Tratamiento del cáncer de tiroides infantil (PDQ®)–Versión para pacientes

Información general sobre el cáncer de tiroides infantil

Puntos importantes

  • El cáncer de tiroides es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la glándula tiroidea.
  • Los nódulos tiroideos son adenomas o carcinomas.
  • Los nódulos tiroideos a veces se encuentran durante un examen médico de rutina y, por lo general, no son cancerosos.
  • Estar expuesto a la radiación o tener determinados síndromes genéticos afectan el riesgo de tener cáncer de tiroides.
  • A veces el cáncer de tiroides medular lo causa un cambio en un gen que pasa de padres a hijos.
  • Los signos de cáncer de tiroides incluyen hinchazón o bulto en el cuello.
  • Para detectar (encontrar) un cáncer de tiroides se utilizan pruebas para examinar la tiroides, el cuello y la sangre.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación).

El cáncer de tiroides es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la glándula tiroidea.

La tiroides es una glándula ubicada en la base de la garganta cerca de la tráquea. Tiene forma de mariposa con un lóbulo derecho y un lóbulo izquierdo. El istmo es un trozo delgado de tejido que conecta los dos lóbulos. Por lo general, la tiroides no se puede sentir a través de la piel.

Ampliar Anatomía de las glándulas tiroidea y paratiroideas. En la imagen se muestra la glándula tiroidea (tiroides) en la base de la garganta, cerca de la tráquea. En un recuadro se muestran las vistas anterior y posterior. En la vista anterior se observan la tiroides  en forma de mariposa y los lóbulos (derecho e izquierdo) conectados por una pieza delgada de tejido llamada istmo. En la vista posterior se observan las cuatro glándulas paratiroideas del tamaño de una arveja. También se muestra la laringe.
Anatomía de las glándulas tiroidea y paratiroideas. La glándula tiroidea (tiroides) está en la base de la garganta, cerca de la tráquea. Tiene forma de mariposa y dos lóbulos (derecho e izquierdo) conectados por una pieza delgada de tejido llamada istmo. Las glándulas paratiroideas (paratiroides) son cuatro órganos del tamaño de una arveja que están en el cuello, cerca de la tiroides. Las glándulas tiroidea y paratiroideas elaboran hormonas.

La tiroides usa yodo, un mineral presente en algunos alimentos y en la sal yodada, para elaborar varias hormonas. Las hormonas tiroideas cumplen las siguientes funciones:

Los nódulos tiroideos son adenomas o carcinomas.

Hay dos tipos de nódulos tiroideos:

  • Adenomas: los adenomas pueden crecer mucho y, a veces, producen hormonas. Los adenomas no son cancerosos, pero en pocas ocasiones se vuelven malignos (cáncer) y se diseminan a los pulmones o los ganglios linfáticos del cuello.
  • Carcinomas: hay tres tipos principales de carcinoma de tiroides infantil.
    • Papilar. El carcinoma de tiroides papilar es el tipo más común de cáncer de tiroides infantil. A menudo se disemina a los ganglios linfáticos y, en ocasiones, se disemina a los pulmones. El pronóstico (probabilidad de recuperación) es muy bueno para la mayoría de los pacientes.
    • Folicular. El carcinoma de tiroides folicular se suele diseminar al hueso y el pulmón. En raras ocasiones se disemina a los ganglios linfáticos. El pronóstico es muy bueno para la mayoría de los pacientes.
    • Medular. El carcinoma de tiroides medular se origina en las células C parafoliculares de la tiroides. Por lo general, se asocia con cierto cambio heredado en el gen RET y con el síndrome de neoplasia endocrina múltiple de tipo 2 (NEM2). Se presenta con mayor frecuencia en niños de hasta 4 años de edad y quizá se haya diseminado a otras partes del cuerpo en el momento del diagnóstico.

El cáncer de tiroides papilar y folicular también se llama cáncer de tiroides diferenciado. El cáncer de tiroides medular y el cáncer de tiroides anaplásico también se llaman cáncer de tiroides poco diferenciado o indiferenciado. El cáncer de tiroides anaplásico es muy poco frecuente en los niños y no se describe en este sumario.

Los nódulos tiroideos a veces se encuentran durante un examen médico de rutina y, por lo general, no son cancerosos.

