Tratamiento del cáncer de vejiga (PDQ®)–Versión para pacientes

Información general sobre el cáncer de vejiga

Puntos importantes

  • El cáncer de vejiga es una enfermedad por la que se forman células cancerosas (malignas) en los tejidos de la vejiga.
  • El tabaquismo puede afectar el riesgo de cáncer de vejiga.
  • Los signos y síntomas del cáncer de vejiga incluyen tener sangre en la orina y dolor al orinar.
  • Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de vejiga, se utilizan pruebas que examinan la orina y la vejiga.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El cáncer de vejiga es una enfermedad por la que se forman células cancerosas (malignas) en los tejidos de la vejiga.

La vejiga es un órgano hueco en la parte inferior del abdomen. Tiene forma de globo pequeño y una pared muscular que se agranda o achica para guardar la orina que producen los riñones. Hay dos riñones, uno en cada lado de la columna vertebral, encima de la cintura. Los riñones tienen tubitos (túbulos) que filtran y limpian la sangre; estos túbulos sacan desechos y producen la orina. La orina pasa de cada riñón a la vejiga por un tubo largo que se llama uréter. La vejiga almacena la orina hasta que pasa por la uretra y sale del cuerpo.

Ampliar Anatomía del sistema urinario masculino (panel izquierdo) y el sistema urinario femenino (panel derecho); se observan dos paneles con imágenes del riñón derecho y el izquierdo, los uréteres, la vejiga con orina, y la uretra. En la parte interior del riñón izquierdo se muestra la pelvis renal. En los recuadros se observan los túbulos renales y la orina. También se muestra la próstata y el pene (panel izquierdo) y el útero (panel derecho).
Anatomía del sistema urinario masculino (panel izquierdo) y el sistema urinario femenino (panel derecho) que muestra los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra. La orina se elabora en los túbulos renales y se acumula en la pelvis renal de cada riñón. La orina fluye desde los riñones a través de los uréteres a la vejiga. La orina se acumula en la vejiga hasta que el cuerpo la desecha por la uretra.

Hay tres tipos de cáncer de vejiga que comienzan en las células que revisten el interior de la vejiga. Estos cánceres reciben el nombre de las células que se vuelven malignas (cancerosas):

  • Carcinoma de células de transición: cáncer que se forma en células de la capa de tejido más interna de la vejiga. Estas células se estiran cuando la vejiga está llena y se encogen cuando se vacía. La mayoría de los cánceres de vejiga se forman en las células de transición. El carcinoma de células de transición puede ser de grado bajo o de grado alto:
    • El carcinoma de células de transición de grado bajo suele recidivar (volver) después del tratamiento, pero casi nunca se disemina a la capa muscular de la vejiga o a otras partes del cuerpo.
    • El carcinoma de células de transición de grado alto suele recidivar (volver) después del tratamiento y a menudo se disemina a la capa muscular de la vejiga, a otras partes del cuerpo y a los ganglios linfáticos. Casi todas las muertes por cáncer de vejiga se deben a enfermedad de grado alto.
  • Carcinoma de células escamosas: cáncer que comienza en las células escamosas; estas son células delgadas y planas que a veces se forman en la vejiga después de una infección o irritación prolongadas.
  • Adenocarcinoma: cáncer que comienza en las células glandulares en el revestimiento de la vejiga. Este es un tipo muy poco común de cáncer de vejiga.

El cáncer que está en el revestimiento de la vejiga se llama cáncer de vejiga superficial. El cáncer que se disemina a través del revestimiento de la vejiga y que invade la pared muscular de la vejiga o que se disemina a órganos y ganglios linfáticos cercanos se llama cáncer de vejiga invasivo.

Para obtener más información, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

El tabaquismo puede afectar el riesgo de cáncer de vejiga.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer; pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que puede tener riesgo de cáncer de vejiga.

Los factores de riesgo del cáncer de vejiga son los siguientes:

La edad avanzada es un factor de riesgo para la mayoría de los cánceres. La posibilidad de presentar cáncer aumenta a medida que envejece.

Los signos y síntomas del cáncer de vejiga incluyen tener sangre en la orina y dolor al orinar.

