Tratamiento del mesotelioma maligno (PDQ®)–Versión para pacientes

Información general sobre el mesotelioma maligno

Puntos importantes

  • El mesotelioma maligno es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en el revestimiento del tórax o el abdomen.
  • La exposición al amianto (asbesto) influye en el riesgo de mesotelioma maligno.
  • Los signos y síntomas de mesotelioma maligno incluyen dificultad para respirar y dolor debajo de las costillas.
  • Para detectar (encontrar) y diagnosticar el mesotelioma maligno, se usan pruebas para examinar el interior del tórax y el abdomen.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El mesotelioma maligno es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en el revestimiento del tórax o el abdomen.

El mesotelioma maligno es una enfermedad por la que se encuentran células malignas (cancerosas) en la pleura (capa delgada de tejido que reviste la cavidad torácica y recubre los pulmones) o el peritoneo (capa delgada de tejido que reviste el abdomen y recubre la mayoría de sus órganos). El mesotelioma maligno también se forma en el corazón o los testículos, pero esto es muy poco frecuente.

AmpliarMesotelioma maligno. En el dibujo se muestran las partes del cuerpo dónde el mesotelioma maligno se puede formar, como los pulmones, el corazón, la pleura, la cavidad abdominal y los testículos.
El mesotelioma maligno es un cáncer que se forma en la capa delgada de tejido que recubre el pulmón, la pared torácica, el abdomen, el corazón o los testículos.

La exposición al amianto (asbesto) influye en el riesgo de mesotelioma maligno.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer; pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo.

La mayoría de las personas con mesotelioma maligno han trabajado o vivido en lugares en los que inhalaron o tragaron amianto. Después de la exposición al amianto, en general pasa mucho tiempo hasta que se forma un mesotelioma maligno. Vivir junto a una persona que trabaja cerca del amianto también es un factor de riesgo para el mesotelioma maligno.

Los signos y síntomas de mesotelioma maligno incluyen dificultad para respirar y dolor debajo de las costillas.

Algunas veces el cáncer hace que se acumule líquido en el tórax o el abdomen. Los signos y síntomas se producen a causa del líquido, el mesotelioma maligno u otras afecciones. Consulte con su médico si tiene alguno de los siguientes signos o síntomas:

  • Dificultad para respirar.
  • Tos.
  • Dolor debajo de las costillas.
  • Dolor o hinchazón en el abdomen.
  • Masas en el abdomen.
  • Estreñimiento.
  • Problemas con coágulos de sangre (coágulos inesperados).
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
  • Sensación de mucho cansancio.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el mesotelioma maligno, se usan pruebas para examinar el interior del tórax y el abdomen.

En algunos casos es difícil diferenciar un mesotelioma maligno que se encuentra en el tórax de un cáncer de pulmón.

Para diagnosticar un mesotelioma maligno de tórax o peritoneo se utilizan las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman datos sobre los hábitos de salud, la exposición al amianto, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.
    AmpliarRadiografía del tórax. En el dibujo se muestra a una paciente de pie con la espalda hacia la máquina de rayos-X. Las radiografías se utilizan para tomar imágenes de los órganos y huesos del tórax.  Los rayos X  pasan a través del paciente y se plasman en una película.
    Radiografía del tórax. Las radiografías se utilizan para tomar imágenes de los órganos y huesos del tórax. Los rayos X pasan a través del cuerpo y se plasman en una película.
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del tórax y el abdomen, desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
  • Biopsia: extracción de células o tejidos de la pleura o el peritoneo para que un patólogo los observe al microscopio y determine si hay signos de cáncer.

    Los procedimientos que se utilizan para recolectar células o tejidos son los siguientes:

    • Biopsia de pulmón por aspiración con aguja fina (AAF): extracción de tejido o líquido mediante una aguja fina. Se usa un procedimiento con imágenes para encontrar tejido o líquido anormales en el pulmón. A veces se hace una pequeña incisión en la piel por donde se pasa la aguja de biopsia hasta el tejido o líquido anormales y se toma una muestra.
      AmpliarBiopsia de pulmón; el dibujo muestra a un paciente tendido sobre una camilla que se desliza a través de una máquina de tomografía computarizada (TC), y una imagen de una radiografía de un corte transversal del pulmón en un monitor arriba del paciente. El dibujo también muestra a un médico usando la imagen radiográfica para ayudarlo a colocar la aguja de biopsia a través de la pared torácica, hasta el área del tejido anormal del pulmón. El dibujo del recuadro muestra una vista lateral de la cavidad torácica y los pulmones, con la aguja de biopsia insertada en el área de tejido anormal.
      Biopsia de pulmón por aspiración con aguja fina. El paciente está tendido en una camilla que se desliza a través de la máquina de tomografía computarizada (TC), que toma radiografías del interior del cuerpo. Las radiografías ayudan al médico a ver dónde está el tejido anormal en el pulmón. Se inserta una aguja de biopsia a través de la pared torácica hasta el área del tejido anormal del pulmón. Se extrae un pedazo pequeño de tejido a través de la aguja y se observa al microscopio para determinar si hay signos de cáncer.
    • Toracoscopia: procedimiento para el que se hace una incisión (corte) entre dos costillas y se introduce un toracoscopio en el tórax (instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar).
    • Toracotomía: procedimiento para el que se hace una incisión (corte) entre dos costillas para determinar si hay signos de enfermedad dentro del tórax.
    • Peritoneoscopia: procedimiento para el que se hace una incisión (corte) en la pared del abdomen y se introduce un peritoneoscopio (instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar) en el abdomen.
    • Biopsia abierta: procedimiento para el que se hace una incisión (corte) en la piel que permite ver y extraer tejidos para determinar si hay signos de enfermedad.

    Es posible que se hagan las siguientes pruebas en las muestras de células y tejidos:

    • Examen citológico: examen de las células al microscopio para determinar si hay algo anormal. Para el mesotelioma, se extrae líquido del tórax o el abdomen. Un patólogo examina el líquido para determinar si hay signos de cáncer.
    • Prueba inmunohistoquímica: prueba para identificar ciertos antígenos en una muestra de tejido mediante el uso de anticuerpos. Por lo general, el anticuerpo se une a una sustancia radiactiva o a un tinte para que las células se iluminen al microscopio. Este tipo de estudio se usa para determinar la diferencia entre distintos tipos de cáncer.
    • Microscopía electrónica: prueba de laboratorio por la que se observan las células de una muestra de tejido con un microscopio de alta potencia para detectar ciertos cambios en las células. Con un microscopio electrónico se ven mejor los detalles pequeños que cuando se usa otro tipo de microscopio.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer.
  • El tamaño del tumor.
  • Si es posible extraer el tumor por completo mediante cirugía.
  • La cantidad de líquido en el tórax o el abdomen.
  • La edad del paciente.
  • El grado de actividad del paciente.
  • El estado general de salud del paciente, como la salud de los pulmones y el corazón.
  • El tipo de células de mesotelioma y su aspecto al microscopio.
  • El número de glóbulos blancos y la cantidad de hemoglobina en la sangre.
  • Si el paciente es hombre o mujer.
  • Si el cáncer se diagnosticó hace poco o recidivó (volvió).

Estadios del mesotelioma maligno

Puntos importantes

  • Después de diagnosticar el mesotelioma maligno, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron a otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo.
  • Los siguientes estadios se usan para el mesotelioma maligno de pulmón:
    • Estadio I
    • Estadio II
    • Estadio III
    • Estadio IV

Después de diagnosticar el mesotelioma maligno, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron a otras partes del cuerpo.

El proceso que se utiliza para determinar si el cáncer se diseminó fuera de la pleura o el peritoneo se llama estadificación. La información que se obtiene del proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber si el cáncer se diseminó para planificar el tratamiento.

Es posible que se usen las siguientes pruebas y procedimientos durante el proceso de estadificación:

  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del tórax y el abdomen, desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada o exploración por TAC.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y crea una imagen de los lugares del cuerpo que usan la glucosa. Las células de tumores malignos se ven más brillantes en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Ecografía endoscópica (EE): procedimiento para el que se introduce un endoscopio en el cuerpo. Un endoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. Se usa una sonda colocada en el extremo del endoscopio para hacer rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos o los órganos internos, y crear ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo llamada ecograma. Este procedimiento también se llama endoecografía. La EE también sirve para guiar la biopsia por aspiración con aguja fina (AAF) en el pulmón, los ganglios linfáticos u otras áreas.
    AmpliarBiopsia por aspiración con aguja fina guiada por ecografía endoscópica; el dibujo muestra un endoscopio con una sonda de ecografía y una aguja de biopsia insertada a través de la boca hasta el esófago. El dibujo también muestra los ganglios linfáticos cerca del esófago y el cáncer en un pulmón. El recuadro muestra la sonda ecográfica localizando los ganglios linfáticos con cáncer y la aguja de biopsia extrayendo tejido de uno de los ganglios linfáticos cerca del esófago.
    Biopsia por aspiración con aguja fina guiada por ecografía endoscópica. Se inserta un endoscopio que tiene una sonda de ecografía y una aguja de biopsia a través de la boca hasta el esófago. La sonda hace rebotar ondas de sonido en los tejidos del cuerpo para producir ecos que componen una ecografía (imagen computarizada) de los ganglios linfáticos cercanos al esófago. La ecografía ayuda a que el médico vea dónde ubicar la aguja de biopsia para extraer tejido de los ganglios linfáticos. Este tejido se observa al microscopio para determinar si hay signos de cáncer.
  • Laparoscopia: procedimiento quirúrgico para observar los órganos del interior del abdomen y determinar si hay signos de enfermedad. Se realizan pequeñas incisiones (cortes) en la pared del abdomen y se introduce un laparoscopio (un tubo delgado, con una luz) en una de las incisiones. Es posible introducir otros instrumentos en la misma incisión o en otras incisiones para realizar procedimientos como la extirpación de órganos o la extracción de muestras de tejido para observarlas al microscopio y verificar si hay signos de enfermedad.
  • Biopsia de ganglio linfático: extracción total o parcial de un ganglio linfático. Un patólogo observa el tejido al microscopio para detectar células cancerosas.
  • Mediastinoscopia: procedimiento quirúrgico para observar si hay áreas anormales en los órganos, tejidos y ganglios linfáticos que se encuentran entre los pulmones. Se realiza una incisión (corte) en la parte superior del esternón y se introduce un mediastinoscopio en el pecho. Un mediastinoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. A veces tiene una herramienta para extraer muestras de tejido o ganglios linfáticos, que se observan al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es del mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el mesotelioma maligno se disemina al cerebro, las células cancerosas en el cerebro son, en realidad, células de mesotelioma maligno. La enfermedad es mesotelioma maligno metastásico, no cáncer de cerebro.

Muchas muertes por cáncer se producen cuando el cáncer viaja desde el tumor original y se disemina a otros tejidos y órganos. Esto se llama cáncer metastásico. Este video de animación muestra como las células cancerosas viajan desde el lugar en el cuerpo donde se formaron hasta otras partes del cuerpo.

Los siguientes estadios se usan para el mesotelioma maligno de pulmón:

Estadio I

El estadio I se divide en los estadios IA y IB:

  • En el estadio IA, el cáncer se encuentra en el revestimiento interno de la pared torácica de un lado del tórax. En el mismo lado del tórax, es posible que también se encuentre cáncer en uno o más de los siguientes sitios:
    • La capa delgada de tejido que recubre el pulmón.
    • La capa delgada de tejido que recubre los órganos que están entre los pulmones.
    • La capa delgada de tejido que recubre la parte superior del diafragma.
  • En el estadio IB, el cáncer se encuentra en el revestimiento interno de la pared torácica y en cada una de las capas delgadas de tejido que recubren el pulmón, los órganos que están entre los pulmones, y la parte superior del diafragma de un lado del tórax. En el mismo lado del tórax, el cáncer también se diseminó a uno o más de los siguientes sitios:
    • Diafragma.
    • Tejido del pulmón.
    • El tejido entre las costillas y el revestimiento interno de la pared torácica.
    • La grasa entre los pulmones.
    • Los tejidos blandos de la pared torácica.
    • La bolsa que rodea el corazón.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer se encuentra en el revestimiento interno de la pared torácica de un lado del tórax. En el mismo lado del tórax, es posible que también se encuentre cáncer en uno o más de los siguientes sitios:

  • La capa delgada de tejido que recubre el pulmón.
  • La capa delgada de tejido que recubre los órganos que están entre los pulmones.
  • La capa delgada de tejido que recubre la parte superior del diafragma.

El cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos a lo largo del centro del tórax del mismo lado que el tumor.

o

El cáncer se encuentra en el revestimiento interno de la pared torácica y en cada una de las capas delgadas de tejido que recubren el pulmón, los órganos que están entre los pulmones, y la parte superior del diafragma de un lado del tórax. En el mismo lado del tórax, el cáncer también se diseminó a uno de los siguientes sitios o ambos:

  • Diafragma.
  • Tejido del pulmón.

El cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos a lo largo del centro del tórax del mismo lado que el tumor.

Estadio III

El estadio III se divide en los estadios IIIA y IIIB.

  • En el estadio IIIA, el cáncer se encuentra en el revestimiento interno de la pared torácica y en cada una de las capas delgadas de tejido que recubren el pulmón, los órganos que están entre los pulmones, y la parte superior del diafragma de un lado del tórax. En el mismo lado del tórax, el cáncer también se diseminó a uno o más de los siguientes sitios:
    • El tejido entre las costillas y el revestimiento interno de la pared torácica.
    • La grasa entre los pulmones.
    • Los tejidos blandos de la pared torácica.
    • La bolsa que rodea el corazón.

    El cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos a lo largo del centro del tórax del mismo lado que el tumor.

  • En el estadio IIIB, el cáncer se encuentra en el revestimiento interno de la pared torácica y es posible que también se encuentre en las capas delgadas de tejido que recubren el pulmón, los órganos que están entre los pulmones, o la parte superior del diafragma de un lado del tórax. En el mismo lado del tórax, es posible que el cáncer también se haya diseminado a uno o más de los siguientes sitios:
    • Diafragma.
    • Tejido del pulmón.
    • El tejido entre las costillas y el revestimiento interno de la pared torácica.
    • La grasa entre los pulmones.
    • Los tejidos blandos de la pared torácica.
    • La bolsa que rodea el corazón.

    El cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos que están por encima de la clavícula en cualquiera de los dos lados del tórax, o el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos a lo largo del centro del tórax del lado contrario al tumor.

    o

    El cáncer se encuentra en el revestimiento interno de la pared torácica y en cada una de las capas delgadas de tejido que recubren el pulmón, los órganos que están entre los pulmones, y la parte superior del diafragma de un lado del tórax. El cáncer también se diseminó a uno o más de los sitios siguientes:

    • La pared torácica y a veces las costillas.
    • Por el diafragma hasta el peritoneo.
    • El tejido que reviste el tórax del lado del cuerpo contrario al tumor.
    • Los órganos que están entre los pulmones (esófago, tráquea, timo, vasos sanguíneos).
    • La columna vertebral.
    • Por la bolsa que rodea el corazón hasta el músculo cardíaco.

    Es posible que el cáncer se haya diseminado a los ganglios linfáticos.

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó al tejido que recubre el pulmón o al pulmón del lado contrario, el peritoneo, los huesos, el hígado, los ganglios linfáticos fuera del tórax o a otras partes del cuerpo.

Mesotelioma maligno recidivante

El mesotelioma maligno recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después del tratamiento. El cáncer vuelve al tórax, el abdomen o a otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de mesotelioma maligno.
  • Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:
    • Cirugía
    • Radioterapia
    • Quimioterapia
    • Terapia dirigida
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
    • Terapia biológica
  • A veces, el tratamiento del mesotelioma maligno causa efectos secundarios.
  • Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de mesotelioma maligno.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de mesotelioma maligno. Algunos tratamientos son estándar (tratamiento que se usa en la actualidad) y otros se están probando en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación con el fin de mejorar los tratamientos vigentes u obtener información sobre tratamientos nuevos para los pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, es posible que el tratamiento nuevo se convierta en el tratamiento estándar. Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento.

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Se utilizan los siguientes procedimientos quirúrgicos para el mesotelioma maligno de tórax:

Después de que el médico extirpa todo el cáncer visible en el momento de la cirugía, es posible que algunos pacientes reciban quimioterapia o radioterapia para destruir cualquier célula cancerosa que quede. El tratamiento que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia.

  • Radioterapia externa: tipo de radioterapia para la que se usa una máquina que envía la radiación hacia el cáncer desde el exterior del cuerpo.
  • Radioterapia interna: tipo de radioterapia para la que se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de este.