Es posible que el médico encuentre un bulto (nódulo) en la glándula tiroidea de su niño durante un examen médico de rutina. Un nódulo tiroideo es la multiplicación anormal de células tiroideas en la tiroides. Los nódulos pueden ser sólidos o estar llenos de líquido.

Cuando se encuentra un nódulo tiroideo, a menudo se utilizan una ecografía de la tiroides y una biopsia por aspiración con aguja fina para determinar si hay signos de cáncer. También se hacen análisis de sangre para medir las concentraciones de hormona tiroidea y de anticuerpos contra la tiroides. Esto sirve para verificar si hay otros tipos de enfermedades de la tiroides.

Por lo general, los nódulos tiroideos no causan síntomas ni necesitan tratamiento. A veces, los nódulos tiroideos se agrandan tanto que es difícil tragar o respirar; en estos casos, se hacen más pruebas y se deben tratar. Solo uno de cada cinco nódulos tiroideos se convierte en cáncer.

Estar expuesto a la radiación o tener determinados síndromes genéticos afectan el riesgo de tener cáncer de tiroides.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer; pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Consulte con el médico si piensa que su niño está en riesgo.

Los factores de riesgo de cáncer de tiroides son los siguientes:

A veces el cáncer de tiroides medular lo causa un cambio en un gen que pasa de padres a hijos.

Los genes de las células contienen la información hereditaria que pasa de padres a hijos. Es posible que cierto cambio en el gen RET que pasa de padres a hijos (heredado) cause el cáncer de tiroides medular.

Hay una prueba genética que se usa para detectar este cambio. Primero se hace la prueba en el paciente para determinar si tiene el cambio en el gen. Si el paciente lo tiene, entonces otros familiares también pueden hacerse la prueba para saber si tienen un riesgo alto de cáncer de tiroides medular. Los familiares, incluso los niños de corta edad, que presentan el cambio en el gen se pueden someter a una tiroidectomía (cirugía para extirpar la tiroides). Esta cirugía disminuye la posibilidad de que se forme un cáncer de tiroides medular.

Los signos de cáncer de tiroides incluyen hinchazón o bulto en el cuello.

A veces, los tumores de tiroides no causan signos ni síntomas. Estos y otros signos y síntomas pueden obedecer a un cáncer de tiroides papilar o folicular o a otras afecciones.

Consulte con el médico si su niño presenta alguno de los signos y síntomas siguientes:

  • Una masa en el cuello.
  • Una masa indolora cerca de la clavícula.
  • Dificultad para respirar.
  • Dificultad para tragar.
  • Ronquera o cambio en la voz.
  • Hipertiroidismo (latidos cardíacos irregulares, temblores, pérdida de peso, dificultad para dormir, evacuaciones intestinales frecuentes y sudoración).

Estos y otros signos y síntomas pueden obedecer a un cáncer de tiroides medular o a otras afecciones.

Consulte con el médico si su niño presenta alguno de los signos y síntomas siguientes:

  • Bultos indoloros en los labios, la lengua o los párpados.
  • Problemas para producir lágrimas.
  • Estreñimiento.
  • Síndrome de Marfan (ser alto y delgado, con brazos, piernas y dedos largos).

Para detectar (encontrar) un cáncer de tiroides se utilizan pruebas para examinar la tiroides, el cuello y la sangre.

