca el tumor.

Los signos y síntomas de los astrocitomas no son los mismos en todos los niños.

Los signos y síntomas dependen de los siguientes aspectos:

  • Si el tumor se forma en el encéfalo o la médula espinal.
  • Tamaño del tumor.
  • Rapidez con que crece el tumor.
  • Edad y etapa de desarrollo del niño.

Algunos tumores no causan signos o síntomas. Los astrocitomas infantiles u otras afecciones pueden causar signos o síntomas. Consulte con el médico de su niño si tiene algo de lo siguiente:

  • Dolor de cabeza en la mañana o dolor de cabeza que desaparece después de vomitar.
  • Náuseas y vómitos.
  • Problemas para ver, oír y hablar.
  • Pérdida de equilibrio y problemas para caminar.
  • Empeoramiento de la escritura o habla lenta.
  • Debilidad o cambio en la sensibilidad de un lado del cuerpo.
  • Somnolencia poco usual.
  • Mayor o menor energía que de costumbre.
  • Cambios de personalidad o comportamiento.
  • Crisis convulsivas.
  • Pérdida o aumento de peso sin razón conocida.
  • Aumento del tamaño de la cabeza (en los lactantes).

Para detectar (encontrar) y diagnosticar los astrocitomas infantiles, se utilizan pruebas que examinan el encéfalo y la médula espinal.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar los signos generales de salud, como verificar si hay signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes médicos de sus enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Examen neurológico : serie de preguntas y pruebas para revisar el encéfalo, la médula espinal y el funcionamiento de los nervios. El examen verifica el estado mental de la persona, la coordinación y la capacidad de caminar normalmente, así como el funcionamiento de los músculos, los sentidos y los reflejos.
  • Examen de campo visual: examen para revisar el campo visual de una persona (el área total en la que se pueden ver los objetos). Con esta prueba, se mide la visión central (cuánto puede ver una persona cuando mira hacia el frente) y la visión periférica (cuánto puede ver una persona en todas las otras direcciones cuando mira hacia el frente. Los ojos se examinan uno por uno y se cubre el ojo que no se está examinando.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética) con gadolinio : procedimiento para el que se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear una serie de imágenes detalladas de áreas internas del encéfalo y la médula espinal. Se inyecta en una vena una sustancia que se llama gadolinio, que se acumula alrededor de las células cancerosas y las hace aparecer más brillantes en la imagen. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN). A veces se realiza una prueba de imágenes por resonancia magnética espectroscópica (IRME) durante la misma prueba de IRM para observar la composición química del tejido del encéfalo.

Los astrocitomas infantiles a menudo se diagnostican y se extirpan mediante cirugía.

Si los médicos piensan que puede haber un astrocitoma, se puede realizar una biopsia para extraer una muestra de tejido. Para los tumores en el encéfalo, se extirpa una parte del cráneo y se usa una aguja para extraer una muestra de tejido. A veces, se guía la aguja con una computadora. Un patólogo observa la muestra al microscopio para determinar si hay células cancerosas. Si se encuentran células cancerosas, el médico puede extirpar, durante la misma cirugía, tanta cantidad del tumor como sea posible sin que haya peligro. Debido a que puede ser difícil determinar la diferencia entre los distintos tipos de tumores de encéfalo, es preferible que la muestra de tejido del niño la observe un patólogo con experiencia en el diagnóstico de tumores encéfalo.

Ampliar Dibujo de una craneotomía que muestra una sección del cuero cabelludo que se separó para extraer cráneo que se separó para extraer una pieza del cráneo; se abrió la duramadre que cubre el cerebro para exponer el cerebro.   También se muestra la capa de músculo bajo el cuero cabelludo.
Craneotomía. Se realiza una abertura en el cráneo y se retira una pieza del cráneo para mostrar una parte del cerebro.

