Tratamiento del cáncer de vías biliares (colangiocarcinoma) (PDQ®)–Versión para pacientes

Información general sobre el cáncer de vías biliares

Puntos importantes

  • El cáncer de vías biliares es una enfermedad poco frecuente por la que se forman células malignas (cancerosas) en los conductos biliares.
  • Padecer de colitis o ciertas enfermedades del hígado puede aumentar el riesgo de cáncer de vías biliares.
  • Los signos de cáncer de vías biliares son ictericia y dolor en el abdomen.
  • Para detectar (encontrar), diagnosticar y estadificar el cáncer de vías biliares se utilizan pruebas para examinar los conductos biliares y los órganos cercanos.
  • Es posible utilizar diferentes procedimientos para obtener una muestra de tejido y diagnosticar el cáncer de vías biliares.
  • Hay ciertos factores que afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El cáncer de vías biliares es una enfermedad poco frecuente por la que se forman células malignas (cancerosas) en los conductos biliares.

Una red de tubos, que se llaman conductos, conectan el hígado, la vesícula biliar y el intestino delgado. Esta red comienza en el hígado en donde muchos conductos pequeños recolectan la bilis (un líquido que produce el hígado para descomponer las grasas durante la digestión). Los pequeños conductos se unen para formar los conductos hepáticos derecho e izquierdo que salen del hígado. Los dos conductos se unen fuera del hígado y forman el conducto hepático común. El conducto cístico conecta la vesícula biliar con el conducto hepático común. La bilis del hígado transita por los conductos hepáticos, el conducto hepático común y el conducto cístico, y se acumula en la vesícula biliar.

Cuando se digieren los alimentos, la bilis acumulada en la vesícula biliar se libera y pasa a través del conducto cístico al conducto colédoco y hacia el intestino delgado.

El cáncer de vías biliares también se llama colangiocarcinoma.

Hay dos tipos de cáncer de vías biliares:

  • Cáncer de vías biliares intrahepáticas : este tipo de cáncer se forma en los conductos biliares dentro del hígado. Solo un pequeño número de cánceres de vías biliares son intrahepáticos. Los cánceres de vías biliares intrahepáticas también se llaman colangiocarcinomas intrahepáticos.
    AmpliarAnatomía de las vías biliares intrahepáticas; el dibujo muestra el hígado, las vías biliares intrahepáticas, los conductos hepáticos derecho e izquierdo, la vesícula biliar, el páncreas y el intestino delgado. El recuadro muestra un corte transversal de un lóbulo del hígado con una red de conductillos biliares que desembocan en un conducto  biliar.
    Anatomía de las vías biliares intrahepáticas. Las vías biliares intrahepáticas son una red de tubos pequeños que llevan bilis dentro del hígado. Los conductos más pequeños, llamados conductillos, se unen para formar los conductos biliares hepáticos derecho e izquierdo por los que pasa la bilis hacia fuera del hígado. En la vesícula biliar se almacena la bilis que luego se libera cuando se digieren alimentos.
  • Cáncer de vías biliares extrahepáticas : las vías biliares extrahepáticas comprenden la región hiliar y la región distal. El cáncer se puede formar en cualquiera de las regiones:
    • Cáncer de vías biliares perihiliares: este tipo de cáncer se encuentra en la región hiliar, que es el área donde los conductos biliares derecho e izquierdo salen del hígado y se unen para formar el conducto hepático común. El cáncer de vías biliares perihiliares también se llama tumor de Klatskin o colangiocarcinoma perihiliar.
    • Cáncer de vías biliares extrahepáticas distales: este tipo de cáncer se encuentra en la región distal. La región distal se compone del conducto colédoco que pasa a través del páncreas y termina en el intestino delgado. El cáncer de vías biliares extrahepáticas distales también se llama colangiocarcinoma extrahepático.
    AmpliarAnatomía de las vías biliares extrahepáticas; en la imagen se observan el hígado, los conductos hepáticos derecho e izquierdo, la vesícula biliar, el conducto cístico, el conducto hepático común (región hiliar), el conducto colédoco (región distal), las vías biliares extrahepáticas, el páncreas y el intestino delgado. En el recuadro se muestran el hígado, las vías biliares y  la vesícula biliar.
    Anatomía de las vías biliares extrahepáticas. Los conductos biliares extrahepáticos son tubos pequeños que llevan bilis fuera del hígado. Están formados por el conducto hepático común (región hiliar) y el conducto colédoco (región distal). El hígado produce bilis y esta fluye por el conducto hepático común y el conducto cístico hasta la vesícula biliar, donde se almacena. La vesícula biliar libera la bilis cuando se digieren los alimentos.