El cáncer de vejiga u otras afecciones pueden causar estos y otros signos y síntomas. Consulte con su médico si presenta alguno de los siguientes signos y síntomas:

  • Sangre en la orina (de color marrón rojizo o rojo brillante).
  • Orinar con frecuencia.
  • Dolor al orinar.
  • Dolor en la parte baja de la espalda.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de vejiga, se utilizan pruebas que examinan la orina y la vejiga.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman datos sobre los hábitos de salud, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Examen interno : examen de la vagina o el recto. El médico introduce un dedo enguantado y lubricado en la vagina o el recto para palpar y detectar masas.
  • Análisis de orina : prueba para analizar el color de la orina y su contenido; por ejemplo, azúcar, proteínas, glóbulos rojos y glóbulos blancos.
  • Estudio citológico de la orina : prueba de laboratorio mediante la que se observa una muestra de orina al microscopio para detectar células anormales.
  • Cistoscopia : procedimiento que se utiliza para observar el interior de la vejiga y la uretra y determinar si hay áreas anormales. Se introduce un cistoscopio a través de la uretra hasta la vejiga. Un cistoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. A veces tiene una herramienta para extraer muestras de tejido que se observan al microscopio para detectar signos de cáncer.
    AmpliarCistoscopia;  el dibujo muestra una vista lateral de la pelvis inferior que contiene la vejiga, el útero y el recto.   También se ven la vagina y el ano.   Se muestra el tubo flexible de un cistoscopio (instrumento delgado similar a un tubo, con una luz y una lente para observar) que pasa a través de la uretra y hacia la vejiga. Se usa líquido para llenar la vejiga. En el recuadro, se observa una mujer en una mesa de examen, con las rodillas dobladas y piernas separadas. Está  cubierta por una sábana. El médico observa una imagen de la pared interna de la vejiga en el monitor de una computadora.
    Cistoscopia. Se introduce un cistoscopio (instrumento delgado similar a un tubo, con una luz y una lente para observar) a través de la uretra y hacia la vejiga. Se usa líquido para llenar la vejiga. El médico observa una imagen de la pared interna de la vejiga en el monitor de una computadora.
  • Pielograma intravenoso (PIV): serie de radiografías de los riñones, los uréteres y la vejiga para determinar si el cáncer se encuentra en estos órganos. Se inyecta un material de contraste en una vena. A medida que este circula por los riñones, los uréteres y la vejiga, se toman radiografías para ver si hay bloqueos.
  • Biopsia : extracción de células o tejidos para que un patólogo los observe al microscopio y determine si hay signos de cáncer. Por lo general, la biopsia para el cáncer de vejiga se hace durante la cistoscopia. A veces se extirpa todo el tumor durante la biopsia.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer (si es un cáncer de vejiga superficial o invasivo y si se diseminó a otras partes del cuerpo). El cáncer de vejiga en los estadios iniciales a menudo se puede curar.
  • El tipo de células del cáncer de vejiga y su aspecto al microscopio.
  • Si hay carcinoma in situ en otras partes de la vejiga.
  • La edad y la salud general del paciente.

Si el cáncer es superficial, el pronóstico también depende de lo siguiente:

  • La cantidad de tumores.
  • El tamaño de los tumores.
  • Si el tumor recidivó (volvió) después del tratamiento.

Las opciones de tratamiento dependen del estadio del cáncer de vejiga.

Estadios del cáncer de vejiga

Puntos importantes

  • Después de que se diagnostica el cáncer de vejiga, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la vejiga o a otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo.
  • Para el cáncer de vejiga se utilizan los siguientes estadios:
    • Estadio 0 (carcinoma papilar no invasivo y carcinoma in situ)
    • Estadio I
    • Estadio II
    • Estadio III
    • Estadio IV

Después de que se diagnostica el cáncer de vejiga, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la vejiga o a otras partes del cuerpo.

El proceso que se utiliza para determinar si el cáncer se diseminó dentro del revestimiento y el músculo de la vejiga o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida durante el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad, que es importante conocer para planificar el tratamiento. Es posible que se usen las siguientes pruebas y procedimientos para el proceso de estadificación:

  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC. Para estadificar el cáncer de vejiga, a veces se toman imágenes del tórax, el abdomen y la pelvis durante la TC.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo, como el cerebro. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y crea una imagen de los lugares del cuerpo que usan la glucosa. Las células de tumores malignos se ven más brillantes en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales. Este procedimiento se usa para verificar si hay células tumorales malignas en los ganglios linfáticos.
  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.
  • Gammagrafía ósea : procedimiento para verificar si hay células en los huesos que se multiplican rápido, como las células cancerosas. Se inyecta una cantidad muy pequeña de material radiactivo en una vena y este recorre el torrente sanguíneo. El material radiactivo se acumula en los huesos con cáncer y se detecta con un escáner.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es del mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de vejiga se disemina a los huesos, las células cancerosas en los huesos son, en realidad, células de cáncer de vejiga. La enfermedad es cáncer de vejiga metastásico, no cáncer de hueso.