Se pueden realizar la siguiente prueba con la muestra de tejido que se extrajo:

  • Inmunohistoquímica : prueba en la que usan anticuerpos para identificar ciertos antígenos en una muestra de tejido. Por lo general, el anticuerpo está unido a una sustancia radiactiva o a un tinte que hace que el tejido se ilumine al microscopio. Este tipo de estudio se usa para determinar la diferencia entre distintos tipos de cáncer. Una prueba MIB-1 es un tipo de inmunohistoquímica que se usa para verificar si el tejido del tumor tiene un antígeno que se llama MIB-1. Esto permite observar la rapidez con la que el tumor crece.

Algunas veces, los tumores se forman en un lugar de dónde es difícil extirparlos. Si la extracción del tumor causara problemas físicos, emocionales o cognitivos, se realiza una biopsia y se administra más tratamiento después de esta.

Es posible que los niños con NF1 no necesiten una biopsia o una cirugía para extraer el tumor.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de los siguientes aspectos:

  • Si el astrocitoma se formó en el SNC y si se diseminó.
  • Si quedaron células cancerosas después de la cirugía.
  • El tipo y grado del astrocitoma.
  • Si el niño padece de NF1.
  • Si hay ciertos cambios en los genes.
  • Edad del niño.
  • Si el astrocitoma recién se diagnosticó o si recidivó (volvió).
  • Si el niño tiene el síndrome diencefálico, una afección que retrasa el crecimiento físico.
  • Si el niño presenta hipertensión intracraneal en el momento del diagnóstico, una afección por la que la presión del líquido cefalorraquídeo en el interior del cráneo es alta.

Para el astrocitoma recidivante, el pronóstico y el tratamiento dependen del tiempo trascurrido entre el fin de la terapia y el momento de la recidiva.

Estadios de los astrocitomas infantiles

Puntos importantes

  • Para planificar el tratamiento del cáncer, se usa el grado del tumor.
    • Astrocitomas de grado bajo
    • Astrocitomas de grado alto
  • Después de la cirugía, se toman imágenes por resonancia magnética.

Para planificar el tratamiento del cáncer, se usa el grado del tumor.

La estadificación es el proceso que se usa para determinar la cantidad de cáncer presente y si el cáncer se diseminó. Es importante conocer el estadio de la enfermedad a fin de planificar el tratamiento.

No hay un sistema de estadificación estándar para el astrocitoma infantil. El tratamiento se basa en los siguientes aspectos:

El grado del tumor indica qué tan anormales se ven las células cancerosas al microscopio y qué tan rápido es posible que el tumor crezca y se disemine.

Se usan los siguientes grados:

Astrocitomas de grado bajo

Los astrocitomas de grado bajo son astrocitomas de crecimiento lento y que no se diseminan frecuentemente a otras partes del encéfalo y la médula espinal, o a otras partes del cuerpo. Los astrocitomas de grado bajo pueden ser:

  • Tumores de grado I (tumores pilocíticos, que se forman como un quiste y tienen apariencia de células normales).
  • Tumores de grado II (tumores fibrilares de células con apariencia larga o fibrosa).

Hay muchos tipos de astrocitomas de grado bajo. En este sumario, se tratan varios tipos de astrocitomas de grado bajo:

Los niños con neurofibromatosis tipo 1 pueden tener más de un tumor de grado bajo en el encéfalo.

Astrocitomas de grado alto

Los astrocitomas de grado alto son de crecimiento rápido y a menudo se diseminan del encéfalo y la médula espinal. Los astrocitomas de grado alto pueden ser:

En general, los astrocitomas infantiles no se diseminan a otras partes del cuerpo.

Después de la cirugía, se toman imágenes por resonancia magnética.

Se realiza una prueba de imágenes por resonancia magnética (IRM) pocos días después de la cirugía para determinar cuánto tumor, si es el caso, queda después de la cirugía y para planificar el tratamiento posterior.

