Prevención del cáncer de cavidad oral, faringe y laringe (PDQ®)–Versión para pacientes

¿Qué es la prevención?

La prevención del cáncer consiste en las medidas que se toman para reducir la probabilidad de enfermar de cáncer. Con la prevención del cáncer, se reduce el número de casos nuevos en un grupo o población. Se espera que esto reduzca el número de muertes por cáncer.

Para prevenir que se formen cánceres nuevos, los científicos analizan los factores de riesgo y los factores de protección. Cualquier cosa que aumente su riesgo de cáncer se llama factor de riesgo de cáncer; cualquier cosa que disminuya su riesgo de cáncer se llama factor de protección de cáncer.

Aunque algunos factores de riesgo de cáncer se pueden evitar, no es posible evitar muchos otros. Por ejemplo, tanto fumar como heredar ciertos genes son factores de riesgo de algunos tipos de cáncer, pero solo se puede evitar fumar. Hacer ejercicio con regularidad y consumir alimentos saludables son factores de protección para algunos tipos de cáncer. Es posible que, al evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección disminuya su riesgo; sin embargo, esto no significa que no enfermará de cáncer.

Las siguientes son las diferentes formas de prevenir el cáncer que están en estudio:

  • Cambiar el estilo de vida o los hábitos de alimentación.
  • Evitar las cosas que se sabe que causan cáncer.
  • Tomar medicinas para tratar una afección precancerosa o para evitar que comience el cáncer.

Para obtener más información sobre los exámenes de detección, el diagnóstico y el tratamiento del cáncer de cavidad oral, faringe y laringe, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

Información general sobre el cáncer de cavidad oral, faringe y laringe

Los cánceres de cavidad oral, de faringe y de laringe se suelen formar en las células escamosas (células delgadas y planas que revisten la cavidad oral, la faringe y la laringe).

El cáncer de cavidad oral se forma en cualquiera de los siguientes tejidos de la cavidad oral:

Ampliar Anatomía de la cavidad oral; el dibujo muestra el labio, el paladar duro, el paladar blando, el trígono retromolar, los dos tercios delanteros de la lengua, la encía, la mucosa bucal y el piso de la boca. También se muestran los dientes, la úvula y la amígdala.
Anatomía de la cavidad oral. La cavidad oral incluye los labios, el paladar duro (la porción delantera ósea del techo de la boca) el paladar blando (la porción muscular posterior del techo de la boca), el trígono retromolar (el área entre las muelas del juicio), los dos tercios delanteros de la lengua, las encías, la mucosa bucal (el revestimiento interno de los labios y las mejillas) y el piso de la boca debajo de la lengua.

El cáncer de faringe se forma en cualquiera de los siguientes tejidos de la faringe (garganta):

  • La nasofaringe (la parte superior de la garganta detrás de la nariz).
  • La orofaringe, que incluye los siguientes tejidos:
    • La parte del medio de la garganta detrás de la boca.
    • El tercio de atrás de la lengua.
    • El paladar blando (la parte de atrás del techo de la boca), que incluye la úvula.
    • Las paredes del costado y atrás de la garganta.
    • Las amígdalas.
  • La hipofaringe (la parte inferior de la garganta).
Ampliar Anatomía de la faringe; el dibujo muestra la nasofaringe, la orofaringe y la hipofaringe. También se muestran la cavidad nasal, la cavidad oral, el hioides, la laringe, el esófago y la tráquea.
Anatomía de la faringe (garganta). La faringe es un tubo hueco que comienza detrás de la nariz, baja por el cuello y termina en la parte superior de la tráquea y el esófago. Las tres partes de la faringe son la nasofaringe, la orofaringe y la hipofaringe.

El cáncer de laringe se forma en cualquiera de los siguientes tejidos de la laringe:

  • La supraglotis (el área que está encima de las cuerdas vocales y que incluye la epiglotis).
  • Las cuerdas vocales (dos cintas pequeñas de músculo en el interior de la laringe que vibran para producir la voz).
  • La glotis (parte media de la laringe que incluye las cuerdas vocales).
  • La subglotis (parte más baja de la laringe que se extiende desde el área que está justo debajo de las cuerdas vocales a la parte superior de la tráquea).
Ampliar Anatomía de la laringe; el dibujo muestra la epiglotis, la supraglotis, la glotis, la subglotis y las cuerdas vocales. También se muestran la lengua, la tráquea y el esófago.
Anatomía de la laringe. Las tres partes de la laringe son la supraglotis (incluso la epiglotis), la glotis (incluso las cuerdas vocales) y la subglotis.