Muchas muertes por cáncer se producen cuando el cáncer viaja desde el tumor original y se disemina a otros tejidos y órganos. Esto se llama cáncer metastásico. Este video de animación muestra como las células cancerosas viajan desde el lugar en el cuerpo donde se formaron hasta otras partes del cuerpo.

Para el cáncer de vejiga se utilizan los siguientes estadios:

Estadio 0 (carcinoma papilar no invasivo y carcinoma in situ)

Ampliar Cáncer de vejiga en estadio 0; en la imagen se observan la vejiga, el uréter, la próstata y la uretra. En el primer recuadro se muestra el estadio 0a (también se llama carcinoma papilar no invasivo) en el revestimiento interno de la vejiga. En el segundo recuadro se muestra el estadio 0is (también se llama carcinoma in situ) en el revestimiento interno de la vejiga. También se observan las capas del tejido conjuntivo y de tejido muscular de la vejiga y la capa de grasa alrededor de la vejiga.
Cáncer de vejiga en estadio 0. Se encuentran células anormales en el revestimiento interno de la vejiga. El estadio 0a (también se llama carcinoma papilar no invasivo) a veces tiene el aspecto de bultos largos y delgados que crecen en el revestimiento de la vejiga. El estadio 0is (también se llama carcinoma in situ) es un tumor plano en el tejido que reviste el interior de la vejiga.

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el tejido que reviste el interior de la vejiga. Es posible que estas células anormales se vuelvan cancerosas y se diseminen al tejido normal cercano. El estadio 0 se divide en los estadios 0a y 0is, según el tipo de tumor:

  • El estadio 0a también se llama carcinoma papilar no invasivo y a veces tiene el aspecto de bultos largos y delgados que crecen en el revestimiento de la vejiga.
  • El estadio 0is también se llama carcinoma in situ y es un tumor plano en el tejido que reviste el interior de la vejiga.

Estadio I

Ampliar Cáncer de vejiga en estadio l; en la imagen se observan la vejiga, el uréter, la próstata y la uretra. En el recuadro se muestra el cáncer  en el revestimiento interno de la vejiga y en la capa del tejido conjuntivo de al lado. También se observan las capas de músculo de la vejiga y la capa de grasa alrededor de la vejiga.
Cáncer de vejiga en estadio l. El cáncer se diseminó a la capa del tejido conjuntivo que está al lado del revestimiento interno de la vejiga.

En el estadio I, el cáncer se formó y se diseminó a la capa de tejido conjuntivo que está al lado del revestimiento interno de la vejiga.

Estadio II

Ampliar Cáncer de vejiga en estadio ll; en la imagen se observan la vejiga, el uréter, la próstata y la uretra.  En el recuadro se muestra el cáncer en el revestimiento interno de la vejiga, la capa de tejido conjuntivo y las capas de músculo. También se observa la capa de grasa alrededor de la vejiga.
Cáncer de vejiga en estadio ll. El cáncer se diseminó a las capas de tejido de músculo de la vejiga.

En el estadio II, el cáncer se diseminó a las capas de tejido muscular de la vejiga.

Estadio III

El estadio III se divide en los estadios IIIA y IIIB.

  • En el estadio IIIA:
    AmpliarCáncer de vejiga en estadio lllA; en la imagen se observa cáncer en la vejiga y en: a) la capa de grasa alrededor de la vejiga y b) en un ganglio linfático de la pelvis. También se observan las arterias ilíacas comunes derecha e izquierda y la próstata.
    Cáncer de vejiga en estadio lllA. El cáncer se diseminó desde la vejiga hasta: a) la capa de grasa que rodea la vejiga, y es posible que se haya diseminado a la próstata o las vesículas seminales en los hombres, y al útero o la vagina en las mujeres; el cáncer no se diseminó a los ganglios linfáticos o b) un ganglio linfático en la pelvis que no está cerca de las arterias ilíacas comunes.
  • En el estadio IIIB, el cáncer se diseminó desde la vejiga hasta más de un ganglio linfático de la pelvis que no están cerca de las arterias ilíacas comunes, o por lo menos a un ganglio linfático cerca de las arterias ilíacas comunes.
    AmpliarCáncer de vejiga en estadio lllB; en la imagen se observa cáncer en la vejiga y en: a) más de un ganglio linfático que no están cerca de la arteria ilíaca común y b) un ganglio linfático cerca de la arteria ilíaca común. También se observan las arterias ilíacas comunes derecha e izquierda.
    Cáncer de vejiga en estadio lllB. El cáncer se diseminó desde la vejiga a: a) más de un ganglio linfático en la pelvis que no están cerca de las arterias ilíacas comunes o b) por lo menos a un ganglio linfático cerca de las arterias ilíacas comunes.