Astrocitomas infantiles recidivantes

Un astrocitoma infantil recidivante es un astrocitoma que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede volver al mismo lugar que el primer tumor o a otras partes del cuerpo. Los astrocitomas de grado alto a menudo recidivan en un plazo de tres años.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de astrocitoma infantil.
  • El tratamiento de niños con astrocitomas debe ser planificado por un equipo de proveedores de atención de la salud con experiencia en el tratamiento de tumores de encéfalo.
  • Algunos tumores de encéfalo infantiles causan signos o síntomas que empiezan antes del diagnóstico y continúan durante meses o años.
  • Algunos tratamientos para el cáncer pueden causar efectos secundarios meses o años después de terminar el tratamiento.
  • Se utilizan seis tipos de tratamiento:
    • Cirugía
    • Observación
    • Radioterapia
    • Quimioterapia
    • Quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre
    • Terapia dirigida
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
    • Otra terapia con medicamentos
  • Si se acumula líquido alrededor del encéfalo y la médula espinal, se puede realizar un procedimiento de derivación.
  • Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de astrocitoma infantil.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los niños con astrocitomas. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Debido a que el cáncer en los niños es poco frecuente, se debe considerar su participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado el tratamiento.

El tratamiento de niños con astrocitomas debe ser planificado por un equipo de proveedores de atención de la salud con experiencia en el tratamiento de tumores de encéfalo.

El tratamiento del niño será supervisado por un oncólogo pediatra, que es un médico que se especializa en el tratamiento de niños con cáncer. El oncólogo pediatra trabaja con otros proveedores de atención de la salud que son expertos en el tratamiento de niños con tumores de encéfalo y que se especializan en ciertas áreas de la medicina. Estos especialistas pueden ser los siguientes:

Algunos tumores de encéfalo infantiles causan signos o síntomas que empiezan antes del diagnóstico y continúan durante meses o años.

Los signos o los síntomas causados por el tumor pueden comenzar antes del diagnóstico y continuar por meses o años. Es importante hablar con el médico del niño acerca de los signos o síntomas causados por el tumor que pueden continuar después del tratamiento.

Algunos tratamientos para el cáncer pueden causar efectos secundarios meses o años después de terminar el tratamiento.

Los efectos secundarios que empiezan durante el tratamiento o después del mismo, y continúan durante meses o años se llaman efectos tardíos. Los efectos tardíos del tratamiento del cáncer pueden incluir los siguientes trastornos:

  • Problemas físicos.
  • Cambios en el estado de ánimo, los sentimientos, los pensamientos, el aprendizaje o la memoria.
  • Segundos cánceres (nuevos tipos de cáncer).

Algunos efectos tardíos se pueden tratar o controlar. Es importante hablar con el médico de su niño acerca de los efectos que el tratamiento del cáncer puede tener en el niño. (Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ sobre Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez).

Se utilizan seis tipos de tratamiento:

Cirugía

La cirugía se usa para diagnosticar y tratar un astrocitoma infantil, tal como se indica en la sección sobre Información general de este sumario. Si quedan células cancerosas después de la cirugía, el tratamiento adicional depende de los siguientes aspectos:

  • Lugar donde están las células que quedaron.
  • Grado del tumor.
  • Edad del niño.

Incluso si el médico extirpa todo el cáncer que se observa en el momento de la cirugía, se administra quimioterapia o radioterapia a algunos pacientes después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento que se administrada después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Observación

La observación consiste en controlar atentamente la afección de un paciente sin administrarle tratamiento hasta que los signos o los síntomas aparezcan o cambien. La observación se usa, a menudo, en pacientes con neurofibromatosis tipo 1 o un tumor que no está creciendo o diseminándose.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para eliminar las células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia:

