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Cáncer de colon: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 23 de julio de 2014

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Estadios del cáncer de colon



Después del diagnóstico del cáncer de colon, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del colon o a otras partes del cuerpo.

El proceso que se utiliza para determinar si el cáncer se diseminó dentro del colon o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información que se reúne durante el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio de la enfermedad a fin de planificar el tratamiento.

Se pueden usar las siguientes pruebas y procedimientos en el proceso de estadificación:

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el abdomen o el pecho, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del colon. Se inyecta en una vena del paciente una sustancia llamada gadolinio, que se acumula alrededor de las células cancerosas para hacerlas aparecer más brillantes en la imagen. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El explorador TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.

  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.

  • Cirugía : procedimiento para extirpar el tumor y determinar a qué distancia se diseminó por el colon.

  • Biopsia de ganglios linfáticos : extracción de todo un ganglio linfático o una parte de este. Un patólogo observa el tejido al microscopio para determinar si hay células cancerosas.

  • Recuento sanguíneo completo (RSC): procedimiento por el cual se toma una muestra de sangre para verificar lo siguiente:

  • Prueba del antígeno carcinoembrionario (ACE) : prueba por la que se mide la concentración de ACE en la sangre. El ACE se libera en el torrente sanguíneo tanto por las células cancerosas como por las células normales. Cuando se encuentra en cantidades más altas de lo normal, puede ser un signo de cáncer de colon u otras afecciones.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de colon se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células de cáncer de colon. La enfermedad es cáncer de colon metastásico y no cáncer de pulmón.

Se utilizan los siguientes estadios para el cáncer de colon:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

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Carcinoma in situ del colon/recto en estadio 0; se muestra un corte transversal del colon o el recto.   En el recuadro se ven las capas de la pared del colon o el recto con células anormales en la capa de la mucosa.   También se ven la submucosa, las capas de músculo, la serosa, un vaso sanguíneo y ganglios linfáticos.
Estadio 0 (carcinoma de colon in situ). Se muestran células anormales en la mucosa de la pared del colon.

En el estadio 0, se encuentran células anormales en la mucosa (capa más interna) de la pared del colon. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Estadio I

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Cáncer colorrectal en estadio I; se muestra un corte transversal del colon o el recto. En el recuadro se ven las capas de la pared del colon o el recto con cáncer en las capas de mucosa, submucosa y músculo. También se ven la serosa, un vaso sanguíneo y ganglios linfáticos.
Cáncer de colon en estadio I. El cáncer se diseminó desde la mucosa de la pared del colon a la capa muscular.

En el estadio I, el cáncer se formó en la mucosa (capa más interna) de la pared del colon y se diseminó a la submucosa (capa de tejido debajo de la mucosa). El cáncer se puede haber diseminado a la capa muscular de la pared del colon.

Estadio II

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Cáncer colorrectal en estadio II; se muestra un corte transversal del colon o el recto, y un recuadro de tres paneles. Cada panel muestra las capas de la pared del colon o el recto: mucosa, submucosa, capas de músculo y serosa. También se ven un vaso sanguíneo y ganglios linfáticos. El primer panel muestra el estadio IIA con cáncer en la mucosa, la submucosa, las capas de músculo y la serosa. El segundo panel muestra el estadio IIB con cáncer en todas las capas y diseminándose a través de la serosa. El tercer panel muestra el estadio IIC con cáncer que se disemina hasta organos cercanos.
Cáncer de colon en estadio II. En el estadio IIA, el cáncer se diseminó a través de la capa de músculo de la pared del colon a la serosa. En el estadio IIB, el cáncer se diseminó a través de la serosa, pero no se diseminó a órganos cercanos. En el estadio IIC, el cáncer se diseminó a través de la serosa a órganos cercanos.

El cáncer de colon en estadio II, se divide en estadio IIA, estadio IIB y estadio IIC.

  • Estadio IIA: el cáncer se diseminó a través de la capa muscular de la pared del colon a la serosa (capa más externa) de la pared del colon.
  • Estadio IIB: el cáncer se diseminó a través de la serosa (capa más externa) de la pared del colon, pero no se diseminó a los órganos cercanos.
  • Estadio IIC: el cáncer se diseminó a través de la serosa (capa más externa) de la pared del colon a órganos cercanos.

Estadio III

El cáncer de colon en estadio III, se divide en estadio IIIA, estadio IIIB y estadio IIIC.

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Cáncer colorrectal en estadio IIIA; se muestra un corte transversal del recto o el colon y un recuadro con dos paneles. Cada panel muestra las capas de la pared del colon o el recto: mucosa, submucosa, capas de músculo y serosa. También se ven un vaso sanguíneo y ganglios linfáticos. El primer panel muestra cáncer en la mucosa, la submucosa, capas de músculo y dos ganglios linfáticos. El segundo panel muestra cáncer en la mucosa, la submucosa y cinco ganglios linfáticos.
Cáncer de colon en estadio IIIA. El cáncer se puede haber diseminado a través de la mucosa de la pared del colon a la submucosa y la capa de músculo, y se diseminó a 1 a 3 ganglios linfáticos o tejidos cerca de los ganglios linfáticos. O, el cáncer se diseminó a través de la mucosa a la submucosa y a 4 a 6 ganglios linfáticos cercanos.

