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Anatomía y funciones de los tumores de cerebro y médula espinal

El cerebro controla muchas funciones importantes del cuerpo, como las emociones, la vista, el pensamiento, el habla y el movimiento. La médula espinal conecta el cerebro con los nervios de la mayor parte del cuerpo. Esto permite que el cerebro envíe mensajes al resto del cuerpo. La red que forman el cerebro y la médula espinal se llama sistema nervioso central (SNC). Es importante conocer la localización del tumor en el SNC para entender los síntomas y la forma en que el tumor puede afectar el funcionamiento del cuerpo.

Anatomía y función del cerebro

El cerebro se divide desde la parte frontal hasta la parte posterior en dos mitades llamadas hemisferios cerebrales. Cada hemisferio se divide en cuatro lóbulos: frontal, parietal, occipital y temporal. Los tumores de cerebro que están en los lóbulos se llaman supratentoriales; los tumores que están en el cerebelo o el tallo del encéfalo se llaman infratentoriales.

Los tumores de cerebro, sin importar dónde estén, pueden producir dolores de cabeza, convulsiones y dificultades para realizar varias tareas a la vez. A continuación, se describen los cambios específicos que se presentan según la localización del tumor.

Anatomía y función de la médula espinal 

Los tumores de médula espinal se describen según el lugar de la médula en el que está el tumor; las vértebras se enumeran desde arriba hacia abajo. La región del cuello se llama cervical (C), la región de la espalda se llama torácica (T), y la región inferior de la espalda se llama lumbar (L), y sacra o cola de caballo (S). Además, el tumor se describe según se inicie en las células dentro de la médula espinal (intramedular) o fuera de la médula espinal (extramedular). Los tumores extramedulares pueden crecer en la membrana que rodea la médula espinal (intradurales) o fuera de esta (extradurales).

Los tumores de médula espinal, sin importar dónde estén, suelen provocar dolor, entumecimiento, debilidad o falta de coordinación en los brazos y las piernas, por lo general en ambos lados del cuerpo. Con frecuencia, también causan problemas de vejiga o intestinales. A continuación, se describen los cambios específicos que se presentan según la localización del tumor.

Los cambios en el funcionamiento del cuerpo se producen debido al tumor o a su tratamiento. Consulte con su médico sobre cualquiera de estos síntomas. El médico evaluará sus problemas y sugerirá opciones para ayudar a tratarlos.

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