  • Radioterapia externa: se usa una máquina por fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. Ciertas formas de administrar la radioterapia impiden que la radiación cause daño al tejido sano cercano. Estos tipos de radioterapia son los siguientes:
    • Radioterapia conformada: la radioterapia conformada es un tipo de radioterapia externa en la que se usa una computadora para crear una imagen tridimensional (3-D) del tumor y los haces de radiación se conforman para ajustarse al tumor.
    • Radioterapia de intensidad modulada (RTIM): la RTIM es un tipo de radioterapia externa tridimensional (3-D) en la que se usa una computadora para tomar imágenes del tamaño y la forma del tumor. Se dirigen haces de radiación de diferentes intensidades (fuerzas) hacia el tumor desde muchos ángulos.
    • Radioterapia estereotáctica: la radioterapia estereotáctica es un tipo de radioterapia externa. Se ajusta un cabezal de marco rígido al cráneo para mantener la cabeza fija durante el tratamiento con radiación. Una máquina dirige la radiación directamente hacia el tumor. La dosis total de radiación se divide en varias dosis más pequeñas que se administran durante varios días. Este procedimiento también se llama radioterapia estereotáctica de haz externo y radioterapia estereotáxica.
    • Radioterapia de haz de protón: la radioterapia de haz de protón es un tipo de radioterapia externa de alta energía. Una máquina de radioterapia dirige corrientes de protones (partículas pequeñas invisibles con carga positiva) a las células cancerosas para destruirlas.
  • Radioterapia interna: se usa una sustancia radioactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se coloca directamente en el tumor o cerca de este.

La forma de administración de la radioterapia depende del tipo de tumor y del lugar en que se formó en el encéfalo o la médula espinal. La radioterapia externa se usa para tratar los astrocitomas infantiles.

La radioterapia dirigida al encéfalo puede afectar el crecimiento y el desarrollo de los niños pequeños. En ocasiones, se administra quimioterapia a niños menores de 3 años para retrasar o reducir la necesidad de radioterapia.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). Para la quimioterapia combinada se usa más de un medicamento contra el cáncer.

La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo de tumor y del lugar en que se forma en el encéfalo o la médula espinal. La quimioterapia sistémica se usa para tratar a los niños con astrocitoma. En ocasiones, la quimioterapia de dosis alta se usa para tratar a los niños con astrocitoma de grado alto recién diagnosticado.

Quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre

La quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre es una forma de administrar dosis altas de quimioterapia y remplazar las células generadoras de sangre destruidas por el tratamiento del cáncer. Las células madre (células sanguíneas inmaduras) se extraen de la sangre o la médula ósea del paciente mismo o de un donante, y se congelan y almacenan. Después de finalizar la quimioterapia, las células madre guardadas se descongelan y se reinyectan en el paciente mediante una infusión. Estas células madre reinyectadas se convierten en células sanguíneas del cuerpo y restauran las células sanguíneas del cuerpo.

Para un astrocitoma de grado alto que vuelve después del tratamiento, se usa quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre si hay solo una cantidad pequeña de tumor.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que usan medicamentos u otras sustancias a fin de identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales.

Hay diferentes tipos de terapia dirigida:

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Medicamentos aprobados para los tumores encefálicos.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en estudio en ensayos clínicos. Tal vez no se mencionen todos los tratamientos que se están considerando. Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Otra terapia con medicamentos

La lenalidomida es un tipo de inhibidor de la angiogénesis que impide el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos que un tumor necesita para crecer.

Si se acumula líquido alrededor del encéfalo y la médula espinal, se puede realizar un procedimiento de derivación.

La derivación del líquido cefalorraquídeo es un método que se usa para drenar el líquido que se acumula alrededor del encéfalo y la médula espinal. Se coloca una cánula (tubo largo y delgado) en un ventrículo (espacio lleno de líquido) del encéfalo y se introduce por debajo de la piel hacia otra parte del cuerpo, a menudo, el abdomen. La cánula trasporta el líquido sobrante desde el encéfalo para que se absorba en otros sitios del cuerpo.

AmpliarDerivación del líquido cefalorraquídeo (LCR); el dibujo muestra LCR extra que fluye a través de un tubo (cánula de derivación) desde un ventrículo del cerebro hacia el abdomen. La cánula de derivación va desde el ventrículo, pasa debajo de la piel del cuello y del pecho, y va hacia el abdomen. También se observa una válvula que controla el flujo del LCR.
Derivación del líquido cefalorraquídeo (LCR). Se extrae LCR de un ventrículo del cerebro a través de una cánula de derivación (tubo) y se vacía en el abdomen. Una válvula controla el flujo de LCR.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos que ponen a prueba nuevas formas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consulte la sección sobre Opciones de tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos en curso. Estos ensayos se tomaron del listado de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se realizaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. (Consulte la sección sobre Información general para obtener una lista de las pruebas). Algunas pruebas se repetirán para observar si el tratamiento es eficaz. Las decisiones sobre la continuación, el cambio o la interrupción del tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Se continuarán tomando IRM regulares después de que se termine el tratamiento. Los resultados de las IRM pueden mostrar si la afección de su niño ha cambiado o si el astrocitoma recidivó (volvió). Si los resultados de las IMR muestran una masa en el encéfalo, se puede realizar una biopsia para determinar si la muestra tiene células tumorales muertas o si se están formando nuevas células cancerosas.