Padecer de colitis o ciertas enfermedades del hígado puede aumentar el riesgo de cáncer de vías biliares.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer; pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Las personas que piensan que están en riesgo deben consultar con su médico.

Los factores de riesgo del cáncer de vías biliares incluyen las siguientes afecciones:

  • Colangitis esclerosante primaria (una enfermedad progresiva por la que las vías biliares se bloquean debido a inflamación o cicatrización).
  • Colitis ulcerosa crónica.
  • Quistes en las vías biliares (los quistes bloquean el flujo de la bilis y a veces causan hinchazón, inflamación e infecciones en los conductos biliares).
  • Infestaciones por un parásito de duela hepática china.

Los signos de cáncer de vías biliares son ictericia y dolor en el abdomen.

Estos y otros signos y síntomas pueden obedecer a un cáncer de vías biliares o a otras afecciones. Consulte con su médico si presenta alguna de las siguientes manifestaciones:

Para detectar (encontrar), diagnosticar y estadificar el cáncer de vías biliares se utilizan pruebas para examinar los conductos biliares y los órganos cercanos.

Los procedimientos para tomar imágenes de los conductos biliares y el área cercana en ocasiones ayudan a diagnosticar el cáncer de vías biliares y mostrar a qué distancia se diseminó el cáncer. El proceso que se usa para determinar si las células cancerosas se diseminaron en el interior de los conductos biliares, alrededor de estos o a partes distantes del cuerpo de llama estadificación.

Con el fin de planificar el tratamiento, es importante saber si el cáncer de vías biliares se puede extirpar mediante cirugía. Las pruebas y procedimientos que se usan para detectar, diagnosticar y estadificar el cáncer de vías biliares por lo habitual se realizan al mismo tiempo.

Se realizan las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman datos sobre los hábitos de salud, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Prueba del funcionamiento hepático : procedimiento en el que se analiza una muestra de sangre para medir las concentraciones de bilirrubina y fosfatasa alcalina liberadas por el hígado en la sangre. Una concentración más alta que la normal de estas sustancias quizás sea un signo de enfermedad del hígado cuya causa tal vez sea un cáncer de vías biliares.
  • Pruebas de laboratorio : procedimientos médicos para los que se analizan muestras de tejido, sangre, orina u otras sustancias del cuerpo. Estas pruebas ayudan a diagnosticar enfermedades, planificar y controlar el tratamiento, o vigilar la evolución de la enfermedad con el paso del tiempo.
  • Prueba de antígeno carcinoembrionario (ACE) y del marcador tumoral CA 19-9 : procedimiento en el que se analiza una muestra de sangre, orina o tejido para medir las cantidades de ciertas sustancias producidas por los órganos, los tejidos o las células tumorales en el cuerpo. Ciertas sustancias se relacionan con tipos específicos de cáncer cuando se encuentran en concentraciones más altas en el cuerpo. Estas se llaman marcadores tumorales. Es posible que las concentraciones más altas que lo normal de antígeno carcinoembrionario (ACE) y CA 19-9 indiquen que hay un cáncer de vías biliares.
  • Ecografía : procedimiento para el que se hacen rebotar ondas de sonido de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos u órganos internos a fin de producir ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. La imagen se puede imprimir para observar más tarde.
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el abdomen, desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM): procedimiento en el que usa un imán, ondas de radio y una computadora para tomar una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo, como el hígado, las vías biliares, la vesícula biliar, el páncreas y el conducto pancreático.

Es posible utilizar diferentes procedimientos para obtener una muestra de tejido y diagnosticar el cáncer de vías biliares.

Las células o tejidos se extraen durante una biopsia para que un patólogo los pueda observar al microscopio y determinar si hay signos de cáncer. En ocasiones, se utilizan diferentes procedimientos para obtener una muestra de células y tejido. El tipo de procedimiento depende del hecho de que el paciente esté lo suficientemente bien para someterse a una cirugía.

