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Cáncer de recto: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 13 de mayo de 2014

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Estadios del cáncer de recto



Una vez diagnosticado el cáncer de recto, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del recto o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso que se utiliza para determinar si el cáncer se diseminó dentro del recto o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información que se reúne durante el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio de la enfermedad a fin de planificar el tratamiento. En el proceso de estadificación, se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Radiografía del tórax : rayo x de los órganos y huesos del interior del pecho. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el abdomen, la pelvis o el pecho, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento mediante el cual se usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Exploración por TEP (exploración por tomografía con emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.

  • Ecografía endorrectal : procedimiento para examinar el recto y los órganos cercanos. Se introduce un transductor de ecografía (sonda) en el recto y se hacen rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasonido) en los tejidos u órganos internos para crear ecos. Los ecos crean una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. El médico puede identificar tumores al observar el ecograma. Este procedimiento también se llama ecografía transrectal.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de recto se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células de cáncer de recto. La enfermedad es cáncer de recto metastásico, no cáncer de pulmón.

Se utilizan los siguientes estadios para el cáncer de recto:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

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Carcinoma in situ del colon/recto en estadio 0; se muestra un corte transversal del colon o el recto.   En el recuadro se ven las capas de la pared del colon o el recto con células anormales en la capa de la mucosa.   También se ven la submucosa, las capas de músculo, la serosa, un vaso sanguíneo y ganglios linfáticos.
Estadio 0 (carcinoma in situ de recto). Se muestran células anormales en la mucosa de la pared del recto.

En el estadio 0, se encuentran células anormales en la mucosa (capa más interna) de la pared del recto. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Estadio I

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Cáncer colorrectal en estadio I; se muestra un corte transversal del colon o el recto. En el recuadro se ven las capas de la pared del colon o el recto con cáncer en las capas de mucosa, submucosa y músculo. También se ven la serosa, un vaso sanguíneo y ganglios linfáticos.
Cáncer de recto en estadio I. El cáncer se diseminó desde la mucosa de la pared del recto hasta la capa de músculo.

En el estadio I, el cáncer se formó en la mucosa (capa más interna) de la pared del recto y se diseminó hasta la submucosa (capa de tejido debajo de la mucosa). El cáncer se puede haber diseminado hasta la capa muscular de la pared del recto.

Estadio II

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Cáncer colorrectal en estadio II; se muestra un corte transversal del colon o el recto, y un recuadro de tres paneles. Cada panel muestra las capas de la pared del colon o el recto: mucosa, submucosa, capas de músculo y serosa. También se ven un vaso sanguíneo y ganglios linfáticos. El primer panel muestra el estadio IIA con cáncer en la mucosa, la submucosa, las capas de músculo y la serosa. El segundo panel muestra el estadio IIB con cáncer en todas las capas y diseminándose a través de la serosa. El tercer panel muestra el estadio IIC con cáncer que se disemina hasta organos cercanos.
Cáncer de recto en estadio II. En el estadio IIA, el cáncer se diseminó a través de la capa de músculo de la pared del recto hasta la serosa. En el estadio IIB, el cáncer se diseminó a través de la serosa, pero no se diseminó hasta órganos cercanos. En el estadio IIC, el cáncer se diseminó a través de la serosa hasta órganos cercanos.

El cáncer de recto en estadio II se divide en estadio IIA, estadio IIB y estadio IIC.

  • Estadio IIA: el cáncer se diseminó a través de la capa muscular de la pared del recto hasta la serosa (capa más externa) de la pared del recto.
  • Estadio IIB: el cáncer se diseminó a través de la serosa (capa más externa) de la pared del recto, pero no se diseminó hasta los órganos cercanos.
  • Estadio IIC: el cáncer se diseminó a través de la serosa (capa más externa) de la pared del recto hasta los órganos cercanos.

Estadio III

El cáncer de recto en estadio III se divide en estadio IIIA, estadio IIIB y estadio IIIC.

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Cáncer colorrectal en estadio IIIA; se muestra un corte transversal del recto o el colon y un recuadro con dos paneles. Cada panel muestra las capas de la pared del colon o el recto: mucosa, submucosa, capas de músculo y serosa. También se ven un vaso sanguíneo y ganglios linfáticos. El primer panel muestra cáncer en la mucosa, la submucosa, capas de músculo y dos ganglios linfáticos. El segundo panel muestra cáncer en la mucosa, la submucosa y cinco ganglios linfáticos.
Cáncer de recto en estadio IIIA. El cáncer se puede haber diseminado a través de la mucosa de la pared del recto hasta la submucosa y la capa de músculo, y se diseminó hasta 1 a 3 ganglios linfáticos cercanos o hasta tejidos cerca de los ganglios linfáticos. O, el cáncer se diseminó a través de la mucosa hasta la submucosa y hasta 4 a 6 ganglios linfáticos cercanos.