Estadio IV

Ampliar Cáncer de vejiga en estadios IVA y IVB; en la imagen se observa cáncer que se diseminó desde la vejiga a: a) la pared abdominal o pélvica y b) los ganglios linfáticos ubicados por encima de las arterias ilíacas comunes. También se observa cáncer  que se diseminó a: c) otras partes del cuerpo como el pulmón, el hígado y el hueso.
Cáncer de vejiga en estadios IVA y IVB. En el estadio IVA, el cáncer se diseminó desde la vejiga hasta: a) la pared del abdomen o la pelvis o b) los ganglios linfáticos ubicados por encima de las arterias iliacas comunes. En el estadio IVB, el cáncer se diseminó a: c) otras partes del cuerpo como el pulmón, el hígado o el hueso.

El estadio IV se divide en los estadios IVA y IVB.

  • En el estadio IVA:
  • En el estadio IVB, el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo, como el pulmón, el hueso o el hígado.

Cáncer de vejiga recidivante

El cáncer de vejiga recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede volver a la vejiga o a otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de vejiga.
  • Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:
    • Cirugía
    • Radioterapia
    • Quimioterapia
    • Inmunoterapia
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
  • A veces el tratamiento para el cáncer de vejiga causa efectos secundarios.
  • Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de vejiga.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de vejiga. Algunos tratamientos son estándar (tratamiento que se usa en la actualidad) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que no comenzaron un tratamiento.

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Es posible realizar uno de los siguientes tipos de cirugía:

  • Resección transuretral (RTU) con fulguración: cirugía para la que se introduce un cistoscopio (un tubo delgado con luz) en la vejiga a través de la uretra. Se utiliza un instrumento con un pequeño bucle de alambre en uno de los extremos para extirpar el cáncer o quemar el tumor con electricidad de alta energía. Este procedimiento se llama fulguración.
  • Cistectomía radical: cirugía para extirpar la vejiga y cualquiera de los ganglios linfáticos y órganos cercanos que tienen cáncer. Esta operación se puede realizar cuando el cáncer de vejiga invade la pared muscular, o cuando un cáncer superficial afecta una parte grande de la vejiga. En los hombres, los órganos cercanos que se extraen son la próstata y las vesículas seminales; en las mujeres, se extraen el útero, los ovarios y parte de la vagina. En ocasiones, cuando el cáncer se diseminó fuera de la vejiga y no se puede extraer por completo, se extirpa solo la vejiga para aliviar los síntomas urinarios del cáncer. Cuando es necesario extirpar la vejiga, el cirujano crea otra vía para que la orina salga del cuerpo.
  • Cistectomía parcial: cirugía para extirpar parte de la vejiga. Esta operación se emplea para pacientes con un tumor de grado bajo que invade la pared de la vejiga, pero que se limita a un área. Como solo se extrae una parte de la vejiga, los pacientes pueden orinar normalmente después de recuperarse de esta cirugía. Este procedimiento también se llama cistectomía segmentaria.
  • Derivación de la orina: operación en la que se construye una nueva vía para que el cuerpo almacene y elimine la orina.

Una vez que el médico extirpa todo el cáncer visible durante la cirugía, es posible que algunos pacientes reciban quimioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que quede. El tratamiento que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia:

  • Radioterapia externa: tipo de radioterapia para la que se usa una máquina que envía la radiación hacia el cáncer desde el exterior del cuerpo.
  • Radioterapia interna: tipo de radioterapia para la que se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de este.

La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando. La radioterapia externa se usa para tratar el cáncer de vejiga.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen los medicamentos afectan sobre todo las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). Para el cáncer de vejiga, la quimioterapia regional puede ser intravesical (administrada en la vejiga a través de un tubo que se introduce en la uretra). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando. La quimioterapia combinada es un tratamiento para el que se utilizan uno o más medicamentos contra el cáncer.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Bladder Cancer (Medicamentos aprobados para el cáncer de vejiga).

Inmunoterapia

La inmunoterapia es un tratamiento que utiliza el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se usan sustancias elaboradas por el cuerpo o en el laboratorio para reforzar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento para el cáncer también se llama bioterapia o terapia biológica.