Los tipos de procedimientos de biopsia son los siguientes:

  • Laparoscopia : procedimiento quirúrgico para observar los órganos del interior del abdomen, como las vías biliares y el hígado, y determinar si hay signos de cáncer. Se realizan pequeñas incisiones (cortes) en la pared del abdomen y se introduce un laparoscopio (un tubo delgado, con una luz) en una de las incisiones. Es posible introducir otros instrumentos en la misma incisión o en otras incisiones para realizar procedimientos tales como la extracción de muestras de tejido y para verificar si hay signos de cáncer.
  • Colangiografía transhepática percutánea (CTP): procedimiento para tomar una radiografía del hígado y las vías biliares. Se introduce una aguja fina a través de la piel debajo de las costillas hacia el hígado. Se inyecta un tinte en el hígado o las vías biliares, y se toma una radiografía. Se extrae una muestra de tejido para verificar si hay signos de cáncer. Si se encuentra un bloqueo en las vías biliares, se deja una sonda delgada y flexible en el hígado, que se llama endoprótesis, para drenar la bilis por el intestino delgado o una bolsa recolectora fuera del cuerpo. Este procedimiento se utiliza cuando no es posible someter al paciente a cirugía.
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE): procedimiento que se usa para tomar radiografías de los conductos (tubos) que transportan la bilis desde el hígado a la vesícula biliar y desde la vesícula biliar al intestino delgado. A veces, el cáncer de vías biliares achica la abertura de estos conductos e impide o reduce el flujo de bilis; esto causa ictericia. Se introduce un endoscopio a través de la boca y el estómago hacia el intestino delgado. Se inyecta un tinte a través del endoscopio (instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar) hacia los conductos biliares y se toma una radiografía. Se extrae una muestra de tejido y se analiza por signos de cáncer. Si el conducto biliar está bloqueado, tal vez se introduzca un tubo delgado para desbloquearlo. Este tubo (o endoprótesis) a veces se deja colocado para mantener el conducto abierto. Este procedimiento se utiliza cuando no es posible someter al paciente a cirugía.
  • Ecografía endoscópica (EE): procedimiento para el que se introduce un endoscopio en el cuerpo, por lo habitual, a través de la boca o el recto. Un endoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. Se usa una sonda colocada en el extremo del endoscopio para hacer rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos o los órganos internos, y crear ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecografía. Se extrae una muestra de tejido para verificar si hay signos de cáncer. Este procedimiento también se llama endoecografía.

Hay ciertos factores que afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes factores:

  • Si el cáncer está en la parte superior o inferior del sistema biliar.
  • El estadio del cáncer (si afecta solo los conductos biliares o se diseminó al hígado, los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo).
  • Si el cáncer se diseminó a los nervios o venas cercanas.
  • Si es posible extirpar el cáncer por completo con cirugía.
  • Si el paciente sufre de otras afecciones, como colangitis esclerosante primaria.
  • Si las concentraciones de CA 19-9 son más altas que lo normal.
  • Si el cáncer fue recién diagnosticado o recidivó (volvió).

Las opciones de tratamiento también dependen de los síntomas que causa el cáncer. El cáncer de vías biliares por lo habitual se encuentra después de que se diseminó y casi nunca se extirpa con cirugía. La terapia paliativa a veces alivia los síntomas y mejora la calidad de vida del paciente.

Estadios del cáncer de vías biliares

Puntos importantes

  • Los resultados de las pruebas de diagnóstico y estadificación se usan para determinar si el cáncer se diseminó.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.
  • Se utilizan estadios para definir los diferentes tipos de cáncer de vías biliares.
    • Cáncer de vías biliares intrahepáticas
    • Cáncer de vías biliares perihiliares
    • Cáncer de vías biliares extrahepáticas distales
  • Se utilizan los siguientes grupos para planificar el tratamiento:
    • Cáncer de vías biliares resecable (localizado)
    • Cáncer de vías biliares irresecable, metastásico o recidivante

Los resultados de las pruebas de diagnóstico y estadificación se usan para determinar si el cáncer se diseminó.

El proceso que se usa para determinar si el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo se llama estadificación. Para el cáncer de vías biliares, la información que se obtiene de las pruebas y procedimientos sirve para planificar el tratamiento y determinar si el tumor se puede extirpar mediante cirugía.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza por los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es del mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de vías biliares se disemina al hígado, las células cancerosas en el hígado en realidad son células cancerosas de las vías biliares. La enfermedad es cáncer de vías biliares metastásico, no cáncer de hígado.

Muchas muertes por cáncer se producen cuando el cáncer viaja desde el tumor original y se disemina a otros tejidos y órganos. Esto se llama cáncer metastásico. Este video de animación muestra como las células cancerosas viajan desde el lugar en el cuerpo donde se formaron hasta otras partes del cuerpo.

Se utilizan estadios para definir los diferentes tipos de cáncer de vías biliares.