En el estadio IIIA:

  • El cáncer se pudo diseminar a través de la mucosa (capa más interna) de la pared del recto, hasta la submucosa (capa de tejido debajo de la mucosa) y se pudo diseminar hasta la capa muscular de la pared rectal. El cáncer se diseminó hasta por lo menos uno, pero no más de tres, ganglios linfáticos cercanos o se formaron células cancerosas en los tejidos cercanos a los ganglios linfáticos.
  • El cáncer se diseminó a través de la mucosa (capa más interna) de la pared rectal hasta la submucosa (capa de tejido debajo de la mucosa). El cáncer se diseminó hasta por lo menos cuatro, pero no más de seis, ganglios linfáticos cercanos.
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Cáncer colorrectal en estadio IIIB; se muestra un corte transveral del colon o el recto, y un recuadro de dos panel. Cada panel muestra las capas de la pared del colon o el recto: mucosa, submucosa, capas de músculo y serosa. También se muestran un vaso sanguíneo y ganglios linfáticos. El primer panel muestra el cáncer en todas las capas, diseminándose a través de la serosa y en tres ganglios linfáticos. El segundo panel muestra el cáncer en todas las capas y en cinco ganglios linfáticos. El tercer panel muestra el cáncer en la mucosa, la submucosa, las capas de músculo y siete ganglios linfáticos.
Cáncer de recto en estadio IIIB. El cáncer se diseminó a través de la capa de músculo de la pared del recto hasta la serosa, o se diseminó a la serosa, pero no hacia los órganos cercanos. El cáncer se diseminó hasta 1 o 3 ganglios linfáticos cercanos, o hasta los tejidos cercanos a los ganglios linfáticos. O, el cáncer se diseminó hasta la capa de músculo o hasta la serosa, y hasta 4 a 6 ganglios linfáticos cercanos. O, el cáncer se diseminó a través de la mucosa hasta la submucosa y se puede haber diseminado hasta la capa de músculo y hasta siete o más ganglios linfáticos cercanos.

En el estadio IIIB:

  • El cáncer se diseminó a través de la capa muscular de la pared del recto hasta la serosa (capa más externa) de la pared rectal o se diseminó a través de la serosa, pero no hasta los órganos cercanos. El cáncer se diseminó hasta por lo menos uno, pero no más de tres ganglios linfáticos cercanos, o se formaron células cancerosas en los tejidos cercanos a los ganglios linfáticos, o;
  • El cáncer se diseminó hasta la capa muscular de la pared del recto o hasta la serosa (capa más externa) de la pared del recto. El cáncer se diseminó hasta por lo menos cuatro, pero no más de seis, ganglios linfáticos cercanos, o;
  • El cáncer se diseminó a través de la mucosa (capa más interna) de la pared del recto hasta la submucosa (capa de tejido debajo de la mucosa) y se puede haber diseminado hasta la capa muscular de la pared rectal. El cáncer se diseminó hasta siete o más ganglios linfáticos cercanos.
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Cáncer colorrectal en estadio IIIC; se muestra un corte transversal de la pared del colon o el recto y un recuadro de tres paneles. Cada panel muestra las capas de la pared del  colon o el recto: mucosa, submucosa, capas de músculo y serosa. También se muestra un vaso sanguíneo y ganglios linfáticos. El primer panel muestra el cáncer en todas las capas, diseminándose a través de la serosa y en cuatro ganglios linfáticos. El segundo panel muestra cáncer en todas las capas y en siete ganglios linfáticos. El tercer panel muestra el cáncer en todas las capas, diseminándose a través de la serosa hasta dos ganglios linfáticos y diseminándose hasta órganos cercanos.
Cáncer de recto en estadio IIIC. El cáncer se diseminó a través de la serosa de la pared del recto, pero no hasta órganos cercanos; el cáncer se diseminó hasta 4 a 6 ganglios linfáticos. O, el cáncer se diseminó a través de la capa de músculo hasta la serosa o se diseminó a través de la serosa, pero no hasta órganos cercanos; el cáncer se diseminó hasta siete o más ganglios linfáticos cercanos. O, el cáncer se diseminó a través de la serosa hasta órganos cercanos; el cáncer se diseminó hasta uno o más ganglios linfáticos cercanos, o hasta los tejidos cercanos a los ganglios linfáticos.

En el estadio IIIC:

  • El cáncer se diseminó a través de la serosa (capa más externa) de la pared del recto, pero no se diseminó hasta los órganos cercanos. El cáncer se diseminó hasta cuatro, pero no más de seis, ganglios linfáticos cercanos, o
  • El cáncer se diseminó a través de la capa muscular de la pared del recto hasta la serosa (capa más externa) de la pared rectal o se diseminó a través de la serosa, pero no se diseminó hasta órganos cercanos. El cáncer se diseminó hasta siete o más ganglios linfáticos, o;
  • El cáncer se diseminó a través de la serosa (capa más externa) de la pared del recto y se diseminó hasta los órganos cercanos. El cáncer se diseminó hasta uno o más ganglios linfáticos cercanos, o se formaron células cancerosas en los tejidos cercanos a los ganglios linfáticos.

Estadio IV

El cáncer de recto en estadio IV se divide en estadio IVA y estadio IVB.

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Cáncer de recto en estadio IV; el dibujo muestra otras partes del cuerpo hacia donde se puede diseminar el cáncer de recto, como los ganglios linfáticos, el pulmón, el hígado, la pared del abdomen y el ovario. En el recuadro se observa el cáncer que se está diseminando a través de la sangre y los ganglios linfáticos hacia otras partes del cuerpo.
Cáncer de recto en estadio IV. El cáncer se diseminó a través de la sangre y los ganglios linfáticos hacia otras partes del cuerpo, como el pulmón, el hígado, la pared del abdomen o el ovario.
  • Estadio IVA: el cáncer se pudo diseminar a través de la pared del recto y se pudo diseminar hasta los órganos o ganglios linfáticos cercanos. El cáncer se diseminó hasta un órgano que no está cerca del recto, como el hígado, el pulmón o el ovario, o hasta un ganglio linfático lejano.
  • Estadio IVB: el cáncer se pudo diseminar a través de la pared del recto y se pudo diseminar hasta los órganos o ganglios linfáticos cercanos. El cáncer se diseminó hasta más de un órgano que no está cerca del recto o hacia el revestimiento de la pared abdominal.