Los inhibidores de PD-1 se usan como sustancias de inmunoterapia para tratar el cáncer de vejiga. La PD-1 es una proteína en la superficie de las células T que ayuda a controlar las respuestas inmunitarias del cuerpo. Cuando la PD-1 se une a otra proteína que se llama PDL-1 en una célula cancerosa, impide que la célula T destruya la célula cancerosa. Los inhibidores de PD-1 se unen a la PDL-1 y permiten que las células T destruyan células cancerosas.

El pembrolizumab, atezolizumab, nivolumab, avelumab y durvalumab son tipos de inhibidores de la PD-1.

Ampliar Inhibidor de puntos de control inmunitario; en el panel de la izquierda se muestra la unión de la proteína PD-L1 (en la célula tumoral) con  la proteína PD-1 (en la célula T), lo que impide que la célula T destruya la célula tumoral del cuerpo. También se muestra un antígeno de una célula tumoral y un receptor de una célula T. En el panel de la derecha, se muestran  inhibidores de puntos de control inmunitario (anti-PD-L1 y anti-PD-1) que impiden la unión de  PD-L1 con PD-1, lo que permite que la célula T destruya la célula tumoral.
Inhibidor de puntos de control inmunitario. Ciertas proteínas, como la PD-1 de las células tumorales y la PD-L1 de las células T, ayudan a mantener el control de las reacciones inmunitarias. La unión de PD-L1 con PD-1 impide que la célula T destruya las células tumorales del cuerpo (panel izquierdo). El bloqueo de la unión de PD-L1 a PD-1 con un inhibidor de puntos de control inmunitario (anti-PD-L1 o anti-PD-1) permite que la célula T destruya la célula tumoral (panel derecho).

El cáncer de vejiga se puede tratar con un tipo de inmunoterapia intravesical para la que se utiliza el BCG (bacilo de Calmette-Guérin). El BCG se administra en una solución que se coloca directamente en la vejiga mediante un catéter (tubo delgado).

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Bladder Cancer (Medicamentos aprobados para el cáncer de vejiga).

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

A veces el tratamiento para el cáncer de vejiga causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que causa el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas pruebas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas muestran si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también pruebas o exámenes médicos de seguimiento.

El cáncer de vejiga a menudo recidiva (vuelve) aunque el cáncer sea superficial. La vigilancia de las vías urinarias para determinar si hay una recidiva se realiza de modo estándar después del diagnóstico de un cáncer de vejiga. La vigilancia es el seguimiento riguroso sin administrar ningún tratamiento, a menos que haya cambios en los resultados de las pruebas que muestren que la afección está empeorando. Durante la vigilancia activa, se realizan ciertos exámenes y pruebas con regularidad. La vigilancia puede incluir ureteroscopias y pruebas con imágenes. Vea la información sobre pruebas de estadificación más arriba.

Opciones de tratamiento por estadio

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

Cáncer de vejiga en estadio 0 (carcinoma papilar no invasivo y carcinoma in situ)

El tratamiento para el estadio 0 (carcinoma papilar no invasivo y carcinoma in situ) incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de vejiga en estadio I

El tratamiento del cáncer de vejiga en estadio I incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de vejiga en estadios II y III

El tratamiento del cáncer de vejiga en estadio II y del cáncer de vejiga en estadio III incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de vejiga en estadio IV

El tratamiento del cáncer de vejiga en estadio IV que no se diseminó a otras partes del cuerpo incluye los siguientes procedimientos:

El tratamiento del cáncer de vejiga en estadio IV que se diseminó a otras partes del cuerpo, como los pulmones, los huesos o el hígado incluye los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia con tratamiento local (cirugía o radioterapia) o sin este.
  • Inmunoterapia.
  • Radioterapia externa como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Derivación de la orina o cistectomía, como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevos medicamentos contra el cáncer.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Opciones de tratamiento para el cáncer de vejiga recidivante

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del cáncer de vejiga recidivante depende del tratamiento anterior y el lugar donde el cáncer recidivó. El tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el cáncer de vejiga

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de vejiga, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer de vejiga. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del cáncer de vejiga. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/vejiga/paciente/tratamiento-vejiga-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 26 de julio de 2018

Si desea copiar algo de este texto, vea Derechos de autor y uso de imágenes y contenido sobre instrucciones de derechos de autor y permisos. En caso de reproducción digital permitida, por favor, dé crédito al Instituto Nacional del Cáncer como su creador, y enlace al producto original del NCI usando el título original del producto; por ejemplo, “Tratamiento del cáncer de vejiga (PDQ®)–Versión para pacientes publicada originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

Agradecemos sus comentarios sobre este artículo. Todos los comentarios deberán satisfacer nuestra política de comentarios.