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Información sobre tumores infrecuentes de cerebro y médula espinal

Científico de NIH con tubos de ensayo en laboratorio
Crédito: NCI-CONNECT

¿Quién trata los tumores del sistema nervioso central?

Por lo general, las personas con tumores del sistema nervioso central (SNC) reciben tratamiento de un equipo especializado de profesionales de la salud. Aunque varía de acuerdo con sus necesidades, en la mayoría de los casos los siguientes profesionales formarán parte del equipo de atención: 

  • Neuroncólogo: médico que se especializa en el diagnóstico y el tratamiento de los tumores del SNC y otras complicaciones neurológicas del cáncer.
  • Oncólogo: médico que trata el cáncer, incluso los tumores del SNC.
  • Neurólogo: médico que trata los trastornos del SNC.
  • Neurocirujano: médico que diagnostica y trata mediante cirugía las enfermedades del SNC.
  • Radioncólogo: médico que planifica y administra radioterapia.
  • Neurorradiólogo: médico que diagnostica enfermedades del SNC mediante el uso de técnicas de imagen, como las imágenes por resonancia magnética (IRM), la tomografía computarizada (TC) y la tomografía por emisión de positrones (TEP).
  • Neuropatólogo: médico que examina tejido del SNC para determinar el diagnóstico.
  • Neuropsicólogo: psicólogo que estudia la función y la estructura del cerebro y los cambios que se producen en el pensamiento, la memoria y el comportamiento como resultado de trastornos cerebrales.
  • Psicólogo: profesional de la salud que evalúa estados mentales y comportamientos normales y anormales.
  • Asistente social: profesional de la salud que ayuda a las personas a enfrentar y resolver problemas de la vida cotidiana mediante orientación y recursos.
  • Asesor genético: profesional de la salud que ayuda a las personas y sus familiares a evaluar el riesgo y el tratamiento de las enfermedades hereditarias.
  • Enfermero de atención primaria y auxiliar médico: profesional de la salud que diagnostica y trata enfermedades agudas y crónicas.
  • Enfermero: profesional de la salud que atiende a personas, familias y comunidades, y supervisa la atención prescrita por un médico, enfermero de atención primaria o auxiliar médico. Por ejemplo, los enfermeros se ocupan de la asistencia hospitalaria, la asistencia ambulatoria, el cuidado paliativo o la gestión de estudios de investigación. 

Para obtener un diagnóstico médico, atención y tratamiento, las personas con un tumor infrecuente del SNC deben consultar a un equipo de profesionales con experiencia en su enfermedad.

¿Cómo se vigilan los tumores?

Por lo general, las personas con tumores del SNC se controlan con regularidad mediante pruebas con imágenes. La más común es la prueba con imágenes por resonancia magnética (IRM), que a veces incluye otras técnicas especializadas (espectroscopia). En ocasiones, también se utiliza la tomografía computarizada (TC) y la tomografía por emisión de positrones (TEP). Su médico decidirá la frecuencia de las pruebas con imágenes. El neurorradiólogo interpretará las pruebas con imágenes e informará los resultados al médico.

¿Quién examina los tumores para determinar el diagnóstico exacto?

El neuropatólogo debe examinar el tejido tumoral. El neuropatólogo observará el tejido al microscopio y determinará el grado y el tipo de tumor. Además, describirá el tumor según sus alteraciones genéticas y enviará la información a su médico.

¿Cómo se asigna un grado a los tumores? 

Los tumores primarios del SNC se agrupan según cómo se ve el tejido tumoral al microscopio y, a veces, según ciertas alteraciones genéticas en el tumor. Los tumores del SNC se clasifican según los criterios de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en tumores de grado I, grado II, grado III o grado IV. Algunos tumores son de grado bajo (grado I y grado II) y otros de grado alto (grado III y IV). El tratamiento y el pronóstico de los tumores primarios del SNC dependen de la localización del tumor, el tipo de tumor, el grado de diseminación tumoral, los resultados genéticos, la edad del paciente y el tumor residual después de la cirugía. 

  • Grado I: las células tumorales se parecen más a las células normales al microscopio, y se multiplican y diseminan más lentamente que las células tumorales de grado II, grado III y grado IV. Es muy poco común que se diseminen a los tejidos cercanos. Los tumores del SNC de grado I pueden ser curables si se extirpan por completo mediante cirugía.
  • Grado II: las células tumorales se multiplican y se diseminan más lentamente que las células tumorales de grado III y grado IV. Se pueden diseminar al tejido cercano y volver como un tumor de grado más alto.
  • Grado III: las células tumorales se ven muy diferentes a las células normales al microscopio, y se multiplican más rápido que las células tumorales de grado I y grado II. Es probable que se diseminen al tejido cercano.
  • Grado IV (grado alto): las células tumorales no se ven como las células normales al microscopio, y se multiplican y diseminan muy rápido.

¿Qué es el tipo tumoral?

Los tumores del SNC se agrupan según el tipo de célula desde la que se forman o el sitio del SNC donde se originan. A su vez, para cada tipo tumoral se definen subtipos según las características del tejido o las alteraciones en su ADN. Estas características del tejido son las siguientes:

  • El aspecto (cómo se ven) de las células cancerosas al microscopio.
  • Si hay ciertas sustancias dentro o encima de las células.
  • Si hay ciertas alteraciones en el ADN de las células.

Hay más de 100 subtipos tumorales. En lo posible, es importante saber el subtipo de su tumor para planificar el tratamiento y hacer un pronóstico. Consulte con su médico si el tumor tiene subtipos y qué opciones hay para evaluar el tejido.

¿Son genéticos los tumores del SNC?

Todos los cánceres son enfermedades genéticas. Esto significa que el cáncer se forma cuando hay ciertas alteraciones en los genes que controlan la función de las células. Por lo general, estas alteraciones ocurren cuando las células se multiplican y se dividen. La mayoría de los cánceres surgen por alteraciones en los genes del tejido u órgano donde se inician. Solo 5 a 10 % de todos los cánceres son hereditarios (se pasan dentro de la familia).

¿Son hereditarios los tumores del SNC?

La mayoría de los tumores del SNC no son hereditarios. Hay un porcentaje pequeño de tumores del SNC que son hereditarios y se deben a síndromes poco comunes que aumentan la probabilidad de tener un cáncer específico. Mediante el asesoramiento y el uso de pruebas genéticas, los médicos identifican a personas y familiares en riesgo de tener estas afecciones. Consulte con un asesor genético si le preocupa que sus antecedentes familiares o médicos aumenten su posibilidad de tener cáncer.

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