Es posible que se usen las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como bultos (nódulos) o hinchazón en el cuello, la laringe y los ganglios linfáticos; además, se busca cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman datos sobre los hábitos de salud, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Prueba del funcionamiento de la tiroides: examen de la sangre para determinar si hay concentraciones anormales de la hormona estimulante de la tiroides (TSH). La hipófisis en el cerebro elabora la TSH. Esta hormona estimula la liberación de la hormona tiroidea y controla la rapidez con la que crecen las células foliculares de la tiroides. A veces, también se analiza la sangre para determinar si hay concentraciones altas de calcitonina (una hormona elaborada por la tiroides que disminuye la cantidad de calcio en la sangre).
  • Prueba de tiroglobulina: examen de la sangre para determinar la cantidad de tiroglobulina, una proteína elaborada por la glándula tiroidea. Las concentraciones de tiroglobulina son bajas o están ausentes cuando el funcionamiento de la tiroides es normal, pero pueden ser altas cuando hay un cáncer de tiroides u otras afecciones.
  • Prueba del gen RET: prueba de laboratorio en la que se examina una muestra de sangre o tejido para detectar un cambio en el gen RET. Esta prueba se hace cuando se sospecha que un niño tiene cáncer de tiroides medular.
  • Ecografía: procedimiento para el que se hacen rebotar ondas de sonido de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos u órganos internos a fin de producir ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. La imagen se puede imprimir para observar más tarde. Este procedimiento muestra el tamaño del nódulo tiroideo y si es sólido o es un quiste lleno de líquido. A veces, la ecografía se usa para guiar una biopsia por aspiración con aguja fina. Antes de la cirugía, se realiza una ecografía completa del cuello.
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el cuello, desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
    AmpliarTomografía computarizada (TC) de la cabeza y el cuello; en el dibujo se muestra un niño acostado sobre una camilla que se desliza a través de un escáner de TC que toma imágenes radiográficas del interior de la cabeza y el cuello.
    Tomografía computarizada (TC) de la cabeza y el cuello. El niño se acuesta sobre una camilla que se desliza a través de un escáner de TC que toma imágenes radiográficas del interior de la cabeza y el cuello.
  • Biopsia por aspiración con aguja fina de la tiroides: extracción de tejido mediante una aguja fina. La aguja se introduce a través de la piel hasta la tiroides. Se extraen varias muestras de diferentes partes de la tiroides. Un patólogo examina las muestras de tejido al microscopio para detectar células cancerosas. Los pacientes deben exigir que las muestras de la biopsia las examine un patólogo con experiencia en el diagnóstico de cáncer de tiroides porque es difícil diagnosticar el tipo de cáncer de tiroides.
  • Biopsia quirúrgica: extracción de un nódulo tiroideo o un lóbulo de la tiroides durante una cirugía para que un patólogo observe las células y tejidos al microscopio y verifique si hay signos de cáncer. Los pacientes deben exigir que las muestras de la biopsia las examine un patólogo con experiencia en el diagnóstico de cáncer de tiroides porque es difícil diagnosticar el tipo de cáncer de tiroides.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación).

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de los siguientes aspectos:

  • La edad del niño en el momento del diagnóstico.
  • El tipo de cáncer de tiroides.
  • El tamaño del tumor.
  • Si el tumor ya se diseminó a los ganglios linfáticos o a otras partes del cuerpo en el momento del diagnóstico.
  • El estado general de salud del niño.

Estadios del cáncer de tiroides

Puntos importantes

  • Después de diagnosticar el cáncer de tiroides, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la tiroides, al área que rodea la tiroides, o a otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Después de diagnosticar el cáncer de tiroides, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la tiroides, al área que rodea la tiroides, o a otras partes del cuerpo.

Para planificar el tratamiento, es importante saber si las células cancerosas se diseminaron dentro de la tiroides, al área que rodea la tiroides o a otras partes del cuerpo.

Para determinar si las células cancerosas se diseminaron, se usan las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo, como el tórax, el abdomen o el cerebro, desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
    AmpliarTomografía computarizada (TC) del abdomen; en la imagen se observa a un niño en una camilla que se desliza al escáner de TC, que toma imágenes radiográficas del interior del cuerpo.
    Tomografía computarizada (TC) del abdomen. El niño se acuesta en una camilla que se desliza al escáner de TC, que toma imágenes radiográficas del interior del cuerpo.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM) con gadolinio: procedimiento para el que se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo, como el tórax. Se inyecta en una vena una sustancia que se llama gadolinio. El gadolinio se acumula alrededor de las células cancerosas y las hace aparecer más brillantes en la imagen. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Radiografía de tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.
  • Gammagrafía tiroidea: procedimiento para el que se traga o se inyecta una pequeña cantidad de una sustancia radiactiva. El material radiactivo se acumula en la glándula tiroidea. Una cámara especial conectada a una computadora detecta la radiación que se emite y forma imágenes que muestran el aspecto y el funcionamiento de la tiroides. Si la cantidad de hormona estimulante de la tiroides en la sangre del niño es baja, a veces se hace una exploración de este tipo para obtener imágenes de la tiroides antes de la cirugía.
  • Biopsia del ganglio linfático centinela: extracción del ganglio linfático centinela durante una cirugía. El ganglio linfático centinela es el primer ganglio de un grupo de ganglios linfáticos que recibe el drenaje linfático del tumor primario. Es el primer ganglio linfático adonde es probable que el cáncer del tumor primario se disemine. Se inyecta una sustancia radiactiva o un tinte azul cerca del tumor. La sustancia o el tinte fluyen a través de los conductos linfáticos hasta los ganglios linfáticos. Se extrae el primer ganglio que recibe la sustancia o el tinte. Un patólogo observa el tejido al microscopio para detectar células cancerosas. Si no se detectan células cancerosas, quizás no se necesite extirpar más ganglios linfáticos. A veces, se encuentra un ganglio linfático centinela en más de un grupo de ganglios linfáticos.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de tiroides se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células de cáncer de tiroides. La enfermedad es cáncer de tiroides metastásico, no cáncer de pulmón.