En el estadio IIIA:

  • El cáncer se puede haber diseminado a través de la mucosa (capa más interna) de la pared del colon a la submucosa (capa de tejido debajo de la mucosa) y se puede haber diseminado a la capa muscular de la pared del colon. El cáncer se diseminó a por lo menos uno, pero no más de tres ganglios linfáticos cercanos, o se formaron células cancerosas en los tejidos cercanos a los ganglios linfáticos, o
  • El cáncer se diseminó a través de la mucosa (capa más interna) de la pared del colon a la submucosa (capa de tejido debajo de la mucosa). El cáncer se diseminó a cuatro, pero no a más de seis, ganglios linfáticos cercanos.
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Cáncer colorrectal en estadio IIIB; se muestra un corte transveral del colon o el recto, y un recuadro de dos panel. Cada panel muestra las capas de la pared del colon o el recto: mucosa, submucosa, capas de músculo y serosa. También se muestran un vaso sanguíneo y ganglios linfáticos. El primer panel muestra el cáncer en todas las capas, diseminándose a través de la serosa y en tres ganglios linfáticos. El segundo panel muestra el cáncer en todas las capas y en cinco ganglios linfáticos. El tercer panel muestra el cáncer en la mucosa, la submucosa, las capas de músculo y siete ganglios linfáticos.
Cáncer de colon en estadio IIIB. El cáncer se diseminó a través de la capa de músculo de la pared del colon a la serosa o se diseminó a la serosa, pero no a órganos cercanos. El cáncer se diseminó a 1 o 3 ganglios linfáticos cercanos, o a tejidos cercanos a los ganglios linfáticos. O, el cáncer se diseminó a la capa muscular o a la serosa, y a 4 a 6 ganglios linfáticos cercanos. O, el cáncer se diseminó a través de la mucosa a la submucosa y se puede haber diseminado a la capa muscular y a siete o más ganglios linfáticos cercanos.

En el estadio IIIB:

  • El cáncer se diseminó a través de la capa muscular del colon a la serosa (capa más externa) de la pared del colon o se diseminó a través de la serosa, pero no a órganos cercanos. El cáncer se diseminó a uno, pero no más de tres, ganglios linfáticos cercanos o se formaron células cancerosas en los tejidos cercanos a los ganglios linfáticos, o
  • El cáncer se diseminó a la capa muscular de la pared del colon o a la serosa (capa más externa) de la pared del colon. El cáncer se disemino a por lo menos cuatro, pero no más de seis, ganglios linfáticos cercanos, o
  • El cáncer se diseminó a través de la mucosa (capa más interna) de la pared del colon a la submucosa (capa de tejido debajo de la mucosa) y se puede haber diseminado a la capa muscular de la pared del colon. El cáncer se diseminó a siete o más ganglios linfáticos cercanos.
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Cáncer colorrectal en estadio IIIC; se muestra un corte transversal de la pared del colon o el recto y un recuadro de tres paneles. Cada panel muestra las capas de la pared del  colon o el recto: mucosa, submucosa, capas de músculo y serosa. También se muestra un vaso sanguíneo y ganglios linfáticos. El primer panel muestra el cáncer en todas las capas, diseminándose a través de la serosa y en cuatro ganglios linfáticos. El segundo panel muestra cáncer en todas las capas y en siete ganglios linfáticos. El tercer panel muestra el cáncer en todas las capas, diseminándose a través de la serosa hasta dos ganglios linfáticos y diseminándose hasta órganos cercanos.
Cáncer de colon en estadio IIIC. El cáncer se diseminó a través de la serosa de la pared del colon, pero no a órganos cercanos; el cáncer se diseminó a 4 a 6 ganglios linfáticos. O, el cáncer se diseminó a través de la capa de músculo a la serosa o se diseminó a través de la serosa, pero no a órganos cercanos; el cáncer se diseminó a siete o más ganglios linfáticos cercanos. O, el cáncer se diseminó a través de la serosa a órganos cercanos; el cáncer se diseminó a uno o más ganglios linfáticos cercanos, o a los tejidos cercanos a los ganglios linfáticos.

En el estadio IIIC:

  • El cáncer se diseminó a través de la serosa (capa más externa) de la pared del colon, pero no se diseminó a órganos cercanos. El cáncer se diseminó a por lo menos cuatro, pero no más de seis, ganglios linfáticos cercanos, o
  • El cáncer se diseminó a través de la capa muscular de la pared del colon a la serosa (capa más externa) de la pared del colon o se diseminó a través de la serosa, pero no se diseminó a órganos cercanos. El cáncer se diseminó a siete o más ganglios linfáticos cercanos, o
  • El cáncer se diseminó a través de la serosa (capa más externa) de la pared del colon y se diseminó a órganos cercanos. El cáncer se diseminó a uno o más ganglios linfáticos cercanos, o se formaron células cancerosas en los tejidos cercanos a los ganglios linfáticos.

Estadio IV

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Cáncer de colon en estadio IV; se muestran otras partes del cuerpo hasta donde el cáncer de colon se puede haber diseminado, incluso los ganglios linfáticos, el pulmón, el hígado, la pared del abdomen y el ovario. El recuadro muestra el cáncer que se disemina a través de la sangre y los ganglios linfáticos hasta otras partes del cuerpo.
Cáncer de colon en estadio IV. El cáncer se diseminó a través de la sangre y los ganglios linfáticos a otras partes del cuerpo, como el pulmón, el hígado, la pared del abdomen o el ovario.

El cáncer de colon en estadio IV se divide en estadio IVA y estadio IVB.

  • Estadio IVA: el cáncer se puede haber diseminado a través de la pared del colon y se puede haber diseminado a órganos o ganglios linfáticos cercanos. El cáncer se diseminó a un órgano que no está cerca del colon, como el hígado, un pulmón o un ovario, o a un ganglio linfático lejano.
  • Estadio IVB: el cáncer se puede haber diseminado a través de la pared del colon y se puede haber diseminado a órganos o ganglios linfáticos cercanos. El cáncer se diseminó a más de un órgano que no está cerca del colon o al revestimiento de la pared abdominal.