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Cáncer de colon: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 23 de julio de 2014

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Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes de cáncer de colon.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer del colon. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían considerar su participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no comenzaron un tratamiento.

Se utilizan seis tipos de tratamiento estándar.

Cirugía

La cirugía (extirpación del cáncer en una operación) es el tratamiento más común para todos los estadios de cáncer de colon. El médico puede extirpar el cáncer mediante uno de los siguientes procedimientos:

  • Escisión local: si el cáncer se encuentra en un estadio muy temprano, el médico puede extraerlo sin hacer una incisión en la pared abdominal. En cambio, el médico puede introducir un tubo con un instrumento cortante a través del recto hacia el colon y hacer una incisión para extraer el cáncer. Esto se llama escisión local. Si el cáncer se encuentra en un pólipo (un área pequeña de tejido abultado), la operación se llama polipectomía.
  • Resección del colon con anastomosis: si el cáncer es más grande, el médico realiza una colectomía parcial (extracción del cáncer y una pequeña cantidad de tejido sano que lo rodea). Luego, el médico puede realizar una anastomosis (coser las partes sanas del colon). Habitualmente, el médico también extrae los ganglios linfáticos cercanos al colon y los observa al microscopio para determinar si contienen cáncer.
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    La ilustración a tres paneles muestra una cirugía de cáncer de colon con anastomosis; el primer panel muestra el área del colon con cáncer, el panel del medio muestra la extirpación del cáncer y el tejido circundante,  el último panel muestra la unión de los extremos del colon.
    Cirugía del cáncer de colon con anastomosis. Se extirpan la parte del colon con cáncer y el tejido sano circundante, luego se unen los extremos del colon previamente cortados.
  • Resección del colon con colostomía: si el médico no puede coser los dos extremos del colon, se practica un estoma (abertura) en la parte externa del cuerpo para permitir el paso de desechos. Este procedimiento se llama colostomía. Se coloca una bolsa alrededor del estoma para recolectar los desechos. Algunas veces, la colostomía solo se necesita hasta que haya sanado el tramo inferior del colon y luego se puede revertir. Sin embargo, si el médico necesita extraer todo el tramo inferior del colon, la colostomía puede ser permanente.
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    La ilustración a tres paneles muestra una cirugía del cáncer de colon con colostomía; el primer panel muestra el área del colon con cáncer, el panel medio muestra la extirpación del cáncer y tejidos circundantes y la creación de un estoma, el último panel muestra la bolsa de colostomía adherida al estoma.
    Cirugía del cáncer de colon con colostomía. Se extirpan parte del colon con cáncer y tejidos sanos circundantes, se abre un estoma y se le adhiere una bolsa de colostomía.

Incluso si el médico extirpa todo el cáncer visible en el momento de la cirugía, el paciente se puede someter a quimioterapia o radioterapia después de la cirugía para destruir toda célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Ablación por radiofrecuencia

La ablación por radiofrecuencia es en el uso de un catéter especial con electrodos pequeños que destruyen células cancerosas. A veces, el catéter se introduce directamente a través de la piel y solo se necesita anestesia local. En otros casos, el catéter se introduce a través de una incisión en el abdomen. Esto se lleva a cabo en un hospital bajo anestesia general.

Criocirugía

La criocirugía es un tratamiento para el que se usa un instrumento para congelar y destruir tejido anormal. Este tipo de tratamiento también se llama crioterapia.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer para el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional).

La quimioembolización de la arteria hepática se puede utilizar como tratamiento para el cáncer que se diseminó al hígado. Esto significa la obstrucción de la arteria hepática (la arteria principal que suministra sangre al hígado) y la inyección de medicamentos anticancerosos entre el bloqueo y el hígado. Las arterias del hígado se encargan entonces de repartir los medicamentos por todo el hígado. Solo una pequeña cantidad del medicamento llega a otras partes del cuerpo. El bloqueo puede ser temporal o permanente, dependiendo de lo que se utiliza para bloquear la arteria. El hígado continúa recibiendo un poco de sangre de la vena porta hepática, que lleva la sangre desde el estómago y el intestino.

La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de colon.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa, se usa una máquina fuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. Para la radioterapia interna, se utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres, que se coloca directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y del estadio del cáncer que se está tratando.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales.

Hay tipos de terapia dirigida que se usan en el tratamiento del cáncer de colon son las siguientes:

  • Anticuerpos monoclonales: los anticuerpos monoclonales se producen en el laboratorio a partir de un tipo único de células del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas o sustancias normales en el cuerpo que pueden ayudar a la formación de células cancerosas. Los anticuerpos se adhieren a las sustancias y destruyen las células cancerosas, bloquean su crecimiento o impiden que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden utilizar solos o para llevar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente a las células cancerosas.

  • Inhibidores de la angiogénesis: los inhibidores de la angiogénesis detienen en la formación de vasos sanguíneos nuevos que los tumores necesitan para crecer.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de colon.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.