Muchas muertes por cáncer se producen cuando el cáncer viaja desde el tumor original y se disemina a otros tejidos y órganos. Esto se llama cáncer metastásico. En este video se muestra cómo las células cancerosas viajan desde el lugar en el cuerpo donde se formaron hasta otras partes del cuerpo.

Cáncer de tiroides infantil recidivante

El cáncer de tiroides recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de que se trató. El cáncer de tiroides puede volver a la tiroides o a otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con cáncer de tiroides infantil.
  • El tratamiento de los niños con cáncer de tiroides lo debe planificar un equipo de médicos expertos en el tratamiento del cáncer infantil.
  • Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:
    • Cirugía
    • Terapia con yodo radiactivo
    • Terapia dirigida
    • Terapia de reemplazo hormonal
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
  • A veces, el tratamiento para el cáncer de tiroides causa efectos secundarios.
  • Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con cáncer de tiroides infantil.

Algunos tratamientos son estándar (tratamiento que se usa en la actualidad) y algunos se están probando en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación con el fin de ayudar a mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. A veces, cuando en los ensayos clínicos se demuestra que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se convierte en el tratamiento estándar.

Como el cáncer es poco frecuente en los niños, considere la participación en un ensayo clínico. En algunos ensayos clínicos solo se aceptan pacientes que no comenzaron el tratamiento.

El tratamiento de los niños con cáncer de tiroides lo debe planificar un equipo de médicos expertos en el tratamiento del cáncer infantil.

El tratamiento será supervisado por un oncólogo pediatra, que es un médico especializado en el tratamiento de niños con cáncer. El oncólogo pediatra trabaja con otros profesionales de pediatría expertos en el tratamiento de niños con cáncer y que se especializan en ciertos campos de la medicina. Es posible que este grupo incluya a los siguientes especialistas:

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía es el tratamiento más común para el cáncer de tiroides. Se utiliza uno de los siguientes procedimientos:

  • Tiroidectomía total: extirpación de toda la tiroides. También es posible que se extirpen los ganglios linfáticos cercanos al cáncer para observarlos al microscopio y detectar signos de cáncer. En los niños por lo general se hace una tiroidectomía total.
  • Tiroidectomía subtotal: extirpación de casi toda la tiroides, solo se deja una porción muy pequeña. También es posible que se extirpen los ganglios linfáticos cercanos al cáncer para observarlos al microscopio y detectar signos de cáncer.

Terapia con yodo radiactivo

El cáncer de tiroides folicular y el cáncer de tiroides papilar a veces se tratan con terapia con yodo radiactivo (YRA). En los niños, la terapia con YRA quizás se administre después de la cirugía para destruir cualquier célula de cáncer de tiroides que no se extirpó, o también se usa para los niños que tienen un tumor que no se puede extirpar con cirugía. El YRA se toma por la boca y se acumula en el tejido tiroideo que queda, incluso en las células de cáncer de tiroides que se diseminaron a otras partes del cuerpo. El YRA destruye el tejido de la tiroides y las células de cáncer de tiroides sin dañar otros tejidos porque solo la tiroides absorbe yodo. Antes de administrar una dosis completa de tratamiento con YRA, se prueba una dosis baja para determinar si el tumor absorbe yodo.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias a fin de identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales.

La terapia con un inhibidor de la tirosina cinasa (ITC) es un tipo de terapia dirigida que bloquea las señales que los tumores necesitan para crecer. El vandetanib es un ITC que se usa para tratar a niños con cáncer de tiroides medular en estadio avanzado.

La terapia dirigida está en estudio para el tratamiento del cáncer de tiroides infantil que recidivó (volvió).