Cáncer de cavidad oral y de orofaringe: los hombres son dos veces más propensos que las mujeres a presentar cáncer de cavidad oral o de orofaringe, y a morir por estos.

Cáncer de hipofaringe: el cáncer de hipofaringe es poco frecuente. El número de casos nuevos de cáncer de hipofaringe disminuyó un poco durante los últimos 20 años. Es posible que esa disminución sea el resultado de la reducción del consumo de cigarrillos.

Cáncer de nasofaringe: el cáncer de nasofaringe es poco frecuente en los Estados Unidos. Es más frecuente en partes de Asia, la región ártica, el norte de África y el Medio Oriente.

Cáncer de laringe: el cáncer de laringe es menos frecuente que los cánceres de cavidad oral y de orofaringe. El número de casos nuevos de cáncer de laringe disminuyó un poco durante los últimos 10 años. Es posible que el bajo número de casos nuevos sea el resultado de la disminución del consumo de cigarrillos.

Prevención del cáncer de cavidad oral, faringe y laringe

Puntos importantes

  • Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección quizás ayude a prevenir el cáncer.
  • Los siguientes son los factores de riesgo de cáncer de cavidad oral, faringe y laringe:
    • Consumo de tabaco
    • Consumo de alcohol
    • Consumo de tabaco y alcohol
    • Consumo de betel masticable o gutka
    • Antecedentes personales de cáncer en la cabeza y el cuello
  • El siguiente es un factor de riesgo para el cáncer de cavidad oral y de orofaringe:
    • Infección por virus de papiloma humano (VPH)
    • Los siguientes son factores de riesgo para el cáncer de nasofaringe:
      • Infección por el virus de Epstein-Barr
      • Otros factores de riesgo
  • El siguiente es un factor de protección del cáncer de cavidad oral, faringe y laringe:
    • Dejar de fumar
  • No está claro si evitar ciertos factores de riesgo disminuye el riesgo de cáncer de cavidad oral, faringe y laringe.
  • Los ensayos clínicos de prevención del cáncer tienen como objetivo estudiar maneras de prevenir esta enfermedad.
  • Hay nuevas maneras de prevenir el cáncer de cavidad oral, faringe y laringe que se estudian en ensayos clínicos.

Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección quizás ayude a prevenir el cáncer.

Evitar los factores de riesgo del cáncer, como fumar, tener sobrepeso y no hacer suficiente ejercicio quizá ayude a prevenir ciertos tipos de cáncer. Es posible que aumentar los factores de protección, como dejar de fumar y hacer ejercicio, también ayude a prevenir algunos tipos de cáncer. Consulte con su médico u otro profesional de atención de la salud sobre las formas de disminuir el riesgo de cáncer.

Los cánceres de cavidad oral, de faringe y de laringe comparten algunos factores de riesgo.

Los siguientes son los factores de riesgo de cáncer de cavidad oral, faringe y laringe:

Consumo de tabaco

El consumo de tabaco es la causa más común de cáncer de cavidad oral, faringe y laringe. El riesgo de estos cánceres es de 5 a 10 veces más alto en los fumadores activos en comparación con quienes nunca han fumado.

El consumo de todos los tipos de tabaco, como los cigarrillos, las pipas, los cigarros y el tabaco sin humo (rapé y tabaco para mascar) a veces produce cáncer de cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe.

Consumo de alcohol

El consumo de alcohol también es un factor de riesgo importante del cáncer de cavidad oral, faringe y laringe.

El riesgo de cáncer de cavidad oral, faringe y laringe aumenta con el número de bebidas alcohólicas que se consumen por día. El riesgo de cáncer de cavidad oral, faringe y laringe es 5 a 6 veces más alto en las personas que consumen 5 o más bebidas alcohólicas por día en comparación con quienes no consumen alcohol.

Consumo de tabaco y alcohol

El riesgo de cáncer de cavidad oral, de orofaringe, de hipofaringe y de laringe es más alto en las personas que consumen tabaco y alcohol que en las que consumen tabaco o alcohol solos. El riesgo de cáncer de cavidad oral y orofaringe es casi 35 veces más alto en las personas que fuman 2 o más cajetillas de cigarrillos por día y que consumen más de 4 bebidas alcohólicas por día en comparación con las personas que nunca han fumado ni consumido alcohol.