Cáncer de vías biliares intrahepáticas

Cáncer de vías biliares perihiliares

Cáncer de vías biliares extrahepáticas distales

Se utilizan los siguientes grupos para planificar el tratamiento:

Cáncer de vías biliares resecable (localizado)

El cáncer está en un área, como la parte más baja del conducto colédoco o el área perihiliar, donde se extirpa por completo mediante cirugía.

Cáncer de vías biliares irresecable, metastásico o recidivante

El cáncer irresecable no se puede extirpar por completo mediante cirugía. En el caso del cáncer de vías biliares, la mayoría de los pacientes tienen un cáncer que no es posible extirpar por completo.

Una metástasis es la diseminación del cáncer desde el sitio primario (el lugar donde empezó) a otras partes del cuerpo. El cáncer de vías biliares metastásico quizás se disemine al hígado, otras partes de la cavidad abdominal o partes lejanas del cuerpo.

El cáncer de vías biliares recidivante es un cáncer que recidivó (volvió) después de que se trató. El cáncer quizás vuelva a los conductos biliares, el hígado o la vesícula biliar. Con menos frecuencia, vuelve a partes lejanas del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de vías biliares.
  • Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:
    • Cirugía
    • Radioterapia
    • Quimioterapia
  • Hay nuevos tipos de tratamiento que se están probando en ensayos clínicos.
    • Trasplante de hígado
  • A veces el tratamiento del cáncer de vías biliares causa efectos secundarios.
  • Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de vías biliares.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de vías biliares. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento que se usa en la actualidad) y algunos se están probando en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación con el propósito de ayudar a mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre nuevos tratamientos para los pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un nuevo tratamiento es mejor que el tratamiento estándar, el nuevo tratamiento se puede volver el tratamiento estándar. Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están disponibles solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Para tratar el cáncer de vías biliares se utilizan los siguientes tipos de cirugía:

Después de que el médico extirpa todo el cáncer que se observa en el momento de la cirugía, algunos pacientes a veces reciben quimioterapia o radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que pudiera quedar. El tratamiento que se administra después de la cirugía, para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva, se llama terapia adyuvante. Todavía no se sabe si la quimioterapia o la radioterapia administradas después de la cirugía ayudan a impedir que el cáncer vuelva.

En ocasiones se realizan los siguientes tipos de cirugía paliativa para aliviar los síntomas que causan el bloqueo de las vías biliares y mejorar la calidad de vida.

  • Derivación biliar: método para drenar la bilis acumulada en la vesícula si el cáncer bloquea un conducto biliar. Durante esta operación, el médico hará un corte en la parte de la vesícula o el conducto biliar que están antes de la obstrucción y la coserá a la parte del conducto biliar que está después del bloqueo o al intestino delgado para crear una nueva vía alrededor del área bloqueada.
  • Colocación endoscópica de una endoprótesis: cuando el tumor bloquea el conducto biliar, es posible que se realice una cirugía para colocar una endoprótesis (un tubo delgado) que drene la bilis acumulada. El médico coloca la endoprótesis a través de un catéter para drenar la bilis dentro de una bolsa que está fuera del cuerpo, o se coloca la endoprótesis para evitar el área bloqueada y drenar la bilis por el intestino delgado.
  • Drenaje biliar transhepático percutáneo: procedimiento que se usa para tomar radiografías del hígado y las vías biliares. Se introduce una aguja fina a través de la piel por debajo de las costillas y hacia el hígado. Se inyecta un tinte en el hígado o las vías biliares, y se toma una radiografía. Si se encuentra un bloqueo en las vías biliares, quizás se deje en el hígado un tubo delgado y flexible que se llama endoprótesis para drenar la bilis por el intestino delgado o una bolsa recolectora fuera del cuerpo.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia:

  • Radioterapia externa: tipo de radioterapia para la que se usa una máquina que envía la radiación hacia el cáncer desde el exterior del cuerpo.
  • Radioterapia interna: tipo de radioterapia para la que se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de este.

La radioterapia externa e interna se usan para tratar el cáncer de vías biliares.

Todavía no se sabe si la radioterapia externa es de ayuda para el tratamiento del cáncer de vías biliares resecable. Están en estudio formas nuevas de mejorar el efecto de la radioterapia externa en las células cancerosas de un cáncer de vías biliares irresecable, metastásico o recidivante.