Terapia de reemplazo hormonal

Las hormonas son sustancias elaboradas por las glándulas del cuerpo que circulan por el torrente sanguíneo. Después del tratamiento del cáncer de tiroides, la glándula tiroidea no es capaz de producir suficiente hormona tiroidea. A los pacientes se les administran comprimidos de reemplazo de hormona durante el resto de la vida.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

La información sobre ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI.

A veces, el tratamiento para el cáncer de tiroides causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que comienzan durante el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es común que el cáncer de tiroides recidive (vuelva), en especial, en los niños menores de 10 años y aquellos con cáncer en los ganglios linfáticos. Es posible que se hagan ecografías y pruebas de tiroglobulina cada tanto para determinar si el cáncer recidivó. Es necesario realizar un seguimiento de las concentraciones de la hormona tiroidea en la sangre durante toda la vida para asegurar que se administra la cantidad apropiada de terapia de reemplazo hormonal (TRH). Consulte con el médico de su niño para saber con qué frecuencia necesita estas pruebas.

Opciones de tratamiento para el cáncer de tiroides infantil

Para obtener información sobre los tratamientos indicados a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

Tratamiento del cáncer de tiroides papilar y folicular infantil

El tratamiento del carcinoma de tiroides papilar y el carcinoma de tiroides folicular en los niños incluye los siguientes procedimientos:

En el término de 12 semanas desde la cirugía, se realizan análisis para determinar si queda cáncer de tiroides en el cuerpo. Es posible que estos análisis incluyan pruebas de tiroglobulina y gammagrafías con YRA. Se realiza una gammagrafía con yodo radiactivo (gammagrafía con YRA) para encontrar las áreas del cuerpo donde hayan quedado células de cáncer de tiroides que la cirugía no extirpó y que quizá se estén multiplicando rápido. Se usa el YRA porque solo las células tiroideas absorben yodo. Se ingiere una cantidad muy pequeña de YRA, que se desplaza por la sangre y se acumula en el tejido tiroideo y las células tiroideas cancerosas de cualquier lugar del cuerpo. El tratamiento adicional depende de que hayan quedado células cancerosas en el cuerpo:

  • Si no se encuentran células cancerosas fuera de la tiroides, se administra una dosis más grande de YRA para destruir cualquier tejido de la tiroides que haya quedado.
  • Si el cáncer permanece en los ganglios linfáticos o se diseminó a otras partes del cuerpo, se administra una dosis aún más grande de YRA para destruir lo que haya quedado del tejido o de las células cancerosas de la tiroides.
  • En ocasiones, se realiza una tomografía computarizada por emisión de fotón único (TCEFU) 4 a 7 días después del tratamiento con YRA. La TCEFU es un procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta una cantidad pequeña de una sustancia radiactiva en una vena. A medida que la sustancia se desplaza por la sangre, la cámara gira alrededor del cuerpo y toma imágenes. Se usa una computadora para crear una imagen tridimensional (3D) del interior del cuerpo. En las áreas donde hay células cancerosas que crecen, habrá más flujo sanguíneo y más actividad. Estas áreas se verán más brillantes en la imagen. Es posible realizar este procedimiento justo antes de una TC o después de esta.

Para obtener más información, consulte la sección sobre Síndromes de neoplasia endocrina múltiple en el sumario Tratamiento de los cánceres poco comunes en la niñez.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Tratamiento del cáncer de tiroides medular infantil

El tratamiento del carcinoma de tiroides medular en los niños incluye los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Tratamiento del cáncer de tiroides infantil progresivo o recidivante

El tratamiento del carcinoma de tiroides papilar y folicular progresivo o recidivante en los niños incluye los siguientes procedimientos:

El tratamiento del carcinoma de tiroides medular progresivo o recidivante en los niños incluye los siguientes procedimientos:

  • Terapia dirigida con un inhibidor de la tirosina cinasa (vandetanib).
  • Participación en un ensayo clínico en el que se examine una muestra del tumor del paciente para verificar si tiene determinados cambios en los genes. El tipo de terapia dirigida que se administrará al paciente depende del tipo de cambio en el gen.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el cáncer de tiroides infantil

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de tiroides, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Para obtener más información sobre el cáncer en la niñez y otros recursos generales sobre el cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer de tiroides infantil. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento pediátrico revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento pediátrico. PDQ Tratamiento del cáncer de tiroides infantil. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/tiroides/paciente/tratamiento-tiroides-infantil-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

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La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 29 de marzo de 2019

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