Consumo de betel masticable o gutka

Se mostró que consumir el betel masticable o gutka (betel masticable mezclado con tabaco) aumenta el riesgo de cáncer de cavidad oral, faringe y laringe. El betel masticable contiene nuez de areca, sustancia que produce cáncer. El riesgo de cáncer de cavidad oral, faringe y laringe aumenta según el tiempo y la frecuencia del consumo de betel masticable o de gutka. El riesgo de cáncer de cavidad oral, faringe y laringe es más alto cuando se mastica gutka que cuando se mastica la preparación de betel sola. Es común que se mastique betel y gutka en muchos países del sur y sureste de Asia, como China e India.

Antecedentes personales de cáncer en la cabeza y el cuello

Los antecedentes personales de cáncer en la cabeza y el cuello aumentan el riesgo de cáncer de cavidad oral, faringe y laringe.

El siguiente es un factor de riesgo para el cáncer de cavidad oral y de orofaringe:

Infección por virus de papiloma humano (VPH)

La infección por ciertos tipos de VPH, especialmente VPH 16, aumenta el riesgo de cáncer de cavidad oral (lengua) y de orofaringe. La infección por VPH se transmite principalmente a través de contacto sexual.

El riesgo de cáncer de orofaringe es 15 veces más alto en las personas con infección oral por VPH 16 en comparación con las personas sin esta infección.

Los siguientes son factores de riesgo para el cáncer de nasofaringe:

Infección por el virus de Epstein-Barr

La infección por el virus de Epstein-Barr (VEB) aumenta el riesgo de cáncer de nasofaringe.

El riesgo de cáncer de nasofaringe es 33 veces más alto para las personas infectadas por el VEB que para las personas que no lo tienen.

Otros factores de riesgo

Otros factores de riesgo para el cáncer de nasofaringe son los siguientes:

  • Consumir de forma regular grandes cantidades de bebidas alcohólicas.
  • Tener antecedentes familiares de cáncer de nasofaringe.
  • Ser de ascendencia asiática.

El siguiente es un factor de protección del cáncer de cavidad oral, faringe y laringe:

Dejar de fumar

En los estudios se observó que cuando las personas dejan de fumar cigarrillos, el riesgo de cáncer de cavidad oral, faringe y laringe disminuye a la mitad (50 %) dentro de los 5 a 9 años. En 20 años de haber dejado de fumar, su riesgo de cáncer de cavidad oral, faringe y laringe es el mismo que el de quienes nunca han fumado cigarrillos.

No está claro si evitar ciertos factores de riesgo disminuye el riesgo de cáncer de cavidad oral, faringe y laringe.

No se ha comprobado que dejar de consumir alcohol disminuirá el riesgo de cáncer de cavidad oral, faringe y laringe.

Recibir una vacuna contra el VPH disminuye mucho el riesgo de infección oral por VPH. Todavía no se sabe si recibir una vacuna contra el VPH en cualquier edad disminuirá el riesgo de cáncer de orofaringe causado por la infección de VPH. Para obtener información sobre el uso de la vacuna contra el VEB para prevenir el cáncer de cuello uterino, consultar la sección sobre Factores de protección que pueden disminuir el riesgo de cáncer de cuello uterino en el sumario del PDQ Prevención del cáncer de cuello uterino

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer tienen como objetivo estudiar maneras de prevenir esta enfermedad.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer se realizan para estudiar maneras de reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Algunos ensayos de prevención del cáncer se realizan con personas sanas que no han tenido cáncer, pero que tienen un riesgo más alto de tenerlo. Otros ensayos de prevención se realizan con personas que tuvieron cáncer e intentan prevenir otro cáncer del mismo tipo, o reducir las probabilidades de un tipo nuevo de cáncer. Otros ensayos se realizan con voluntarios sanos de quienes no se conoce ningún factor de riesgo de cáncer.

El objetivo de algunos ensayos clínicos de prevención del cáncer es determinar si las acciones que toman las personas pueden prevenirlo. Estas pueden incluir comer frutas y vegetales, hacer ejercicio, dejar de fumar o tomar ciertas medicinas, vitaminas, minerales o complementos alimentarios.

Hay nuevas maneras de prevenir el cáncer de cavidad oral, faringe y laringe que se estudian en ensayos clínicos.

Realice una búsqueda en inglés en clinical trial search de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. La búsqueda se puede realizar según el tipo de cáncer, la edad del paciente, y el lugar donde se llevan a cabo los ensayos. También podrá consultar Información general sobre los ensayos clínicos.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre la prevención del cáncer de cavidad oral y orofaringe. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los exámenes de detección y la prevención revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los exámenes de detección y la prevención. PDQ Prevención del cáncer de cavidad oral, faringe y laringe. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/cabeza-cuello/paciente/prevencion-boca-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 15 de agosto de 2018

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