Opciones de tratamiento para los astrocitomas infantiles

Astrocitomas infantiles de grado bajo recién diagnosticados

Cuando el tumor se diagnostica por primera vez, el tratamiento del astrocitoma infantil de grado bajo depende de dónde está el tumor y habitualmente es cirugía. Se realiza una prueba de IRM después de la cirugía para ver si queda tumor.

Si el tumor se extirpó completamente mediante cirugía, puede no necesitarse más tratamiento y se observa al niño de cerca para ver si aparecen signos o síntomas o si estos cambian. Esto se llama observación.

Si queda tumor después de la cirugía, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

En algunos casos, la observación se usa en los niños con glioma de la vía óptica. En otros casos, el tratamiento puede incluir cirugía para extraer el tumor, radioterapia o quimioterapia. La meta del tratamiento es salvar tanta visión como sea posible. El efecto del crecimiento del tumor sobre la vista del niño se debe vigilar de cerca durante el tratamiento.

Es posible que los niños con neurofibromatosis tipo 1 (NF1) no necesiten tratamiento, a menos que el tumor crezca, o que se presenten signos o síntomas, como problemas de visión. Cuando crece el tumor o aparecen signos o síntomas, el tratamiento puede incluir cirugía para extirpar el tumor, radioterapia o quimioterapia.

Los niños con esclerosis tuberosa pueden presentar tumores benignos (no cancerosos) en el encéfalo, llamados astrocitomas subependimarios de células gigantes (ASEG).Se puede utilizar la terapia dirigida con everolimus o sirolimús en lugar de cirugía para reducir el tamaño de los tumores.

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre el cáncer auspiciados por el NCI que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés childhood low-grade untreated astrocytoma or other tumor of glial origin. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con el médico de su niño sobre ensayos clínicos en los que este pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Astrocitomas infantiles de grado bajo recidivantes

Antes de administrar más tratamiento para el cáncer, se realizan pruebas de imágenes, una biopsia o cirugía para determinar si hay cáncer y en qué cantidad.

El tratamiento de un astrocitoma infantil recidivante de grado bajo puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre el cáncer auspiciados por el NCI que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent childhood astrocytoma or other tumor of glial origin. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con el médico de su niño sobre ensayos clínicos en los que este pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Astrocitomas infantiles de grado alto recién diagnosticados

El tratamiento de los astrocitomas infantiles de grado alto puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre el cáncer auspiciados por el NCI que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés childhood high-grade untreated astrocytoma or other tumor of glial origin. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con el médico de su niño sobre ensayos clínicos en los que este pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Astrocitomas infantiles de grado alto recidivantes

Antes de que se administre el tratamiento del cáncer, se realizan pruebas con imágenes, biopsia o cirugía para determinar si hay cáncer y en qué cantidad.

El tratamiento de un astrocitoma infantil recidivante de grado alto puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre el cáncer auspiciados por el NCI que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent childhood astrocytoma or other tumor of glial origin. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con el médico de su niño sobre ensayos clínicos en los que este pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Información adicional sobre los astrocitomas infantiles

Para obtener más información sobre los astrocitomas infantiles, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Para obtener más información sobre el cáncer en la niñez y otros recursos generales sobre el cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento de los astrocitomas infantiles. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento pediátrico revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento pediátrico. PDQ Astrocitomas infantiles. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/tipos/cerebro/paciente/tratamiento-astrocitomas-infantiles-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 30 de septiembre de 2016

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.