La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando. La radioterapia externa se usa para tratar el mesotelioma maligno y en ocasiones también se usa como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos entran al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el tórax o el peritoneo, los medicamentos afectan sobre todo las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia combinada es el uso de más de un medicamento contra el cáncer.

La quimioterapia intraperitoneal hipertérmica se usa para tratar el mesotelioma que se diseminó al peritoneo (tejido que reviste el abdomen y recubre la mayoría de los órganos del abdomen). Luego de que el cirujano extrae todo el cáncer visible, se usa una solución que contiene medicamentos contra el cáncer que se calienta y se bombea dentro y fuera del abdomen para eliminar las células cancerosas que quedan. Cuando se calientan los medicamentos contra el cáncer se destruyen más células cancerosas.

La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Malignant Mesothelioma (Medicamentos aprobados para el mesotelioma maligno).

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias a fin de atacar células cancerosas específicas. Por lo general, las terapias dirigidas producen menos daño en las células normales que la quimioterapia o la radioterapia.

La terapia de anticuerpos monoclonales es un tratamiento del cáncer para el que se usan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un solo tipo de célula del sistema inmunitario. Estos anticuerpos identifican sustancias en las células cancerosas o sustancias normales que ayudan a que las células cancerosas se multipliquen. Los anticuerpos se adhieren a estas sustancias y destruyen las células cancerosas, bloquean su multiplicación o impiden que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se emplean solos o para llevar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente a las células cancerosas.

El bevacizumab es un anticuerpo monoclonal que se usa para el tratamiento del mesotelioma avanzado. Se une a una proteína que se llama factor de crecimiento endotelial vascular (FCEV). Es posible que este anticuerpo evite el crecimiento de los vasos sanguíneos nuevos que los tumores necesitan para crecer. También se estudian otros anticuerpos monoclonales para tratar el mesotelioma maligno.

Los inhibidores de la cinasa son un tipo de terapia dirigida que se estudia para el tratamiento del mesotelioma maligno. Los inhibidores de la cinasa son medicamentos de terapia dirigida que interrumpen las señales que hacen que los tumores crezcan.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En esta sección del sumario se describen tratamientos que están en estudio en ensayos clínicos. Es posible que no se mencionen todos los tratamientos nuevos en estudio. La información sobre ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento en el que se usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en un laboratorio para impulsar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia.

A veces, el tratamiento del mesotelioma maligno causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que causa el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas pruebas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas muestran si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también exámenes médicos de seguimiento.

Opciones de tratamiento para el mesotelioma maligno

Para obtener información sobre los tratamientos que se describen a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

Mesotelioma maligno en estadio I

Si el mesotelioma maligno en estadio I está en una parte del revestimiento del tórax, el tratamiento incluye el siguiente procedimiento:

  • Cirugía para extraer la parte del revestimiento del tórax que tiene cáncer y el tejido que lo rodea.

Si el mesotelioma maligno en estadio I se encuentra en más de un lugar en el tórax, el tratamiento incluye uno de los siguientes procedimientos:

Si el mesotelioma maligno en estadio I está en el revestimiento del peritoneo, el tratamiento incluye el siguiente procedimiento:

  • Cirugía para extirpar la parte del revestimiento del peritoneo que tiene cáncer y el tejido que lo rodea.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Mesotelioma maligno en estadio II, estadio III o estadio IV

Si el mesotelioma maligno en estadio II, estadio III o estadio IV se encuentra en el tórax, el tratamiento incluye uno de los siguientes procedimientos:

Si el mesotelioma maligno en estadio II, estadio III o estadio IV se encuentra en el peritoneo, el tratamiento incluye uno de los siguientes procedimientos:

  • Cirugía para extirpar el tumor seguida por quimioterapia intraperitoneal hipertérmica.
  • Quimioterapia colocada directamente en el peritoneo para reducir el tamaño del tumor y evitar la acumulación de líquido.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Mesotelioma maligno recidivante

El tratamiento del mesotelioma maligno recidivante incluye uno de los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el mesotelioma maligno

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el mesotelioma maligno, consulte los siguientes enlaces:

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del mesotelioma maligno. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del mesotelioma maligno. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/mesotelioma/paciente/tratamiento-mesotelioma-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 5 de octubre de 2018

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