Pasar al contenido principal

Ependimoma

Imagen por resonancia magnética (IRM) de un ependimoma en la médula espinal.

Imagen por resonancia magnética (IRM) de un ependimoma en la médula espinal.

Crédito: NCI-CONNECT

El ependimoma es un tumor primario del sistema nervioso central (SNC). Esto significa que se origina en el cerebro o la médula espinal.

¿Cuáles son los grados del ependimoma?

El ependimoma se clasifica en tres grados según sus características. Dentro de cada grado hay diferentes subtipos de ependimomas. Se usan análisis moleculares para ayudar a identificar subtipos que se relacionan con la localización y las características de la enfermedad.

  1. Grado I: tumor de grado bajo. Esto significa que las células del tumor crecen de forma lenta. Los subtipos son el subependimoma y el ependimoma mixopapilar. Ambos son más comunes en adultos que en niños. El tumor mixopapilar suele aparecer en la médula espinal.
  2. Grado II: tumor de grado bajo que se presenta en el cerebro o en la médula espinal.
  3. Grado III: tumor maligno (canceroso). Esto significa que es un tumor de crecimiento rápido. Los subtipos incluyen el ependimoma anaplásico, que se presenta con mayor frecuencia en el cerebro, pero también aparece en la médula espinal.

¿A quiénes se diagnostica el ependimoma?

El ependimoma se presenta en niños y adultos. En los niños, es más común encontrar el ependimoma en la mitad inferior del cerebro. En los adultos, es más común encontrar el ependimoma en la médula espinal. El ependimoma es un poco más frecuente en los hombres que en las mujeres.

Ependimoma

¿Qué causa el ependimoma?

Se desconocen las causas del ependimoma.

¿Dónde se forma el ependimoma?

El ependimoma se puede formar en cualquier parte del SNC. Suele aparecer cerca de los ventrículos del cerebro y del conducto central de la médula espinal. En muy pocas ocasiones, el ependimoma se forma fuera del SNC, como en los ovarios. El ependimoma se origina en las células ependimarias (células neurogliales radiales). Las células ependimarias son uno de los tres tipos de células gliales del SNC.

¿Se disemina el ependimoma?

No es común que el ependimoma se disemine fuera del SNC. Pero es posible que se disemine a otras partes del SNC a través del líquido cefalorraquídeo (LCR).

¿Cuáles son los síntomas del ependimoma?

Los síntomas relacionados con el ependimoma dependen de la localización del tumor. Cuando el ependimoma se encuentra en el cerebro, es posible que produzca dolores de cabeza, náuseas, vómitos y mareos. Cuando el ependimoma se encuentra en la médula espinal, es posible que produzca dolor de espalda; entumecimiento y debilidad en los brazos, las piernas o el tronco; y problemas sexuales, urinarios o intestinales.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento del ependimoma?

El primer tratamiento del ependimoma es la cirugía, si es posible. El objetivo de la cirugía es obtener tejido para determinar el tipo del tumor y extirpar la mayor cantidad posible de este sin que se produzcan más síntomas.

Después de la cirugía, no hay un tratamiento estándar del ependimoma. Muchas personas no necesitarán otro tratamiento después de la cirugía. Para otras personas, los tratamientos incluyen radiación, quimioterapia o la participación en ensayos clínicos. A veces hay otras opciones de tratamiento disponibles como la participación en ensayos clínicos con quimioterapia nueva, terapias dirigidas o medicamentos de inmunoterapia. El equipo médico decide sobre el tratamiento según la edad del paciente, el tumor restante después de la cirugía, el tipo de tumor y la localización del tumor.

¿Cómo se ve un ependimoma en las imágenes por resonancia magnética?

El ependimoma se suele ver como una masa bien definida que se vuelve brillante con el contraste.

  • Actualización:

Si desea copiar algo de este texto, vea Derechos de autor y uso de imágenes y contenido sobre instrucciones de derechos de autor y permisos. En caso de reproducción digital permitida, por favor, dé crédito al Instituto Nacional del Cáncer como su creador, y enlace al producto original del NCI usando el título original del producto; por ejemplo, “Ependimoma publicada originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer.”