  • Terapia de hipertermia: tratamiento en el que se expone el tejido corporal a temperaturas altas para hacer más sensibles las células cancerosas a los efectos de la radioterapia y ciertos medicamentos contra el cáncer.
  • Radiosensibilizadores: medicamentos que hacen que las células tumorales se vuelvan más sensibles a la radioterapia. Es posible que la combinación de radioterapia con radiosensibilizadores destruya más células cancerosas.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal, como el abdomen, los medicamentos afectan sobre todo las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional).

Se utiliza quimioterapia sistémica para tratar un cáncer de vías biliares irresecable, metastásico o recidivante. Todavía no se sabe si la quimioterapia sistémica ayuda en el tratamiento del cáncer de vías biliares resecable.

Está en estudio la quimioembolización intrarterial para el cáncer de vías biliares irresecable, metastásico o recidivante. Es un procedimiento para el que se bloquea el suministro de sangre después de que se administran medicamentos contra el cáncer en los vasos sanguíneos cercanos al tumor. A veces, los medicamentos contra el cáncer se unen a microesferas pequeñas que se inyectan en una arteria que alimenta el tumor. Las microesferas bloquean el flujo de sangre al tumor mientras liberan el medicamento. Esto permite que una cantidad más alta del medicamento llegue al tumor durante más tiempo y así destruir más células cancerosas.

Hay nuevos tipos de tratamiento que se están probando en ensayos clínicos.

Esta sección del sumario describe los tratamientos en estudio en ensayos clínicos. Es posible que no se mencionen todos los tratamientos nuevos en estudio. La información sobre ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI.

Trasplante de hígado

Durante un trasplante, se extirpa todo el hígado y se reemplaza con el hígado de un donante sano. A veces se realiza un trasplante de hígado a pacientes de cáncer de vías biliares perihiliares. Si el paciente debe esperar para que le donen un hígado, se administran otros tratamientos que sean necesarios.

A veces el tratamiento del cáncer de vías biliares causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que causa el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos que ponen a prueba nuevas formas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas de las pruebas realizadas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento sea eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento para el cáncer de vías biliares

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

En cada sección de tratamiento figura una lista en inglés de los ensayos clínicos en curso. Tal vez no haya ensayos clínicos para algunos tipos o estadios del cáncer. Consulte con el médico sobre otros ensayos clínicos que no aparecen en esta lista, pero que podrían ser apropiados para el paciente.

Cáncer de vías biliares intrahepáticas

Cáncer de vías biliares intrahepáticas resecable

El tratamiento del cáncer de vías biliares intrahepáticas resecable incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. La búsqueda se puede realizar según el tipo de cáncer, la edad del paciente, y el lugar donde se llevan a cabo los ensayos. También podrá consultar información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de vías biliares intrahepáticas irresecable, recidivante o metastásico

El tratamiento del cáncer de vías biliares intrahepáticas irresecable, recidivante o metastásico incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. La búsqueda se puede realizar según el tipo de cáncer, la edad del paciente, y el lugar donde se llevan a cabo los ensayos. También podrá consultar información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de vías biliares perihiliares

Cáncer de vías biliares perihiliares resecable

El tratamiento del cáncer de vías biliares perihiliares resecable incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. La búsqueda se puede realizar según el tipo de cáncer, la edad del paciente, y el lugar donde se llevan a cabo los ensayos. También podrá consultar información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de vías biliares perihiliares irresecable, recidivante o metastásico

El tratamiento del cáncer de vías biliares perihiliares irresecable, recidivante o metastásico incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. La búsqueda se puede realizar según el tipo de cáncer, la edad del paciente, y el lugar donde se llevan a cabo los ensayos. También podrá consultar información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de vías biliares extrahepáticas distales

Cáncer de vías biliares extrahepáticas distales resecable

El tratamiento del cáncer de las vías extrahepáticas distales resecable incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. La búsqueda se puede realizar según el tipo de cáncer, la edad del paciente, y el lugar donde se llevan a cabo los ensayos. También podrá consultar información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de vías biliares extrahepáticas distales irresecable, recidivante o metastásico

El tratamiento del cáncer de las vías extrahepáticas distales irresecable, recidivante o metastásico incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. La búsqueda se puede realizar según el tipo de cáncer, la edad del paciente, y el lugar donde se llevan a cabo los ensayos. También podrá consultar información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el cáncer de vías biliares

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de vías biliares, consulte el siguiente enlace:

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer de vías biliares. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del cáncer de vías biliares (colangiocarcinoma). Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/higado/paciente/tratamiento-vias-biliares-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

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  • Actualización: 12 de abril de 2018

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